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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 08-04-2008

El neoliberalismo como destruccin creativa

David Harvey
The ANNALS of the American Academy of Political and Social Science 2007

Traducido del ingls para Rebelin por Germn Leyens


El neoliberalismo se ha convertido en un discurso hegemnico con efectos omnipresentes en las maneras de pensar y las prcticas poltico-econmicas hasta el punto de que ahora forma parte del sentido comn con el que interpretamos, vivimos, y comprendemos el mundo. Cmo logr el neoliberalismo una condicin tan augusta, y qu representa? En este artculo, el autor afirma que el neoliberalismo es sobre todo un proyecto para restaurar la dominacin de clase de sectores que vieron sus fortunas amenazadas por el ascenso de los esfuerzos socialdemcratas en las secuelas de la Segunda Guerra Mundial. Aunque el neoliberalismo ha tenido una efectividad limitada como una mquina para el crecimiento econmico, ha logrado canalizar riqueza de las clases subordinadas a las dominantes y de los pases ms pobres a los ms ricos. Este proceso ha involucrado el desmantelamiento de instituciones y narrativas que impulsaban medidas distributivas ms igualitarias en la era precedente.

El neoliberalismo es una teora de prcticas polticas econmicas que proponen que el bienestar humano puede ser logrado mejor mediante la maximizacin de las libertades empresariales dentro de un marco institucional caracterizado por derechos de propiedad privada, libertad individual, mercados sin trabas, y libre comercio. El papel del Estado es crear y preservar un marco institucional apropiado para tales prcticas. El Estado tiene que preocuparse, por ejemplo, de la calidad y la integridad del dinero. Tambin debe establecer funciones militares, de defensa, polica y judiciales requeridas para asegurar los derechos de propiedad privada y apoyar mercados de libre funcionamiento. Adems, si no existen mercados (en reas como la educacin, la atencin sanitaria, o la contaminacin del medioambiente) deben ser creados, si es necesario mediante la accin estatal. Pero el Estado no debe aventurarse ms all de esas tareas. El intervencionismo del Estado en los mercados (una vez creados) debe limitarse a lo bsico porque el Estado no puede posiblemente poseer suficiente informacin como para anticiparse a seales del mercado (precios) y porque poderosos intereses inevitablemente deformarn e influenciarn las intervenciones del Estado (particularmente en las democracias) para su propio beneficio.

Por una variedad de razones, las prcticas reales del neoliberalismo discrepan frecuentemente de este modelo. Sin embargo, ha habido por doquier un cambio enftico, dirigido ostensiblemente por las revoluciones de Thatcher/Reagan  en Gran Bretaa y EE.UU., en las prcticas poltico-econmicas y en el pensamiento desde los aos setenta. Estado tras Estado, los nuevos que emergieron del colapso de la Unin Sovitica a socialdemocracias y Estados de bienestar de antiguo estilo tales como Nueva Zelanda y Suecia, han abrazado, a veces voluntariamente y a veces como reaccin a presiones coercitivas, alguna versin de la teora neoliberal y han ajustado por lo menos algunas de sus polticas y prcticas correspondientemente. Sudfrica post-apartheid adopt rpidamente el marco liberal e incluso China contempornea parece orientarse en esa direccin. Adems, propugnadores de la mentalidad neoliberal ocupan ahora posiciones de considerable influencia en la educacin (universidades y muchos think-tanks), en los medios, en las salas de los consejos de las corporaciones y de las instituciones financieras, en instituciones estatales clave (departamentos del tesoro, bancos centrales), y tambin en aquellas instituciones internacionales como ser el Fondo Monetario Internacional (FMI) y la Organizacin Mundial de Comercio (OMC) que regulan las finanzas y el comercio globales. El neoliberalismo, en breve, se ha convertido en hegemnico como un modo de discurso y tiene efectos omnipresentes en las maneras de pensar y las prcticas poltico-econmicas hasta el punto en que se ha incorporado al sentido comn con el que interpretamos, vivimos, y comprendemos el mundo.

La neoliberalizacin se ha extendido, en efecto, por el mundo como una vasta marea de reforma institucional y ajuste discursivo. Aunque abundante evidencia muestra su desarrollo geogrfico irregular, ningn sitio puede pretender una inmunidad total (con la excepcin de unos pocos Estados como ser Norcorea.) Adems, las reglas de enfrentamiento establecidas a travs de la OMC (que rigen el comercio internacional) y por el FMI (que rigen las finanzas internacionales) amplifican el neoliberalismo como un conjunto de reglas internacionales. Todos los Estados que se afilian a la OMC y al FMI (y cul puede permitirse no hacerlo?) aceptan acatar (a pesar de un perodo de gracia para permitir un ajuste tranquilo) esas reglas o enfrentar severos castigos.

La creacin de este sistema neoliberal ha involucrado mucha destruccin, no slo de previos marcos y poderes institucionales (tales como la supuesta soberana previa del Estado sobre los asuntos polticos-econmicos) sino tambin de divisiones laborales, de relaciones sociales, provisiones de seguridad social, mezclas tecnolgicas, modos de vida, apego a la tierra, costumbres sentimentales, formas de pensar, etc. Se justifica una cierta evaluacin de los aspectos positivos y negativos de esta revolucin neoliberal. En lo que sigue, por ello, esbozar en algunos argumentos preliminares cmo comprender y evaluar esta transformacin en el modo en el que trabaja el capitalismo global. Esto requiere que arrostremos las fuerzas, intereses, y agentes subyacentes que han impulsado esta revolucin neoliberal con tan implacable intensidad. Para usar la retrica neoliberal contra ella misma, podemos preguntar razonablemente:

Qu intereses particulares llevan a que el Estado adopte una posicin neoliberal y en qu forma han utilizado esos intereses el neoliberalismo para beneficiarse en lugar de beneficiar, como pretenden, a todos, por doquier?

La naturalizacin del neoliberalismo

Para que algn sistema de pensamiento llegue a ser dominante, requiere la articulacin de conceptos fundamentales que se arraiguen tan profundamente en entendimientos de sentido comn que lleguen a ser tomados por dados e indiscutibles. Para que esto suceda, no sirve cualquier concepto viejo. Hay que construir un aparato conceptual que atraiga casi naturalmente a nuestras intuiciones e instintos, a nuestros valores y a nuestros deseos, as como a las posibilidades que parecen ser inherentes al mundo social que habitamos. Los personajes fundadores del pensamiento neoliberal tomaron por sacrosantos los ideales polticos de la libertad individual as como los valores centrales de la civilizacin. Al hacerlo, eligieron sabiamente y bien, porque son ciertamente conceptos convincentes y muy atractivos. Esos valores fueron amenazados, arguyeron, no solo por el fascismo, las dictaduras, y el comunismo, sino tambin por todas las formas de intervencin estatal que sustituyeron los juicios colectivos por los de individuos dejados en libertad de elegir. Luego concluyeron que sin el poder diseminado y la iniciativa asociada con (la propiedad privada y el mercado competitivo) es difcil imaginar una sociedad en la que la libertad pueda ser preservada efectivamente.(1)

Dejando de lado la pregunta de si la parte final del argumento resulta necesariamente de la primera, no puede caber duda de que los conceptos de libertad individual son poderosos por s mismos, incluso ms all de aquellos terrenos en los que la tradicin liberal ha tenido una fuerte presencia histrica. Semejantes ideales dieron fuerza a los movimientos disidentes en Europa Oriental y en la Unin Sovitica antes del fin de la guerra fra as como a los estudiantes en la plaza Tiananmen. El movimiento estudiantil que recorri el mundo en 1968 de Pars y Chicago a Bangkok y la Ciudad de Mxico fue animado en parte por la bsqueda de ms libertades de expresin y de decisin individual. Esos ideales han demostrado una y otra vez que constituyen una poderosa fuerza histrica por el cambio.

No es sorprendente, por lo tanto, que los llamados por la libertad rodeen retricamente a EE.UU. a cada vuelta y que pueblen todo tipo de manifiestos polticos contemporneos. Eso ha valido particularmente para EE.UU. en los ltimos aos. En el primer aniversario de los ataques conocidos ahora como 11-S, el presidente Bush escribi un artculo editorial para el New York Times en el que extrajo ideas de un documento de Estrategia Nacional de EE.UU. publicado poco despus. Un mundo en paz de creciente libertad, escribi, incluso mientras su gabinete se preparaba para lanza la guerra contra Iraq, sirve a largo plazo a los estadounidenses, refleja ideales perdurables y une a los aliados de EE.UU. La humanidad, concluy, tiene en sus manos la oportunidad de ofrecer el triunfo de la libertad sobre sus enemigos de siempre, y EE.UU. abraza sus responsabilidades de dirigir en esta gran misin. De modo an ms enftico, proclam ms adelante que la libertad es el regalo del Todopoderoso a cada hombre y mujer en este mundo y como la mayor potencia del mundo [EE.UU. tiene] una obligacin de ayudar a la extensin de la libertad. (2)

De modo que cuando todas las dems razones para lanzarse a una guerra preventiva contra Iraq resultaron ser falaces o por lo menos deficientes, el gobierno de Bush apel crecientemente a la idea de que la libertad conferida a Iraq era intrnsicamente una justificacin adecuada para la guerra. Pero qu clase de libertad estaba prevista en este caso, ya que, como seal seriamente hace mucho tiempo el crtico cultural Matthew  Arnold: La libertad es un excelente caballo para cabalgar, pero para cabalgar a alguna parte, (3) Hacia qu destino, entonces, se esperaba que el pueblo iraqu cabalgara sobre el caballo de la libertad que le fue conferido de modo tan desinteresado por la fuerza de las armas?

La respuesta de EE.UU. fue dada el 19 de septiembre de 2003, cuando Paul Bremer, jefe de la Autoridad Provisional de la Coalicin, promulg cuatro rdenes que incluan la plena privatizacin de empresas pblicas, plenos derechos de propiedad de empresas iraques para firmas extranjeras, repatriacin total de los beneficios extranjeros la apertura de los bancos iraques al control extranjero, el tratamiento nacional para compaas extranjeras y la eliminacin de casi todas las barreras comerciales. (4) Las rdenes deban ser aplicadas a todas las reas de la economa, incluyendo a los servicios pblicos, los medios de informacin, la manufactura, los servicios, los transportes, las finanzas, y la construccin. Slo exceptuaron el petrleo.

Tambin fue instituido un sistema tributario regresivo favorecido por los conservadores, llamado un impuesto de tipo nico. El derecho de huelga fue ilegalizado y los sindicados prohibidos en sectores clave. Un miembro iraqu de la Autoridad Provisional de la Coalicin protest contra la imposicin forzada del fundamentalismo de libre mercado, describindolo como una lgica defectuosa que ignora la historia. (5) Sin embargo, el gobierno iraqu interino nombrado a fines de junio de 2004 no obtuvo ningn poder para cambiar o escribir nuevas leyes slo pudo confirmar los decretos que ya haban sido promulgados.

Lo que evidentemente trataba de imponer EE.UU. a Iraq era un aparato estatal neoliberal hecho y derecho cuya misin fundamental era y es facilitar las condiciones para una acumulacin rentable de capital para todos, iraques y extranjeros por igual. Se esperaba, en breve, que los iraques cabalgaran su caballo de la libertad directamente al corral del neoliberalismo. Segn la teora neoliberal, los decretos de Bremer son necesarios y suficientes para la creacin de riqueza y por lo tanto para el bienestar mejorado del pueblo iraqu. Constituyen el fundamento apropiado para un adecuado estado de derecho, la libertad individual, y el gobierno democrtico. La insurreccin que sigui puede ser interpretada en parte como resistencia iraqu a ser presionados hacia el abrazo del fundamentalismo de libre mercado contra su libre voluntad. Es til recordar, sin embargo, que el primer gran experimento en la formacin de un Estado neoliberal fue Chile despus del golpe de Augusto Pinochet, casi exactamente treinta aos antes de la promulgacin de los decretos de Bremer, en el pequeo 11 de septiembre de 1973. El golpe, contra el gobierno socialdemcrata, democrticamente elegido e izquierdista, de Salvador Allende, fue fuertemente respaldado por la CIA y apoyado por el Secretario de Estado de EE.UU., Henry Kissinger. Reprimi violentamente a todos los movimientos sociales y organizaciones polticas a la izquierda del centro y desmantel todas las formas de organizaciones populares, como ser centros comunitarios de salud en vecindarios pobres. El mercado laboral fue liberado de restricciones reguladoras o institucionales el poder sindical, por ejemplo. Pero, en 1973, las polticas de sustitucin de importacin que haban dominado anteriormente en los intentos latinoamericanos de regeneracin econmica, y que haban tenido un cierto xito en Brasil despus del golpe de 1964, se haban desprestigiado. Con la economa mundial en medio de una seria recesin, se necesitaba evidentemente algo nuevo. Un grupo de economistas de EE.UU. conocido como los Chicago boys, por su apego a las teoras neoliberales de Milton Friedman, que entonces enseaba en la Universidad de Chicago, fueron llamados para ayudar a reconstruir la economa chilena. Lo hicieron siguiendo lneas de libre mercado, privatizando activos pblicos, abriendo recursos naturales a la explotacin privada, y facilitando inversiones extranjeras directas y el libre comercio. Garantizaron el derecho de las compaas extranjeras a repatriar beneficios de sus operaciones chilenas. Favorecieron el crecimiento basado en las exportaciones por sobre la sustitucin de importaciones. La subsiguiente reanimacin de la economa chilena en trminos de crecimiento, acumulacin de capital, y altas tasas de rentabilidad para las inversiones extranjeras suministr evidencia sobre la cual se pudo modelar las polticas neoliberales ms abiertas tanto en Gran Bretaa (bajo Thatcher) y EE.UU. (bajo Reagan). No fue por primera vez en que un brutal experimento en destruccin creativa realizado en la periferia se convirti en modelo para la formulacin de polticas en el centro. (6)

Que dos reestructuraciones obviamente similares del aparato estatal hayan ocurrido en tiempos tan diferentes en partes bastante diferentes del mundo bajo la influencia coercitiva de EE.UU. podra ser tomado como indicativo de que el sombro alcance del poder imperial de EE.UU. podra encontrarse tras la rpida proliferacin de formas de Estado neoliberal en todo el mundo a partir de mediados de los aos setenta. Pero el poder y la temeridad de EE.UU. no constituyen toda la historia. No fue, despus de todo, EE.UU., quien oblig a Margaret Thatcher a emprender el camino neoliberal en 1979. Y a comienzos de los aos ochenta, Thatcher fue una propugnadora mucho ms consecuente del neoliberalismo que lo que lleg alguna vez a ser Reagan. Ni fue EE.UU. el que oblig a China en 1978 a seguir el camino que con el tiempo la llev a acercarse ms y ms al abrazo del neoliberalismo. Sera difcil atribuir los avances hacia el neoliberalismo en India y Suecia en 1992 al alcance imperial de EE.UU. El disparejo desarrollo geogrfico del neoliberalismo en la escena mundial ha sido un proceso muy complejo que involucr mltiples determinaciones y ms que un poco de caos y confusin. Por qu, entonces, ocurri el giro neoliberal, y cules fueron las fuerzas que lo hicieron avanzar hasta el punto en que ahora se ha convertido en un sistema hegemnico dentro del capitalismo global?

A qu se debe el giro neoliberal?

Hacia fines de los aos sesenta, el capitalismo global iba cayendo en una situacin catica. Una recesin importante ocurri a comienzos de 1973 la primera desde la gran crisis de los aos treinta. El embargo del petrleo y el aumento de los precios del crudo que sobrevinieron posteriormente durante ese ao despus de la guerra rabe-israel exacerbaron problemas crticos. El capitalismo arraigado del perodo de posguerra, con su fuerte nfasis en un pacto difcil entre el capital y el trabajo realizado gracias a la mediacin de un Estado intervencionista que prest mucha atencin a lo social (es decir a los programas de asistencia) y a los salarios individuales, ya no funcionaba. El acuerdo de Bretton Woods establecido para regular el comercio y las finanzas internacionales fue finalmente abandonado en 1973 a favor de tasas de cambio flotantes.

Ese sistema haba producido altas tasas de crecimiento en los pases capitalistas avanzados y generado algunos beneficios indirectos de modo ms obvio en Japn pero tambin diferentemente a travs de Sudamrica y algunos otros pases del Sudeste Asitico durante la edad dorada del capitalismo en los aos cincuenta y a comienzos de los sesenta. Al llegar la dcada siguiente, sin embargo, los sistemas previamente existentes estaban agotados y se necesitaba urgentemente una nueva alternativa para reiniciar el proceso de la acumulacin de capital. (7) Cmo y por qu el neoliberalismo emergi victorioso como respuesta a ese dilema es una historia compleja. En retrospectiva, puede parecer como si el neoliberalismo hubiera sido inevitable, pero en esos das nadie saba o comprenda realmente con alguna certeza qu clase de reaccin dara resultados y cmo.

El mundo trastabill hacia el neoliberalismo a travs de una serie de virajes y movimientos caticos que terminaron por converger en el as llamado Consenso de Washington en los aos noventa. El disparejo desarrollo geogrfico del neoliberalismo, y su aplicacin parcial y asimtrica de un pas a otro, testimonia de su carcter vacilante y de las maneras complejas en las que fuerzas polticas, tradiciones histricas, y configuraciones institucionales existentes influyeron todas en por qu y cmo el proceso ocurri realmente en el terreno.

Existe, sin embargo, un elemento dentro de esta transicin que merece una atencin coordinada. La crisis de la acumulacin de capital de los aos setenta afect a todos a travs de la combinacin de creciente desempleo e inflacin acelerada. El descontento se generalizaba, y la combinacin de movimientos sociales laborales y urbanos en gran parte del mundo capitalista avanzado auguraba una alternativa socialista para el compromiso social entre capital y trabajo, que haba cimentado la acumulacin  de capital de un modo tan exitoso en el perodo de posguerra. Los partidos comunistas y socialistas ganaban terreno en gran parte de Europa, e incluso en EE.UU. las fuerzas populares agitaban por amplias reformas e intervenciones estatales en todo, desde la proteccin del entorno a la seguridad en el trabajo y la salud y la proteccin del consumidor contra los abusos corporativos. Esto representaba una clara amenaza poltica para las clases gobernantes por doquier, tanto en los pases capitalistas avanzados, como Italia y Francia, as como en numerosos pases en desarrollo, como Mxico y Argentina.

Ms all de los cambios polticos, la amenaza econmica a la posicin de las clases gobernantes se haca palpable. Una condicin del acuerdo de posguerra en casi todos los pases fue la restriccin del poder econmico de las clases altas y que el trabajo recibiera una parte mucho mayor de la torta econmica. En EE.UU., por ejemplo, la parte del ingreso nacional recibida por el 1% superior de los asalariados cay de un mximo previo a la guerra de un 16% a menos de un 8% a fines de la Segunda Guerra Mundial y se qued cerca de ese nivel durante casi tres dcadas. Mientras el crecimiento era fuerte semejantes limitaciones parecan carecer de importancia, pero cuando el crecimiento se derrumb en los aos setenta, y las tasas de inters pasaron a ser negativas y los dividendos y beneficios se redujeron, las clases dirigentes se sintieron amenazadas. Tenan que actuar decisivamente si queran proteger su poder contra la aniquilacin poltica y econmica.

El golpe de estado en Chile y la toma del poder por los militares en Argentina, fomentados y dirigidos internamente en ambos casos por las elites dirigentes con apoyo de EE.UU., suministraron una especie de solucin. Pero el experimento chileno con el neoliberalismo demostr que los beneficios de la acumulacin de capital resucitada fueron presentados de un modo altamente sesgado. Al pas y a sus elites dirigentes junto con los inversionistas extranjeros les fue bastante bien mientras a la gente en general le iba mal. Con el pasar del tiempo, esto ha sido un efecto tan persistente de las polticas neoliberales como para que sea considerado como un componente estructural de todo el proyecto. Dumenil y Levy han llegado a argumentar que el neoliberalismo fue desde su propio comienzo un esfuerzo por restaurar el poder de clase a las capas ms ricas de la poblacin. Mostraron como desde mediados de los aos ochenta, la parte del 1% superior de los devengadores de ingresos en EE.UU. aument rpidamente para llegar a un 15% a fines del siglo. Otros datos muestran que el 0,1% superior de los devengadores de ingresos aumentaron su parte del ingreso nacional de un 2% en 1978 a ms de un 6% en 1999. Otra medida ms muestra que la ratio de la compensacin media de trabajadores a los salarios de responsables ejecutivos mximos aument de slo un poco ms de treinta a uno en 1970 a ms de cuatrocientos a uno en 2000. Es casi seguro que, con los recortes de impuestos del gobierno de Bush, la concentracin de ingresos y de riqueza en los niveles superiores de la sociedad sigue su ritmo. (8)

Y EE.UU. no se encuentra solo: el 1% superior de los devengadores de ingresos en Gran Bretaa duplic su parte del ingreso nacional de un 6,5% a un 13% durante los ltimos veinte aos. Si miramos ms lejos, vemos extraordinarias concentraciones de riqueza y poder dentro de una pequea oligarqua despus de la aplicacin de la terapia de choque neoliberal en Rusia y un aumento asombroso en las desigualdades de los ingresos y de la riqueza en China al adoptar prcticas neoliberales. Aunque hay excepciones a esta tendencia varios pases del este y del sudeste de Asia han contenido las desigualdades en los ingresos dentro de modestos lmites, as como Francia y los pases escandinavos la evidencia sugiere que el giro neoliberal se asocia de alguna manera y en un cierto grado con intentos de restaurar o reconstruir el poder de las clases altas. Podemos, por lo tanto, examinar la historia del neoliberalismo sea como un proyecto utopista que provee un patrn terico para la reorganizacin del capitalismo internacional o como un ardid poltico que apunta a reestablecer las condiciones para la acumulacin de capital y la restauracin del poder de clase. A continuacin, argumentar que el ltimo de estos objetivos es el que ha dominado. El neoliberalismo no ha demostrado su efectividad en la revitalizacin de la acumulacin global de capital, pero ha logrado restaurar el poder de clase. Como consecuencia, el utopismo terico del argumento neoliberal ha funcionado ms como un sistema de justificacin y legitimacin. Los principios del neoliberalismo son rpidamente abandonados cada vez que entran en conflicto con el proyecto de clase.

El neoliberalismo no ha demostrado su efectividad en la revitalizacin de la acumulacin global de capital, pero ha logrado restaurar el poder de clase

Hacia la restauracin del poder de clase

Si hubo movimientos para restaurar el poder de clase dentro del capitalismo global, cmo fueron implementados y por quin? La respuesta a esa pregunta en pases como Chile y Argentina fue simple: un rpido, brutal golpe de estado, seguro de s mismo, respaldado por las clases altas. y la subsiguiente feroz represin contra todas las solidaridades creadas dentro de los movimientos sociales sindicales y urbanos que haban amenazado tanto su poder. En otros sitios, como en Gran Bretaa y Mxico en 1976, fue necesario el amable espoleo de un Fondo Monetario Internacional, que todava no era un feroz neoliberal, para empujar a los pases hacia prcticas aunque de ninguna manera un compromiso poltico de recortar gastos sociales y programas de asistencia para reestablecer la probidad fiscal. En Gran Bretaa, por supuesto, Margaret Thatcher empu  ms tarde con tanta ms furia el garrote neoliberal en 1979 y lo blandi con gran efecto, a pesar de que nunca logr superar por completo la oposicin dentro de su propio partido y nunca pudo cuestionar efectivamente temas centrales del Estado de bienestar como el Servicio Nacional de Salud. Es interesante que recin en 2004 el gobierno laborista haya atrevido a introducir una estructura de pagos en la educacin superior. El proceso de neoliberalizacin fue entrecortado, irregular desde el punto de vista geogrfico, y fuertemente influenciado por estructuras de clase y otras fuerzas sociales que se mueven a favor o contra sus propuestas centrales dentro de formaciones estatales particulares e incluso dentro de sectores en particular, por ejemplo, la salud o la educacin. (9)

Es informativo considerar ms de cerca cmo el proceso se desarroll en EE.UU., ya que este caso fue cardinal como influencia en otras y ms recientes transformaciones. Varias lneas del poder se entrecruzaron para crear una transicin que culmin a mediados de los aos noventa con la toma del poder por el Partido Republicano. Ese logro represent de hecho un Contrato con EE.UU. neoliberal como programa para accin en el interior. Antes de ese desenlace dramtico, sin embargo, se dieron muchos pasos, que se basaban y reforzaban mutuamente. Para comenzar, en 1970 o algo as, hubo un creciente sentimiento entre las clases altas de EE.UU. de que el clima contrario a los negocios y antiimperialista que haba emergido hacia fines de los aos sesenta haba ido demasiado lejos. En un clebre memorando, Lewis Powell (a punto de ser elevado a la Corte Suprema por Richard Nixon) inst en 1971 a la Cmara de Comercio de EE.UU. a montar una campaa colectiva para demostrar que lo que era bueno para los negocios era bueno para EE.UU. Poco despus, fue formada una tenebrosa pero influyente Mesa Redonda Empresarial que todava existe y que juega un importante papel estratgico en la poltica del Partido Republicano. Comits corporativos de accin poltica, legalizados bajo las leyes de financiamiento de las campaas electorales post Watergate de 1974, proliferaron como un reguero de plvora. Con actividades protegidas bajo la Primera Enmienda como una forma de libertad de expresin por una decisin de la Corte Suprema de 1976, comenz la captura sistemtica del Partido Republicano como instrumento de clase del poder corporativo y financiero colectivo (ms que particular o individual). Pero el Partido Republicano necesitaba una base popular, y lograrlo fue ms problemtico. La incorporacin de lderes de la derecha cristiana, presentada como mayora moral, junto con la Mesa Redonda Empresarial, suministraron la solucin a ese problema. Un gran segmento de la clase trabajadora resentida, insegura, y en su mayor parte blanca, fue persuadido para que votara regularmente contra sus propios intereses materiales por motivos culturales (antiliberales, antinegros, antifeministas y antigays), nacionalistas y religiosos. A mediados de los aos noventa, el Partido Republicano haba perdido casi todos sus elementos liberales y se haba convertido en una mquina derechista homognea que conecta los recursos financieros del gran capital corporativo con una base populista, la Mayora Moral, que era particularmente fuerte en el sur de EE.UU. (10)

El segundo elemento en la transicin de EE.UU. tuvo que ver con la disciplina fiscal. La recesin de 1973 a 1975 disminuy los ingresos tributarios a todos los niveles en una poca de creciente demanda de gastos sociales. Aparecieron dficits por doquier como un problema crucial. Haba que hacer algo respecto a la crisis fiscal del Estado; la restauracin de la disciplina monetaria era esencial. Esa conviccin otorg poder a las instituciones financieras que controlaban las lneas de crdito del gobierno. En 1975, se negaron a refinanciar la deuda de Nueva York y llevaron a esa ciudad al borde de la bancarrota. Una poderosa cabala de banqueros de uni al Estado para reforzar el control sobre la ciudad. Eso signific refrenar las aspiraciones de los sindicatos municipales, despidos en el empleo pblico, congelacin de salarios, recortes en las provisiones sociales (educacin, salud pblica y servicios de transporte), y la imposicin de pagos por los usuarios (los gastos de matrcula fueron introducida por primera vez en el sistema de la Universidad de la Ciudad de Nueva York (CUNY). El rescate trajo consigo la construccin de nuevas instituciones que tenan prioridad en los ingresos de impuestos de la ciudad a fin de pagar a los poseedores de bonos, lo que quedaba iba al presupuesto de la ciudad para servicios esenciales. La indignidad final fue un requerimiento de que los sindicatos municipales invirtieran sus fondos de pensin en bonos de la ciudad. Esto asegur que los sindicatos moderaran sus reivindicaciones para evitar el peligro de perder sus fondos de pensin debido a la bancarrota de la ciudad.

Acciones semejantes representaban un golpe de estado de las instituciones financieras contra el gobierno democrticamente elegido de la ciudad de Nueva York, y fueron tan efectivas como la toma del poder militar que haba ocurrido anteriormente en Chile. Gran parte de la infraestructura social de la ciudad fue destruida, y los fundamentos fsicos (por ejemplo, el sistema de trnsito) se deterioraron considerablemente por falta de inversin o incluso mantenimiento. La administracin de la crisis fiscal de Nueva York allan el camino para prcticas neoliberales tanto en el interior bajo Ronald  Reagan como internacionalmente a travs del Fondo Monetario Internacional durante todos los aos ochenta. Estableci el principio de que, en el evento de un conflicto entre la integridad de las instituciones financieras y los poseedores de bonos por una parte y el bienestar de los ciudadanos por la otra, los primeros tuvieran la preferencia. Dej en claro el punto de vista de que el papel del gobierno es crear un buen clima para los negocios en lugar de velar por las necesidades y el bienestar de la poblacin en general. En medio de una crisis fiscal generalizada hubo redistribuciones fiscales en beneficio de las clases altas.

Queda por ver si todos los agentes involucrados en la produccin de este compromiso en Nueva York lo vieron en la poca como una tctica para la restauracin del poder de las clases altas. La necesidad de mantener la disciplina fiscal es un asunto de profunda preocupacin en s mismo y no tiene que conducir a la restitucin de la dominacin de clase. Es poco probable, por lo tanto, que Felix Rohatyn, el banquero mercantil de importancia crucial en el acuerdo entre la ciudad, el Estado, y las instituciones financieras, haya pensado en la reimposicin del poder de clase. Pero ese objetivo fue probablemente importante en los pensamientos de los banqueros de inversiones. Fue casi con seguridad el objetivo del Secretario del Tesoro de aquel entonces, William Simon, quien habiendo observado con aprobacin  el progreso de los eventos en Chile, se neg a ayudar a Nueva York y declar abiertamente que quera que la ciudad sufriera tanto que ninguna otra ciudad en la nacin se volviera a atrever a aceptar otra vez obligaciones sociales similares. (11)

El tercer elemento en la transicin de EE.UU. conllevaba un ataque ideolgico contra los medios de informacin y las instituciones educacionales. Proliferaron los think tanks independientes financiados por acaudalados individuos y donantes corporativos ante todo la Heritage Foundation para preparar una acometida ideolgica orientada a persuadir al pblico del sentido comn de las propuestas neoliberales. Una inundacin de documentos y propuestas polticas y un verdadero ejrcito de lugartenientes bien pagados, entrenados para promover ideas neoliberales, en combinacin con la adquisicin corporativa de canales mediticos transformaron efectivamente el clima discursivo en EE.UU. a mediados de los aos ochenta. Proclamaron estruendosamente el proyecto de sacar al gobierno de por sobre las espaldas de la gente y de reducir el gobierno hasta que pudiera ser ahogado en una baera. A este respecto, los promotores del nuevo evangelio encontraron una audiencia dispuesta en el ala del movimiento de 1968 cuyo objetivo era lograr ms libertad individual del poder estatal y de las manipulaciones del capital monopolista. El argumento libertario a favor del neoliberalismo result ser una poderosa fuerza a favor del cambio. Hasta el punto que el capital se reorganiz para abrir un espacio para el empresariado individual y desvi sus esfuerzos para satisfacer innumerables mercados nicho, particularmente los definidos por la liberacin sexual, que fueron generados por un consumismo cada vez ms individualizado, para que los hechos correspondieran a la teora.

Este cebo del empresariado y del consumismo individualizados fue respaldado por el garrote blandido por el Estado y las instituciones financieras contra la otra ala del movimiento de 1968 cuyos miembros haban buscado justicia social mediante la negociacin colectiva y las solidaridades sociales. La destruccin por Reagan de los controladores areos (PATCO) en 1980 y la derrota por Margaret Thatcher de los mineros britnicos en 1984 fueron momentos cruciales en el giro global hacia el neoliberalismo. El ataque contra instituciones, como sindicatos y organizaciones de derechos asistenciales, que trataban de proteger y favorecer los intereses de la clase trabajadora fue amplio y profundo. Los salvajes recortes en los gastos sociales y del Estado de bienestar, y el paso de toda responsabilidad por su bienestar a los individuos y sus familias avanzaron a paso acelerado. Pero esas prcticas no se detuvieron en las fronteras nacionales, y no podan hacerlo. Despus de 1980, EE.UU., ya comprometido firmemente con la liberalizacin y claramente respaldado por Gran Bretaa, trat, mediante una mezcla de liderazgo, persuasin los departamentos de economa de las universidades de investigacin de EE.UU. jugaron un papel importante en la capacitacin de muchos de los economistas de todo el mundo en los principios neoliberales y la coercin para exportar la neoliberalizacin por todas partes. La purga de economistas keynesianos y su reemplazo por monetaristas neoliberales en el Fondo Monetario Internacional en 1982 transform el FMI dominado por EE.UU. en un agente de primera clase de la neoliberalizacin mediante sus programas de ajuste estructural impuestos a cualquier Estado (y hubo muchos en los aos ochenta y noventa) que requera su ayuda en el repago de la deuda. El Consenso de Washington, que fue forjado en los aos noventa, y las reglas de negociacin fijadas bajo la Organizacin Mundial de Comercio en 1998, confirmaron el giro global hacia las prcticas neoliberales. (12)

El nuevo concordato internacional tambin dependa de la reanimacin y de la reconfiguracin de la tradicin imperial de EE.UU.  Esa tradicin haba sido forjada en Centroamrica en los aos veinte, como una forma de dominacin sin colonias. Repblicas independientes podan ser mantenidas bajo la dominacin de EE.UU., y actuar efectivamente, en el mejor de los casos, como testaferros de los intereses de EE.UU. a travs del apoyo de hombres fuertes como Somoza en Nicaragua, el Shah en Irn, y Pinochet en Chile y un squito de seguidores respaldados por la ayuda militar y financiera. Se dispona de ayuda clandestina para promover el ascenso al poder de dirigentes semejantes, pero al llegar los aos setenta se hizo evidente que se necesitaba algo ms: la apertura de mercados, nuevos espacios para inversiones, y que se abrieran campos en los que los poderes financieros pudieran operar con seguridad. Esto implicaba una integracin mucho ms estrecha de la economa global, con una arquitectura financiera bien definida. La creacin de nuevas prcticas institucionales, tales como las que fueron fijadas por el FMI y la OMC, suministr vehculos convenientes a travs de los cuales se poda ejercer el poder financiero y de mercado. El modelo necesitaba la colaboracin entre las principales potencias capitalistas y el Grupo de Siete (G7), llevando a Europa y Japn a alinearse con EE.UU. para conformar el sistema financiero y comercial global de maneras que obligara efectivamente a todas las naciones a someterse. Naciones proscritas, definidas como las que no se ajustaban a esas reglas globales, podan entonces ser encaradas mediante sanciones o la fuerza coercitiva o incluso militar si resultaba necesario. De esta manera, las estrategias imperialistas neoliberales de EE.UU. fueron articuladas a travs de una red global de relaciones de poder, uno de los efectos de la cual fue permitir que las clases altas de EE.UU. hicieran pagar tributos financieros y dispusieran de rentas del resto del mundo como un medio para aumentar su control ya hegemnico. (13)

Neoliberalismo como destruccin creativa 

Cmo resolvi la neoliberalizacin los problemas del debilitamiento de la acumulacin de capital?  Sus antecedentes reales en el estmulo del crecimiento econmico son psimos. Las tasas de crecimiento agregado eran de unos 3,5% en los aos sesenta e incluso durante los atribulados aos setenta cayeron a slo un 2,4%. Las tasas subsiguientes de crecimiento global de 1,4% y de 1,1% para los aos ochenta y noventa, y una tasa que apenas llega a 1% desde 2000, indican que el neoliberalismo ha fracasado ampliamente en el estmulo del crecimiento global. (14) Incluso si excluimos de este clculo los efectos catastrficos del colapso de la economa rusa y de algunas centroeuropeas despus del tratamiento de terapia neoliberal de los aos noventa, el rendimiento econmico global desde el punto de vista de la restauracin de las condiciones de acumulacin general de capital ha sido dbil.

A pesar de su retrica sobre la cura de economas enfermas, ni Gran Bretaa ni EE.UU. lograron un elevado rendimiento econmico en los aos ochenta. Esa dcada perteneci a Japn, a los tigres del Este Asitico, y a Alemania Occidental como motores de la economa global. Esos pases fueron tuvieron mucho xito, pero sus sistemas institucionales radicalmente diferentes dificultan la identificacin de sus logros con el neoliberalismo. El Bundesbank (Banco Central) alemn haba tomado una fuerte lnea monetarista (concordante con el neoliberalismo) durante ms de dos dcadas, un hecho que sugiere que no existe una conexin necesaria entre el monetarismo per se y la bsqueda de la restauracin del poder de clase. En Alemania Occidental, los sindicatos siguieron siendo fuertes y los niveles de salario se mantuvieron relativamente elevados junto a la construccin de un Estado de bienestar progresista. Uno de los efectos de esta combinacin fue que se estimul una alta tasa de innovacin tecnolgica  que mantuvo a Alemania Occidental en las primeras filas en el terreno de la competencia internacional. La produccin impulsada por la exportacin hizo avanzar al pas como lder global. En Japn, los sindicatos independientes eran dbiles o inexistentes, pero la inversin estatal en el cambio tecnolgico y organizativo y la estrecha relacin entre las corporaciones y las instituciones financieras (un sistema que tambin demostr ser acertado en Alemania Occidental) gener un sorprendente desempeo impulsado por la exportacin, en gran parte a costas de otras economas capitalistas como ser el Reino Unido y EE.UU. Un tal crecimiento, como lo hubo en los aos ochenta (y la tasa de crecimiento agregado en el mundo fue incluso ms baja que la de los atribulados aos setenta) no dependi por lo tanto, de la neoliberalizacin. Muchos Estados europeos, por ello, se resistieron a las reformas neoliberales y encontraron cada vez ms modos de preservar gran parte de su patrimonio socialdemcrata mientras se movan, en algunos casos con bastante xito, hacia el modelo alemn occidental. En Asia, el modelo japons implantado bajo sistemas autoritarios de gobierno en Corea del Sur, Taiwn y Singapur, demostr que era viable y concordante con una razonable igualdad de distribucin. Recin en los aos noventa, la neoliberalizacin comenz a producir frutos tanto en EE.UU. como en Gran Bretaa. Esto sucedi en medio de un prolongado perodo de deflacin en Japn, y un relativo estancamiento en la recin unificada Alemania. Queda por ver si la recesin japonesa ocurri como simple resultado de presiones competitivas o si fue ingeniada por agentes financieros en EE.UU. para postrar la economa japonesa.

De modo que por qu entonces ante estos antecedentes desiguales si no psimos, tantos fueron persuadidos de que la neoliberalizacin es una solucin exitosa? Adems y ms all de la corriente persistente de propaganda que emana de los think tanks neoliberales y recarga los medios de informacin, se destacan dos razones materiales. Primero, la neoliberalizacin ha sido acompaada por una creciente volatilidad dentro del capitalismo global. El que el xito se materializara en algn sitio oscureci la realidad de que el neoliberalismo fracasaba en general. Episodios peridicos de crecimiento se entremezclaron con fases de destruccin creativa, registradas usualmente como severas crisis financieras. Argentina fue abierta al capital extranjero y a la privatizacin en los aos noventa y durante varios aos fue la favorita de Wall Street, slo para derrumbarse hacia el desastre cuando el capital internacional se retir a fines de la dcada. El colapso financiero y la devastacin social fueron rpidamente seguidos por una prolongada crisis poltica. La turbulencia financiera cundi por todo el mundo en desarrollo y en algunos casos, como en Brasil y Mxico, repetidas olas de ajuste estructural y austeridad llevaron a la parlisis econmica.

Por otra parte, el neoliberalismo ha sido un inmenso xito desde el punto de vista de las clases altas. Ha restaurado la posicin de clase de las elites gobernantes, como en EE.UU. y Gran Bretaa, o creado condiciones para la formacin de la clase capitalista, como en China, India, Rusia, y otros sitios. Incluso pases que sufrieron ampliamente por la neoliberalizacin han presenciado el masivo reordenamiento interno de las estructuras de clase. La ola de privatizacin que lleg a Mxico con el gobierno de Salinas  de Gortari en 1992, gener concentraciones de riqueza sin precedentes en las manos de unos pocos (Carlos Slim, por ejemplo, que se hizo cargo del sistema telefnico estatal y se convirti instantneamente en multimillonario).

Con medios dominados por los intereses de la clase alta, poda propagarse el mito de que ciertos sectores fracasaron porque no fueron suficientemente competitivos, preparando as la escena para an ms reformas neoliberales. Se necesitaba ms desigualdad social para alentar el riesgo y la innovacin empresariales, y stas, por su parte, confieren ventajas competitivas y estimulan el crecimiento. Si las condiciones entre las clases bajas se deterioraban, era porque no mejoraban su propio capital humano mediante la educacin, la adquisicin de una tica protestante de trabajo, y su sumisin a la disciplina y flexibilidad laboral por defectos personales, culturales y polticos. En un mundo spenceriano, deca el argumento, slo los ms aptos deban y podan sobrevivir. Los problemas sistmicos fueron camuflados bajo una tempestad de pronunciamientos ideolgicos y una pltora de crisis localizadas. Si el principal efecto del neoliberalismo ha sido redistributivo en lugar de generativo, haba que encontrar modos de transferir activos y canalizar la riqueza y los ingresos sea de la masa de la poblacin hacia las clases altas o de pases vulnerables a los ms ricos. En otro sitio presento un informe sobre estos procesos bajo la rbrica de acumulacin por desposeimiento. (15) Con eso, quiero decir la continuacin y proliferacin de prcticas de acumulacin que Marx haba designado como primitivas u originales durante el ascenso del capitalismo. Estas incluyen (1) la conmodificacin y privatizacin de la tierra y la expulsin forzada de poblaciones campesinas (como recientemente en Mxico e India); (2) la conversin de diversas formas de derechos de propiedad (comn, colectiva, estatal ,etc.) en derechos exclusivamente de propiedad privada; (3) la supresin de derechos a las reas pblicas; (4) la conmodificacin del poder laboral y la supresin de formas alternativas (indgenas) de produccin y consumo; (5) procesos coloniales, neocoloniales, e imperiales, de apropiacin de activos (incluyendo los recursos naturales); (6) la monetizacin de los intercambios y de la tributacin, particularmente de tierras; (7) la trata de esclavos (que contina, particularmente en la industria del sexo); y (8) la usura, la deuda nacional y. lo ms devastador de todo, el uso del sistema crediticio como un medio radical de acumulacin primitiva.

El Estado, con su monopolio de la violencia y de las definiciones de la legalidad, juega un rol crucial en el respaldo y la promocin de estos procesos. A esta lista de mecanismos, podemos agregar ahora una armada de tcnicas adicionales, tales como la extraccin de rentas de patentes y derechos de propiedad intelectual y la disminucin o cancelacin de varias formas de propiedad comunitaria tales como pensiones estatales, vacaciones pagas, acceso a la educacin y a la atencin sanitaria conquistadas en una generacin o ms de luchas socialdemcratas. La propuesta de privatizar todos los derechos a la pensin estatal (aplicada por primera vez en Chile bajo la dictadura de Augusto Pinochet) es, por ejemplo, uno de los objetivos predilectos de los neoliberales en EE.UU.

En los casos de China y Rusia, podra ser razonable referirse a recientes acontecimientos en trminos primitivos y originales, pero las prcticas que restauraron el poder a elites capitalistas en EE.UU. y otros sitios son mejor descritas como un proceso continuo de acumulacin mediante el desposeimiento que creci rpidamente bajo el neoliberalismo. A continuacin, aslo cuatro elementos principales.

1. Privatizacin 

La corporatizacion, conmodificacin, y privatizacin de activos pblicos anteriormente pblicos han sido caractersticas emblemticas del proyecto neoliberal. Su principal objetivo ha sido abrir nuevos campos para la acumulacin de capital en terrenos que anteriormente eran considerados como fuera de lmites para los clculos de rentabilidad. Servicios pblicos de todo tipo (agua, telecomunicaciones, transporte), suministro de asistencia social (viviendas sociales, educacin, atencin sanitaria, pensiones), instituciones pblicas (tales como universidades, laboratorios de investigacin, prisiones), e incluso la guerra (como lo ilustra el ejrcito de contratistas privados que operan junto a las fuerzas armadas en Iraq) han sido todos privatizados en algn grado en todo el mundo capitalista.

Derechos de propiedad privada establecidos a travs del as llamado acuerdo ADPIC (Aspectos de los Derechos de Propiedad Intelectual relacionados con el Comercio) dentro de la OMC, define como propiedad privada a materiales genticos, plasmas de semillas, y a todo tipo de otros productos. Entonces se pueden extraer rentas por su uso de poblaciones cuyas prcticas han jugado un papel crucial en el desarrollo de esos materiales genticos. La biopiratera es rampante, y el pillaje de las reservas de recursos genticos del mundo ha avanzado en beneficio de unas pocas grandes compaas farmacuticas. La escalada del agotamiento de los bienes comunes medioambientales del globo (tierra, aire, agua) y la proliferacin de las degradaciones del hbitat que imposibilitan todo lo que no sean modos de requerimiento intensivo de capital para la produccin agrcola han resultado asimismo de la conmodificacin de la naturaleza en todas sus formas.

La conmodificacin (a travs del turismo) de las formas culturales, historias, y de la creatividad intelectual, involucra desposeimientos generalizados (la industria de la msica es tristemente clebre por la apropiacin y explotacin de la cultura y la creatividad de base). Como en el pasado, el poder del Estado es utilizado frecuentemente para imponer esos procesos incluso contra la voluntad popular. El retroceso de los marcos reguladores diseados para proteger a las fuerzas laborales y al entorno contra la degradacin ha conllevado la prdida de derechos. La reversin hacia el dominio privado de los derechos de propiedad comn conquistados durante aos de duras luchas de clase (el derecho a una pensin estatal, a la asistencia, a atencin sanitaria nacional) ha sido una de las polticas de desposeimiento ms atroces proseguidas en nombre de la ortodoxia neoliberal.

El neoliberalismo no ha demostrado su efectividad en la revitalizacin de la acumulacin global de capital, pero ha logrado restaurar el poder de clase

La corporatizacin, conmodificacin, y privatizacin de lo que hasta ahora eran activos pblicos han sido caractersticas insignes del proyecto neoliberal. Todos estos procesos equivalen a una transferencia de activos de los campos pblico y popular a los dominios privados y de privilegios de clase. La privatizacin, argument Arundhati Roy respecto al caso indio, involucra la transferencia de activos pblicos productivos del Estado a compaas privadas. Los activos productivos incluyen recursos naturales: tierra, bosques, agua, aire. Estos son los activos que el Estado mantiene en fideicomiso para el pueblo que representa... Arrancrselos y venderlos como valores a compaas privadas es un proceso de brbaro desposeimiento en una escala que no tiene paralelo en la historia. (16)

2. Financializacin 

La poderosa ola financiera que comenz despus de 1980 ha estado marcada por su estilo especulativo y predatorio. El volumen diario de transacciones financieras en los mercados internacionales, que era de 2.300 millones de dlares en 1983, haba aumentado a 130.000 millones de dlares en 2001. Este volumen anual de 40 billones de dlares en 2001 se compara con el clculo de 800.000 millones de dlares que seran necesarios para apoyar el comercio internacional y los flujos de inversiones productivas. (17) La desregulacin permiti que el sistema financiero se convirtiera en uno de los centros principales de actividad de redistribucin mediante la especulacin, la depredacin, el fraude, y el robo. Las promociones de acciones; estafas Ponzi;  destruccin de productos financieros estructurados mediante la inflacin: liquidacin de activos mediante fusiones y adquisiciones; y la promocin de incumbencias de deuda que redujo a poblaciones enteras, incluso en los pases capitalistas avanzados, a la esclavitud por deudas para no hablar del fraude corporativo y el desposeimiento de activos, tales como el robo de fondos de pensiones y su aniquilamiento por colapsos de acciones y de corporaciones mediante manipulaciones crediticias y burstiles son todas caractersticas del sistema financiero capitalista.

El nfasis en los valores de acciones, que surgieron despus de juntar los intereses de propietarios y administradores de capital mediante la remuneracin de estos ltimos con opciones en acciones, condujo, como sabemos ahora, a manipulaciones en el mercado que crearon inmensa riqueza para unos pocos a costas de los muchos. El espectacular colapso de Enron fue emblemtico para un proceso general que priv a muchos de su subsistencia y derechos a pensin. Ms all de eso, tambin debemos considerar los robos especulativos realizados por fondos de alto riesgo y otros importantes instrumentos del capital financiero que formaron la verdadera vanguardia de la acumulacin por desposeimiento en la escena global, incluso aunque supuestamente conferan el beneficio positivo para la clase capitalista de repartir los riesgos. 

3. La administracin y la manipulacin de crisis

Ms all de la espuma especulativa y a menudo fraudulenta que caracteriza gran parte de la manipulacin financiera neoliberal, se halla un proceso ms profundo que involucra accionar la trampa de la deuda como un medio primordial de acumulacin por desposeimiento. La creacin, administracin y manipulacin de crisis en la escena mundial se ha convertido en el fino arte de la redistribucin deliberada de riqueza de los pases pobres a los ricos. Al aumentar repentinamente las tasas de inters en 1979, Paul Volcker, en aquel entonces presidente de la Reserva Federal de EE.UU. subi la proporcin de beneficios extranjeros que los pases prestatarios tenan que invertir en los pagos por intereses por deudas. Forzados a la bancarrota, pases como Mxico tuvieron que aceptar el ajuste estructural. Mientras proclamaba su papel como un noble lder que organiza rescates para mantener la estabilidad y la direccin de la acumulacin global de capital, EE.UU. tambin pudo abrir la puerta para el saqueo de la economa mexicana mediante el despliegue de su poder financiero superior bajo condiciones de crisis local. El complejo Tesoro de EE.UU./Wall Street/FMI se convirti en experto en hacerlo por doquier. El sucesor de Volker, Alan Greenspan, recurri varias veces en los aos noventa a tcticas similares. Las crisis de la deuda en pases individuales, poco comn en los aos sesenta, se hizo frecuente durante los aos ochenta y noventa. Casi ningn pas en desarrollo dej de ser afectado y en algunos casos, como en Latinoamrica, tales crisis fueron suficientemente frecuentes como para ser consideradas endmicas. Esas crisis de la deuda fueron orquestadas, administradas y controladas tanto para racionalizar el sistema como para redistribuir activos durante los aos ochenta y noventa. Wade y Veneroso capturaron la esencia de esa tendencia cuando escribieron sobre la crisis asitica de 1997 y 1998 provocada inicialmente por la operacin de fondos de alto riesgo basados en EE.UU.:

Las crisis financieras siempre han causado transferencias de propiedad y poder a los que mantienen intactos sus propios activos y estn en la posicin de crear crdito, y la crisis asitica no es una excepcin... no cabe duda de que las corporaciones occidentales y japonesas son los grandes ganadores... La combinacin de masivas devaluaciones impuls a la liberalizacin financiera, y la recuperacin facilitada por el FMI incluso podra precipitar la mayor transferencia de activos de propietarios nacionales a extranjeros en tiempos de paz de los ltimos cincuenta aos en cualquier parte del mundo, eclipsando las transferencias de propietarios nacionales a estadounidenses en Latinoamrica en los aos ochenta o en Mxico despus de 1994. Se recuerda la declaracin atribuida a Andrew  Mellon: En una depresin los activos vuelven a sus legtimos dueos. (18)

La analoga con la creacin deliberada de desempleo para producir una fuente de mano de obra excedente mal remunerada, conveniente para la acumulacin ulterior, es exacta. Valiosos activos pierden su uso y su valor. Yacen inertes y durmientes hasta que capitalistas en posesin de liquidez deciden apoderarse de ellos e insuflarles nueva vida. El peligro, sin embargo, es que las crisis pueden descontrolarse y generalizarse, o que surgirn revueltas contra el sistema que las crea. Una de las funciones primordiales de las intervenciones estatales y de las instituciones internacionales es orquestar crisis y devaluaciones de manera que permitan que ocurra la acumulacin por desposeimiento sin provocar un colapso general o una revuelta popular. El programa de ajuste estructural administrado por el complejo Wall  Street/Tesoro/FMI se ocupa de la primera funcin. Es tarea del aparato comprador estatal neoliberal (respaldado por la ayuda militar de las potencias imperialistas) asegurar que no ocurran insurrecciones en el pas que ha sido atracado. Sin embargo, emergieron seales de revuelta popular, primero con el levantamiento zapatista en Mxico en 1994, y despus con el descontento generalizado que inform a los movimientos contra la globalizacin como el que culmin en Seattle en 1999. 

4. Redistribuciones estatales

El Estado, una vez que se ha convertido en un conjunto neoliberal de instituciones, se convierte en un agente primordial de las polticas redistribuidoras, invirtiendo el flujo de las clases altas hacia las bajas que haba sido implementado durante la era precedente socialdemcrata.

Lo hace en primer lugar mediante esquemas de privatizacin y recortes en los gastos gubernamentales que deban apoyar el salario social. Incluso si la privatizacin parece ser beneficiosa para las clases bajas, los efectos a largo plazo pueden ser negativos. A primera vista, por ejemplo, el programa de Thatcher para la privatizacin de las viviendas sociales en Gran Bretaa pareci ser un regalo a las clases bajas cuyos miembros ahora podan pasar de ser arrendatarios a ser propietarios a un coste relativamente bajo, obtener el control de un activo valioso, y aumentar su riqueza. Pero una vez que fue completada la transferencia, entr en juego la especulacin con la vivienda, particularmente en ubicaciones centrales de primera, terminando por sobornar u obligar a las poblaciones a partir a la periferia en las ciudades como Londres, y convirtiendo a lo que eran barrios de viviendas de clase trabajadora en centros de intenso aburguesamiento. La prdida de viviendas asequibles en reas centrales result en la falta de viviendas para muchos y en viajes extremadamente largos para los que tenan trabajos mal remunerados de servicio. La privatizacin de los ejidos (derechos de propiedad comn de la tierra bajo la constitucin mexicana) en Mxico, que se convirti en un componente central del programa neoliberal establecido durante los aos noventa, tuvo efectos anlogos en el campesinado mexicano, obligando a muchos habitantes rurales a irse a las ciudades en busca de trabajo. El Estado chino cre toda una serie de medidas draconianas mediante la cual activos fueron conferidos a una pequea elite en detrimento de las masas.

El Estado neoliberal tambin busca redistribuciones mediante una serie de otras medidas como ser revisiones en el cdigo tributario para beneficiar a los rendimientos de inversiones en lugar de ingresos y salarios, la promocin de elementos regresivos en el cdigo tributario (como ser impuestos a la venta), el desplazamiento de gastos estatales y el libre acceso para todos mediante tarifas de usuarios (por ejemplo en la educacin superior), y la provisin de una vasta gama de subsidios y beneficios tributarios a las corporaciones. Los programas de asistencia que ahora existen en EE.UU. en los mbitos federal, estatal y local, equivalen a una vasta reorientacin de los dineros pblicos para beneficiar a las corporaciones (directamente como en el caso de subsidios a la agroindustria e indirectamente como en el caso del sector militar-industrial),  de un modo muy parecido a como opera la deduccin de los impuestos de la tasa de inters hipotecario en EE.UU., como un masivo subsidio para los propietarios de casas de altos ingresos y para la construccin industrial.

El aumento de la vigilancia y del mantenimiento del orden y, en el caso de EE.UU., el encarcelamiento de elementos recalcitrantes en la poblacin, indican un rol ms siniestro de intenso control social. En los pases en desarrollo, donde la oposicin al neoliberalismo y a la acumulacin por desposeimiento puede ser ms fuerte, el papel del Estado neoliberal asume rpidamente el de represin activa incluso hasta el punto de la guerra de baja intensidad contra movimientos opositores (muchos de los cuales pueden ahora ser convenientemente calificados de terroristas para obtener la ayuda militar y el apoyo de EE.UU.) tales como los zapatistas en Mxico o los campesinos sin tierras en Brasil.

En efecto, inform Roy: La economa rural de India, que sostiene a setecientos millones de personas, est siendo agarrotada. Agricultores que producen demasiado estn necesitados, agricultores que producen demasiado poco estn necesitados, y los jornaleros agrcolas sin tierra estn sin trabajo porque grandes propietarios y haciendas despiden a sus trabajadores. Todos atestan las ciudades en busca de empleo. (19) En China, se calcula que por lo menos la mitad de 1.000 millones de personas tendr que ser absorbida por la urbanizacin durante los prximos diez aos si se quiere evitar el caos y la revuelta en el campo. No se sabe lo que esos itinerantes harn en las ciudades, aunque los amplios planes de infraestructura fsica que estn siendo implementados logren llegar a absorber en algo los excedentes laborales liberados por la acumulacin primitiva.

Las tcticas redistribuidoras del neoliberalismo son amplias, sofisticadas, frecuentemente marcadas por estratagemas ideolgicos, pero devastadoras para la dignidad y el bienestar social de poblaciones y territorios vulnerables. La ola de neoliberalizacin por destruccin creativa que ha recorrido el globo no tiene paralelo en la historia del capitalismo. Con razn ha generado resistencia y una bsqueda de alternativas viables.

Alternativas

El neoliberalismo ha generado un conjunto de movimientos opositores tanto dentro como fuera de su radio de accin, muchos de los cuales son radicalmente diferentes de los movimientos basados en los trabajadores que dominaron antes de 1980. Digo muchos, pero no todos. Los movimientos tradicionales basados en los trabajadores no estn de ninguna manera muertos, ni siquiera en los pases capitalistas avanzados en los que han sido muy debilitados por el ataque neoliberal. En Corea del Sur y Sudfrica, vigorosos movimientos sindicales aparecieron durante los aos ochenta, y en gran parte de Latinoamrica florecen los partidos de la clase obrera. En Indonesia, un putativo movimiento sindical de gran importancia potencial lucha por ser escuchado. El potencial de malestar laboral es inmenso aunque impredecible.

Y no es evidente tampoco que la masa de la clase trabajadora en EE.UU., que durante la ltima generacin vot consistentemente contra sus propios intereses materiales por motivos de nacionalismo cultural, religin, y oposicin a mltiples movimientos sociales, permanecer para siempre bloqueada en una poltica semejante por las maquinaciones por igual de republicanos y demcratas. No hay motivos para excluir en el futuro la resurgencia de una poltica basada en los trabajadores con una fuerte agenda antineoliberal. Pero las luchas contra la acumulacin por desposeimiento estn fomentando lneas bastante diferentes de lucha social y poltica. En parte debido a las condiciones peculiares que dan origen a esos movimientos, su orientacin poltica y modos de organizacin se diferencian fuertemente de los que son tpicos en la poltica socialdemcrata. La rebelin zapatista, por ejemplo, no busc la toma del poder estatal o la realizacin de una revolucin poltica. En su lugar postul una poltica inclusiva para trabajar a travs del conjunto de la sociedad civil en una bsqueda abierta y fluida de alternativas que consideraran las necesidades especficas de diferentes grupos sociales y les permitiera mejorar su suerte. Desde el punto de vista organizativo, tendi a evitar el vanguardismo y se neg a adoptar la forma de un partido poltico. En su lugar prefiri seguir siendo un movimiento social dentro del Estado, intentando formar un bloque de poder poltico en el que las culturas indgenas fueran centrales en lugar de ser perifricas. Con ello trat de lograr algo similar a una revolucin pasiva dentro de la lgica territorial del poder estatal.

El efecto de tales movimientos ha sido transferir el terreno de la organizacin poltica lejos de los partidos polticos y de las organizaciones sindicales tradicionales hacia una dinmica poltica menos enfocada de accin social a travs de todo el espectro de la sociedad civil. Pero lo que perdieron en enfoque lo ganaron en relevancia. Sacaron sus fuerzas del arraigo en los trabajos diarios de la vida y lucha de todos los das, pero al hacerlo a menudo les fue difcil salirse de lo local y de lo particular para comprender la macropoltica de lo que fue y es la acumulacin neoliberal por desposeimiento. La variedad de tales luchas fue y es simplemente sorprendente. Es difcil llegar a imaginar conexiones entre ellas. Fueron y son parte de una mezcla voltil de movimientos de protesta que recorrieron el mundo y ocuparon crecientemente los titulares durante y despus de los aos ochenta. (20)

Esos movimientos y revueltas fueron a veces aplastados con una violencia feroz, en la mayor parte por poderes estatales que actuaban en nombre del orden y la estabilidad. En otros sitios produjeron violencia entre etnias y guerras civiles cuando la acumulacin por desposeimiento condujo a intensas rivalidades sociales y polticas en un mundo dominado por tcticas de dividir para gobernar por parte de fuerzas capitalistas. Los Estados clientes apoyados militarmente o en algunos casos con fuerzas especiales entrenadas por las principales potencias (encabezadas por EE.UU., y Gran Bretaa y Francia con un rol menor) lideraron en un sistema de represiones y liquidaciones para bloquear implacablemente los movimientos activistas que cuestionaban la acumulacin por desposeimiento.

Los propios movimientos han producido una abundancia de ideas respecto a alternativas. Algunos tratan de desvincularse total o parcialmente de los poderes abrumadores del neoliberalismo y del neoconservadurismo. Otros buscan justicia social y medioambiental globales mediante la reforma o disolucin de poderosas instituciones tales como el FMI y la OMC, y el Banco Mundial. Otras destacan una recuperacin de los bienes comunes, mostrando con ello profundas continuidades con luchas de hace tiempo, as como con luchas libradas a lo largo de la amarga historia del colonialismo y el imperialismo. Algunas conciben una multitud en movimiento, o un movimiento dentro de la sociedad civil global, para enfrentar a los poderes dispersos y descentrados del orden neoliberal, mientras otros buscan de un modo ms modesto experimentos locales con nuevos sistemas de produccin y consumo animados por diferentes tipos de relaciones sociales y prcticas ecolgicas. Tambin existen las que confan en estructuras ms convencionales de partidos polticos con el objetivo de obtener el poder del Estado como un paso hacia la reforma global del orden econmico. Muchas de estas diversas corrientes se juntan ahora en el Foro Social Mundial en un intento de definir su misin compartida y edificar una estructura organizativa capaz de enfrentar las numerosas variantes del neoliberalismo y del neoconservadurismo. Hay mucho que admirar y para inspirar en esto. (21)

Aunque ha sido efectivamente disfrazado, hemos vivido toda una generacin de lucha de clases sofisticada por parte de las capas superiores por restaurar, o como en China y Rusia por edificar, la dominacin de clase.

Pero qu tipo de conclusiones pueden ser extradas de un anlisis del tipo que hemos estructurado? Para comenzar, toda la historia del compromiso socialdemcrata y el subsiguiente giro hacia el neoliberalismo indica el papel crucial jugado por la lucha de clases para limitar o restaurar el poder de clase. Aunque ha sido efectivamente disfrazado, hemos vivido toda una generacin de lucha de clases sofisticada por parte de las capas superiores por restaurar, o como en China y Rusia por edificar, la dominacin de clase. Esto ocurri durante dcadas en las que muchos progresistas fueron tericamente persuadidos de que la clase era una categora falta de significado y en las que las instituciones desde las que se haba librado la lucha hasta entonces por cuenta de las clases trabajadores estuvieron bajo un ataque feroz. La primera leccin que debemos aprender, por lo tanto, es que si algo parece lucha de clase y acta como lucha de clase, tenemos que llamarla por lo que es. La masa de la poblacin tiene que resignarse a la trayectoria histrica y geogrfica definida por el abrumador poder de clase o responder en trminos de clase.

Decirlo de esta manera no es deshacernos en nostalgia por alguna era dorada en la que el proletariado estaba en movimiento. Tampoco significa necesariamente (si alguna vez debiera haberlo hecho) que podamos apelar a alguna simple concepcin del proletariado como el agente primordial (para no decir exclusivo) de la transformacin histrica. No existe un campo proletario de fantasa utpica marxiana a la que podamos apelar. Sealar la necesidad e inevitabilidad de la lucha de clase no es decir que la forma en la que la clase est constituida es determinada o incluso determinable anticipadamente. Los movimientos de clase se hacen a s mismos, aunque no bajo condiciones de su propia eleccin. Y el anlisis muestra que esas condiciones estn actualmente bifurcadas en movimientos alrededor de la reproduccin expandida en la que la explotacin del trabajo salariado y las condiciones que definen el salario social son temas centrales y los movimientos alrededor de la acumulacin por desposeimiento en los que todo desde las formas clsicas de acumulacin primitiva mediante prcticas destructoras de culturas, historias, y entornos, hasta las depredaciones producidas por las formas contemporneas del capital financiero constituye el centro de resistencia. El encuentro del vnculo orgnico entre esas diferentes corrientes de clase es una tarea terica y prctica urgente. El anlisis tambin muestra que esto tiene que ocurrir en una trayectoria histrico-geogrfica de acumulacin de capital que se basa en una creciente conectividad a travs del espacio y del tiempo, pero marcada por acontecimientos geogrficos disparejos cada vez ms profundos. Esta desigualdad debe ser entendida como algo que es activamente producido y sostenido por procesos de acumulacin de capital, no importa cun importantes puedan ser las seales de residuos de configuraciones pasadas establecidas en el paisaje y en el mundo social. El anlisis tambin destaca contradicciones explotables dentro de la agenda neoliberal. La brecha entre lo retrico (por el beneficio comn) y la realizacin (por el beneficio de una pequea clase gobernante) aumenta en el espacio y el tiempo, y los movimientos sociales han hecho mucho por concentrarse en esa brecha. La idea de que el mercado tenga que ver con una competencia honrada es negada cada vez ms por la realidad del extraordinario monopolio, centralizacin e internacionalizacin por parte de los poderes corporativos y financieros. El alarmante aumento en las desigualdades de clase y regionales tanto dentro de los Estados (como en China, Rusia, India, Mxico, y en Sudfrica) as como a escala internacional, posa un serio problema poltica que ya no puede ser ocultado como algo transitorio en el camino al mundo neoliberal perfeccionado. El nfasis neoliberal en los derechos del individuo y el creciente uso autoritario del poder estatal para sostener el sistema se convierten en un punto lgido de discusin. Mientras ms se reconoce que el neoliberalismo es un proyecto fracasado, si no insincero y utpico, que oculta la restauracin del poder de clase, ms se crea la base para un resurgimiento de movimientos de masas que expresen reivindicaciones polticas igualitarias, buscando justicia econmica, comercio justo, y mayor seguridad y democratizacin econmica.

Pero la naturaleza profundamente antidemocrtica del neoliberalismo debera seguramente ser el principal centro de la lucha poltica. Instituciones con enorme influencia, como ser la Reserva Federal de EE.UU., estn fuera de cualquier control democrtico. Internacionalmente, la falta de una responsabilizacin elemental, para no hablar de control democrtico, sobre instituciones como el FMI, la OMC, y el Banco Mundial, para no hablar del gran poder privado de las instituciones financieras, convierten en una burla cualquier preocupacin verosmil por la democratizacin. Volver a presentar exigencias de gobierno democrtico e igualdad y justicia econmica, poltica  y cultural no es sugerir algn retorno a un pasado dorado ya que los significados tienen que ser reinventados en cada instancia para encarar condiciones y potencialidades contemporneas. El significado de la democracia en la Atenas de la antigedad tiene poco que ver con los significados que le tenemos que conferir en la actualidad en circunstancias tan diversas como las prevalecientes en Sao Paulo, Johannesburgo, Shangai, Manila, San Francisco, Leeds, Estocolmo, y Lagos. Pero a travs de todo el globo, de China, Brasil,  Argentina,  Taiwn,  y  Corea  a Sudfrica, Irn, India, y Egipto, y ms all de las naciones en apuros de Europa oriental hasta los centros del capitalismo contemporneo, grupos y movimientos sociales se unen a reformas que expresan valores democrticos. Es un punto esencial de muchas de las luchas que emergen actualmente.

Mientras mejor reconozcan los movimientos ms claramente opositores que su objetivo central tiene que ser enfrentar el poder de clase que ha sido tan efectivamente restaurado bajo la neoliberalizacin, mejor ser la probabilidad de que tengan coherencia. Arrancar la mscara neoliberal y denunciar su retrica seductiva, utilizada tan apropiadamente para justificar y legitimar la restauracin de ese poder, tendr un papel importante en las luchas contemporneas. A los neoliberales les cost muchos aos establecer y realizar su marcha por las instituciones del capitalismo contemporneo. La lucha que viene no ser menor cuando presionamos en la direccin opuesta.

Notas

1. Vea el sitio en la Red: http://www.montpelerin.org/mpsabout.cfm.

2. G. W. Bush, Securing Freedoms Triumph, New York Times, 11 de septiembre de 2002, p. A33. The National Security Strategy of the United State of America can be found on the Web site www.whitehouse.gov nsc/nss. See also G. W. Bush, President Addresses the Nation in Prime Time Press Conference, 13 de abril,

2004, http://www.whitehouse.gov/news/releases/2004/0420040413-20.html.

3. Matthew Arnold es citado en Robin Williams, Culture and Society, 1780-1850 (London: Chatto and Windus, 1958), 118.

4.  Antonia  Juhasz,  Ambitions  of  Empire:  The  Bush  Administration  Economic  Plan  for  Iraq  (and Beyond), Left Turn Magazine 12 (February/March 2004): 27-32.

5. Thomas Crampton, Iraqi Official Urges Caution on Imposing Free Market, New York Times, 14 de octubre de 2003, p. C5.

6. Juan Gabriel Valdez, Pinochets Economists: The Chicago School in Chile (New York: Cambridge University Press, 1995).

7. Philip Armstrong, Andre Glynn, and John Harrison, Capitalism since World War II: The Making and Breaking of the Long Boom (Oxford, UK: Basil Blackwell, 1991).

8. Gerard Dumenil and Dominique Levy, Neoliberal Dynamics: A New Phase? (Manuscript, 2004), 4. Vea tambin: Task Force on Inequality and American Democracy, American Democracy in an Age of Rising Inequality (Washington, DC: American Political Science Association, 2004), 3.

9. Daniel Yergin and Joseph Stanislaw, The Commanding Heights: The Battle between Government and Marketplace That Is Remaking the Modern World (New York: Simon & Schuster, 1998).

10.  Thomas  Byrne  Edsall,  The  New  Politics  of  Inequality  (New  York:  Norton,  1984);  Jamie  Court, Corporateering: How Corporate Power Steals Your Personal Freedom (New York: Tarcher Putnam, 2003); y Thomas Frank, Whats the Matter with Kansas: How Conservatives Won the Heart of America (New York, Metropolitan Books, 2004).

11.  William  K.  Tabb,  The  Long  Default:  New  York  City  and  the  Urban  Fiscal  Crisis  (New  York, Monthly Review Press, 1982); y Roger E. Alcaly and David Mermelstein, The Fiscal Crisis of American Cities (New York, Vintage, 1977).

12. Joseph Stiglitz, Globalization and Its Discontents (New York: Norton, 2002).

13. David Harvey, The New Imperialism (Oxford, Oxford University Press, 2003).

14.  World  Commission  on  the  Social  Dimension  of  Globalization,  A  Fair  Globalization:  Creating Opportunities for All (Geneva, Switzerland: International Labor Office, 2004).

15. Harvey, The New Imperialism, chap. 4.

16. Arundhati Roy, Power Politics (Cambridge, MA: South End Press, 2001).

17.  Peter  Dicken,  Global  Shift:  Reshaping  the  Global  Economic  Map  in  the  21st  Century,  4th  ed. (New York: Guilford, 2003), chap. 13.

18. Robert Wade and Frank Veneroso, The Asian Crisis: The High Debt Model versus the Wall Street- Treasury-IMF Complex, New Left Review 228 (1998): 3-23.

19. Roy, Power Politics.

20.  Barry  K.  Gills,  ed.,  Globalization  and  the  Politics  of  Resistance  (New  York:  Palgrave,  2001);  Ton Mertes, ed., A Movement of Movements (London: Verso, 2004); Walden Bello, Deglobalization: Ideas for a New  World  Economy  (London:  Zed  Books,  2002);  Ponna  Wignaraja,  ed.,  New  Social  Movements  in  the South: Empowering the People (London: Zed Books, 1993); and Jeremy Brecher, Tim Costello, and Brendan Smith, Globalization from Below: The Power of Solidarity (Cambridge, MA: South End Press, 2000).

21. Mertes, A Movement of Movements; and Walden Bello, Deglobalization: Ideas for a New World Economy (London, Zed Books, 2002).

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David   Harvey  es profesor distinguido en el Centro de Postgrado de la Universidad de la City University of New York. Es autor de varios libros, entre ellos: A Brief History of  Neoliberalism, The  New  Imperialism,  Spaces  of Hope, The  Limits  to  Capital,  y The  Condition  of Postmodernity.

 




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