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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 09-04-2008

Biocombustible = Biohambre

Hedelberto Lpez Blanch
Rebelin




Cada vez son ms personalidades y organizaciones internacionales que rechazan la utilizacin de los alimentos agrcolas para convertirlos en combustible debido a los graves problemas que conllevan para la poblacin mundial.

Jean Ziegler, relator especial de la ONU para el derecho a la alimentacin, calific el uso creciente de cultivos para producir biocombustibles, como sustitutos de la gasolina, como un crimen contra la humanidad pues conllevaran el incremento del hambre.

Ziegler seal que convertir comestibles -quemar maz, soja y azcar- en combustible, rene los ingredientes para convertirse en desastre, y llam a vetar esa prctica por cinco aos, tiempo suficiente para que los avances tecnolgicos permitirn buscar nuevas alternativas energticas. .

En Estados Unidos, los granjeros han dejado de producir trigo y soya para producir maz para despus convertirlos en etanol.

La fabricacin de alcohol para uso industrial y automotriz (etanol) se extrae de la fermentacin de azcares o del almidn de la biomasa del maz, cebada, mijo, girasol, sorgo, centeno, trtago, mandioca y avena, as como desechos agrcolas y forestales, con el fin de utilizarlo en maquinarias y equipos.

El economista holands Hendrik Vaneeckhaute denunci que el aumento espectacular de la demanda de agrocombustibles provocado por las autoridades europeas y norteamericanas, est causando deforestacin, erosin, incendios forestales, aumento del modelo agroindustrial (ms consumo de hidrocarburos por la maquinaria y el transporte), aumento del uso de pesticidas, fungicidas, herbicidas y abonos qumicos, concentracin de tierras, desplazamiento forzoso, aumento de violencia contra poblacin indgena y campesina, represin sindical, aumento del uso de semillas genticamente manipuladas, extensin de trabajo precario, ms hambre, aumento del consumo de agua y menos tierras dedicadas a la produccin de alimentos.

La Organizacin para la Cooperacin y el Desarrollo Econmico (OCDE) y la Organizacin de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentacin (FAO) aseguraron que el rpido crecimiento de la industria mundial de los biocombustibles mantendra los precios de las materias primas agrcolas en niveles altos durante la prxima dcada, debido a que impulsarn la demanda de granos, oleaginosas y azcar.

La OCDE y la FAO sealaron que los biocombustibles tendran un gran impacto sobre el sector agrcola entre 2007 y 2016.

Un alza en espiral en el precio de los alimentos ser el colofn final de la produccin masiva de afrocombustibles, indican ambas organizaciones en el informe denominado Perspectivas de la Agricultura.

Si bien es cierto que los alimentos han aumentado su valor en los ltimos tiempos en los mercados internacionales debido a los cambios climticos, sequas, incremento del barril de petrleo y baja produccin en numerosos pases, ahora tambin se une la furia estadounidense y europea de fabricar etanol en grandes cantidades.

La OCDE, seal que a mediano plazo se elevarn considerablemente los precios de los alimentos en los mercados internacionales, a niveles mayores del promedio de los ltimos 10 aos, lo que significa una subida entre 20% y 50% durante la prxima dcada.

Por carcter transitivo, seal, se elevaran considerablemente los precios de los productos ganaderos, ante los mayores costos de los alimentos de consumo animal.

Ante la amenaza que se avecina, Peter Mandelson, comisionado de Comercio de la UE, precis que Europa debe actuar para impedir que un crecimiento en la produccin de biocombustibles fomente la destruccin de bosques tropicales, ya que esas naciones debern dedicar el 18 % de sus terrenos para obtener el 10 % del combustible en el 2020 sobre la base de materias vegetales.

La situacin preocupa hasta a las grandes compaas transnacionales de alimentos como la Nestle, cuyo presidente, Peter Brabeck sentenci que el creciente recurso a las materias primas alimentarias para la produccin de biocarburantes pone en peligro el abastecimiento de alimentos para la poblacin del mundo.

"Si se quiere cubrir el 20% de la necesidad creciente de productos petroleros con biocarburantes, como est previsto, no habr nada que comer", declar el directivo del gigante suizo, en una entrevista publicada por el semanario NZZ am Sonntag.

El fenmeno de los biocarburantes ha hecho subir los precios del maz, la soja y el trigo, las tierras cultivables son escasas y el agua tambin est amenazada, declar Brabeck, antes de subrayar que para producir un litro de bioetanol se necesitan 4.000 litros de agua.

En ese sentido, la OCDE puntualiz que, para sustituir el 10% de la demanda actual de combustibles de la UE, habra que dedicar el 70% de la superficie agrcola europea. Alemania es el mayor productor del agrodiesel (de colza y girasol) en Europa, produciendo casi 2.000 millones de litros, y cubre con ello apenas el 2% del consumo de diesel en su territorio, para lo cual dedica el 10% del rea total cultivada. La gran necesidad en Europa (y en EEUU) implica la importacin de agrocombustibles de pases del tercer mundo como son Colombia e Indonesia.

Como en Europa el consumo de diesel es mayor que el de gasolina, se trata sobre todo de importacin de agrocombustibles biodiesel como el aceite de la palma africana. Este cultivo tiene un impacto devastador en los pases productores al desmontarse y quemarse grandes extensiones de bosques vrgenes para sus cultivos, adems del uso de abonos qumicos. De dnde saldr el agua que sirve para cultivar alimentos para nutrir a una poblacin mundial creciente si se desva para la produccin de cereales que sirven para los biocarburantes, se interrog por su parte David Trouba, portavoz del Instituto Internacional del Agua en Estocolmo (SIWI).

En 2050, segn el SIWI, la cantidad de agua necesaria para la fabricacin de biocarburantes equivaldr a la requerida por el sector agrcola para alimentar al conjunto de la poblacin mundial.

La FAO seal que los productos alimenticios subieron un 23% a nivel mundial entre el 2006 y 2007. Los granos aumentaron un 42%, los aceites 50% y los lcteos un 80%.

Sera interminable enumerar o comentar el enorme nmero de organismos y personalidades que cada da se suman a cuestionar y demostrar que los biocombustibles se estn convirtiendo en una seria amenaza para la supervivencia de la humanidad al incrementar los desastres climticos, as como las necesidades de agua y de productos alimenticios para la poblacin mundial.

En conclusiones, sera mejor denominar a esta modalidad, biohambre o biodestruccin en vez de biocombustible.







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