Portada :: Palestina y Oriente Prximo
Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 28-03-2008

Nunca escribas crimen o Palestina
Cmo ser un periodista israel

Yonatan Mendel
Counterpunch

Traducido para Rebelin por LB.


Hace un ao me present al puesto de corresponsal en los Territorios Ocupados del diario israel Maariv . Hablo rabe, he enseado en escuelas palestinas y participado en numerosos proyectos conjuntos judo-palestinos. Durante la entrevista el jefe me pregunt cmo podra ser objetivo. Haba pasado demasiado tiempo con los palestinos, de modo que por fuerza tena que estar inclinado a su favor. No me dieron el puesto. Mi siguiente entrevista fue con Walla, el sitio web ms popular de Israel. Esta vez consegu el trabajo y me convert en el corresponsal de Walla para el Medio Oriente. Pronto comprend lo que Tamar Liebes, director del Instituto de Comunicacin Smart de la Universidad Hebrea, quiso decir cuando afirm: Periodistas y editores se ven a s mismos como actores dentro del movimiento sionista, no como outsiders crticos.

Con esto no pretendo decir que el periodismo israel no sea profesional. Los diarios, la televisin y la radio persiguen con encomiable determinacin y rigor la corrupcin, la decadencia social y la deshonestidad. El hecho de que los israeles supieran con pelos y seales lo que el ex presidente Katsav hizo o dej de hacer con sus secretarias demuestra que los medios de comunicacin desempean su funcin de guardianes, incluso a riesgo de provocar una situacin embarazosa a nivel nacional e internacional. El oscuro cambalache del apartamento de Ehud Olmert, los negocios de la misteriosa isla griega de Ariel Sharon, el secreto affair amoroso de Binyamin Netanyahu, la cuenta bancaria americana secreta de Yitzhak Rabin todos esos asuntos son discutidos con entera libertad en los medios israeles.

Ahora bien, cuando se trata del tema de la seguridad la libertad desaparece. Es nosotros y ellos, el ejrcito israel y el enemigo; el discurso militar, que es el nico discurso permitido, ahoga cualquier otra posible narracin. No es que los periodistas israeles obedezcan rdenes o se atengan a un determinado cdigo escrito: simplemente, es mejor para ellos tener un buen concepto de sus fuerzas de seguridad.

En la mayora de los artculos que tratan del conflicto hay dos facciones que se enfrentan: por un lado, las Fuerzas de Defensa de Israel, y por otro los palestinos . Cuando se informa sobre un incidente violento, el ejrcito israel confirma o dice, pero los palestinos alegan: Los palestinos alegaron que un beb result gravemente herido por disparos del Ejrcito de Defensa de Israel. Acaso era un bulo? Los palestinos alegan que colonos israeles los amenazaron. Pero, quines son los palestinos ? Acaso la alegacin la realiz toda la poblacin palestina, incluidos los ciudadanos de Israel, los habitantes de Cisjordania y de la Franja de Gaza, los habitantes de los campamentos de refugiados en los Estados rabes vecinos y los palestinos de la dispora? Cmo es que un artculo serio se ocupa de difundir una alegacin realizada por los palestinos? Por qu tan pocas veces se menciona un nombre, un despacho, una organizacin o una fuente como origen de la informacin? Ser porque de hacerlo as la informacin sera ms creble?

Cuando los palestinos no estn realizando alegaciones , su punto de vista simplemente se silencia. Keshev, el Centro para la Proteccin de la Democracia en Israel, analiz la forma como los principales diarios y cadenas televisivas israeles cubrieron las muertes palestinas ocurridas en el espacio de un mes determinado, concretamente en diciembre del 2005. Hallaron 48 piezas que informaban sobre la muerte de 22 palestinos. Sin embargo, solo en 8 de esos relatos la versin del ejrcito israel se completaba con una reaccin palestina; en los otros 40 casos el suceso se narraba exclusivamente desde el punto de vista del ejrcito israel.

Otro ejemplo: en junio del 2006, cuatro das despus del secuestro del soldado Gilad Shalit en la parte israel de la valla de seguridad de Gaza, Israel arrest, segn los medios de informacin israeles, a unos sesenta miembros de Hamas, de los cuales 30 eran miembros electos del Parlamento palestino y ocho eran ministros del Gobierno palestino. En el curso de una operacin bien planificada Israel captur y encarcel al ministro palestino para Jerusaln, a los ministros de finanzas, educacin, asuntos religiosos, asuntos estratgicos, asuntos internos, vivienda y prisiones, as como a los alcaldes de Beln, Jenin y Qalqilya, al presidente del Parlamento palestino y a un cuarto de sus miembros. El hecho de que esos funcionarios hubieran sido arrancados de sus camas durante la madrugada y transportados a territorio israel para servir probablemente (igual que Gilad Shalit) como moneda de cambio en el futuro, no convirti a esta operacin en un secuestro. Israel nunca secuestra: Israel arresta.

El ejrcito israel nunca mata a nadie premeditadamente, y mucho menos asesina a nadie una particularidad que sin duda suscita la envidia de otras organizaciones armadas. Ni siquiera cuando Israel lanza una bomba de una tonelada de peso sobre una zona residencial densamente poblada de Gaza, matando a un miliciano y a 14 civiles inocentes, entre ellos a nueve nios, tampoco entonces se trata de una muerte deliberada o de un crimen: es un asesinato selectivo. Un periodista israel puede decir que soldados israeles alcanzaron a palestinos o los mataron, o que los mataron por error, y que palestinos fueron alcanzados, o resultaron muertos o incluso que hallaron la muerte (como si la hubieran estado buscando), pero utilizar la palabra crimen est fuera de cuestin. Cualquiera que sea la palabra utilizada, la consecuencia es que desde el estallido de la segunda Intifada han muerto a manos de las fuerzas de seguridad israeles 2.087 palestinos que no tenan ninguna relacin con la lucha armada.

El ejrcito israel, tal como aparece retratado en los medios de comunicacin israeles, adolece de otra extraa habilidad: nunca inicia, decide atacar o lanza una operacin. EL ejrcito israel simplemente responde. Responde a cohetes Kassam, responde a ataques terroristas, responde a la violencia palestina. Lo cual hace que todo sea mucho ms razonable y civilizado: el ejrcito israel se ve obligado a luchar, a destruir casas, a tirotear a palestinos y a matar a 4.485 de ellos en siete aos, pero ninguna de esos actos es responsabilidad de los soldados. Se enfrentan a un enemigo perverso y le responden como deben. El hecho de que sus acciones toques de queda, detenciones, asedios navales, tiroteos y asesinatos sean la causa principal de la reaccin palestina no parece tener el ms mnimo inters para los medios de comunicacin israeles. Dado que los palestinos no pueden responder, los periodistas israeles seleccionan otros verbos del diccionario tales como vengarse, provocar, atacar, incitar, lanzar piedras o disparar Kassams.

Cuando en junio del 2007 entrevist a Abu-Qusay, el portavoz de las Brigadas de Al-Aqsa de Gaza, le pregunt qu sentido tena disparar cohetes Kassam sobre la ciudad israel de Sderot. El ejrcito [israel] podra responder, le dije, sin percatarme de que hasta qu punto mis palabras estaban ya sesgadas. Pero aqu nosotros estamos respondiendo, dijo Abu-Qusay. No somos terroristas, No queremos matar... resistimos a las constantes incursiones israeles en Cisjordania, a sus ataques, a su asedio contra nuestras aguas y al cierre de nuestro territorio. Las palabras de Abu-Qusay fueron traducidas al hebreo, pero Israel sigui entrando en Cisjordania todas las noches y los israeles siguieron sin ver nada malo en ello. Al fin y al cabo, slo era una respuesta.

En una poca en la que arreciaban los ataques israeles contra Gaza hice a mis colegas la siguiente pregunta: Si un palestino armado cruza la frontera, penetra en Israel, conduce hasta Tel Aviv y mata a tiros a la gente de la calle, l ser el terrorista y nosotros seremos las vctimas, verdad? Ahora bien, si el ejrcito israel cruza la frontera, penetra varios kilmetros en el interior de Gaza y comienza a disparar contra los milicianos palestinos, quin es el terrorista y quin el defensor? Cmo es posible que los palestinos que viven en los territorios ocupados nunca puedan actuar en defensa propia mientras que el ejrcito israel es siempre el defensor? Ni amigo Shay, del departamento grfico, me aclar las cosas: Si entras en la Franja de Gaza y te las a tiros con la gente sers un terrorista. Pero cuando el ejrcito hace eso se trata de una operacin para garantizar la seguridad de Israel. Est ejecutando una decisin del Gobierno!.

Otra interesante distincin entre nosotros y ellos emergi cuando Hamas exigi la liberacin de 450 de sus presos a cambio de[l soldado israel capturado] Gilad Shalit. Israel anunci que liberara a presos pero no a los que tuvieran las manos manchadas de sangre. Siempre son los palestinos nunca los israeles los que tienen las manos manchadas de sangre. Ello no significa que los judos no puedan matar rabes, sino que no tendrn las manos manchadas de sangre si lo hacen, y que si son detenidos sern puestos en libertad al cabo de unos pocos aos, por no mencionar a aquellos con sangre en las manos que han llegado a ser primer ministro. Por otra parte, nosotros no solo somos ms inocentes cuando matamos, sino que tambin somos ms sensibles cuando nos hieren. Una descripcin estndar de un cohete Kassam que aterrice en Sderot tendr por lo general el siguiente aspecto: Un Kassan impact cerca de una vivienda, tres israeles resultaron con heridas leves y diez ms resultaron conmocionados. No hay que subestimar esas heridas: un misil que impacta contra una casa en mitad de la noche puede crear una gran conmocin. Ahora bien, debemos recordar que la conmocin (shock) slo se aplica a los judos. Por lo visto los palestinos son gente muy dura.

El ejrcito israel, de nuevo la envidia de todos los ejrcitos del mundo, solo mata a los cabecillas ms importantes. La frase Un alto cargo de Hamas result muerto es una letana constante en los medios de comunicacin israeles. Por lo que respecta a los miembros de baja graduacin de Hamas, o nunca se ha dado con ellos o nunca se los ha matado . Shlomi Eldar, corresponsal de TV en la Franja de Gaza, escribi valientemente sobre este fenmeno en su libro Eyeless in Gaza (2005). Cuando Riyad Abu Zaid fue asesinado en el 2003, la prensa israel reprodujo el comunicado del ejrcito israel en el que afirmaba que la vctima era jefe de la rama militar de Hamas en Gaza. Eldar, uno de los escasos periodistas de investigacin israeles, descubri que Riyad Abu Zaid no era ms que un modesto secretario del club de prisioneros del movimiento. Fue uno de las numerosas ocasiones en las que Israel ascendi a un activista palestino, escribi Eldar. Tras cada asesinato todo activista de base es promovido a un alto rango.

Este fenmeno, en virtud del cual las declaraciones del ejrcito israel son trasladadas directamente a los informes de prensa no existe ningn rea de criba entre el ejrcito y los medios es consecuencia tanto de la falta de acceso a la informacin como del rechazo de los periodistas a desmentir al ejrcito o a presentar a los soldados israeles como criminales. La frase El ejrcito israel est actuando en Gaza (o en Jenin, o en Tulkarem, o en Hebrn) es la frmula estndar que difunde el ejrcito y que reproducen mimticamente los medios de comunicacin. Para qu hacerles ms difcil la vida a los oyentes? Para qu contarles lo que estn haciendo sus soldados, para qu describir el miedo que provocan y explicar que llegan con vehculos y armamento pesado y aplastan la vida de una ciudad generando ms odio, ms desesperacin y un renovado deseo de venganza?

El mes pasado, como medida contra los milicianos que lanzan los Kassam Israel decidi interrumpir el suministro elctrico a Gaza durante varias horas al da. Aunque tal medida signifique, por ejemplo, que los hospitales no dispondrn de suficiente energa para atender a sus enfermos, se dijo que el gobierno israel decidi aprobar esta medida como otra arma no letal. Otra cosa que los soldados israeles hacen es limpiar (kishuf). En hebreo cotidiano, khisuf significa revelar algo que est oculto, pero tal como el ejrcito emplea el trmino significa limpiar una zona de potenciales escondites para milicianos palestinos. Durante la ltima Intifada bulldozers israeles D9 destruyeron miles de casas palestinas, arrancaron millares de rboles y dejaron atrs miles de invernaderos arrasados. Es ms reconfortante saber que el ejrcito limpi el lugar que afrontar el hecho de que el ejrcito destruy las propiedades, el orgullo y la esperanza de los palestinos.

Otra palabra til es coronar ( keter ), eufemismo que sirve para designar un asedio en el cual toda persona que sale de su casa corre el riesgo de ser tiroteado. Zonas de guerra son aquellos lugares en los que se puede matar a los palestinos incluso si son nios que ignoran que han entrado en una zona de guerra. Por cierto, los nios palestinos suelen ser ascendidos a la categora de adolescentes palestinos, sobre todo cuando resultan muertos accidentalmente . Ms ejemplos: a los puestos avanzados aislados de Cisjordania se los llama puestos ilegales, quizs en contraste con los asentamientos israeles, que deben de ser legales. Detencin administrativa significa encarcelar a la gente sin someterla a juicio y sin presentar contra ella ningn cargo (en abril del 2003 haba 1119 palestinos en esa situacin). A la OLP ( Ashaf ) se la menciona siempre por sus siglas y nunca por su nombre completo: la palabra Palestina no se emplea prcticamente nunca: existe un presidente palestino, pero no un presidente de Palestina.

Una sociedad en crisis se forja un nuevo vocabulario a su medida, escribi David Grossman en El Viento Amarillo, y gradualmente va emergiendo un nuevo lenguaje cuyas palabras... ya no describen la realidad, sino que, por el contrario, tratan de ocultarla. Este nuevo lenguaje es el que los medios de comunicacin israeles adoptaron voluntariamente, pero si alguien precisa de unas directrices oficiales stas pueden hallarse en el Informe Nakdi, un documento redactado por la Autoridad de Radiodifusin Israel. Elaborado por primera vez en 1972 y sometido desde entonces a tres actualizaciones, el informe tena como objetivo aclarar algunas de las reglas profesionales que rigen la labor de un periodista. Una de ellas era la prohibicin de usar la palabra Jerusaln Este .

Las restricciones no se limitan al mbito de la geografa. El 20 de mayo del 2006 el canal televisivo ms popular de Israel, Canal 2, inform sobre otro asesinato selectivo en Gaza, un asesinato que podra hacer disminuir el lanzamiento de Kassams (los asesinatos selectivos han matado ya a 376 personas, 150 de ellas civiles que no eran objetivo del asesinato). Ehud Yaari, un conocido corresponsal israel especializado en asuntos rabes, sentado en el estudio deca: El muerto es Muhammad Dahdouh, de la Jihad Islmica. . . esto es parte de la otra guerra, una guerra cuyo objetivo es reducir el nmero de los activistas que lanzan Kassams. Ni Yaari ni el portavoz del ejrcito israel se molestaron en informar que durante la operacin murieron tambin cuatro inocentes civiles palestinos y que tres ms resultaron gravemente heridos, entre ellos una nia de cinco aos llamada Maria, que vivir paralizada del cuello para abajo. Este despiste, desvelado por el periodista israel Orly Vilnai, solo demostr cunto ignoramos sobre aquello que creemos saber.

Curiosamente, desde que Hamas tom el poder en la Franja de Gaza una de las nuevas palabras fetiche en los medios israeles es Hamastn , una palabra que aparece en la seccin de noticias serias, es decir, en esa zona supuestamente sagrada de los diarios consagrada en teora a ofrecer datos y no a editorializar. Lo mismo se aplica a movimientos tales como Hamas o Hizbullah, que aparecen descritos en hebreo como organizaciones y no como movimientos polticos o partidos. A la voz Intifada nunca se le da el sentido rabe de revuelta; y Al-Quds , que los polticos palestinos emplean para referirse exclusivamente a los lugares sagrados de Jerusaln Este o a Jerusaln Este, los periodistas israeles lo interpretan siempre como sinnimo de Jerusaln , sugiriendo as que los palestinos estn decididos a apoderarse de la capital en su totalidad.

Fue interesante leer en los peridicos las reacciones suscitadas por el asesinato de Imad Moughniyeh, perpetrado en Siria hace dos semanas. Todos competan por superar a los dems en los calificativos empleados para descalificar a la vctima: architerrorista , maestro de terroristas o el mayor terrorista de la Tierra. Pasaron varios das antes de que la prensa israel cesara de festejar a los asesinos de Moughniyeh y comenzara a hacer aquello que deban haber hecho en primer lugar: preguntarse sobre las consecuencias que acarreara el asesinato. El periodista Gideon Levy opina que esta es una tendencia habitual en Israel: La cadena de cabecillas terroristas liquidados por Israel, desde Ali Salameh y Abu Jihad hasta Abbas Musawi y Yihyeh Ayash, pasando por el jeque Ahmed Yassin y Abdel Aziz Rantisi (todas ellas operaciones que celebramos con pompa y circunstancia durante un instante dulce y embriagador), no han acarreado hasta el momento otra cosa que terribles y dolorosos ataques de venganza contra Israel y los judos en todo el mundo.

Los corresponsales israeles sobre temas rabes deben, por supuesto, saber hablar rabe de hecho, muchos de ellos han estudiado en las escuelas del aparato de seguridad y tienen que conocer la historia y poltica de Oriente Medio. Y deben ser judos. Sorprendentemente, los medios judeo-israeles prefieren contratar a periodistas con un conocimiento mediocre del rabe antes que a hablantes nativos, pues stos seran ciudadanos palestinos de Israel. A lo que se ve, los periodistas israeles estn mejor preparados que los rabes israeles para explicar qu piensan los rabes, los objetivos de los rabes, o qu dicen los rabes. Tal vez ello se deba a que los editores saben qu es lo que su audiencia quiere or. O, ms importante an, qu es lo que la audiencia israel prefiere no or.

Mientras que las palabras ocupacin, apartheid y racismo (por no hablar de ciudadanos palestinos de Israel, bantustanes, limpieza tnica y Nakba) sigan ausentes del discurso israel, los ciudadanos israeles podrn pasarse toda la vida sin saber jams con qu han estado conviviendo. Tomemos el caso de la palabra racismo ( Gizanut en hebreo). Si el Parlamento israel legisla que el 13% de las tierras del pas solo pueden ser vendidas a judos, entonces se es un Parlamento racista. Si en 60 aos el pas solo ha tenido un ministro rabe, entonces Israel tiene gobiernos racistas. Si a lo largo de 60 aos de manifestaciones las balas de goma (1) y municin real han sido empleadas exclusivamente contra manifestantes rabes, entonces Israel tiene una polica racista. Si el 75% de los israeles reconoce que se negaran a aceptar a un rabe como vecino, entonces estamos ante una sociedad racista. Al no reconocer que Israel es un lugar en el que el racismo moldea las relaciones entre rabes y judos, los judos israeles se inhabilitan a s mismos para afrontar el problema o incluso para hacer frente a la realidad de sus propias vidas.

El mismo rechazo de la realidad se refleja en la reluctancia a emplear el trmino apartheid. Debido a la asociacin de dicha palabra con la Sudfrica blanca, a los israeles les resulta muy difcil utilizarla. Ello no quiere decir que en los territorios ocupados impere hoy exactamente el mismo tipo de rgimen que imperaba en Sudfrica, pero un pas no necesita tener bancos slo para blancos para ser un Estado apartheid. Al fin y al cabo, apartheid significa separacin , y si en los territorios ocupados los colonos israeles tienen una carretera y los palestinos estn obligados a utilizar carreteras o tneles alternativos, entonces se trata de un sistema de carreteras basado en el apartheid. Si el muro de separacin construido sobre miles de hectreas de tierra cisjordana confiscada separa a la gente (incluidos a los palestinos de ambos lados del muro), entonces es un muro de apartheid. Si en los territorios ocupados existen dos sistemas judiciales distintos, uno para colonos judos y otro para palestinos, entonces es una justicia de apartheid.

Y luego estn los propios Territorios Ocupados. Curiosamente, no existen Territorios Ocupados en Israel. La expresin slo la utiliza ocasionalmente algn poltico o columnista de izquierdas, pero en la seccin central de noticias no existe. Antiguamente se los llamaba Territorios Administrados a fin de ocultar el hecho de la ocupacin; luego los llamaron Judea y Samaria ; pero hoy en da en los medios israeles se los denomina los Territorios ( Ha-Shtachim ). El trmino ayuda a salvaguardar la idea de que los judos son las vctimas, el pueblo que acta solamente en defensa propia, la mitad moral de la ecuacin, mientras que los palestinos son los agresores, los chicos malos, el pueblo que lucha sin motivo. Este sencillo ejemplo lo explica bien: Un ciudadano de los Territorios ha sido capturado mientras pasaba armas ilegales de contrabando. Podra tener algn sentido que un ciudadano de un territorio ocupado tratara de resistirse al ocupante, pero tal cosa carece de sentido si solo se trata del habitante de unos Territorios.

Los periodistas israeles no estn atraillados al aparato estatal de seguridad y nadie les ha pedido que hagan que su audiencia se sienta a gusto con la poltica militar de Israel. Las restricciones a las que se atienen las practican de forma voluntaria, casi inconsciente, lo cual hace que su labor resulte ms peligrosa. Sin embargo, una mayora de israeles creen que sus medios de comunicacin son demasiado izquierdistas, insuficientemente patriotas, que no estn del lado de Israel. Y que los medios extranjeros son an peores. Durante la ltima Intifada, Avraham Hirschson, a la sazn ministro de finanzas, exigi el cierre de las emisiones de la CNN desde Israel por sus emisiones segadas y sus programas tendenciosos que no son otra cosa que una campaa de incitacin contra Israel. Manifestantes israeles exigieron el fin de la cobertura informativa poco fidedigna e incitadora del terror de la CNN, reclamando en su lugar la cobertura de Fox News. Hasta cumplir los 50 aos los varones israeles estn obligados a realizar anualmente un mes de servicio militar de reserva. Cada civil, sentenci Yigael Yadin, un antiguo jefe de Estado Mayor israel, es un soldado con 11 meses de permiso anual. Los medios israeles no se toman ningn permiso.

Yonatan Mendel fue corresponsal de la agencia de noticias israel Walla. Actualmente trabaja en el Queens College de Cambridge realizando una tesis sobre la relacin entre el idioma rabe y la seguridad en Israel.

Fuente: http://www.counterpunch.org/mendel03122008.html

Nota del T.:

(1) Las balas de goma que emplea el ejrcito israel son en realidad balas de acero recubiertas de una finsima membrana de goma.



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