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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 23-04-2008

El debate sobre biocombustibles: entre la seguridad alimentaria y el precio del petrleo

Gerardo Honty
Alai-amlatina


En los ltimos das ha recrudecido el debate sobre los llamados "biocombustibles". La retrica de los argumentos se repite sin solucin de continuidad, con discursos que siempre tienen a los pobres y al medio ambiente como centro de las preocupaciones pero mantenindolos alejados de las decisiones. Desde las Naciones Unidas y otras instituciones se alerta sobre los combustibles derivados de la agricultura, los que en sentido estricto deben ser llamados "agrocombustibles", para tener siempre presente su origen en cultivos alimentarios.

Pero en los ltimos das, los cuestionamientos provienen desde varios frentes. Por un lado, el director del Fondo Monetario Internacional (FMI), Dominique Strauss-Kahn, le ech un poco de etanol al fuego al declarar que producir biocombustible a partir de alimentos planteaba "un verdadero problema moral", en momentos en que los pases pobres se enfrentan a una grave crisis alimentaria. Desde otras tiendas, el presidente de Bolivia, Evo Morales, acaba de lanzar alertas similares contra estos productos.

El relator especial de la ONU para el Derecho a la Alimentacin, el suizo Jean Ziegler, calific (una vez ms) la produccin masiva de biocombustibles de "crimen contra la Humanidad", ya que el uso de tierras frtiles para producir carburantes reduce las superficies destinadas a los alimentos y provoca el aumento de sus precios.

En el marco de la 30a Conferencia Regional para Amrica Latina y el Caribe de la FAO, celebrada en Brasilia, del 14 al 18 de abril, el presidente de Brasil, Lula da Silva retruc: "El verdadero crimen contra la Humanidad ser descartar a priori a los biocombustibles, y relegar a los pases estrangulados por la falta de alimentos y energa a la dependencia y la inseguridad".

En el encuentro de FAO estaban presentes 33 pases con el objetivo de analizar el problema del aumento de los precios de los productos bsicos y su repercusin en la seguridad alimentaria. Sus conclusiones no han sido alentadoras. El director de FAO, Jacques Diouf, al finalizar la reunin sostuvo que la crisis de los precios de los alimentos en el mundo ser prolongada: "se dice que si la produccin (de alimentos) aumenta los precios bajan, pero no es eso lo que va a pasar".

Destac que el alza de los precios se debe a una suma de factores, entre ellos: subidas de precios de los fertilizantes (58 por ciento en los ltimos 12 meses), aumento del precio del petrleo, y la accin de los "especuladores", que se han lanzado a "buscar oportunidades" en los mercados de materias primas. A su juicio no hay escasez de alimentos sino obstculos para que los ms pobres accedan a ellos.

Juan Garca Cebolla, Coordinador de la Iniciativa Amrica Latina y Caribe Sin Hambre refuerza lo que dice su director: "La Regin en su conjunto produce el 30 por ciento ms de lo que necesitara para alimentar adecuadamente a toda su poblacin. Esto significa que no es un problema de produccin en trminos generales aunque haya zonas donde producen menos de lo que consumen." Segn datos de la organizacin 52,4 millones de personas permanecen subnutridas en Amrica Latina, nueve millones de las cuales son nias y nios menores de cinco aos de edad.

Lula afirm ante la FAO que los biocombustibles no son el "villano" que amenaza la seguridad alimentaria de los pases pobres, y que en cambio, son una herramienta para su desarrollo econmico. A la vez se quej de que se mencione tanto el impacto de la produccin de biocombustibles en los alimentos y nadie cuestione "el impacto negativo del aumento del petrleo en los costos de produccin, o que muy pocos se levantan contra el impacto nocivo de los subsidios y del proteccionismo en el sector agrcola" promovido por los pases ricos.

En realidad y posiblemente sin darse cuenta, Lula coincida con el mensaje de su archienemigo, el director de la FAO, Diouf, al sostener que los alimentos suben por una suma de factores diversos donde hay varios villanos, entre ellos el precio del petrleo. Ese valor se ha multiplicado por cinco en la ltima dcada si lo evaluamos en dlares y se ha cuadruplicado si los medimos en euros. No obstante el costo de produccin del crudo no se ha modificado sustancialmente. Quin est acumulando la ganancia?

Los mayores pozos petroleros no estn en territorios de los pases centrales ni las grandes reservas estn en manos de las compaas privadas. El poco petrleo que queda est mayoritariamente en manos de empresas estatales en territorios del tercer mundo. Por lo tanto la pregunta clave es: a dnde estn yendo esos recursos?

La discusin presente sobre alimentos y agrocombustibles elude con su retrica lo principal: el problema no est solamente en qu se produce, sino en cmo se apropian la ganancias. No es solamente si la tierra alcanza o no para todos los cultivos, el problema tambin es cmo se organiza y quin controla la distribucin de la produccin y sus ganancias.

El razonamiento expuesto por el presidente brasileo que forma parte de un imaginario colectivo mayor- es que los agricultores, en vez de producir alimentos, deben producir agrocombustibles para exportacin. De esta manera los ingresos percibidos por la venta del biocombustible generarn los recursos para que los agricultores (entre otros pobres) compren los alimentos.

Sin embargo, por alguna razn, los ingresos nunca llegan a los agricultores pobres, principal preocupacin en la retrica de las cumbres. Los dineros van quedando a lo largo de la larga cadena de produccin, distribucin y consumo donde otros se apropian de las ganancias. Y este es el verdadero "problema moral" y el autntico "crimen contra la humanidad".

Es probable que la gran demanda de biocombustibles tenga parte de la responsabilidad del aumento de los alimentos. No es cierto que tenga la responsabilidad de que la quinta parte de la poblacin del mundo est pasando hambre.

- Gerardo Honty coordina la iniciativa en agrocombustibles (http://www.agrocombustibles.org) del Centro Latino Americano de Ecologa Social (CLAES).


Ms informacin: http://alainet.org


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