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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 22-03-2008

Pese a los costos en vidas, Bush y Cheney defienden la aventura estadounidense en Irak

David Brooks
La Jornada


Despus de entre 80 mil hasta un milln de civiles iraques muertos (nadie sabe cifras precisas), casi 4 mil soldados estadunidenses muertos y 30 mil heridos, ms de 500 mil millones de dlares en gastos para la invasin y ocupacin de Irak, de ms de 900 mentiras y engaos de los ms altos funcionarios del gobierno, la guerra en Irak cumpli cinco aos la segunda ms larga en la historia blica de Estados Unidos, mientras el presidente George W. Bush y su vicepresidente Dick Cheney dijeron que vale la pena su misin para salvar al planeta de la amenaza terrorista.

Y ante el hecho de que una gran mayora de estadunidenses se opone a la guerra, la Casa Blanca respondi: y qu?

La guerra comenz hace cinco aos con el asalto areo relmpago llamado shock and awe para demostrar el podero de las fuerzas estadunidenses, seguido por el inicio de la invasin. Tres semanas despus se anunci la cada de Bagdad y a seis semanas se trasmiti el famoso discurso de Bush desde un portaviones con el mensaje central impreso en una enorme manta detrs del comandante en jefe: misin cumplida.

Los meses pasaron con olas de violencia atribuidas a terroristas en ese pas llamado por Bush frente central de la guerra global contra el terror. Pero poco a poco empezaron a derrumbarse los argumentos oficiales para justificar la guerra, empezando por la fracasada bsqueda de algo que no exista: las famosas armas de destruccin masiva.

Se revel que la inteligencia estadunidense no era del todo confiable, hubo filtraciones de graves disputas en el gobierno sobre cmo proceder y encubrir tanto los engaos como los errores, cmo suprimir informacin que era contradictoria a la versin oficial y hasta cmo callar y/o descalificar a disidentes y crticos dentro y fuera del gobierno.

El gobierno gir rdenes para prohibir la toma y distribucin de fotos de cadveres y atades que regresaban a Estados Unidos desde el frente de guerra. Los grandes medios, con algunas notables excepciones, colaboraron en propagar y nutrir la versin oficial de las justificaciones de la guerra y obedecieron sus dictmenes.

Varios medios de los ms influyentes llegaron a tal extremo que un par de aos despus se vieron obligados a explicarse pblicamente y ofrecer disculpas.

Pero con la ayuda de heroicos y valientes periodistas en este pas y el exterior se conocieron reportajes y fotos que registraban la realidad de la guerra: el famoso caso de Abu Ghraib, los abusos y asesinatos de civiles, la destruccin de la infraestructura, la increble historia de la toma de decisiones con consecuencias catastrficas por altos mandos en Irak y en Washington, los programas secretos de detencin y tortura de sospechosos de terrorismo en varios puntos del mundo, el campo de concentracin de Guantnamo, y ms.

Las cifras sobre los costos de la guerra son abrumadoras. Adems de los muertos, heridos y desplazados, los suicidios, trastornos mentales, discapacitados y otros saldos que crecieron de manera incesante en estos cinco aos, Estados Unidos ha gastado ms de 522 mil millones en Irak, y este ao se espera un gasto superior a los 160 mil millones. Pero son slo costos de corto plazo: el economista y premio Nobel Joseph Stiglitz calcula los costos a largo plazo en ms de 3 billones de dlares.

Segn clculos de los economistas Robert Pollin y Heidi Garrett-Peltier, de la Universidad de Massachusetts, publicados en The Nation, con los 137 mil millones asignados a Irak en el presupuesto federal de 2007, el gobierno podra haber dado seguros de salud a los 45 millones de estadunidenses que no los tienen, contratado a 30 mil maestros de escuelas pblicas y construido 400 escuelas ms.

Los contratistas privados son los ms beneficiados por el gasto militar en esta guerra, con un total de 294.9 mil millones en 2006. As, las acciones de empresas militares se han incrementado 20 por ciento slo el ao pasado, y sus ejecutivos reciben millones de dlares en gratitud por su servicio.

Hoy Bush defendi su aventura blica aun cuando reconoci que a cinco aos del inicio de esta batalla hay un debate entendible sobre si vali la pena luchar la guerra y si la lucha vale ganarse, y si podemos ganarla. Las respuestas son claras para m sta es una lucha que Estados Unidos puede y tiene que ganar.

Y se atrevi a pintarla de colores optimistas al insistir en que las cosas van mejorando y que todo indica que culminar con un triunfo, ya que incrementar el nmero de tropas este ao abri la puerta a una importante victoria estratgica en la guerra contra el terror, y que el alto costo en vidas y tesoro valdr la pena.

A Cheney, quien en Irak proclam la guerra como un esfuerzo exitoso, ABC News le pidi hoy su opinin de que dos tercios de los estadunidenses dicen que la guerra no vale el costo en vidas y fondos. Y qu?, respondi.

La algo incrdula corresponsal pregunt si no le importaba lo que piensa el pueblo estadunidense, y Cheney respondi que uno tiene que aguantar las crticas y las dudas y no ser desviado del curso por las encuestas pblicas. Afirm que estaba seguro de una victoria.



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