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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 01-04-2008

Denuncia de Amnista Internacional
Al menos 100 personas con enfermedades mentales han sido ejecutadas en Estados Unidos desde 1977

Amnista Internacional


Desde que se reanudaron las ejecuciones en Estados Unidos en 1977 hasta diciembre de 2007 haban sido ejecutadas en Estados Unidos 1.099 personas. Al menos cien de estas personas padecan enfermedades o problemas mentales graves, bien antes de los delitos por los que fueron condenadas a muerte, bien en el momento de su ejecucin.
 
En algunos casos la enfermedad mental era hereditaria, en otros el diagnstico fue de trastornos mentales causados por terribles malos tratos en la infancia, la violencia carcelaria o sus experiencias como soldados enviados a combatir por su gobierno. 
 
A algunos de los ejecutados los aos vividos en el corredor de la muerte les haban provocado problemas de salud mental o pronunciado los que ya tenan. Entre las personas que han retirado sus apelaciones y dado consentimiento a su propia ejecucin, hay varias con enfermedades mentales.
 
En algunos casos hubo serias dudas sobre la aptitud del procesado para ser juzgado, si entenda realmente la naturaleza y la gravedad de las actuaciones que se seguan contra l o tena capacidad para colaborar en su defensa. Tambin hay dudas en ciertos casos sobre la aptitud del procesado para declararse culpable o renunciar al abogado del juicio y a defenderse a s mismo; de hecho, algunos procesados con enfermedad mental han pedido la pena de muerte en lo que parece ser un intento de suicidio.  

En el informe de Amnista Internacional Estados Unidos: la ejecucin de personas con enfermedad mental, hecho pblico a finales de enero de 2006, se incluye un listado ilustrativo de 100 hombres y mujeres con algn tipo de enfermedad mental, que han sido ejecutados en Estados Unidos. Sin embargo, es imposible saber cuntas personas con problemas mentales graves estn condenadas a muerte o han sido ejecutadas.   

Un caso representativo es el de Scott Panetti, condenado a muerte en Texas en 1995 por haber matado a sus suegros en 1992. Incluso antes del delito ya tena un largo y documentado historial de hospitalizaciones por problemas mentales, incluida esquizofrenia, debido a los cuales sufra alucinaciones visuales y auditivas. Scott Panetti renunci a su derecho a un abogado y se defendi a s mismo en el juicio vestido de cowboy. Numerosas personas, incluidos abogados, mdicos y testigos, calificaron el juicio de "farsa", "burla", "broma" y "circo".

El 28 de junio de 2007, la Corte Suprema de Estados Unidos aprob una resolucin que impidi la ejecucin de Scott Panetti. En la resolucin se defina con mayor precisin el criterio para determinar si una persona reclusa est mentalmente enferma desde un punto de vista legal. Al hacerlo, el tribunal reconoca tambin la dificultad de formular un juicio al respecto.
 
A esto se suma, adems, el profundo debate suscitado en la sociedad de Estados Unidos sobre la utilizacin de la inyeccin letal como mtodo de ejecucin, as como sobre la ejecucin de inocentes y de personas con enfermedades mentales.

Estados Unidos debe abolir la pena de muerte y, como primer paso mnimo, debe librarse de uno de los aspectos ms vergonzosos de este castigo indecente: la ejecucin de personas con enfermedades mentales.

Amnista Internacional colabora con la Confederacin Espaola de Agrupaciones de Familiares y Personas con Enfermedad Mental (FEAFES) en la campaa por la abolicin de la pena de muerte a personas con enfermedades mentales en Estados Unidos.


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