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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 08-05-2008

Estados Unidos entre la recesin y el colapso
El hundimiento del centro del mundo

Jorge Beinstein
Rebelin


La recesin se ha instalado en los Estados Unidos, los subsidios alimentarios que cubran a unas 26 millones y medio de personas en 2006 subieron en 2007 a 28 millones, nivel nunca alcanzado desde los aos 1960. Recientemente la OCDE ha revisado a la baja sus previsiones de crecimiento para la economa estadounidense asignndole una expansin igual a cero para el primer semestre del ao actual, por su parte el FMI acaba de hacer un pronstico an ms grave incluyendo perodos de crecimiento negativo. Estos organismos venan bombardeando a los medios de comunicacin (que a su vez bombardeaban al planeta) con pronsticos optimistas basados en la supuesta fortaleza de la economa norteamericana; sostenan que no habra recesin y que lo peor podra ser un crecimiento bajo rpidamente desbordado por una nueva expansin... si ahora admiten la recesin es porque algo mucho peor est en el horizonte.

Bajo la apariencia de varias crisis convergentes se despliega ante nuestros ojos el final de lo que deberamos mirar como el primer captulo de la declinacin del Imperio norteamericano (aproximadamente 2001-2007) y el comienzo de un proceso turbulento disparado por el salto cualitativo de tendencias negativas que se fueron desarrollando a lo largo de perodos de distinta duracin.

De todos modos las malas noticias financieras, energticas y militares no parecen aplacar los delirios mesinicos de Washington sino todo lo contrario, es como si Bush y sus halcones no fueran a dejar la Casa Blanca dentro de unos pocos meses. Siguen amenazando a gobiernos que no se someten a sus caprichos, insinan nuevas guerras y afirman querer prolongar indefinidamente las ocupaciones de Irak y Afganistn, incluso un ataque devastador contra Iran todava es posible. De tanto en tanto emerge una nueva ola de rumores blicos apuntando hacia Iran por lo general originados en declaraciones o trascendidos de altos funcionarios del gobierno, un ataque contra ese pas tendra consecuencias inmediatas catastrficas para la economa mundial, el precio del petrleo se disparara hacia las nubes, el sistema financiero global pasara a una situacin catica y la recesin imperial se convertira en ultra recesin encabezada por un dlar en cada libre. Tal vez algunos estrategas del Pentgono y del crculo de halcones mas radicalizados estn imaginando un gran fuego mundial purificador del que emergera victoriosa la nacin elegida por Dios: los Estados Unidos de Amrica. Se trata de una locura pero forma parte de la configuracin psicolgica de una porcin importante de la lite dominante atravesada por una corriente letal que combina virtualismo, omnipotencia, desesperacin y furia ante una realidad cada da menos dcil.

En los grandes centros de decisin econmica actualmente domina la incertidumbre que se va convirtiendo en pnico; el fantasma del colapso comienza a asomar su rostro. Mientras tanto la autoridades econmicas norteamericanas inyectan masivamente liquidez en el mercado, otorgan subsidios fiscales e improvisan costosos salvatajes a las instituciones financieras en bancarrota intentando suavizar la recesin sabiendo que de ese modo aceleran la inflacin y la cada del dlar: su margen de maniobras es muy pequeo, la mezcla de inflacin y recesin hace completamente ineficaces sus instrumentos de intervencin.

La palabra "colapso" fue apareciendo con creciente intensidad desde fines del ao pasado en entrevistas y artculos periodsticos muchas veces combinadas con otras expresiones no menos terribles, en algunos casos adoptando su aspecto ms popular (derrumbe, muerte, cada catastrfica) y en otros su forma rigurosa, es decir como sucesin irreversible de graves deterioros sistmicos, como decadencia general. Paul Craig Roberts (que fue en el pasado miembro del staff directivo del Departamento del Tesoro de los Estados Unidos y editor de Wall Street Journal) public el 20 de marzo un texto titulado El colapso de la potencia americana donde describe los rasgos decisivos de la declinacin integral de los Estados Unidos (1), el 27 de marzo The Economist titulaba Esperando el arnagedon a un articulo referido a la marea irresistible de bancarrotas empresarias norteamericanas. El 14 de marzo The Intelligencer titulaba Expertos internacionales pronostican el colapso de la economa norteamericana donde recoga las opiniones entre otros de Bernard Connelly del Banco AIG y de Martin Wolf, columnista del Financial Times.

El 3 de abril Peter Morici en una nota aparecida en Counterpunch sealaba que es imposible negar que la economa (estadounidense) ha entrado en una recesin cuya profundidad y duracin son impredecibles (2). A modo de conclusin el 14 de abril Financial Times publicaba un articulo de Richard Haass, presidente del Consejo de Relaciones Exteriores de los Estados Unidos donde sealaba que la era unipolar, periodo sin precedentes de dominio estadounidense, ha terminado. Duro unas dos dcadas, algo ms de un instante en trminos histricos (3).

Una prolongada degradacin

Para entender lo que est ocurriendo as como sus posibles desarrollos futuros es necesario tomar en cuenta fenmenos que han modelado el comportamiento de la sociedad norteamericana durante las ltimas tres dcadas generando un proceso ms amplio de decadencia social.

En primer lugar el deterioro de la cultura productiva gradualmente desplazada por una combinacin de consumismo y prcticas financieras. La precarizacin laboral incentivada a partir de la presidencia de Reagan buscaba disminuir la presin salarial mejorando as la rentabilidad capitalista y la competitividad internacional de la industria, pero a largo plazo degrad la cohesin laboral, el inters de los asalariados hacia las estructuras de produccin. Ello deriv en una creciente ineficacia de los procesos innovativos que pasaron a ser cada vez ms difciles y caros comparados con los de los principales competidores globales (europeos, japoneses, etc.). Uno de sus resultados fue el dficit crnico y ascendente del comercio exterior (2 mil millones de dlares en 1971, 28 mil millones en 1981, 77 mil millones en 1991, 430 mil millones en 2001, 815 mil millones en 2007).

Mientras tanto se fue expandiendo la masa de negocios financieros absorbiendo capitales que no encontraban espacios favorables en el tejido industrial y otras actividades productivas. Las empresas y el Estado demandaban esos fondos, las primeras para desarrollarse, concentrase, competir en un mundo cada vez ms duro, y el segundo para solventar sus gastos militares y civiles que cumplan un papel muy importante en el sostenimiento de la demanda interna. Recordemos por ejemplo las erogaciones descomunales motivadas por la llamada "Iniciativa de Defensa Estratgica" (mas conocida como "Guerra de las Galaxias") lanzada por Reagan en 1983 en el momento en que la desocupacin superaba el 10% de la Poblacin Econmicamente Activa (la cifra ms alta desde el fin de la Segunda Guerra Mundial).

Un segundo fenmeno fue la concentracin de ingresos, hacia comienzos de los aos 1980 el 1 % ms rico de la poblacin absorba entre el 7 % y el 8 % del Ingreso Nacional, veinte aos despus la cifra se haba duplicado y en 2007 rondaba el 20 %: el ms alto nivel de concentracin desde fines de los aos 1920, por su parte el 10 % mas rico paso de absorber un tercio del Ingreso Nacional hacia mediados de los aos 1950 a cerca del 50% en la actualidad (4). Contrariamente a lo que ensea la teora econmica dicha concentracin no deriv en mayores ahorros e inversiones industriales sino en ms consumo y ms negocios improductivos que con la ayuda del boom de las tecnologas de la informacin y la comunicacin engendraron un universo semi virtual por encima del mundo, casi mgico, donde fantasa y realidad se mezclan caticamente. Por all navegaron (y an navegan) millones de norteamericanos, en especial las clases superiores.

Enlazado a lo anterior irrumpi un proceso, casi imperceptible primero pero luego arrollador de desintegracin social uno de cuyos aspectos ms notables es el incremento de la criminalidad y de la subcultura de la transgresin abarcando a los mas variados sectores de la poblacin, acompaada por la criminalizacin de pobres, marginales y minoras tnicas. Actualmente las crceles norteamericanas son las ms pobladas del planeta, hacia 1980 alojaban unos 500 mil presos, en 1990 cerca de 1.150.000 , en 1997 eran 1.700.000 a los que haba que agregar 3.900.000 en libertad vigilada (probation, etc.), pero a fines de 2006 los presos sumaban unos 2.260.000 y los ciudadanos en libertad vigilada unos 5 millones; en total ms de 7.200.000 norteamericanos se encontraban bajo custodia judicial (5). En abril de 2008 un articulo aparecido en el New York Times sealaba que los Estados Unidos con menos del 5 % de la poblacin mundial alojan al 25 % de todos los presos del planeta, uno de cada cien de sus habitantes adultos se encuentran encarcelados; es la cifra ms alta a nivel internacional (6).

Militarizacin y decadencia estatal

Otro fenmeno a tomar en cuenta es la larga marcha ascendente del Complejo Industrial Militar, rea de convergencia entre el Estado, la industria y la ciencia que se fue expandiendo desde mediados de los aos 1930 atravesando gobiernos demcratas y republicanos, guerras reales o imaginarias, perodos de calma global o de alta tensin. Algunos autores, entre ellos Chalmers Johnson, consideran que los gastos militares han sido el centro dinmico de la economa norteamericana desde la Segunda Guerra Mundial hasta las guerras eurasiticas de la administracin Bush-Cheney pasando por Corea, Vietnam, la Guerra de las Galaxias y Kosovo. Segn Johnson, que define a la estrategia sobre determinante seguida en las ltimas siete dcadas como "keynesianismo militar", el gasto blico real del ejercicio fiscal 2008 superara los 1,1 billones (millones de millones) de dlares, el ms alto desde la Segunda Guerra Mundial (7). Estos gastos han ido creciendo a lo largo del tiempo involucrando a miles de empresas y millones de personas, de acuerdo a los clculos de Rodrigue Tremblay en el ao 2006 el Departamento de Defensa de los Estados Unidos emple a 2.143.000 personas. mientras que los contratistas privados del sistema de defensa empleaban a 3.600.000 trabajadores (en total 5.743.000 puestos de trabajo) a los que hay que agregar unos 25 millones de veteranos de guerra. En suma, en los Estados Unidos unas 30 millones de personas (cifra equivalente al 20 % de la Poblacin Econmicamente Activa) reciben de manera directa e indirecta ingresos provenientes del gasto pblico militar (8).

El efecto multiplicador del sector sobre el conjunto de la economa posibilit en el pasado la prosperidad de un esquema que Scott MacDonald califica como "the guns and butter economy", es decir una estructura donde el consumo de masas y la industria blica se expandan al mismo tiempo (9). Pero ese largo ciclo esta llegando a su fin; la magnitud alcanzada por los gastos blicos los ha convertido en un factor decisivo del dficit fiscal causando inflacin y desvalorizacin internacional del dlar. Adems su hipertrofia otorg un enorme peso poltico a lites estatales (civiles y militares) y empresarias que se fueron embarcando en un autismo sin contrapesos sociales.

La creciente sofisticacin tecnolgica paralela al encarecimiento de los sistemas de armas alej cada vez ms a la ciencia militarizada de sus eventuales aplicaciones civiles afectando negativamente la competitividad industrial. Esta separacin ascendente entre la ciencia-militar (devoradora de fondos y de talentos) y la industria civil lleg a niveles catastrficos en el perodo terminal de la ex Union Sovitica, ahora la historia parece repetirse.

A todo esto se agrega un acontecimiento aparentemente inesperado, las guerras de Irak y Afganistn y de manera indirecta el fracaso de la ofensiva israel en el Libano muestran la ineficacia operativa de la sper compleja (y sper cara) maquinaria blica de ltima generacin puesta en jaque por enemigos que operan de manera descentralizada y con armas sencillas y baratas. Planteando una grave crisis de percepcin (una catstrofe psicolgica) entre los dirigentes del Complejo Industrial Militar de los Estados Unidos y de la OTAN (en la historia de las civilizaciones no es esta la primera vez que ocurre un fenmeno de este tipo).

Ahora bien, la hipertrofia-crisis de la militarizacin esta estrechamente asociada (forma parte de) la decadencia del Estado expresada por el repliegue de su capacidad integradora (declinacin de la seguridad social, predominio de la cultura elitista en sus centros de decisin, etc.), la degradacin de la infraestructura y por un dficit fiscal crnico y en aumento que ha derivado en una deuda pblica gigantesca. Si nos remitimos a las ltimas cuatro dcadas los supervits fiscales constituyen una rareza, desde los aos 1970 los dficits fueron creciendo hasta llegar a comienzos de los 1990 a niveles muy altos, sin embargo Clinton se despidi a fines de esa dcada con algunos supervits que observados desde un enfoque de largo plazo aparecen como hechos efmeros. Pero desde la llegada de George W. Bush el dficit regres alcanzando cifras sin precedentes: 160 mil millones de dlares en 2002, 380 mil millones en 2003, 320 mil millones en 2005...

Nos encontramos ahora frente a un estado imperial cargado de dudas, cuyo funcionamiento depende ya no solo del sistema financiero nacional sino tambin (cada vez ms) del financiamiento internacional, le hubiera resultado extremadamente difcil a la Casa Blanca lanzarse a su aventura militar asitica sin las compras de sus ttulos por parte de China, Japn, Alemania y otras fuentes externas.

La dependencia energtica

A lo anterior es necesario agregar la dependencia petrolera, hacia 1960 los Estados Unidos importaban el 16 % de su consumo, actualmente llega al 65 %. Durante mucho tiempo pudieron importar a precios bajos pero ahora la situacin ha cambiado, la produccin mundial de petrleo se esta acercando a su mximo nivel (dentro de muy poco tiempo comenzar a descender) lo cual combinado con el debilitamiento del dlar esta llevando el precio a niveles nunca antes alcanzados. Y el remplazo parcial de combustible de origen fsil por biocombustibles (en el que tambin estn empeadas la otras grandes potencias industriales) reduce la disponibilidad relativa global de tierras agrcolas para la produccin de alimentos lo que provoca la suba general de los precios de los productos de la agricultura, en consecuencia el efecto inflacionario se amplifica.

Los Estados Unidos emergieron como un gran pas industrial porque desde comienzos del siglo XX fueron tambin la primera potencia petrolera internacional. Al igual que Inglaterra durante el siglo XIX respecto del carbn, gozaron de una ventaja energtica que les permiti desarrollar tecnologas apoyadas en dicho privilegio y competir exitosamente con el resto del mundo. Pero a mediados de los aos 1950 prestigiosos expertos norteamericanos como el geologo King Hubbert anunciaron el fin prximo de la era de abundancia energtica nacional, segn lo anticip Hubbert (en 1956) desde comienzos de los 1970 la produccin petrolera estadounidense comenzara a declinar: as ocurri.

La incapacidad de los Estados Unidos para reconvertir su sistema energtico (tuvo casi cuatro dcadas para hacerlo) reduciendo o frenando su dependencia respecto del petrleo puede ser atribuida en primer lugar a la presin de la compaas petroleras que impusieron la opcin de la explotacin intensiva de recursos externos, perifricos, que fueron sobrestimados. Podra afirmarse en este caso que la dinmica imperialista forj una trampa energtica de la que ahora es victima el propio Imperio. El estado no desarroll estrategias de largo plazo tendientes al ahorro de energa, lo que probablemente habra desacelerado (no evitado) la crisis energtica actual, no solo por la imposicin del lobby petrolero sino tambin porque sus cpulas polticas (demcratas y republicanas) se fueron sumergiendo en la cultura del corto plazo correspondiente a la era de la hegemona financiera, subordinndose por completo a los intereses inmediatos de los grupos econmicos dominantes.

Pero tambin deberamos reflexionar acerca de los lmites del sistema tecnolgico occidental-moderno que los estadounidenses exacerbaron al extremo. El mismo se ha reproducido en torno de objetos tcnicos decisivos de la cultura individualista (por ejemplo el automvil) que definen el estilo de vida dominante y a procedimientos productivos basados en la explotacin intensiva de recursos naturales no renovables o en la destruccin de los ciclos de reproduccin de los recursos renovables. Gracias a esa lgica destructiva el capitalismo industrial pudo en Europa desde fines del siglo XVIII independizarse de los ritmos naturales sometiendo brutalmente a la naturaleza y acelerando su expansin. Ello apareca ante los admiradores del progreso de los siglos XIX y XX como la gran proeza de la civilizacin burguesa, una visin ms amplia nos permite ahora darnos cuenta que se trataba del despliegue de una de sus irracionalidades fundamentales que los Estados Unidos, el capitalismo ms exitoso de la historia, llev al ms alto nivel jams alcanzado.

Desequilibrios, deudas, cada del dlar

La prdida de dinamismo del sistema productivo fue compensado por la expansin del consumo privado (centrado en las clases altas), los gastos militares y la proliferacin de actividades parasitarias lideradas por el sistema financiero. Lo que engendr crecientes desequilibrios fiscales y del comercio exterior y una acumulacin incesante de deudas pblicas y privadas, internas y externas. La deuda pblica norteamericana pas de 390 mil millones de dlares en 1970, a 930 mil millones en 1980, a 3,2 billones (millones de millones) en 1990, a 5,6 billones en 2000 para saltar a 9,5 billones en abril de 2008; por su parte la deuda total de los estadounidenses (pblica ms privada) rondaba en la ltima fecha mencionada los 53 billones de dlares (aproximadamente equivalente a Producto Bruto Mundial) de esa cifra el 20 % (unos 10 billones de dlares) constituyen deuda externa. Solo durante 2007 la deuda total aumento cerca de 4,3 billones de dolares (equivalente al 30 % del Producto Bruto Interno norteamericano) (10). El proceso fue coronado por una sucesin de burbujas especulativas que marcaron, desde los aos 1990 a un sistema que consuma ms all de sus posibilidades productivas.

A partir de los aos 1970-1980 es posible observar el crecimiento paralelo de tendencias perversas como los dficits comercial, fiscal y energtico, los gastos militares, el nmero de presos y las deudas pblicas y privadas. Todas esas curvas ascendentes aparecen atravesadas por algunas tendencias descendentes; por ejemplo la disminucin de la tasa de ahorro personal y la cada del valor internacional del dlar (que se se aceler en la dcada actual), expresin de la declinacin de la supremaca imperial .



La articulacin de esos fenmenos nos permite esbozar una totalidad social decadente a la que se incorporan (convergen) una gran diversidad de hechos de distinta magnitud (culturales, tecnolgicos, sociales, polticos, militares, etc.).

Esta visin de largo plazo ubica a la era de los halcones presidida por George. W. Bush como una suerte de salto cualitativo de un proceso con varias dcadas de desarrollo y no como un hecho-excepcional o una desviacin-negativa. Nos encontraramos ante la fase ms reciente de la degradacin del capitalismo estatista-keynesiano iniciada en los aos 1970 puntapi inicial de la crisis general del sistema. La experiencia histrica ensea que esos despegues hacia el infierno casi siempre debutan en medio de euforias triunfalistas donde detrs de cada seal de victoria se oculta una constatacin de desastre. La loca carrera militar sobre Eurasia estaba (est an) en el centro del discurso acerca del supuesto combate victorioso contra un enemigo (terrorista) global imaginario que sumergi en el pantano a las fuerzas armadas imperiales, las expansiones desenfrenadas de la burbuja inmobiliaria y de las deudas eran ocultada por las cifras de aumento del Producto Bruto Interno y la sensacin (meditica) de prosperidad.

El centro del mundo

Los Estados Unidos constituyen hoy el centro del mundo (del capitalismo global), su declinacin no es solo la de la primera potencia sino la del espacio esencial de la interpenetracin productiva, comercial y financiera a escala planetaria que se fue acelerando en las tres ltimas dcadas hasta conformar una trama muy densa de la que ninguna economa capitalista desarrollada o subdesarrollada puede escapar (salir de esa tupida red significa romper con la lgica, con el funcionamiento concreto del capitalismo integrado por clases dominantes locales altamente transnacionalizadas).

Durante la dcada actual la expansin econmica en Europa, China ms otros pases subdesarrollados y el modesto (efmero) fin del estancamiento japons solan ser mostrados como el restablecimiento de capitalismos maduros y el ascenso de jvenes capitalismos perifricos cuando en realidad se trat de prosperidades estrechamente relacionadas con la expansin consumista-financiera norteamericana. Estados Unidos representa el 25 % del Producto Bruto Mundial y es el primer importador global, en 2007 compr bienes y servicios por 2,3 millones de millones de dlares, es el principal cliente de China, India y Japn, Inglaterra, el primer mercado extra europeo de Alemania. Pero es sobre todo en el plano financiero, rea hegemnica del sistema internacional, donde se destaca su primaca. Por ejemplo, la red de los negocios con productos financieros derivados (ms de 600 millones de millones de dlares registrados por el Banco de Basilea, es decir unas 12 veces el Producto Bruto Mundial) se articula a partir de la estructura financiera norteamericana, las grandes burbujas especulativas imperiales irradian al resto del mundo de manera directa o generando burbujas paralelas como fue posible comprobar con la experiencia reciente de la especulacin inmobiliaria en los Estados Unidos y sus clones directos en Espaa, Inglaterra, Irlanda o Australia e indirectos como la superburbuja burstil china.

Si observamos el comportamiento econmico de las grandes potencias comprobaremos en cada caso como sus esferas de negocios superan siempre los lmites de los respectivos mercados nacionales e incluso regionales cuya dimensin real resulta insuficiente desde el punto de vista del volumen y la articulacin internacional de sus actividades. La Unin Europea est slidamente atada a los Estados Unidos a nivel comercial e industrial y principalmente financiero, Japn agrega a lo anterior su histrica dependencia de las compras norteamericanas, por su parte China desarroll su economa en el ltimo cuarto de siglo sobre la base de sus exportaciones industriales a los Estados Unidos y a pases, como Japn, Corea del Sur y otros, fuertemente dependientes del Imperio. En fin, el renacimiento ruso gira en torno de sus exportaciones energticas (principalmente dirigidas hacia Europa), su lite econmica se fue estructurando desde el fin de la URSS multiplicando sus operaciones a escala transnacional en especial sus vnculos financieros con Europa occidental y los Estados Unidos. No se trata de simples lazos directos con el Imperio sino de la reproduccin ampliada acelerada de una compleja red global de negocios, mercados interdependendientes, asociaciones financieras, innovaciones tecnolgicas, etc., que integra al conjunto de burguesas dominantes del planeta. El mundo financiero hipertrofiado es su espacio de circulacin natural y su motor geogrfico son los Estados Unidos cuya decadencia no puede ser disociada del fenmeno ms amplio de la llamada globalizacin, es decir la financierizacin de la economa mundial.

Podramos visualizar al Imperio como sujeto central del proceso, su gran beneficiario y manipulador, y al mismo tiempo como su objeto, producto de una corriente que lo llevo hasta el ms alto nivel de riqueza y degradacin. Gracias a la globalizacin los Estados Unidos pudieron sobre-consumir pagando al resto del mundo con sus dlares devaluados imponiendoles su atesoramiento (bajo la forma de reservas) y sus ttulos pblicos que financiaron sus dficits fiscales. Aunque tambin gracias al parasitismo norteamericano, europeos, chinos, japoneses, etc., pudieron colocar en el mercado imperial una porcin significativa de sus exportaciones de mercancas y de excedentes de capitales. En ese sentido el parasitismo financiero, producto de la crisis de sobreproduccin crnica, es a la vez norteamericano y universal, la otra cara del consumismo imperial es la reproduccin de capitalismos centrales y perifricos que necesitan desbordar sus mercados locales para hacer crecer sus beneficios. Ello es evidente en los casos de Europa occidental y Japn pero tambin lo es en el de China que exporta gracias a sus bajos salarios (comprimiendo su mercado interno).

Lo que se est hundiendo ahora no es la nave principal de la flota (si as fuera, numerosas embarcaciones podran salvarse); solo hay una nave y es su sector decisivo el que est haciendo agua.

Horizontes turbulentos e ilusiones conservadoras

Debemos ubicar en su contexto histrico a las actuales intervenciones de los estados de los pases centrales destinadas a contrarrestar la crisis. En los ltimos meses han proliferado ilusiones conservadoras referidas al posible desacople de varias economas industriales y subdesarrolladas respecto de la recesin imperial pero lo hechos van derrumbando esas esperanzas. Junto a ellas apareci la fantasa del renacimiento del intervencionismo keynesiano: segn dicha hiptesis el neoliberalismo (entendido como simple desestatizacin de la economa) sera un fenmeno reversible y nuevamente como hace un siglo el Estado salvara al capitalismo. En realidad en las ltimas cuatro dcadas se ha producido en los pases centrales un doble fenmeno: por una parte la degradacin general de los estados que manteniendo su tamao con relacin a cada economa nacional quedaron sometidos a los grupos financieros, perdieron legitimidad social. Y por otra fueron progresivamente desbordados por el sistema econmico mundial no solo por su trama financiera sino tambin por operaciones industriales y comerciales que burlaban los controles (cada vez mas flojos) de las instituciones nacionales y regionales.

En los Estados Unidos dicho proceso avanz ms que en ningn otro pas desarrollado, nunca fue abandonado el histrico keynesianismo militar por el contrario el Complejo Militar-Industrial se hipertrofi articulndose con un conjunto de negocios mafiosos, financieros, energticos, etc., que se convirti en el centro dominante del sistema de poder apropindose groseramente del aparato estatal hasta convertirlo en una estructura decadente.

En los pases centrales el estado intervencionista (de raz keynesiana) no necesita regresar porque nunca se ha ido, a lo largo de las ltimas dcadas, obediente a las necesidades de las reas ms avanzadas del capitalismo, fue modificando sus estrategias, apuntalando la concentracin de ingresos y los desarrollos parasitarios, cambiando su ideologa, su discurso (ayer integrador, social, productivista-industrial, hoy elitista, neoliberal y virtualista-financiero).

Es en el mundo subdesarrollado donde el estatismo retrocedi hasta ser triturado en numerosos casos por la ola depredadora imperialista, la desestatizacin fue su forma concreta de sometimiento a la dinmica del capitalismo global. All el regreso al estado interventor-desarrollista de otras pocas es un viaje en el tiempo fsicamente imposible, las burguesas dominantes locales, sus negocios decisivos, estn completamente transnacionalizados o bien bajo la tutela directa de firmas transnacionales.

Ahora en plena crisis quedan al descubierto los dos problemas sin solucin a la vista del Estado desarrollado (imperialista): su degeneracin estructural y su insuficiencia, su impotencia ante un mundo capitalista demasiado grande y complejo. Es lo que seala Richard Haas en el articulo arriba citado aunque sin decir que no se trata de una reconversin positiva sobredeterminante del capitalismo internacional lo que acorrala al estado norteamericano y a los otros estados centrales sino ms bien de un fenmeno mundial negativo que de manera rigurosa deberamos definir como decadencia global (econmica-institucional-poltica-militar-tecnolgica). Es por ello que el paralelo ahora de moda en ciertos crculos de expertos entre la implosin sovitica y la probable futura implosin de los Estados Unidos es totalmente insuficiente porque existe entre otras cosas una diferencia de magnitud decisiva, el hiper-gigantismo del Imperio hace que su hundimiento tenga un poder de arrastre sin precedentes en la historia humana. Pero tambin porque los Estados Unidos no constituyen un mundo aparte (marginado) sino el centro de la cultura universal (el capitalismo), la etapa ms reciente de una larga historia mundial en torno de Occidente.

La inmensidad del desastre en curso, la extrema radicalidad de las rupturas que puede llegar a engendrar, muy superiores a las que caus la crisis iniciada hacia 1914 (que dio nacimiento a un largo ciclo de tentativas de superacin del capitalismo y tambin al fascismo, intento de recomposicin barbara del sistema burgus) genera reacciones espontneas negadoras de la realidad en las lites dominantes, los espacios sociales conservadores y ms all de ellos, pero la realidad de la crisis se va imponiendo. Todo el edificio de ideas, de certezas de diferente signo, construido a lo largo de ms de dos siglos de capitalismo industrial est empezando a agrietarse.

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(1), Paul Craig Roberts, The collapse of American power, Online Journal, 20-03-2008.

(2), Peter Morice, Bush Administration Dithers While Rome Burns. The Deepening recesion, Counterpunch, April 3, 2008.

(3), Richard Haass, What follows American dominion?, Financial Times, April 16, 2008.

(4), Center on Budget and Policy Priorities.

(5), U.S. Department of Justice - Bureau of Justice Statistics.

(6), Adam Liptak, American Exception. Inmate Count in U.S. Dwarfs Other Nations, The New York Times, April 23, 2008

(7), Chalmers Johnson, "Going bankrupt: The US's greatest threat", Asia Times, 24 Jan 2008.

(8), Rodrigue Tremblay, "The Five Pillars of the U.S. Military-Industrial Complex", September 25, 2006, http://www.thenewamericanempire.com/tremblay=1038.htm.

(9), Scott B. MacDonald, "End of the guns and butter economy", Asia Times, October 31, 2007.

(10), Grandfader Economic Report (http://mwhodges.home.att.net/nat-debt).



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