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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 10-05-2008

Las acciones burstiles no son comestibles

Amy Goodman
Democracy Now


En todo el mundo estn estallando disturbios por los precios de los alimentos. Ha habido protestas en Egipto, Camern, Filipinas, Burkina Faso, Costa de Marfil, Mauritania y Senegal. Sarata Guisse, un manifestante senegals, le dijo a Reuters: Nos manifestamos porque tenemos hambre. Necesitamos comer, necesitamos trabajar, tenemos hambre. Eso es todo. Tenemos hambre. El secretario general de las Naciones Unidas, Ban Ki-moon, ha lanzado un grupo de trabajo para hacer frente al problema, que amenaza, segn declar, con llevar el fantasma de una hambruna generalizada, la malnutricin y el descontento social a una escala sin precedentes. El Programa Mundial de Alimentos calific esta crisis alimentaria como la peor crisis en 45 aos, y la describi como un tsunami silencioso que sumir en el hambre a otras 100 millones de personas.

Detrs del hambre, detrs de los disturbios se encuentran los llamados acuerdos de libre comercio y los brutales acuerdos de prstamos de emergencia impuestos a los pases pobres por las instituciones financieras como el Fondo Monetario Internacional. Los disturbios por el alza de los precios de los alimentos en Hait han dejado seis muertos y cientos de heridos, y condujeron a la destitucin del primer ministro Jacques-Edouard Alexis. El reverendo Jesse Jackson acaba de regresar de Hait y ha escrito que el hambre est en marcha aqu. La basura es cuidadosamente revisada en busca de cualquier resto de comida que pudiera haber. Los bebs lloran con frustracin, intentando conseguir leche de una madre demasiado anmica para producirla. Jackson pide la condonacin de la deuda para que Hait pueda dedicar a escuelas, infraestructura y agricultura los 70 millones de dlares que paga cada ao en concepto de intereses al Banco Mundial y otras entidades.

El alza del precio de los alimentos se atribuye generalmente a una tormenta perfecta provocada por la mayor demanda de alimentos por parte de India y China, la disminucin de la oferta de alimentos a causa de las sequas y otros problemas relacionados con el cambio climtico, el aumento de los costos del combustible empleado para cultivar y transportar los alimentos, y la mayor demanda de biocombustibles, que ha desviado cultivos como el maz hacia la produccin de etanol.

Esta semana, el relator especial de las Naciones Unidas para el Derecho a la Alimentacin, Jean Ziegler, exhort a suspender la produccin de biocombustibles: Quemar alimentos hoy para que sirvan a la movilidad de los pases ricos es un crimen contra la humanidad. Ziegler pidi a la ONU que impusiera una prohibicin de cinco aos a la produccin de biocombustibles derivados de alimentos. El Grupo Consultivo para la Investigacin Agrcola Internacional (CGIAR, por sus siglas en ingls), un grupo de 8.000 cientficos de todo el mundo, tambin ha lanzado crticas contra los biocombustibles. Los cientficos estn presionando para que un tipo de planta llamada switchgrass , un tipo especial de pasturas, sea usada como fuente para la produccin de biocombustibles, reservando el maz y otros cultivos comestibles para un uso exclusivamente alimenticio.

En una conferencia de prensa celebrada esta semana, el presidente Bush defendi la utilizacin de alimentos para producir etanol: Lo cierto es que el hecho de que nuestros granjeros cultiven energa responde a nuestros intereses nacionales; a diferencia de tener que comprarla en partes del mundo que son inestables o en donde pueden no apreciarnos. Una parte del mundo que s aprecia a Bush y su poltica la forman las corporaciones multinacionales de la alimentacin. El grupo internacional sin fines de lucro GRAIN acaba de publicar un informe llamado Making a killing from hunger (Ganar fortunas gracias al hambre). En el informe, GRAIN seala que las principales multinacionales estn generando inmensas ganancias en medio de la creciente desgracia del hambre mundial. Las ganancias han aumentado para las gigantes de los agronegocios Cargill (un 86 por ciento), Bunge (un 77 por ciento), y Archer Daniels Midland (que se autodefine como el supermercado del mundo"), la que ha disfrutado de un 67 por ciento de aumento de sus ganancias.

GRAIN escribe: Se trata de una fluctuacin pasajera de los precios? No. Una escasez de alimentos? Tampoco. Nos hallamos frente a un desmoronamiento estructural, resultado directo de tres dcadas de globalizacin neoliberal. [] Hemos permitido que los alimentos pasen de ser algo que da de comer a la gente y le garantiza su sustento vital a ser una mercanca expuesta a la especulacin y al juego del mercado. El informe afirma: La cantidad de dinero especulativo invertido en los mercados de futuros [] era menor de 5.000 millones de dlares en el ao 2.000. El ao pasado trep hasta cerca de 175.000 millones de dlares.

En 1946 hubo una crisis mundial de alimentos. Entonces, al igual que ahora, la ONU form un grupo para ocuparse del tema. En su reunin, el director de la Administracin de Ayuda y Rehabilitacin de la ONU, el ex alcalde de Nueva York Fiorello LaGuardia, declar: Ticker tape aint spaghetti (Las acciones burstiles no son comestibles 1 ). En otras palabras, el mercado de valores no da de comer a los hambrientos. Sus palabras siguen siendo ciertas hoy en da. Los que vivimos en Estados Unidos no somos inmunes a la crisis. Wal-Mart, Sams Club y Costco han impuesto lmites a la compra al por mayor de arroz. Un nmero rcord de personas depende de los cupones de alimentacin y los centros de distribucin de alimentos son testigos del aumento del nmero de personas necesitadas.

En el mundo de hoy existe la tecnologa necesaria para alimentar al planeta entero de forma orgnica, local y sustentable. Los grupos de presin de las grandes empresas de la alimentacin y la energa y el gobierno de Estados Unidos deben reconocerlo y cambiar de rumbo o los disturbios por los precios de los alimentos que ahora ocurren en lugares distantes llamarn pronto a sus puertas.

Nota del Traductor 1: Ticker tape es la cinta de papel que antiguamente se usaba para anotar de forma mecnica las cotizaciones de bolsa en tiempo real, y que sala del receptor/impresora como si se tratase de un spaguetti o tallarn continuo.

Amy Goodman es la presentadora de Democracy Now! (www.democracynow.org/es), noticiero internacional diario emitido por ms de 700 emisoras de radio y TV en Estados Unidos y el mundo.
2008 Amy Goodman
Versin en Ingls
traducido por: ngel Domnguez y Democracy Now! en espaol, [email protected]



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