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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 29-03-2008

La mancha de basura del Pacfico ya dobla la superficie de EEUU y crece a un ritmo vertiginoso

Ecoportal.net


La mancha de basura del Pacfico, una gigantesca "sopa de plstico" con un tamao dos veces el territorio de EE.UU, crece a pasos agigantados, segn denuncia del cientfico que la descubri.

Charles Moore, oceangrafo estadounidense y creador de la Fundacin de Investigacin Marina Algalita, dijo en una entrevista con EFE que "nadie puede limpiarla y la mancha sigue aumentado".

En las costas de Japn, los cientficos han descubierto que cada dos o tres aos el nmero de partculas de plstico en el agua se multiplica por diez, explic Moore.

"En el rea que nosotros estudiamos encontramos ahora tres veces ms partculas que hace diez aos", dijo el cientfico, que descubri casualmente la mancha en 1997 durante un crucero entre Los ngeles y Hawai.

Esta gigantesca superficie de basura, que Moore prefiere llamar "sopa de plstico", est formada por pequeas partculas de plstico, unas cien millones de toneladas de desperdicios, segn los clculos de Moore.

La "sopa" se extiende frente a la costa californiana, rodea Hawai y llega hasta Japn.

El principal problema es que "no se puede limpiar porque hay demasiada distancia entre sus partes" y el rea total es inmensa. "Hemos encontrado partculas de plstico incluso a 10 y 30 metros bajo la superficie".

En este enorme basurero flotan todo tipo de objetos "como cepillos de dientes, envases de champ, plumas estilogrficas". Sin embargo, la mayora del plstico que acaba en el mar se quiebra en pequeos pedazos por efecto del sol y se mezcla con el agua y el plancton.

Los efectos de esta mezcla son devastadores para el hbitat marino.

"Toda la cadena alimenticia se ve afectada", seal Moore. Los trozos de plstico ms grandes "pueden parecer adems cualquier tipo de comida, como calamar o huevas de pescado".

"Hay animales como el albatros o la tortuga marina que estn comiendo mucho plstico", lament Moore. "Hemos encontrado plstico incluso en el estmago de ballenas y delfines", dijo.

Para el cientfico estadounidense, se trata "de un problema que tiene que ver con la globalizacin de los productos" porque "todo est empaquetado en plstico y faltan infraestructuras para poder reciclar estos materiales".

Tampoco est limitado slo al Ocano Pacfico, ya que hay vertederos similares, aunque ms pequeos, en casi todos los mares del mundo. "En cada ocano hay sistemas de alta presin que contribuyen a que se acumulen los desechos", dijo Moore, que afirma que se trata de "un problema mundial".

El fundador de Algalita pide a gobiernos, grupos medioambientales y "a todo el pblico" que "entiendan que cuando desechan un pedazo de plstico va a acabar llegando de alguna forma al mar y que no va a estar all uno o dos aos, sino siglos".

Considera que son necesarias "ms opciones para que la gente pueda reciclar" y que la industria debe crear maneras de recolectar el plstico inservible.

Aunque Moore no cree que sea factible eliminar por completo esta gigantesca sopa plstica, hay algunos esfuerzos locales que s pueden dar fruto.

En el norte del archipilago de Hawai, por ejemplo, se estn utilizando redes para limpiar el ocano antes de que las partculas de plstico daen los arrecifes hawaianos.

"Es slo una pequea parte, pero una parte que hace mucho dao a los corales, las focas tropicales y las tortugas, por ejemplo", dijo Moore, que explic que las tareas de limpieza son complicadas porque slo pueden trabajar con buen tiempo y las olas y el viento "hunden toda la basura bajo el agua".


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