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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 22-03-2008

Soldados estadounidenses reconocen que la tortura en Iraq y Guantnamo proceda de ordenes sistemticas de superiores
La tortura nuestra de cada da

Aaron Glantz
IPS


Episodios de tortura y maltrato contra prisioneros en Iraq y en la base naval en Guantnamo, Cuba, salieron a la luz, detallados por soldados estadounidenses, en una reunin organizada por veteranos opuestos a la guerra.

De estos testimonios, la organizacin Veteranos de Iraq Contra la Guerra concluy que los actos brutales de las fuerzas de Estados Unidos hoy ampliamente conocidos por el pblico no han sido hechos aislados perpetrados por "unas pocas manzanas podridas", como aseguran polticos y militares.

Por el contrario, advirtieron, esas acciones se han constatado a diario, y respondido a instrucciones y rdenes precisas dictadas por los comandantes.

"Uno puede convertirse en guardia de un campo de concentracin sin tomar muchas decisiones propias", dijo en ese sentido Christopher Arent, de 24 aos, ante el auditorio convocado por Veteranos de Iraq contra la Guerra.

Arent se enrol a los 17 aos en la Guardia Nacional, sector de las fuerzas armadas que en tiempos de paz est a la orden de los gobiernos de los estados. En general, actan en casos de catstrofes naturales o disturbios. La mayora de sus miembros prestan servicios los fines de semana o en periodos breves.

"Mi familia era pobre, yo era pobre y quera estudiar. Me prometieron una importante cantidad de dinero para poder hacerlo. Todava estoy esperando que me lo den", cont a los presentes en la reunin.

Arent dijo haber perdido el entusiasmo cuando lo trasladaron a Guantnamo en 2003. Trabaj en la prisin de la base naval, donde se encuentran confinados medio millar de prisioneros de la "guerra contra el terrorismo" declarada por el presidente George W. Bush en 2001.

El joven soldado estuvo a cargo del traslado de prisioneros de un lugar a otro del campo.

"Llegaba a la oficina a las 4.30 de la madrugada y a veces ya haba algn prisionero en la sala de interrogatorios. All la temperatura era de unos seis grados bajo cero y el volumen de la msica era atronador. Los prisioneros estaban encadenados al piso de pies y manos", dijo.

Pero, segn l, el mero hecho de vivir preso en Guantnamo constituye un tormento, aun sin sufrir el rigor de los interrogatorios.

"Escuch muchas discusiones sobre qu se considera tortura", coment Arent. "Yo considero que vivir en una celda durante cinco aos, sin ver a los familiares o amigos, sin saber por qu lo mantienen all, s es una forma de tortura."

El ex sargento Domingo Rosas, destacado entre abril de 2003 y abril de 2004 en la localidad iraqu de Al-Qayim, cerca de la frontera con Siria, asegur haber recibido la orden de no dejar dormir a los prisioneros durante su turno de guardia.

"No se les permita sentarse o acostarse y cada vez que empezaban a quedarse dormidos, o apoyaban su cabeza contra la pared, yo golpeaba la puerta de la celda con el mango de un hacha para mantenerlos despiertos", dijo.

Rosas asegur que los interrogadores torturaban a prisioneros mientras l estaba de guardia.

"Fui testigo de cmo pateaban a un prisionero una y otra vez, mientras se revolcaba en el barro. Pude ver cmo le hacan el submarino" (waterboarding), tcnica de tortura comn en las dictaduras latinoamericanas en los aos 70, que consiste en provocar en la vctima sensacin de asfixia con agua.

"Otro prisionero fue obligado a cargar una piedra enorme, con una bolsa en su cabeza, hasta que no pudo resistirlo ms y colaps. No puedo olvidarlo, jams lo olvidar", agreg Rosas.

Andrew Duffy, quien tambin fue miembro de la Guardia Nacional y prest servicio como mdico en la prisin de Abu Ghraib, cerca de Bagdad, relat que se negaba a los detenidos todo tipo de asistencia, aun en casos crticos.

Se refiri especialmente a un prisionero iraqu diabtico que sufra delirios y a quien no se le administr insulina durante varios das. Duffy pregunt a sus superiores si poda transferir a ese hombre a un hospital para que recibiera tratamiento y le respondieron que no.

Le indicaron que poda darle agua y que probablemente no morira, "aunque si eso ocurra no importaba, de todas formas", afirm. Muri a los pocos das, sin haber recibido la atencin mdica que su estado de salud requera.

La organizacin Veteranos contra la Guerra en Iraq denomin a estas reuniones pblicas "Soldado de Invierno", cuya denominacin alude a una frase escrita en 1776 por Thomas Paine, hroe de la independencia estadounidense.

"Estos son tiempos que ponen a prueba el alma de los hombres. El soldado de verano y el patriota de los das soleados pueden, en esta crisis, abandonar el servicio a su pas. Pero el que se mantiene firme, merece el amor y la gratitud de los hombres y las mujeres", afirm.

El trmino fue usado por primera vez en un sentido pacifista en 1971 por veteranos de la guerra de Vietnam (1964-1975) unidos para denunciar pblicamente y ante las autoridades los abusos y crmenes cometidos por las tropas estadounidenses.

Su portavoz fue el veterano John Kerry, quien comenz entonces una carrera poltica que lo llev a disputar la presidencia en 2004, como candidato del opositor Partido Demcrata, contra George W. Bush, quien obtuvo la reeleccin.

En respuesta a una consulta del diario The Washington Post, un portavoz del Departamento (ministerio) de Defensa afirm que esos episodios no son tan comunes como argumentan los veteranos.

"Ante denuncias sobre casos aislados de mala conducta, los comandantes realizaron exhaustivas investigaciones para esclarecer los hechos y responsabilizar a sus autores cuando era necesario", declar el teniente coronel Mark Ballesteros.

Veteranos de Iraq contra la Guerra difundieron una declaracin en la que destacaron que "estos testimonios no se refieren a conductas individuales, sino a la naturaleza de la ocupacin" en Iraq.

"Se les pide a los militares que obtengan la victoria, pero las tropas en el terreno, y sus comandantes, saben que se trata de una tarea imposible", advirtieron.

"Le pedimos al Departamento de Defensa que deje de decir que se puede lograr lo imposible. Nos enfrentamos con un problema poltico que no tiene solucin militar. Esta guerra no puede ganarse: es una ocupacin que slo puede ser terminada", concluyeron.



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