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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 29-03-2008

La guerra contra el Ejrcito del Mahdi
Basora en erupcin

Patrick Cocburn
CounterPunch

Traducido del ingls para Rebelin por Sinfo Fernndez


El ejrcito iraqu est combatiendo a la milicia chi del Ejrcito del Mahdi por las calles de Basora una vez que el gobierno lanz su ofensiva ms seria para conseguir el control de la ciudad surea rica en petrleo.

Nubes de humo oscuro se elevan sobre Basora, a unos 540 kilmetros al sur de Bagdad, donde los soldados iraques tratan de hacerse con el control de las principales calles mientras milicianos vestidos de negro contraatacan desde los callejones. Hay enfrentamientos en las calles, dijo Yamil, que reside en la ciudad. Las balas vienen de todas las direcciones y podemos escuchar el sonido de las explosiones de los cohetes.

Los combates se han ido extendiendo por todas las zonas chies de Iraq mientras el clrigo radical Muqtada al-Sadr, el lder del Ejrcito del Mahdi, hacia un llamamiento para una campaa de desobediencia civil que llevara a cerrar tiendas, negocios, colegios y universidades.

En el bastin sadrista de Ciudad Sadr en Bagdad, hogar de dos millones de personas, el ejrcito y la polica abandonaron sencillamente los controles, apoderndose los milicianos de ellos. En una declaracin leda ayer por un antiguo ayudante, el Sr. Sadr llamaba a los iraques a organizar manifestaciones y sentadas por todo el pas, aadiendo que declarara una revuelta civil si continuaban los ataques por parte de las fuerzas de seguridad iraques y estadounidenses. En Iraq, la desobediencia civil es diferente de la mayora de los pases, ya que gran parte de los manifestantes van armados o tienen acceso a las armas.

El Primer Ministro iraqu, Nuri al-Maliki, se ha trasladado a Basora, donde se dice que est supervisando la operacin en la que han muerto ya 22 personas y otras 100 han resultado heridas. Sin embargo, es poco probable que se haya lanzado el asalto del ejrcito iraqu sin el apoyo del ejrcito estadounidense, cuyos aviones y helicpteros estn proporcionando apoyo areo.

En los cuarteles sadristas de la ciudad santa chi de Nayaf se ha ordenado a los comandantes de campo del Ejrcito del Mahdi que estn en mxima alerta y se preparen para combatir a los ocupantes, lo que significa que van a atacar a las fuerzas de EEUU. Si as lo hacen, eso significara el fin del alto el fuego declarado por el Sr. Sadr el 29 de agosto del pasado ao, y que fue renovado en febrero.

Esa tregua es la que, segn los comandantes estadounidenses, ha contribuido de forma significativa a que haya descendido la violencia en Iraq durante los pasados seis meses. Ayer estuvieron lanzndose cohetes desde las zonas chies de Bagdad que estuvieron machacando el baluarte estadounidense de la Zona Verde.

Las milicias chies han ido controlando cada vez ms Basora desde la cada de Sadam Husein en 2003. Las fuerzas britnicas no pudieron nunca imponer su autoridad sobre la ciudad y finalmente transfirieron a Iraq el control de la seguridad el 16 de diciembre del pasado ao, diciendo que la presencia britnica estaba provocando ms que reduciendo la violencia.

El Sr. Maliki ha declarado que el gobierno est intentando restaurar la ley y el orden en Basora pero que el movimiento sadrista, el movimiento de masas chi ms poderoso, ve la ofensiva como un intento de desplazarles por parte de sus rivales chies en el Consejo Supremo Islmico de Iraq. Si llega a producirse una confrontacin general, el ejrcito iraqu podra muy bien buscar el apoyo de los Estados Unidos y Gran Bretaa, en principio mediante ataques areos. Hasta ahora las fuerzas britnicas no se han implicado en los combates

EEUU lleva mucho tiempo ansiando que el gobierno central recupere el control de Basora, que se asienta sobre las mayores reservas petrolferas del mundo y que tambin se encuentra cerca de la principal ruta de suministro al ejrcito estadounidense que pasa por el oeste de la ciudad, por la autopista principal, que va desde Kuwait a Bagdad. Basora ha estado gobernada hasta ahora por seores de la guerra locales en competencia unos con otros, cada uno de ellos intentado conseguir el control de valiosas concesiones locales y negocios ilegales, como en el caso del fuel y los puertos de Basora y Umm Qasr. Un hombre de negocios iraqu que envi un contenedor desde el puerto de Umm Qasr a Arbil, en el Kurdistn iraqu, dijo que haba pagado 500 dlares por los costes del transporte y 3.000 dlares ms en sobornos para asegurar que todo llegara bien.

Desde que combati a los marines en Nayaf en 2004, el Sr. Sadr ha sido muy cuidadoso para no provocar una confrontacin militar general con el ejrcito de EEUU o con las unidades iraques apoyadas por los estadounidenses. Aunque sus milicianos del Ejrcito del Mahdi sufrieron fuertes prdidas debido a la superioridad de las armas de las fuerzas estadounidenses, mostraron que estaban preparados para combatir hasta el final. En el laberinto de las barriadas de Basora, podran hacer lo mismo y podran tambin extender los combates por todo el sur de Iraq, de abrumadora presencia chi.

Patrick Cocburn es autor de The Occupation: War, resistance and daily life in Iraq, y fue finalista del Premio National Book Critics Circle al mejor libro de no ficcin de 2006. Scribner ha publicado su nuevo libro: Muqtada! Muqtada al-Sadr, the Shia revival and the struggle for Iraq.

Enlace con texto original en ingls:

http://www.counterpunch.org/patrick03272008.html



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