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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 04-04-2008

Los planes del gobierno britnico para un carbn limpio son otro gran timo
Quemado

George Monbiot
The Guardian

Traducido por Flix Nieto para Globalzate


Segn dijeron en Downing Street, El carbn es tan limpio y fresco que el Primer Ministro se lava los dientes con l. El Seor Brown dice que los avances tecnolgicos para el carbn significan que ahora es una de las sustancias ms limpias en el Planeta y un limpiador sin rival de manchas y sarro. Lo mismo dice la web satrica The Daily Mash (1). Las declaraciones reales no difieren mucho de estas.

Los ministros estn a punto de decidir si aprueban la construccin de una nueva central de carbn en Kingsnorth, Kent. Esta seria la primera planta de este tipo construida desde la monstruosa de Drax en 1986. Al mismo tiempo que quemar carbn, har lo mismo con los objetivos, las polticas y las promesas del gobierno sobre el cambio climtico.

El Secretario de Energa, John Hutton ha comenzado a justificar la decisin que dice no haber tomado an. Para los crticos, deca la semana pasada, hay una creencia de que las centrales de carbn debilitan la posicin del pas en la lucha contra el cambio climtico. De hecho es todo lo contrario. (2) Tanto que: si no quemamos el carbn los chinos se lo llevarn. O puede que sea un verdadero creyente? De verdad piensan que existe eso que llaman carbn limpio?

La definicin de carbn limpio cambia dependiendo a quien presione la industria. Algunas veces significa centrales mas eficientes (an as producen casi el doble de emisiones de Co2 que las de gas). Algunas veces significa quitar el dixido de sulfuro del humo (lo que aumenta el CO2) (3). Otras veces significa captura y almacenamiento de carbono: extraer el carbono de los gases emitidos, transportarlo mediante tuberas y enterrarlo en formaciones geolgicas. Nada de lo anterior equivale a carbn limpio, como podrs comprobar si visitas una mina a cielo abierto. Pero lo que si hacen, es crear una enorme confusin en las mentes de la gente, lo que le da al gobierno una oportunidad de excusar lo inexcusable.

En principio, la captura y el almacenamiento del carbono (CCS siglas en ingles) puede reducir las emisiones de las centrales entre un 80 y un 90%. Mientras que todo el proceso aun no ha sido demostrado, los pasos individuales estn listos comercialmente: parece que ser posible. El gobierno ha lanzado una competicin para que las compaas construyan la primera planta de demostracin, que debera comenzar a enterrar el carbono en 2014.

Desgraciadamente y a pesar de las repetidas garantas de Hutton, esto no tiene nada que ver con Kingsnorth o el resto de centrales de carbn que quiere aprobar. Si Kingsnorth se aprueba, comenzar a funcionar en 2012, dos aos antes que el experimento CCS haya comenzado. El gobierno dice que el proyecto tardar al menos 15 aos en ser evaluado. (4). Se tardarn muchos mas aos en instalar la tecnologa en las centrales existentes, para entonces, el tiempo se nos habr acabado. Con estos tiempos, la captura y el almacenamiento, si es que se implementa, llegar demasiado tarde para prevenir un cambio climtico fuera de control.

Kingsnorth producir unas 4,5 millones de toneladas de CO2 al ao (5); si se construyen las 8 centrales de carbn propuestas, sumarn el 46% de todas las emisiones que Gran Bretaa podr producir en 2050, asumiendo que el gobierno sigue con el nuevo objetivo de Brown de una reduccin del 80% (6). La aviacin, utilizando las cifras del gobierno, sumaran otro 184% (7) (estas cifras estn explicadas en mi pagina web). Incluso si dejsemos de respirar, comer, conducir y calentar nuestras casas, las nuevas pistas y centrales de carbn que el gobierno prev, sobrepasaran en ms del doble nuestra cuota de gases de efecto invernadero.

El gobierno est intentando engaarnos diciendo que las nuevas cntrales elctricas estarn preparadas para el CCS, quiere decir que un da, en teora, puede instalarse la nueva tecnologa. Pero incluso esto no es cierto. En enero, Greenpeace obtuvo un intercambio de emails entre EO.N- la compaa que quiere construir la nueva central (si la misma EO.N cuyo anuncio muestra vainas de sicmoro volando, sugiriendo que sus viejos hbitos sucios se los ha llevado el viento)- y Gary Mohammed, el funcionario describiendo las condiciones de la planificacin (8). Mohammed comienza enviando un email tan pattico que casi puedes oler el miedo que contiene. Planificando las condiciones de Kingsnorth. Si es posible me gustara cubrir CCS admito que esta condicin sugerida, no tendr justificacin y ser prematura, pero sin maldad tratando de medir vuestra opinin. (Esta condicin sugerida es la poltica gubernamental. Quien dirige el pas? EO.N contest diciendo que el Secretario del Estado no tiene derecho a rechazar la aprobacin para una central convencional (en realidad tiene todo el derecho). Todo lo que puede permitir al gobierno especificar, era el potencial para CCS, ser investigado. Mr Mohammed luch con su conciencia durante seis minutos antes de contestar. Gracias. No lo incluir. Espero tener los borradores de las condiciones entre hoy y maana.

Este intercambio se realiz a mediados de enero, unos das antes que la Comisin Europea publicara una propuesta directiva especificando que todas las nuevas centrales de carbn deben estar preparadas con CCS (9). Mr Mohammed deba saber que estaba ayudando a EO.N a ganar la aprobacin para la central antes que la directiva entre en vigor el prximo ao.

Puede que ahora ests comenzando a tener la impresin que la captura y el almacenamiento de carbono no es la panacea verde que sugieren los ministros. Pero no has odo ni la mitad de ello. Incluso si llegara a ser una manera viable de deshacernos del dixido de carbono, nuevos datos sugieren que es muy probable que nuestras emisiones totales aumenten en lugar de reducirse.

Para las compaas que competirn para enterrar el gas, hay una tcnica que es ms atractiva que las otras. Esta consiste en bombear el gas en las reservas en decline. El gas se disuelve en el petrleo remanente, reduciendo su viscosidad y empujndolo hacia los pozos de produccin. Esto se llama recuperacin mejorada de petrleo (enhanced oil recovery) (EOR). El petrleo que vendern las compaas contrarrestar en cierta medida el precio del almacenamiento del carbono.

Hace unas semanas, el pensador verde Jim Bliss calcul cual seria el coste, a grosso modo, de esta tcnica. Utiliz como caso de estudio el proyecto que propuso BP (abandonado el ao pasado) para bombear CO2 en el Campo Miller en aguas escocesas. Hubiese enterrado 1,3 millones de toneladas de CO2 y hubiese extrado 40 millones de barriles de petrleo (10). Teniendo en cuenta slo los cuatro principales productos del petrleo, Bliss calcul que las emisiones totales de carbono sobrepasaran los ahorros entre 7 y 15 veces. (11)

Entonces, ha abandonado el gobierno la recuperacin mejorada del petrleo? Ni un pice. Su informe sobre el proyecto de demostracin dice que el departamento de Mr Hutton querr estar seguro que el tratamiento de todos los proyectos EOR y no EOR son tratados con equidad. (12) Otro documento sugiere que favorece esta tcnica: EOR conducir a: aumento en la seguridad energtica, ganancias locales y puestos de trabajo. (13). Pero, apunta el gobierno, esto tendr que ocurrir antes que se desmantelen las infraestructuras del Mar del Norte. Ahora es la oportunidad perfecta para realizar las grandes oportunidades que CCS nos ofrece. (14)

Como los biocombustibles y las micro-turbinas elicas, la captura y el almacenamiento de carbono resulta ser otro gran timo verde. Llegar demasiado tarde para prevenir un cambio climtico fuera de control, el gobierno no tiene intencin de aplicarlo e incluso si tuviera la tcnica es muy probable que aumente nuestras emisiones. Esto es lo que John Hutton llama cumpliendo nuestras obligaciones internacionales (15). El cielo sabe que significara romper esas obligaciones.

Artculo Original: Burnt Out
The governments plans for clean coal are another great green scam.
By George Monbiot. Published in the Guardian 18th March 2008
http://www.monbiot.com/archives/2008/03/18/burnt-out-2/

Referencias:

1. http://www.thedailymash.co.uk/index.php?option=com_content&task=view&id=782&Itemid=59

2. John Hutton, 10th March 2008. The Future of Utilities. Speech to the Adam Smith Institute. http://www.berr.gov.uk/about/ministerial-team/page45211.html

3. The commonest technique for flue gas desulphurisation is the limestone gypsum process. As well as making the power station slightly less efficient, the chemical reaction produces CO2. The two key reactions are:
CaCO3 + SO2 = CaSO3 + CO2
y
CaSO3 + _O2 + 2H2O = CaSO42H2O
See: Dept of Trade and Industry, March 2003. Flue Gas Desulphurisation (Fgd)
Technologies For Coal-Fired Combustion Plant. http://www.berr.gov.uk/files/file20875.pdf

4. BERR, 19th November 2007. Competition for a Carbon Dioxide Capture and Storage
Demonstration Project. Project Information Memorandum. http://www.berr.gov.uk/files/file42478.pdf
5. Greenpeace, 2007. Letter to Alistair Darling. http://www.greenpeace.org.uk/files/pdfs/climate/kingsnorth_objection.pdf

6. Heres how Greenpeace makes this calculation:
In December 2007, Gordon Brown said he aspired to an 80% cut in emissions by 2050.
That would give us a carbon budget of 117.8mt/CO2/per year. The new coal plants currently proposed 10.6 GW of capacity - would emit more than 54 million tonnes of carbon dioxide which represents almost half of that quota. (10.6 GW x 7884 hours of generation per year, assuming 90% operational = 83.57 TWH/y. 83.57 TWH/y x 0.65 = 54mt/CO2/y).

7. This is 80% of the 1990 level, namely 161.5MtC (please note that this weight refers to elemental C, not CO2). That leaves 32.3MtC.
The Dept for Transports conservative figures suggest aviation emissions will rise to 15.7 MtC by 2050. The Intergovernmental Panel on Climate Change estimates that net radiative forcing from aircraft emissions is 2.7 times that of the CO2 alone, which gives a nominal carbon equivalent of 42.4MtC. The governments figures systematically underestimate the UKs contribution, by assuming that British people are responsible for 50% of the seats on flights leaving or arriving in the UK. The true figure is 70%, which means the total equivalent figure is 59.35MtC.

8. You can read these emails here: http://www.greenpeace.org.uk/files/pdfs/climate/FOI-1.pdf

9. Commission Of The European Communities, 23rd January 2008. Proposal for a Directive of the European Parliament and of the Council on the geological storage of carbon dioxide and amending Council Directives 85/337/EEC, 96/61/EC, Directives 2000/60/EC, 2001/80/EC, 2004/35/EC, 2006/12/EC and Regulation (EC) No 1013/2006. http://eurlex.europa.eu/LexUriServ/LexUriServ.do?uri=COM:2008:0018:FIN:EN:PDF

10. BP, 30th June 2005. BPs plan to generate electricity from hydrogen and capture carbon dioxide could set a new standard for cleaner energy. Press release. http://www.bp.com/genericarticle.do?categoryId=97&contentId=7006978

11. Jim Bliss, 17th January 2008. Oil companies and Climate Change. http://numero57.net/?p=224
Jim Bliss was asked to do this by the environmental writer Merrick Godhaven.

12. BERR, 19th November 2007, ibid.

13. The North Sea Basin Task Force, June 2007. Storing CO2 under the North Sea Basin a key solution for combating climate change, p9. http://www.berr.gov.uk/files/file40159.pdf

14. ibid, p9.



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