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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 01-04-2008

7 preguntas y 7 respuestas sobre la Bolivia de Evo Morales

Jos Natanson
Pgina 12


1 Evo Morales es indigenista?

Con una madre aymara que en espaol slo saba el Padrenuestro, criado en una casa de barro en un pueblito perdido de Oruro, Evo Morales vivi una infancia de una pobreza difcil de imaginar, con cuatro de sus siete hermanos muertos a poco de nacer y el hambre siempre acechando. Su asombrosa trayectoria poltica slo se entiende como parte del proceso de reafirmacin indgena surgido en los 70, que tuvo en el katarismo en referencia a Tpak Katari, el caudillo aymara descuartizado por los espaoles durante el cerco a La Paz de 1781 su sector ms radical, y que consigui su primer reconocimiento en 1994, con una reforma constitucional que estableci el carcter pluricultural y multitnico del pas e inaugur la educacin bilinge en las escuelas.

Esto sucedi durante la presidencia neoliberal de Gonzalo Snchez de Lozada, algo que a primera vista puede parecer una paradoja pero que quizs no lo sea tanto: el reemplazo de la idea de clase por la de etnia o cultura sintonizaba perfectamente con la espritu anti-Estado-nacin que defenda el pensamiento en boga. Con un problema: los indgenas bolivianos no son minoras a las que hay que proteger, sino amplias mayoras excluidas, cuya discriminacin tnica se superpone, retroalimentndose, con la desigualdad social. Una realidad ms parecida al apartheid sudafricano que a las imgenes de esos indios posmodernos y coloridos que a veces aparecen en National Geographic.

El fracaso de estas primeras operaciones de apertura en clave neoliberal, que slo cambiaron cosmticamente la situacin, consolid en el movimiento indgena la idea de que era necesario construir un instrumento poltico propio para llegar al poder y desde all cambiar las cosas. El gran acierto de Evo Morales fue lograr la confluencia entre el reclamo indgena y otras corrientes polticas antineoliberales, nacionalistas detrs de un nico proyecto poltico. Si fue Evo Morales y no Felipe Quispe quien accedi al lugar de primer presidente indgena de Bolivia, fue porque logr articular un proyecto nacional frente a la perspectiva aymaracntrica, escribi Pablo Stefanoni (Nueva Sociedad 209, mayo-junio del 2007). En otras palabras, supo expresar polticamente a los campesinos de las zonas ms atrasadas del interior, pero tambin a los indgenas y mestizos urbanos incorporados al mercado de consumo, que usan jeans y zapatillas, se conectan a Internet y en muchos casos han abandonado definitivamente el quechua y el aymara.

2 Qu importancia tuvo la coca la carrera de Evo Morales?

Aunque la coca se cultiva desde la invasin de los Incas, el verdadero boom comenz a mediados de los 80, cuando el cierre de las minas de estao y una brutal sequa en el altiplano produjeron una migracin masiva hacia el Chapare, una zona frtil del trpico, justo en un momento en que en Estados Unidos se pona de moda la cocana, la droga que sintonizaba bien con el acelerado espritu yuppie de la poca.

La coincidencia entre demanda y oferta produjo una expansin geomtrica de las plantaciones de coca, cultivo que cuenta con una serie de ventajas que no posee ningn otro producto: emplea gran cantidad de mano obra, no requiere mucho capital ni fertilizantes, ni una infraestructura especial; uno compra o alquila un lote y lo nico que precisa, adems de brazos bien dispuestos, son los plantines. Adems, la coca resulta rentable an en pequeas parcelas. Como dira un economista, no requiere economas de escala. Clsico cultivo de minifundio, la coca se parece al caf, con la diferencia de que rinde tres cosechas al ao en lugar de una.

Mientras la coca se expanda, la guerra contra las drogas desatada por Ronald Reagan forzaba a los sucesivos gobiernos bolivianos a ensayar una serie de estrategias de erradicacin que fracasaron una otra tras otra, tanto por la falta de incentivos para los productos sustitutos como por la creciente brutalidad policial. La reaccin del movimiento cocalero fue cohesionarse y fortalecerse y luego presentarse a elecciones, ganar primero algunas intendencias, despus un diputado nacional y finalmente la presidencia. En este sentido, el ascenso de los cocaleros al poder es resultado de un proceso que combin triunfos electorales con mtodos de accin directa, los bloqueos y piquetes que terminaron anticipadamente con dos gobiernos y que finalmente concluyeron con su llegada al poder.

3 El gobierno de Evo Morales es revolucionario?

Si Hugo Chvez habla en Venezuela de su revolucin bolivariana y si Rafael Correa define a su proyecto como una revolucin ciudadana, Evo Morales tambin apela de tanto en tanto a la vieja palabra, aunque el adjetivo que la acompaa no est del todo claro. Por eso, ms all de las definiciones, tal vez la mejor forma de acercarse a una respuesta sea analizar los motivos y el impacto de la decisin ms radical de su gobierno: la nacionalizacin de los hidrocarburos.

El decreto de nacionalizacin, sorpresivamente anunciado en enero del 2006 y teatralizado con la ocupacin militar de los campos gasferos, oblig a las empresas privadas a ceder la totalidad de su produccin y la mayor parte de sus acciones al Estado. Adems, orden un incremento de las regalas del 50 al 82 por ciento. Las grandes compaas extranjeras como Petrobras y Repsol, aunque al principio amenazaron con retirarse, aceptaron reformular los contratos bajo las nuevas condiciones, lo que le permiti al gobierno cumplir su objetivo de aumentar la participacin estatal sin producir un desplazamiento total de las inversiones extranjeras.

El incremento del porcentaje obtenido por el Estado, junto al aumento de los precios internacionales y la renegociacin de los valores de las exportaciones a Argentina y Brasil, le permitieron al gobierno mejorar sus ingresos fiscales. Segn la Cepal, aumentaron 47 por ciento desde la firma del decreto. Conviene entonces matizar las crticas sobre el populismo de Evo Morales apuntando que, para envidia de ms de un neoliberal, su gobierno es el fiscalmente ms slido del ltimo medio siglo. Con un supervit de 4,5 por ciento, reservas record y una deuda externa en disminucin gracias a las condonaciones del Banco Mundial y el BID, la macroeconoma luce estable y ordenada. En Bolivia nadie se preocupa mucho por el ministro de Hacienda, pues la atencin permanece en la crisis poltica, pero no est de ms dedicarle dos lneas: Luis Arce Catacora es un funcionario de carrera del Banco Central con un posgrado en Inglaterra, que habla ingls y portugus y no reniega de las medidas rigurosas. Es, de hecho, el responsable de aplicar la ortodoxa poltica de metas de inflacin para controlar la suba de precios.

4 El gobierno apuesta a un sector econmico poscapitalista?

Eso, al menos, me dijo Alvaro Garca Linera, vicepresidente de Bolivia y referente intelectual de una parte de la izquierda de su pas, cuando lo entrevist en su departamento lleno de libros en La Paz. Nuestra economa tiene un espacio capitalista que hay que fortalecer. La diferencia con los otros gobiernos es que ya no se trata de un capitalismo de camarilla, endogmico y especulativo, sino de un capitalismo productivo. Pero tambin hay sector no capitalista, o poscapitalista, que son las fuerzas comunitarias tradicionales. Se encuentran fragmentadas y dispersas, pero tienen en su interior mucho potencial. Es una estructura muy amplia: el 90 por ciento de la economa campesina es de tipo familiar-comunitaria.

Suena bien. Sin embargo, parece difcil que un sector de estas caractersticas baja productividad, escassima incorporacin de tecnologa, escala reducida pueda utilizarse para algo ms que la elemental autosustentacin. Para Garca Linera, sin embargo, hay all un potencial productivo. Nuestro gran reto es convertir a la comunidad en una fuerza poscapitalista. Qu de todo esto podremos desarrollar? No sabemos. Pero creemos que lo central es que se estn alumbrando cosas que van ms all de una mera readecuacin democrtica a un capitalismo maduro ya existente.

5 Evo Morales est logrando avances en la lucha contra la pobreza?

El punto de partida es desolador. Bolivia es, despus de Hait, el pas ms pobre de Amrica latina, con 63, 9 por ciento de pobreza y 34,7 de indigencia, el triple de mortalidad infantil que en Argentina, la segunda esperanza de vida ms baja de la regin y uno de los peores ndices de distribucin del ingreso del continente.

Tal vez todava sea pronto para evaluar el desempeo de Evo Morales en este aspecto. Desde su asuncin, la economa creci a un ritmo razonable: 4,6 por ciento en el 2006, 3,9 en el 2007 y se estima un 4 por ciento en el 2008. Aunque no hay datos fehacientes, es probable que la pobreza haya disminuido ligeramente por la extensin de algunos programas sociales, como el Bono Juancito Pinto de apoyo escolar, y el incremento de las pensiones. Estamos buscando un camino distinto, me dijo Juan Ramn Quintana, ministro de la Presidencia de Bolivia, cuando convers con l en la sede de la embajada de su pas en Buenos Aires. Los recursos obtenidos por la nacionalizacin nos permitieron fortalecer las inversiones sociales, apoyar con crditos los microemprendimientos, la economa familiar, la pequeas empresas. Pero no es algo que se pueda hacer de un da para el otro.

El problema que se interpone en estos planes es la dualidad estructural de la economa boliviana: por un lado, el sector minero e hidrocarburfero, ms algunos pocos exportadores de soja, joyas y cuero, hiperproductivos y modernos; por otro lado, decenas de miles de pequeos emprendimientos atrasados y de bajsima productividad. La dificultad deriva del hecho de que el primer sector, que genera el 60 por ciento del ingreso, emplea a slo el 7 por ciento de la poblacin, mientras el segundo, que explica el 40 por ciento del ingreso, emplea al 83 por ciento de la mano de obra. El ltimo informe del PNUD sobre Bolivia sostiene que cambiar este patrn econmico es la clave del desarrollo. De otra forma, el pas podr crecer, pero ser un crecimiento empobrecedor, tal como explic Salvador Ric, ex ministro de Obras Pblicas de Evo Morales, quien hizo clculos y lleg a la siguiente conclusin: a este ritmo y con este patrn de crecimiento, Bolivia tardar 20 aos en alcanzar los niveles de desarrollo de... Paraguay.

6 Qu falta para la sancin de una nueva Constitucin?

Seis meses despus de la llega al poder de Evo Morales se realizaron las elecciones constituyentes, en las que el oficialismo se impuso claramente, aunque sin lograr los dos tercios necesarios para poder definir por s solo las reformas planteadas. El plebiscito acerca de las autonomas departamentales, que se realiz en simultneo, arroj un triunfo del No la postura defendida por el gobierno en el total nacional. Sin embargo, el S se impuso en cuatro departamentos: Santa Cruz, Tarija, Pando y Beni. La asamblea se reuni y, tras un ao y medio de sesiones, no logr acordar un solo artculo.

El golpe de timn lleg en noviembre del 2007, cuando los asamblestas alineados con el gobierno se reunieron en un cuartel militar y, con dos tercios de los convencionales presentes (no del total), aprobaron en una sola sesin 400 artculos: entre otros, la recuperacin del rol del Estado en la economa y la prohibicin de la privatizacin de los servicios bsicos. Al da siguiente, los prefectos de los departamentos rebeldes anunciaron que desconocan la nueva constitucin y que convocaran a plebiscitos autonmicos. El gobierno respondi con un anuncio de elecciones, pero fue desautorizado por la Justicia.

Este complicado enredo institucional no debera ocultar el diagnstico esencial: el empate que paraliza a Bolivia. A diferencia de Chvez, que en los primeros aos de gobierno logr el monopolio absoluto de la iniciativa poltica, Evo Morales enfrenta a una oposicin que, si bien cuantitativamente minoritaria, cuenta con poder, dinero y recursos. La lidera Santa Cruz, el departamento ms prspero de Bolivia, que origina el 30 por ciento del PIB nacional, genera el 62 por ciento de las divisas y recibe el 47,6 por ciento de la inversin extranjera. Es adems la regin ms integrada al Mercosur y la que ostenta lo ms parecido a una industria manufacturera que hay en el pas. Basta caminar unas horas por las calles de Santa Cruz, atestadas de 4x4, para hacerse una idea de una prosperidad que all se lleva como un estandarte de progreso individual en un pas acostumbrado al fracaso econmico.

Como Catalua en Espaa, Santa Cruz es un centro de poder econmico que reclama para s margen de maniobra poltico y una mayor proporcin de la renta, que ha conseguido arrastrar en su reclamo a los departamentos contiguos y que hoy es el ncleo de la oposicin poltica al gobierno. Es una pulseada por poder poltico y recursos econmicos que, sin embargo, no debe confundirse con una pretensin separatista, plan inconcretable por una larga serie de motivos, que van desde la seguridad de que ningn pas vecino tolerar una secesin hasta el detalle econmico de que, pese a todo, el principal mercado de Santa Cruz sigue siendo... Bolivia.

7 Hay una salida para Bolivia?

El cambio poltico inaugurado por Evo Morales en enero del 2006 es el ms profundo y radical de todos los se estn produciendo hoy en Amrica latina. Si el proceso refundacionista venezolano se limit a una rotacin de elites con masivas polticas sociales, el boliviano apunta a la incorporacin de una enorme mayora indgena excluida (segn el ltimo censo, el 64 por ciento de la poblacin) en un doble sentido: econmico y poltico. Lo primero es difcil en un pas que, adems de pobrsimo, no ha logrado diversificar su estructura productiva (el 75 por ciento de sus exportaciones son hidrocarburos y alimentos) y cuyo crecimiento, aunque algo mejor, sigue siendo bajo. En cuanto a la incorporacin poltica, ms all de la enorme revolucin simblica que implic la llegada al poder de Evo Morales, tampoco est cerrada. El gobierno no ha logrado extender su influencia a las regiones rebeldes del Oriente y, en un contexto de creciente polarizacin, corre el riesgo de perder el apoyo de las clases medias. Transformar su proyecto refundacionista en un mnimo consenso nacional el ejemplo de Nelson Mandela implicar tarde o temprano conceder y negociar, sin dejar de lado los reclamos de justicia: un equilibrio complicado en un camino apenas ms ancho que una cornisa.


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