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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 05-04-2008

Un nuevo adelanto de su nuevo libro "Espejos. Una historia casi universal"
La historia que duele

Eduardo Galeano


Las clases sociales

En los primeros tiempos, tiempos de hambre, estaba la primera mujer escarbando la tierra cuando los rayos del sol la penetraron por atrs. Al rato noms, naci una criatura.

Al dios Pachacamac no le cay nada bien esa gentileza del sol y despedaz al recin nacido. Del muertito brotaron las primeras plantas. Los clientes se convirtieron en granos de maz, los huesos fueron yucas, la carne se hizo papa, boniato, zapallo...

La furia del sol no se hizo esperar. Sus rayos fulminaron la costa de Per y la dejaron seca para siempre jams. Y la venganza culmin cuando el sol parti tres huevos sobre esos suelos.

Del huevo de oro salieron los seores.

Del huevo de plata, las seoras de los seores.

Y del huevo de cobre, los que trabajan.

Organizacin Internacional del Comercio

Haba que elegir al dios del comercio. Desde el trono del Olimpo, Zeus estudi a su familia. No tuvo que pensarlo mucho. Tena que ser Hermes.

Zeus le regal sandalias con alitas de oro y le encarg la promocin del intercambio mercantil, la firma de tratados y la salvaguarda de la libertad de comercio. Hermes, que despus, en Roma, se llam Mercurio, fue elegido porque era el que mejor menta.

Divisin del trabajo

Dicen que fue el rey manu quien otorg prestigio divino a las castas de la India.

De su boca brotaron los sacerdotes. De sus brazos, los reyes y los guerreros. De sus muslos, los comerciantes. De sus pies, los siervos y los artesanos.

Y a partir de entonces se construy la pirmide social, que en la India tiene ms de tres mil pisos.

Cada cual nace donde debe nacer, para hacer lo que debe hacer. En tu cuna est tu tumba, tu origen es tu destino: tu vida es la recompensa o el castigo que merecen tus vidas anteriores, y la herencia dicta tu lugar y tu funcin.

El rey Manu aconsejaba corregir la mala conducta: si una persona de casta inferior escucha los versos de los libros sagrados, se le echar plomo derretido en los odos; y si los recita, se le cortar la lengua. Estas pedagogas ya no se aplican, pero todava quien se sale de su sitio, en el amor, en el trabajo o en lo que sea, arriesga escarmientos pblicos que podran matarlo o dejarlo ms muerto que vivo.

Los sincasta, uno de cada cinco hindes, estn por debajo de los de ms abajo. Los llaman intocables, porque contaminan: malditos entre los malditos, no pueden hablar con los dems, ni caminar sus caminos, ni tocar sus vasos ni sus platos. La ley los protege, la realidad los expulsa. A ellos, cualquiera los humilla; a ellas, cualquiera las viola, que ah s que resultan tocables las intocables.

A finales del ao 2004, cuando el tsunami embisti contra las costas de la India, los intocables se ocuparon de recoger la basura y los muertos.

Como siempre.

Fundacin religiosa del racismo

No se emborrach celebrando la llegada del arca al monte Ararat.

Despert incompleto. Segn una de las diversas versiones de la Biblia, su hijo Cam lo haba castrado mientras dorma. Y esa versin dice que Dios maldijo a Cam y a sus hijos y a los hijos de sus hijos, condenndolos a la esclavitud por los siglos de los siglos.

Pero ninguna de las diversas versiones de la Biblia dijo que Cam fuera negro. frica no venda esclavos cuando la Biblia naci, y Cam oscureci su piel mucho tiempo despus. Quiz su negritud empez a aparecer all por los siglos XI o XII, cuando los rabes iniciaron el trfico de esclavos desde el sur del desierto, pero seguramente Cam pas a ser del todo negro all por siglos XVI o XVII, cuando la esclavitud se convirti en el gran negocio europeo.

A partir de entonces se otorg prestigio divino y vida eterna al trfico negrero. La razn al servicio de la religin, la religin al servicio de la opresin: como los esclavos eran negros, Cam deba ser negro. Y sus hijos, tambin negros, nacan para ser esclavos, porque Dios no se equivoca.

Y Cam y sus hijos y los hijos de sus hijos tendran pelo motudo, ojos rojos y labios hinchados, andaran desnudos luciendo sus penes escandalosos, seran aficionados al robo, odiaran a sus amos, jams diran la verdad y dedicaran a las cosas sucias su tiempo de dormir.

Fundacin cientfica del racismo

Raza caucsica se llama, todava, la minora blanca que ocupa la cspide de las jerarquas humanas.

As fue bautizada en 1775 por Johann Friedrich Blumenbach.

Este zologo crea que el Cucaso era la cuna de la humanidad y que de all provenan la inteligencia y la belleza. El trmino se sigue usando, contra toda evidencia, en nuestros das.

Blumenbach haba reunido 245 crneos que fundamentaban el derecho de los europeos a humillar a los dems.

La humanidad formaba una pirmide de cinco pisos.

Arriba, los blancos.

La pureza original haba sido arruinada, pisos abajo, por las razas de piel sucia: los nativos australianos, los indios americanos, los asiticos amarillos. Y debajo de todos, deformes por fuera y por dentro, estaban los negros africanos.

La ciencia siempre ubicaba a los negros en el stano.

En 1863, la Sociedad Antropolgica de Londres lleg a la conclusin de que los negros eran intelectualmente inferiores a los blancos, y slo los europeos tenan la capacidad de humanizarlos y civilizarlos. Europa consagr sus mejores energas a esta noble misin, pero no tuvo suerte. Casi un siglo y medio despus, en el ao 2007, el estadounidense James Watson, premio Nobel de Medicina, afirm que est cientficamente demostrado que los negros siguen siendo menos inteligentes que los blancos.

Inseguridad ciudadana

La democracia griega amaba la libertad, pero viva de sus prisioneros. Los esclavos y las esclavas labraban tierras, abran caminos, excavaban montaas en busca de plata y de piedras, alzaban casas, tejan ropas, cosan calzados, cocinaban, lavaban, barran, forjaban lanzas y corazas, azadas y martillos, daban placer en las fiestas y en los burdeles y criaban a los hijos de sus amos.

Un esclavo era ms barato que una mula. La esclavitud, tema despreciable, rara vez apareca en la poesa, en el teatro o en las pinturas que decoraban las vasijas y los muros. Los filsofos la ignoraban, como no fuera para confirmar que se era el destino natural de los seres inferiores, y para encender la alarma. Cuidado con ellos, adverta Platn. Los esclavos, deca, tienen una inevitable tendencia a odiar a sus amos y slo una constante vigilancia podr impedir que nos asesinen a todos.

Y Aristteles sostena que el entrenamiento militar de los ciudadanos era imprescindible, por la inseguridad reinante.

Las agencias de noticias

Napolen fue definitivamente derrotado por los ingleses en la batalla de Waterloo, al sur de Bruselas.

El mariscal Arthur Wellesley, duque de Wellington, se adjudic la victoria, pero el vencedor fue el banquero Nathan Rothschild, que no dispar ni un tiro y estaba muy lejos de all.

Rothschild oper al mando de una minscula tropa de palomas mensajeras. Las palomas, veloces y bien amaestradas, le llevaron la noticia a Londres. l supo antes que nadie que Napolen haba sido derrotado, pero hizo correr la voz de que la victoria francesa haba sido fulminante, y despist al mercado desprendindose de todo lo que fuera britnico, bonos, acciones, dinero. Y en un santiamn todos lo imitaron, porque l siempre saba lo que haca, y a precio de basura vendieron los valores de la nacin que crean vencida. Y entonces Rothschild compr. Compr todo, a cambio de nada.

As Inglaterra triunf en el campo de batalla y fue derrotada en la Bolsa de Valores.

El banquero Rothschild multiplic por veinte su fortuna y se convirti en el hombre ms rico del mundo.

Algunos aos despus, a mediados del siglo XIX, nacieron las primeras agencias internacionales de prensa: Havas, que ahora se llama France Presse, Reuters, Associated Press...

Todas usaban palomas mensajeras.

Los campos de concentracin

Cuando Namibia conquist la independencia, en 1990, se sigui llamando Gring la principal avenida de su capital. No por Hermann, el clebre jefe nazi, sino en homenaje a su pap, Heinrich Gring, que fue uno de los autores del primer genocidio del siglo XX.

Aquel Gring, representante del imperio alemn en ese pas africano, haba tenido la bondad de confirmar, en 1904, la orden de exterminio dictada por el general Lothar von Trotta.

Los hereros, negros pastores, se haban alzado en rebelin. El poder colonial los expuls a todos y advirti que matara a los hereros que encontrara en Namibia, hombres, mujeres o nios, armados o desarmados.

De cada cuatro hereros murieron tres. Los abatieron los caones o los soles del desierto adonde fueron arrojados.

Los sobrevivientes de la carnicera fueron a parar a los campos de concentracin, que Gring program. Entonces, el canciller Von Blow tuvo el honor de pronunciar por primera vez la palabra konzentrationslager.

Los campos, inspirados en el antecedente britnico de frica del Sur, combinaban el encierro, el trabajo forzado y la experimentacin cientfica. Los prisioneros, que extenuaban la vida en las minas de oro y diamantes, eran tambin cobayos humanos para la investigacin de las razas inferiores. En esos laboratorios trabajaban Theodor Mollison y Eugen Fischer, que fueron maestros de Joseph Mengele.

Mengele pudo desarrollar sus enseanzas a partir de 1933. Ese ao, Gring hijo fund los primeros campos de concentracin en Alemania, siguiendo el modelo que su pap haba ensayado en frica.

Las desapariciones

Miles de muertos sin sepultura deambulan por la Pampa argentina. Son los desaparecidos de la ltima dictadura militar.

La dictadura del general Videla aplic en escala jams vista la desaparicin como arma de guerra. La aplic, pero no la invent. Un siglo antes, el general Roca haba utilizado contra los indios esta obra maestra de la crueldad, que obliga a cada muerto a morir varias veces y que condena a sus queridos a volverse locos persiguiendo su sombra fugitiva.

En Argentina, como en toda Amrica, los indios fueron los primeros desaparecidos. Desaparecieron antes de aparecer. El general Roca llam conquista del desierto a su invasin de las tierras indgenas. La Patagonia era un espacio vaco, un reino de la nada, habitado por nadie.

Y los indios siguieron desapareciendo despus. Los que se sometieron y renunciaron a la tierra y a todo fueron llamados indios reducidos: reducidos hasta desaparecer. Y los que no se sometieron y fueron vencidos a balazos y sablazos, desaparecieron convertidos en nmeros, muertos sin nombre, en los partes militares. Y sus hijos desaparecieron tambin: repartidos como botn de guerra, llamados con otros nombres, vaciados de memoria, esclavitos de los asesinos de sus padres.

La democracia

En 1889 muri la democracia en Brasil.

Esa maana, los polticos monrquicos despertaron siendo republicanos.

Un par de aos despus se promulg la Constitucin que implant el voto universal. Todos podan votar, menos los analfabetos y las mujeres.

Como casi todos los brasileos eran analfabetos o mujeres, casi nadie vot.

En esa primera eleccin democrtica, 98 de cada 100 brasileos no acudieron al llamado de las urnas.

Un poderoso hacendado del caf, Prudente de Morais, fue elegido presidente de la nacin. Lleg de So Pablo a Ro y nadie se enter. Nadie fue a recibirlo, nadie lo reconoci.

Ahora goza de cierta fama, por ser calle de la elegante playa de Ipanema. -



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