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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 30-04-2008

Tres graves problemas para los pobres

Hedelberto Lpez Blanch
Rebelin



Para las personas pobres, que son la inmensa mayora de los 6 000 millones de habitantes en este mundo globalizado, cada despertar representa una nueva pesadilla porque tres graves peligros econmicos atacan la casi inexistente supervivencia familiar: aumento del precio del petrleo, baja del dlar e incremento de los alimentos bsicos.

Desde marzo de 2003 cuando Estados Unidos y Gran Bretaa atacaron y ocuparon Iraq con el propsito de aduearse de las reservas petrolferas de esa nacin y controlar otras de la regin, los precios del crudo comenzaron una espiral indetenible que lo ha llevado de 30 dlares el barril de 159 litros, en aquella poca, hasta 115 dlares en la actualidad

Resulta habitual en estos tiempos que por cualquier motivo suban los precios: bajas en las reservas del crudo en Estados Unidos, altos consumos del combustible en China, Estados Unidos e India, huracanes en el Caribe, pequeos problemas en pases productores como Noruega o Nigeria, acaparamiento de los intermediarios para venderlo con mejores dividendos. Cualquier excusa es permitida.

Solo una pequesima suma de naciones cuenta con el preciado combustible en sus territorios o con posibilidades para su extraccin, mientras cerca de 160 naciones del orbe son dependientes de las importaciones del crudo.

La depreciacin del dlar que se ha cotizado esta semana a 1,5979 por euro, tambin apoy la escalada del crudo, baj el poder adquisitivo de las naciones que negocian con esa moneda y ocasion subida en los precios de los alimentos.

Analistas consideran que el alto nivel del euro frente al dlar se debe, sobre todo, a la inquietud por la salud de la economa norteamericana y la debilidad de sus mercados

Los sectores exportadores y hasta algunos gobiernos europeos han mostrado preocupacin por la apreciacin del euro pues consideran que encarece sus exportaciones.

El estallido de la burbuja financiera en el sector inmobiliario de Estados Unidos mostr la fragilidad del crecimiento econmico de ese pas. La burbuja financiera de la informtica que revent en 2001 fue sustituida por la inmobiliaria en una demostracin de que el sistema no tiene otro recurso para lograr dinamismo a corto plazo que la especulacin financiera y hoy ya se habla de una recesin en la primera potencia econmica mundial lo cual repercute negativamente en la mayora de las naciones.

Las alzas en los precios del petrleo y las bajas en el poder adquisitivo del dlar, son factores que inciden negativamente en la adquisicin de alimentos.

Para el economista de la FAO, Jos Luis Cordeu, la devaluacin del dlar tambin influye en el encarecimiento de los alimentos pues en los ltimos aos, muchos inversionistas han compensado la prdida de valor de la divisa estadounidense colocando sus capitales en el oro, los cereales, granos y aceites.

Estadsticas de la Organizacin de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentacin (FAO) indican que el precio de los alimentos se ha encarecido 45% en los ltimos nueve meses y en diciembre pasado se registr el alza de precios mensual ms alta en casi 20 aos.

Tres productos fundamentales experimentan a finales de 2007, incrementos exorbitantes: lcteos, 83%; aceites vegetales 60% y cereales 41% y en los tres primeros meses han continuado su camino ascendente.

Tcnicos de la FAO, indican que el encarecimiento de los alimentos en el mundo se debe a varios factores como son el alza en el precio del combustible y fertilizantes; los costos de produccin y transporte de los bienes agrcolas; los cambios climticos; la creciente demanda de materias primas proveniente de Asia y la expansin del mercado de biocombustibles, (etanol) que se basa en la cosecha de maz, trigo, cebada o caa de azcar para producir energa en vez de alimentos.

Un estudio del Instituto Internacional de Investigacin de Poltica Alimentaria de Estados Unidos, seala que de mantenerse la expansin actual de biocombustibles el valor del maz ascendera al menos 26% para el 2020, y de duplicarse la expansin de cultivos para generar energa, el alza sera de 72%.

Por citar solo dos ejemplos, en Nicaragua el costo del maz, un producto bsico de la dieta popular, se dispar 54% entre enero de 2007 y enero de 2008. Este mismo alimento fue motivo de grandes protestas en Mxico que oblig al gobierno a intervenir para controlar el valor de venta del producto.

En El Salvador, el encarecimiento de los alimentos han motivado la cada del 50% del poder adquisitivo de los pobladores para adquirir comida, en un pas donde la pobreza afecta a ms del 70% de los habitantes.

Segn la FAO, en Amrica Latina ms de 55 millones de personas sufren de desnutricin, mientras los pobres sobrepasan los 240 millones.

En este mundo globalizado donde impera el libre comercio y un neoliberalismo desquiciante, los altos precios de los alimentos afectan primordialmente a los pases pobres que no tienen capital para adquirir los necesarios productos.

Hoy ms que nunca son ms reales el vaticinio que hizo el ex presidente del Banco Mundial James Wolfensohn cuando plante en una reunin del Grupo de los 8 efectuada en el 2004 en Alemania, que si no se resuelve el problema de la pobreza, nadie tendr paz pues 5 000 millones de los 6 000 millones de habitantes del planeta viven en pases del Tercer Mundo.



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