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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 27-03-2008

La violencia que fuerza al exilio a los iraques es de naturaleza social y econmica
xodo en oleadas en un Iraq bajo ocupacin

Michael Schwartz
Al-Jazeera/IraqSolidaridad


Una ola de miseria engulle Iraq, y no se trata de la violencia habitual que los estadounidenses estn acostumbrados a escuchar y a la que no prestan atencin. Para ser exactos, est basada en esa violencia, pero este tsunami de miseria es de naturaleza social y econmica: expulsa a las personas de sus trabajos, los barre de sus hogares, los despoja de sus pertenencias y los separa de sus familias y de sus comunidades; los deja abandonados en pueblos enemigos o en pases extranjeros, sin un asidero para resistir el momento en el que la prxima ola de desplazamientos los golpee.

A las vctimas de este tsunami humano se las denomina refugiados si es que las arrastra fuera del pas o desplazados internos si el lugar donde aterrizan est dentro de las fronteras de su pas. De cualquier forma, normalmente se quedan sin un hogar estable, sin sustento asegurado, sin apoyo de su comunidad, y sin la ayuda gubernamental. Todo el apoyo social habitual que sustenta la vida de las personas queda eliminado y se reemplaza con nada.

Oleadas de desposedos que se superponen

Durante los primeros cuatro aos de ocupacin, sta gener en Iraq tres oleadas de refugiados y de desplazados internos que se superpusieron. Todo comenz con la Autoridad Provisional de la Coalicin (APC) que el gobierno Bush estableci dentro de la Zona Verde [permetro de alta seguridad fortificado] de Bagdad y que en mayo de 2003 dej bajo el control de L. Paul Bremer III. La APC empez, de forma inmediata, a desmantelar el aparato del Estado iraqu: fueron expulsados del gobierno a miles de funcionarios del partido Baaz, decenas de miles de trabajadores se quedaron en la calle sin trabajo, se ces a cientos de miles de militares tras el desmantelamiento del ejrcito de Sadam Husein. Estas cifras pronto se multiplicaron debido al efecto domin de la prdida de poder adquisitivo que arrastr tras de s a la economa. Muchos de los desplazados encontraron otros trabajos (peor remunerados); algunos esperaron con paciencia a que pasara la mala racha; otros dejaron sus casas y se fueron a buscar trabajo a otros lugares; los que tenan mayores posibilidades se fueron a pases vecinos donde an haba demanda de sus conocimientos. Estos fueron la vanguardia de la primera oleada de refugiados iraques.

Como el caos de la posguerra continuaba, los secuestros se convirtieron en la industria de mayor auge en el pas, la cual tena puesto su punto de mira en cualquiera de las familias adineradas con medios para pagar un rescate. Esto slo aceler el ritmo de salidas, especialmente entre aquellos cuyas carreras ya se haban visto interrumpidas. Una riada de profesionales, tcnicos y directivos abandonaron sus casas e Iraq en busca de seguridad personal y laboral.

El espritu de este xodo inicial lo expres de manera elocuente un blogger iraqu apodado AnaRki13:

No es tanto una migracin como un xodo forzado. Cientficos, ingenieros, mdicos, arquitectos, escritores, poetas, cualquiera que se te ocurra todos se estn yendo de las ciudades.

Por qu? Muy sencillo: No hay mercado laboral real en Iraq; aunque tengas un buen trabajo hay muchas posibilidades de que te secuestren o te maten. Simplemente no merece la pena quedarse aqu. Sunn, shi o cristiano, todos, todos se van o ya nos hemos ido.

Uno de mis amigos siempre me hace reproches sobre cmo tengo que amar a este pas la tierra de mis antepasados, el lugar donde nac y crec, cmo debera de estar agradecido y volver al lugar que me lo dio todo. Pero yo siempre le digo lo mismo: Iraq, tal como lo conocimos t y yo, ya no existe. Lo que queda, no lo quiero

La mayora de los mdicos y profesores universitarios ms prestigiosos ya han abandonado el pas porque a muchos de ellos, entre los que se estn algunos a los que yo personalmente conoc, los asesinaron o ejecutaron, y el resto capt el mensaje; consiguieron trabajo en Occidente, donde los recibieron bien y consiguieron una buena posicin. Otros millones de iraques, iraques de a pie, se fueron y se estn yendo, sin planes y sin muchas esperanzas.

En 2004, los estadounidenses provocaron una segunda oleada de refugiados cuando comenzaron a atacar e invadir baluartes resistentes, tal como hicieron en la ciudad de Faluya en noviembre de 2004, en la que emplearon toda la fuerza motriz de su ejrcito. Si los estadounidenses ordenaron o no la evacuacin, un gran nmero de residentes se vieron forzados a abandonar el campo de batalla en que se haban convertido barrios y ciudades. El proceso se resumi en un minucioso y extenso informe sobre la guerra compilado por Global Policy Forum y otras 35 organizaciones no gubernamentales internacionales:

En muchos otros casos, grandes proporciones de poblacin urbana han abandonado sus casas y huido. Los ms afortunados pudieron encontrar refugio con familiares que vivan fuera de la ciudad, pero la mayora se vieron expuestos a condiciones extremadamente difciles y al final se vieron obligados a permanecer en refugios y campamentos provisionales instalados por el Creciente Rojo, Naciones Unidas [NNUU] u organizaciones de ayuda. En Faluya, una ciudad de unos 300.000 habitantes, ms de 216.600 personas desplazadas han tenido que buscar refugio durante los meses de invierno en campamentos superpoblados con abastecimiento de comida, agua y atencin mdica inadecuados. Segn la Sociedad del Creciente Rojo Iraqu, quienes huyeron de al-Qaim [tambin en provincia de al-Anbar cerca de la frontera con Siria], una ciudad de unos 150.000 habitantes, suponen un total de 100.000 personas. En Ramadi [capital de la provincia de al-Anbar] se calcula que en torno al 70% de la poblacin de esta cuidad de 400.000 habitantes la abandon antes del ataque estadounidense [] Estos momentos marcan el inicio de la crisis de desplazamiento masivo iraqu. [1]

Mientras la mayor parte de los refugiados volvieron al finalizar la batalla, una importante minora [de varias decenas de miles] no lo hizo, ya fuera porque sus hogares (o medios de subsistencia) estaban destruidos, o porque estaban temerosos de que continuara la violencia. Como los desplazados por razones econmicas de la primera ola, estos refugiados buscaron nuevas zonas que fueran menos peligrosas o ms prosperas, incluidos los pases vecinos. Y, tal y como en la primera oleada, fueron los profesionales, los tcnicos y los directivos lo que tuvieron ms posibilidades de tener los medios para abandonar Iraq.

La tercera ola comenz a principios de 2005, convirtindose al ao siguiente en un verdadero tsunami de limpieza tnica y guerra civil que sac de sus casas a un vasto nmero de iraques. Segn Ali Alaui, ministro de finanzas iraqu, estos hechos vinieron precipitados inicialmente por la segunda ola de refugiados expulsados de la ciudad de Faluya en el invierno de 2004:

Los refugiados que han abandonado Faluya han convergido en los barrios occidentales sunnes de Bagdad, Amiriya y Gazaliya, que han quedado bajo control de la resistencia. Los resistentes, a menudo respaldados por sus familiares entre los refugiados de Faluya, atacaron a los residentes shies de estos vecindarios. Cientos de familias shies fueron expulsadas de sus hogares, que luego fueron ocupados por los refugiados. El resentimiento rabe sunn en contra de la colaboracin de la sha con las fuerzas de ocupacin se ha intensificado, exacerbado, por la aparente indiferencia de la sha al asalto a Faluya [] A su vez, la sha se encoleriz debido a los ataques diarios contra policas y soldados, quienes eran mayoritariamente shies pobres. Los ataques sunnes en la mayora de los vecindarios shies comenzaron a principios de 2005. En el distrito Shaab de Bagdad, por ejemplo, el asesinato de jeque Haizam al-Ansari, un popular clrigo sadrista, provoc la formacin de uno de los primeros escuadrones de la muerte shies. El ciclo de asesinatos, bombardeos y expulsiones se retroalimentan, lo que desencadena rpidamente una limpieza tnica a gran escala en las localidades y vecindarios de la ciudad.

A comienzos de 2006, el proceso se aceler tras la voladura de la mezquita Dorada de Samarra [a finales de febrero de ese ao], un importante santuario shi, y alcanz su punto lgido en 2007 cuando el ejrcito estadounidense irrumpi en las calles de Bagdad disolviendo los ncleos de resistentes en muchos vecindarios mixtos as como en los barrios sunnes en la capital. Durante el ao del incremento de tropas estadounidenses [2] cerca de 25 de los 200 vecindarios mixtos en Bagdad se volvieron tnicamente homogneos. Un proceso similar se desarroll en los barrios del sur de la ciudad [3].

Cuando expulsaron a los grupos minoritarios de los vecindarios y ciudades mixtas estos tambin se unieron al ejrcito de personas desplazadas, a menudo instalados en casas deshabitadas ubicadas en barrios recin purificados dominados por su propio grupo sectario. Pero muchos, como aquellos de las oleadas previas de refugiados, descubrieron que tenan que mudarse a nuevos lugares alejados de la violencia, entre ellos un gran nmero de quienes, una vez ms, simplemente tuvieron que abandonar Iraq. Al igual que en las oleadas anteriores, los mejor situados econmicamente eran los que ms posibilidades tenan de marcharse, llevndose consigo su capacitacin profesional.

Entre los que salieron en esta tercera oleada estava Riverbend, cuyo pseudnimo es Girl Blogger from Baghdad, que alcanz fama internacional por sus informes tan bien narrados sobre la vida en Iraq bajo la ocupacin estadounidense. La descripcin de su viaje hacia el exilio contaba la tragedia emocional experimentada por millones de iraques:

Las ltimas horas en casa fueron un caos. Nos tenamos que ir y fui de una habitacin a otra despidindome de todas las cosas. Le dije adis al escritorio que us durante todo el bachillerato y la universidad. Le dije adis a las cortinas, a la cama y al sof. Le dije adis al silln que E. y yo rompimos cundo ramos pequeos. Me desped de enorme mesa en la que nos sentbamos a comer y a hacer los deberes. Le dije adis a los fantasmas de los cuadros que alguna vez colgaron de las paredes, porque ya habamos descolgado y guardado las fotografas pero saba dnde haban estado colgados. Le dije adis a los ridculos juegos de mesa por los que inevitablemente pelebamos: el Monopoly rabe con las cartas que faltaban y el dinero que ninguno tuvo el valor de tirar

El viaje fue largo y sin contratiempos, aparte de los dos puestos de control militar con hombres enmascarados. Nos pidieron los pasaportes; los echaron un vistazo y nos preguntaron a dnde nos bamos. Lo mismo hicieron con el coche que iba detrs de nosotros. Esos controles son aterradores pero aprend que la mejor tcnica es evitar el contacto visual, responder a las preguntas educadamente y rezar entre dientes. Mi made y yo tuvimos cuidado de no llevar ninguna joya, por si acaso, y las dos bamos con faldas largas y pauelo en la cabeza.

[]

Cmo es posible que una frontera, que no se pude ver ni tocar, separe los coches-bomba, las milicias, los escuadrones de la muerte y la paz y la seguridad? Es difcil de creer, incluso ahora. Me siento aqu y escribo esto y me pregunto por qu no puedo escuchar las explosiones

La prdida de vidas

El nmero de iraques que huyeron a pases vecinos sin mencionar un clculo aproximado del nmero de refugiados internos sigue siendo tremendamente difcil de determinar, pero los observadores ms cautos han informado de un constante incremento en el nmero de desplazados desde la invasin del gobierno Bush en marzo de 2003. Estas cifras superaron con mucho la huda de expatriados que abandonaron el pas durante la era de Sadam Husen.

A principios de 2006, el Alto Comisionado de Naciones Unidas para los Refugiados (ACNUR), calcul que 1,7 millones de iraques haban abandonado el pas y que quizs se haba producido un nmero igual de refugiados internos en el mismo perodo de tres aos desde la invasin. La tasa creci de forma dramtica una vez que la violencia sectaria y las expulsiones tnicas se iniciaron. La Organizacin Internacional para las Migraciones calcul que la tasa de desplazamiento durante 2006 y 2007 fue de alrededor de 60.000 desplazado al mes. A mediados de 2007, la organizacin International Refugees declar que Iraq supona la crisis ms grande y ms rpida de refugiados del mundo, al mismo tiempo que Naciones Unidas (NNUU) defina esta crisis de refugiados como el peor desplazamiento de seres humanos en la historia moderna de Iraq.

A principios de 2007, Siria, el nico pas que inicialmente no puso restricciones a la inmigracin iraqu, haba acogido segn estimaciones de NNUU a 1,25 millones de desplazados iraques. Adems, NNUU calcul que en esas fechas ms de 500.000 iraques estaban Jordania, 70.000 en Egipto, aproximadamente 60.000 en Irn, alrededor de 30.000 en Lbano y cerca de 200.000 diseminados por los pases del Golfo, junto con otros 100.000 en Europa y otros 50.000 desperdigados por el globo. EEUU, que acept a 20.000 refugiados iraques de la poca de Sadam Husein, slo acept a 463 iraques entre el inicio de la guerra y mediados de 2007 [4].

La estrategia del aumento de tropas de Bush, iniciado en enero de 2007, increment an ms la huda de iraques, especialmente en el interior del pas. Segn James Glanz y Stephen Farrell, redactors del diario The New York Times: Las operaciones dirigidas por EEUU generaron nuevos combates lo que provoc que el miedo hiciera huir a los iraques de sus casas en un nmero mucho mayor que las decenas de miles de tropas adicionales que llegaron. El efecto combinado de la ofensiva estadounidense y las expulsiones tnicas generaron un desplazamiento que se calcula en 100.000 personas al mes slo en Bagdad durante la primera mitad de 2007, una cifra que sorprendi incluso a Said Hakki, director del Creciente Rojo Iraqu, que haba estado siguiendo muy de cerca la crisis de refugiados desde el inicio de la guerra.

Durante 2007 y segn clculos de NNUU, Siria admiti a 150.000 refugiados adicionales. Los iraques llegaron a suponer casi el 10% de la poblacin del pas. El gobierno sirio consciente de la falta de recursos, empez a poner lmites al flujo sin fin de refugiados e intent llevar a cabo una poltica de repatriaciones masivas. Tales intentos de repatriacin han sido intiles en su mayora. Incluso cuando a finales de 2007 la violencia en Bagdad empez a disminuir, los refugiados que intentaron regresar se encontraron con que sus casas abandonadas estaban o en muy malas condiciones debido a las ofensivas estadounidenses o tomadas por extranjeros (normalmente de una secta distinta) o en barrios que haban sufrido una limpieza tnica, de forma que ya no podan alojarse en ellas.

En los mismos aos, el nmero de personas desplazadas dentro de Iraq creci an ms rpido. En septiembre de 2007 NNUU calcula en 2,25 millones el nmero de desplazados [internos]. Esta marea de desplazados internos, familias a menudo sin casa, empezaron a ser una carga para los recursos de las provincias que los acogieron. Nayaf, la primera gran ciudad al sur de Bagdad, donde se encuentran los santuarios shies ms sagrados de Iraq, vio cmo su poblacin de 700.000 personas se haba incrementado con cerca de 400.000 desplazados shies. A mediados de 2007, en otras tres provincias shies del sur, los desplazados internos suponan ms de la mitad de la poblacin.

La carga era aplastante. En 2007, Krbala, una de las provincias ms deprimidas, intent hacer cumplir una medida draconiana aprobada aos antes: Se expulsara a los nuevos residentes a menos que contaran con el apoyo de dos miembros del concejo provincial. Otros gobiernos provinciales intentaron de varias maneras, y en general sin xito, detener el flujo de refugiados.

Bien dentro o fuera del pas, incluso las familias prsperas antes de la guerra se enfrentaron a condiciones muy duras. En Siria, donde en octubre de 2007 se realiz un meticuloso estudio de las condiciones de vida, slo el 24% de las familias iraques contaba con salarios o ingresos. La mayora de las familias tuvieron que vivir de la mejor forma que pudieron con pinges ahorros o con ayudas de sus familiares, y un tercio de los que tenan recursos esperaban abandonar el pas en un lapso de tres meses. Bajo este tipo de presiones, un nmero creciente de refugiados se vio obligado a realizar trabajos sexuales u otra clase de trabajos explotadores o trabajar en el mercado negro para conseguir una fuente de ingresos.

Para muchas familias la comida era una de las principales preocupaciones; segn NNUU casi la mitad de ellas necesitaba ayuda alimenticia urgente. Se ha informado de que una parte importante de los adultos se saltaban al menos una comida para alimentar a sus hijos. Muchos otros pasaban das sin comer para poder pagar el alquiler y los gastos. Una madre de familia refugiada dijo a Hannah Allam, periodista de McClatchy: Compramos la carne justa para dar sabor a la comida, la compramos con cntimos. [...] Ni siquiera podemos comprar un kilo de dulces para el Eid [5].

Segn un riguroso estudio del McClatchy Newspaper, la mayora de los refugiados iraques en Siria estaban alojados en casas llenas de gente, con ms de una persona por habitacin (a veces muchas ms). El 25% de las familias vivan en pisos de una habitacin; a alrededor de uno de cada seis refugiados se le diagnostic una enfermedad crnica (en general no tratada) y una quinta parte de los nios haban tenido diarrea en las dos semanas anteriores a la encuesta. A pesar de que las autoridades sirias ayudaron a las familias refugiadas para que ms de las dos terceras partes de los nios en edad escolar se matricularan en la escuela, el 46% haba abandonado los estudios, debido principalmente a que carecan de los documentos de inmigracin, de ahorros suficientes para pagar los gastos de la escuela o debido a diferentes problemas personales; y la tasa de abandono segua creciendo. Y recordemos que los iraques que huyeron a Siria eran, en general, los afortunados, con muchas ms posibilidades de tener recursos financieros y con capacitacin para encontrar trabajo.

Al igual que los refugiados expatriados, los desplazados internos iraques se enfrentaron a unas condiciones duras que empeoraban constantemente. El gobierno central iraqu, casi sin poder y prcticamente atrapado en la Zona Verde de Bagdad, exige que las personas que se trasladan de un lugar a otro se registren personalmente en Bagdad; de no hacerlo pierden los requisitos necesarios para tener acceso al programa nacional que subvenciona la compra de pequeas cantidades de unos pocos alimentos. Para las familias expulsadas de sus casas por la despiadada guerra civil tal registro era prcticamente imposible. Al no poder registrarse, las familias desplazadas fuera de Bagdad entraban en sus nuevas residencias sin contar siquiera con la cada vez ms escasa red de seguridad ofrecida por los subsidios que garantizan los productos alimenticios bsicos.

Para empeorar las cosas, casi tres cuartas partes de los desplazados eran mujeres o nios, y en las escasas las familias que estaban intactas el padre no trabajaba. En la mayora de las ciudades a las que se vieron obligados a trasladarse, la tasa de desempleo era ya del 50% o superior, de modo que la prostitucin y el trabajo infantil se convirtieron cada vez ms en elecciones necesarias. UNICEF inform de que una gran proporcin de los nios de estas familias pasaban hambre, tenan un peso y una estatura inferiores a los normales, segn parmetros clnicos. Segn inform la agencia de NNUU, en algunas zonas hasta el 90% de los nios [desplazados] no van a la escuela.

Siria acoge al menos a la mitad de los 2,2 millones de refugiados iraques en el exterior. En la foto, mujeres iraques ante una oficina de la ACNUR en Damasco

Prdida de recursos preciosos

La formacin laboral de una enorme proporcin de los refugiados iraques en Siria era profesional, de gestin o administracin. Es decir, que colectivamente eran los depositarios del precioso capital humano que por lo dems se hubiera necesitado para preservar, reparar y finalmente reconstruir la destrozada infraestructura del pas. En Iraq, aproximadamente el 10% de los adultos haba ido a la universidad; ms de una tercera parte de los refugiados en Siria tena estudios universitarios. Mientras que menos del 1% de los iraques tena formacin de postgrado, casi el 10% de los refugiados tena titulacin superior, incluido un 4,5% con doctorado. En el lado opuesto del espectro econmico, al menos el 20% de los iraques no estaba escolarizado, pero slo una parte relativamente pequea de los refugiados que llegaron a Siria (el 3%) careca de educacin. Probablemente estas proporciones eran todava ms llamativas en otros pases receptores ms lejanos donde la entrada resultaba ms difcil.

Las razones de esta excepcional fuga de cerebros no son difciles de encontrar. Hasta el hecho desesperado de huir de tu hogar requiere recursos y as los refugiados de la mayora de los desastres que viajan grandes distancias tienden a ser desproporcionadamente prsperos [en relacin con los que se quedan], como tan dolorosamente ilustr el periodo subsiguiente al huracn Katrina en Nueva Orleans.

En Iraq, la poltica estadounidense alent esta tendencia. La privatizacin generalizada y las polticas de desbaazificacin del gobierno Bush garantizaron que un gran nmero de trabajadores, en especial profesionales, tcnicos y directivos fueran separados de su forma de vida anterior. Esta tendencia se vio exacerbada por el desarrollo de la industria de los secuestros, que tena su punto de mira en las familias con los recursos suficientes para pagar elevados rescates. La tendencia aument cuando algunos grupos [de las milicias paragubernmentales] empezaron a asesinar a antiguos responsables del gobierno, a profesores universitarios y a otros profesionales que permanecieron [en el pas].

El xodo de la dispora iraqu ha diezmado considerablemente el capital humano del pas. A principios de 2006, el Comit estadounidense para los Refugiados e Inmigrantes calcul que en total un 40% de la clase profesional iraqu haba huido del pas llevndose consigo su insustituible competencia profesional. Las universidades y las infraestructuras sanitarias se vieron especialmente afectadas ya que, segn se informa, menos del 20% del personal necesario permaneci en el pas [6]. La industria del petrleo sufri lo que The Wall Street Journal calific de xodo del petrleo, que implic la salida de las dos terceras partes de sus cien directores ejecutivos as como de una importante cantidad de sus directivos y trabajadores profesionales.

Incluso antes del enorme xodo de Bagdad de 2007, el ACNUR advirti de que los conocimientos necesarios para proporcionar los servicios bsicos son cada vez ms escasos, y sealaba en particular a los mdicos, tcnicos informticos e incluso a los artesanos cualificados como los panaderos.

Hacia mediados de 2007 la prdida de estos recursos resultaba visible en el funcionamiento cotidiano de la sociedad iraqu. Para entonces, los centros mdicos solan pedir a los familiares que actuaran como enfermeros y tcnicos, y eran incapaces de poder ofrecer muchos servicios. A menudo las escuelas estaban cerradas o slo abran espordicamente principalmente debido a la falta de profesores cualificados. Las universidades pospusieron o suspendieron las asignaturas obligatorias o los exmenes finales ya que no contaban con el personal adecuado. Durante el verano de 2007, en el momento ms grave de la incipiente epidemia de clera [7], las plantas de purificacin de agua estuvieron paradas debido a la imposibilidad de encontrar tcnicos.

Sin embargo, el impacto ms devastador de la crisis de refugiados iraques probablemente ha sido la propia incapacidad del gobierno nacional (al que la desbaazificacin y la privatizacin haba dejado ya en una frgil situacin) de poder administrar algo. En cualquiera de los mbitos que pudiera abordar este gobierno, la falta de aptitud y de competencia directiva, tcnica y profesional tuvieron un efecto devastador, que ha afectado especialmente a la reconstruccin posterior a la guerra, un asunto particularmente grave. Incluso la capacidad del gobierno para gastar sus ingresos (procedentes en su mayora de los ingresos del petrleo) est paralizada debido a lo que los ministros del gobierno calificaron de falta de empleados capaces de redactar contratos y debido a la huida del pas de expertos cientficos e ingenieros.

La profundidad del problema (as como los niveles generalizados de corrupcin asociados [8]) se podra medir por el hecho de que el Ministerio de Electricidad gast slo el 26% de su presupuesto en 2006; las otras tres cuartas partes no se gastaron. Sin embargo, la mayora de las instituciones gubernamentales y de los ministerios an superan con mucho este ndice de gastos. En 2007, el gobierno [iraqu], presionado por los altos cargos estadounidenses de la ocupacin para mejorar sus resultados, hizo un esfuerzo coordinado para incrementar tanto su presupuesto como sus gastos en la reconstruccin. A pesar de los informes inicialmente optimistas, a finales del ao las noticias eran sombras. Por ejemplo, los gastos actuales en infraestructura elctrica podran haber descendido hasta un 1% de la cantidad presupuestada [9].

Incluso ms sintomtico an fue el escaso xito en la reconstruccin de infraestructuras investigada por James Glanz, periodista de The New York Times, en un informe sobre construccin esencial realizado por todo el pas. La mayora de los programas que haban tenido xito los haban iniciado y gestionado altos cargos relacionados con los gobiernos locales y provinciales. Descubrieron que en realidad el xito dependa de eludir toda interrelacin con el corrupto y poco eficaz gobierno central. Salem S. al-Mesamaue, gobernador de la provincia de Babilonia, describi la clave del xito de su provincia: Nos saltamos los paso de siempre, la burocracia y dependemos de sangre nueva, de un equipo nuevo. Aprendieron esta leccin despus de utilizar dinero provincial y a los constructores locales para levantar una escuela que tuvo que permanecer cerrada slo porque el gobierno nacional era incapaz de proporcionar el mobiliario necesario.

La asombrosa incapacidad institucional del gobierno es, de hecho, un fenmeno complejo que tiene muchas causas ms all la fuga de capital humano. Con todo, la riada de directivos, profesionales y tcnicos que estn fuera del pas ha sido un obstculo fundamental para cualquier reconstruccin productiva. Peor an, probablemente la partida de tantas figuras cruciales sea en gran medida irreversible, lo que para el pas supone un futuro cercano sombro. Despus de todo, sta ha sido una fuga de cerebros a una escala que apenas hemos conocido en nuestra era.

Muchos exiliados todava intentan, incluso desean, volver cuando (o si) la situacin mejore, pero el tiempo es siempre un enemigo de estas intenciones. En cuanto un individuo llega a un nuevo pas, empieza a crear lazos sociales que se vuelven ms importantes a medida que su nueva vida se va arraigando y esto es an ms cierto para quienes partieron con sus familias, como han hecho muchos iraques. A menos que el proceso de creacin de esta red se trastoque, cada mes que pasa la probabilidad de retornar se va desvaneciendo para muchos de ellos [10].

La nica posibilidad de aquellos los que poseen capacitacin profesional, incluso en las terribles circunstancias a las que se enfrentan la mayora de los iraques, es la buscar un trabajo acorde con su preparacin. Los ms preparados son los que mayores posibilidades tienen de conseguir el xito y as iniciar nuevamente sus carreras profesionales. A medida que va pasando el tiempo, se pierden los mejores, los ms brillantes y las carreras ms importantes del precioso capital humano.

El tsunami del desplazamiento

La degradacin de Iraq bajo el rgimen de ocupacin estadounidense fue lo que inicialmente pusieron en marcha las fuerzas que forzaron al exilio a la mayor parte del los recursos humanos ms preciosos del pas, un capital absolutamente crucial aunque sea de un tipo que normalmente no se suele tener en cuenta cuando se habla de invertir en la construccin de la nacin. Al fin y al cabo, cmo se pueden reconstruir los cimientos arrasados de una nacin bombardeada sin el personal profesional, tcnico y directivo necesario? Sin ellos, Iraq tendr que continuar su espirar descendente hacia una nacin de ciudades de infraviviendas.

La orga de fracasos y de corrupcin de 2007 fue tanto un completo desastre para la sociedad iraqu como un bochorno para la ocupacin estadounidense. Sin embargo, desde el punto de vista de los objetivos estadounidenses en Iraq a largo plazo, este nubarrn de tormenta, como muchos otros, tena un resquicio de esperanza. La incapacidad del gobierno iraqu para ejecutar alguna tarea en cualquiera de sus aspectos, se convirti en una justificacin aadida a las primeras afirmaciones por L. Paul Bremer desde el mismo inicio de la ocupacin: que las empresas privadas se ocuparan mejor de la reconstruccin del pas. Adems, la huida masiva de profesionales, gestores y tcnicos iraques ha significado que, simplemente, en el pas no haba personas capaces de llevar a cabo la reconstruccin. A su vez, esto ha validado un segundo grupo de afirmaciones hechas por Bremer: que slo los constructores extranjeros podran gestionar la reconstruccin.

A finales de 2007 esta realidad neoliberal qued claramente definida cuando se gastaron los ltimos fondos asignados por el Congreso estadounidense para la reconstruccin de Iraq. Desde haca mucho tiempo un xodo del petrleo (el primero en identificarlo fue The Wall Street Journal) significaba que la mayora de los ingenieros que se necesitaban para mantener el decrpito negocio del petrleo eran ya extranjeros, la mayora de ellos [...] importados de Texas y Oklahoma. De hecho, la presencia extranjera se haba vuelto tan omnipresente que las oficinas centrales de mantenimiento y explotacin del campo petrolfero de Rumaila, en el sur de Iraq, (actualmente la fuente de ms de dos tercios del petrleo del pas) funcionaban tanto a la hora iraqu como a la de Houston. Las empresas estadounidenses que se ocupan del mantenimiento y la explotacin de los campos, KBR [11] y PIJV [12], han estado utilizando gran cantidad de subcontratistas, la mayora de ellos estadounidenses o britnicos, y muy pocos iraques.

Sin embargo, estos proyectos financiados por Estados Unidos han sido meramente provisionales. Cuando se acabe el dinero, slo para mantener la produccin de Rumaila en su nivel actual se necesitar una enorme cantidad de dinero.

Segn Luke Mitchell, director de Harper's Magazine, quien en el verano de 2007 visit el campo de petrleo, los ingenieros y tcnicos iraques son lo suficientemente inteligentes y ambiciosos como para mantener y mejorar el sistema una vez que expiren los contratos estadounidenses, pero [llevar a cabo] este proyecto costar ms de dos dcadas debido a la comprometida situacin del gobierno y a la falta de ingenieros y tcnicos locales cualificados. Por consiguiente, cuando se acabe el dinero estadounidense, el resultado probable es o bien un esfuerzo insuficiente de modo que el trabajo avance a trancas y barrancas o, lo que es ms probable, nuevos contratos en los que las compaas extranjeras seguirn con su trabajo, pagadas por el gobierno iraqu.

As pues, por lo que se refiere a la industria del petrleo, lo que garantiz la crisis de los refugiados fue la dependencia a largo plazo de Iraq de personas venidas de fuera. Una dependencia similar se produjo en cada una de las otras infraestructuras clave: la electricidad, el sistema de aguas, los medicamentos y la comida, que de hecho se integraron en el sistema global, con lo que se permiti que en un futuro inmediato el Iraq rico en petrleo dependiera de las inversiones y de la generosidad del exterior. Ahora existe un plan a veinte aos en el que no podrn participar cuatro millones y medio de iraques, que estn fuera de sus casas y, en muchos casos, tambin de su pas [13].

La mayora de las historias de horror tienen un final, pero lo ms terrible de esta historia de horror es que es interminable. Los refugiados que abandonaron Iraq se enfrentan ahora a una vida miserable en un limbo, ya que Siria y otros pases de acogida han agotado sus exiguos recursos y tratan de expulsar a muchos de ellos. Quienes buscan cobijo dentro de Iraq se enfrentan al agotamiento de los ya mnimos sistemas de ayuda en las degradadas comunidades de acogida cuyos residentes podran ellos mismos estar amenazados con el desplazamiento.

La vasta emigracin hacia el exterior y las migraciones internas de los ciudadanos desesperados producen un dao a la sociedad en su conjunto que es casi imposible de calcular. El desplazamiento de las personas trae consigo la destruccin del capital humano, que a su vez priva a Iraq de su recurso ms precioso con el que reparar el dao de la guerra y la ocupacin, y condena a este pas a un deterioro de sus infraestructuras an mayor. Esta degradacin de las infraestructuras es la garanta absoluta de otra oleada de desplazamientos, de futuras avalanchas de refugiados. Mientras Estados Unidos siga intentando pacificar Iraq crear una oleada de miseria tras otra.

Notas de IraqSolidaridad:

1. Vase en IraqSolidaridad el informe completo de 2007 de Global Policy: Global Policy Forum (VII): Desplazados y mortalidad: una aguda crisis humanitaria.

2. La denominada Nueva estrategia para Iraq del presidente Bush determin el incremento en 30.000 efectivos de las tropas de EEUU en el pas en los meses de enero y febrero de 2007, la mayora de ellas con destino a Bagdad. En la actualidad permanecen en Iraq 159.000 soldados estadounidenses.

3. En la actualidad tres cuartas partes de la capital estn bajo control de milicias paragubernamentales shies.

4. Las cifras ms recientes siempre aproximadas elevan hasta casi 2,5 millones el nmero de desplazados internos iraques y a una cifra ligeramente inferior 2,2 millones la de aquellas personas que han buscado refugio en el exterior de Iraq. Siendo as y recordando que Iraq tiene una poblacin estimada de 27,5 millones de personas (Humanitarian Crisis in Iraq. Facts and Figures, 13 noviembre de 2007. OCHA Iraq, sede en Amn, 13 de noviembre de 2007), ello significa que casi el 18 por 100 de sus habitantes se han convertido en refugiados dentro y fuera de su pas, un porcentaje que es ya ms del doble del de Colombia. En abril de 2003, antes de la invasin de Iraq, medio milln de iraques vivan fuera de su pas (AP, 4 de febrero de 2008 citando fuentes internacionales). Este xodo estuvo determinado por la represin poltica ejercida por el gobierno de Sadam Husein, por la negativa a prestar servicio en el ejrcito iraqu y participar en la guerra irano-iraqu (1980-88) y, posteriormente, por la grave crisis humana que afect al pas como consecuencia de las sanciones econmicas impuestas por el Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas en agosto de 1990 tras la invasin iraqu de Kuwait, sanciones prolongadas de manera inclemente hasta la invasin de 2003. Tras el inicio de la ocupacin y hasta 2005, en torno a 300.000 expatriados iraques regresaron a su pas, principalmente desde Irn.

5. Fiesta del sacrificio que conmemora el final del Ramadn

6. Sobre el asesinato de docentes universitarios en Iraq, vase: Lista de docentes universitarios asesinados en Iraq durante el perodo de ocupacin.

7. En noviembre de 2007, y asociado a estas deficiencias, la OMS informaba de la extensin del clera a 45 distritos de la mitad de las 18 provincias de Iraq, incluida la capital (el nmero de casos registrados se ha multiplicado por ms 100, hasta llegar en octubre de 2007 a la cifra de, al menos, 3.300 casos y 14 muertes).

8. Tras Myanmar y Hait, Iraq es el tercer pas del mundo en corrupcin.

9. A comienzos de 2008, segn fuentes oficiales estadounidenses (Government Accountability Office), el gobierno de Nuri al-Maliki apenas haba gastado en agosto de 2007 el 4,4 por 100 del presupuesto oficial del ao.

10. Segn un informe de enero de 2008 elaborado por el Creciente Rojo Iraqu, el nmero de refugiados iraques en Siria que retornaron a su pas entre septiembre y diciembre de 2007 fue de unos 46.000, una cifra muy inferior a la difundida por el gobierno iraqu. Tan limitado retorno a Iraq no se debe a la supuesta mejora de la situacin de seguridad en el pas como as lo han reiterado las fuerzas de ocupacin y el gobierno al-Maliki sino esencialmente a los graves problemas que afrontan los refugiados en el pas de acogida. Pese a las restricciones para la concesin de visados puestas en marcha por el gobierno sirio a partir de octubre de 2007, a finales de enero de 2008 seguan entrando en Siria ms iraques de los que retornaban a su pas: por encima de 1.200 entradas al da frente a una cifra de salidas inferior a 700 . Un 46,1 por 100 de los iraques que regresaron a Iraq desde Siria lo hicieron por no poder subsistir en este pas y otro 25,6 por 100 por la expiracin de sus visados de entrada y, consecuentemente, por haber sido forzados a ello por las autoridades sirias; slo un 14,1 por 100 lo hizo por considerar que la seguridad en Iraq haba mejorado, si bien esta percepcin no es compartida por la mayora de los iraques.

11. Empresa filial de Halliburton.

12. Siglas de Parsons Iraq Joint Venture. Se trata de una unin de empresas asociadas nicamente para llevar a cabo un determinado contrato, finalizado el cual la unin se deshace. En el grupo estn Parsons E&C, con sede en Houston (Texas) y Parsons Corporation, con sede en Pasadena (California). Ambas llevan trabajando en Oriente Medio en proyectos de infraestructura del petrleo desde la dcada de 1940.

13. Vase en IraqSolidaridad: Iniciativa internacional de apoyo a los refugiados iraques: Los beneficios del petrleo iraqu para los refugiados iraques

Traducido del ingls para IraqSolidaridad por Nadia Hasan y Beatriz Morales

http://www.nodo50.org/iraq/2008/docs/25_03_refugiados.html



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