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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 12-05-2008

Hambre global

Michel Chossudovsky
Global Research

Traduccin Horacio J. Garetto


La Humanidad, en la era de la post Guerra Fra, est marchando hacia una crisis econmica y social de una escala sin precedentes que est conduciendo hacia un rpido empobrecimiento a amplios sectores de la poblacin mundial. Hay economas nacionales colapsando, hay desempleo rampante. Hay erupciones de hambre en el Africa Subsahariana, en el sur de Asia, y en parte de Amrica Latina. Esta globalizacin de la pobreza, que ha tenido por consecuencia una dramtica reversin de los logros conseguidos durante el perodo de la descolonizacin de despus del fin de la segunda guerra mundial, comenz con la crisis de la deuda, a principios de 1980 y con la imposicin de las letales reformas econmicas del Fondo Monetario Internacional.

El Nuevo Orden Mundial se alimenta de pobreza humana y de destruccin del medio ambiente. Genera apartheid social, alienta el racismo y las discordias tnicas, socava los derechos de las mujeres y a menudo hunde los pases en confrontaciones destructivas entre distintos nacionalismos que los integran. Desde 1990 extendi su alcance a todas las grandes regiones del mundo, incluyendo Norteamrica, Europa Occidental, los pases del antiguo bloque sovitico y los nuevos pases industrializaos (NICs por las siglas en ingles) del sudeste asitico y del Lejano Oriente.

Esta crisis mundial es ms devastadora que la gran Depresin de los aos 30. Tiene muchas ms implicaciones geopolticas; dislocaciones econmicas han acompaado el inicio de guerras regionales, la fractura de sociedades nacionales y en algunos casos la destruccin de pases enteros. Esta es, por lejos, la crisis econmica ms seria de la historia moderna (Michel Chossudovsky, The Globalization of Poverty, First Edition, 1997) Introduccin El hambre es resultado de las reestructuraciones en favor del libre Mercado de la economa global proceso que tiene sus races en la crisis de la deuda de comienzos de 1980. No es un fenmeno reciente como pretenden sugerirlo muchos informes de la prensa occidental.

Pobreza y desnutricin crnica son condiciones preexistentes. Los aumentos recientes en los precios de la alimentacin han exacerbado y agravado la crisis alimentaria. Golpean muy duro en las poblaciones empobrecidas que apenas si tienen los medios para supervivir.

Los problemas han irrumpido casi simultneamente en todas partes:

El precio de los alimentos en Hait subieron un promedio de ms 40% en menos de un ao, con los de primera necesidad como el arroz, duplicndose. En Bangladesh (a fines de abril 2008) unos 20 mil trabajadores textiles tomaron las calles para denunciar el aumento de los precios de los alimentos y para demandar aumento de salarios. El precio del arroz se duplic en el ltimo ao, amenazando a los trabajadores, que ganan salarios de solo 25 dlares. En Egipto las protestas terminaron con dos muertos, cientos de arrestados, policas en las fbricas. Los alimentos subieron un 40%. A principios de ao en Costa de Marfil, miles de personas marcharon hacia la casa del presidente Laurent Gbagbo cantando tenemos hambre y la vida es demasiado cara, nos estn matando.

Demostraciones similares, huelgas y enfrentamientos tuvieron lugar en Bolivia, Per, Mexico, Indonesia, Filipinas, Pakistan, Uzbekistan, Tailandia, Yemen, Etiopia, y a travs de la mayor parte del Africa sub-Sahariana (Bill Van Auken, Amid mounting food crisis, governments fear revolution of the hungry, Global Research, April 2008)

Eliminando los pobres

Con amplios sectores de la poblacin mundial que ya estn por debajo de la lnea de pobreza los recientes feroces aumentos de los precios de los alimentos de primera necesidad son devastadores. Millones de personas alrededor del mundo son incapaces de adquirir los alimentos para su supervivencia. Estos aumentos hacen su contribucin, de verdad, al proceso de eliminacin de los pobres a travs de muertes masivas por hambre. En palabras de Henry Kisinguer: Controla el petrleo y controlars a los pases. Controla los alimentos y controlars la gente.

A este respecto Kisinguer, en efecto, en el contexto del Memorndum de Seguridad Nacional, nmero 200 del ao 1974, titulado Implicaciones del Crecimiento de la Poblacin Mundial para la Seguridad Nacional que la ocurrencia de hambrunas puede constituir un instrumento de control de la poblacin. De acuerdo con la FAO el precio de los granos de primera necesidad se increment un 88% desde marzo de 2007. El precio del trigo se increment un 181% en tres aos. El precio del arroz un 50% en los ltimos tres meses. (Vase el art. de See Ian Angus, Food Crisis: "The greatest demonstration of the historical failure of the capitalist model", Global Research, April 2008):

El arroz ms popular de Tailandia se venda hace 5 aos a 198 la tonelada, 323 hace un ao. En abril de 2008 lleg a 1000 USS la tonelada. Esos incrementos son todava peores en los mercados locales. En Hait la bolsa de 50 kilos se duplic en valor en una semana a fines de marzo de 2008. Estos incrementos son catastrficos para los 2600 millones de personas que viven con menos de 2 dlares por da y que gastan entre un 60 a un 80% de sus ingresos en comida. Cientos de millones no tienen para comprarse el alimento.

Dos dimensiones relacionadas Este proceso por el cual poblaciones enteras estn entrando en una crisis alimentaria tiene dos aspectos relacionados:

Primero, que hay todo un proceso histrico que viene desde hace varios dcadas que ha hundido los niveles de vida tanto en los pases desarrollados como en los no desarrollados Segundamente, que estas preexistentes condiciones histricas de pobreza de masas fueron exacerbadas y agravadas por el reciente aumento en los precios de los granos, lo que ha llevado en varios casos a una duplicacin de los precios de venta al consumidor final de los alimentos de primera necesidad. Estos aumentos son, en una amplia proporcin, resultado de movimientos especulativos. Causas especulativas en los aumentos de los granos

Los medios de comunicacin han en gran parte engaado a la opinin pblica respecto de las causas de estos aumentos, enfocndose casi exclusivamente en el aspecto de los costos de produccin, climticos y otros que han redundado en una reduccin de la oferta y que pueden haber contribuido a alentar los aumentos de los precios. Si bien pueden haber concurrido son de relevancia limitada a la hora de explicar la ndole impresionante y dramtica de esos aumentos.

Esos aumentos en espiral que estamos contemplando con estupor son en gran parte el resultado de manipulaciones de los mercados. Son en gran parte atribuibles a juegos especulativos. Los precios de los granos hacia el alza son empujados en esa direccin por operaciones especulativas en el Chicago Board of Trade a su vez fusionado (en el 2007) con el Chicago Mercantile Exchange lo cual dio por resultado la entidad comercial ms grande del mundo en las tratativas de compraventa de commodities lo cual incluye un amplio men de opciones, contratos sobre precios futuros, index funds, etc .

Las especulaciones con trigo, con arroz o con maz pueden hacerse sin necesidad de que la transaccin suceda en el mundo real. Los que participan de estos juegos no necesariamente estn implicados en la venta o entrega de los granos. Las transacciones pueden usar commodity index funds que son apuestas o al alza o la baja de los precios. Una put option es una apuesta a la suba de los precios y una call option es una apuesta a la baja. Proponindoselo, los traders (los operadores del mercado) y las grandes instituciones financieras pueden llevar los precios para arriba en general o tambin en particular el de algn grano.

La especulacin genera volatitilidad en los mercados. A su turno la inestabilidad resultante alienta y estimula las actividades especulativas.

Se tienen ganancias normales cuando los precios suben. Pero si un especulador est vendido en corto (short-selling) tambin pueden ganar apostando a que los precios colapsen.

Este conjunto de aumentos especulativos recientes en los precios de los alimentos condujeron a una ola de hambre mundial que no tiene precedentes por su escala.

La ausencia de medidas de regulacin desencadena el hambre

Estas operaciones especulativas no se proponen per se desencadenar el hambre. Lo que desencadena el hambre es la ausencia de regulaciones en estos mercados especulativos (de opciones, opciones sobre futuros, fondos de inversin en commodities). En el actual contexto, un congelamiento de la especulacin en los mercados de alimentos de primera necesidad, tomado como una imperativa decisin poltica, contribuira inmediatamente a bajar los precios de los alimentos. Nada impide hacerlo pero nada hace prever que se est pensando en un prudente cuidadoso conjunto de medidas como este.

Por lo que se ve esto no es lo que est siendo propuesto por el Banco Mundial y por el Fondo Monetario Internacional

El rol del Fondo Monetario Internacional y del Banco Mundial

El Banco Mundial y el FMI han presentado un plan de emergencia, tericamente con la idea de alentar la agricultura, en respuesta a la crisis de los alimentos. Pero las causas verdaderas de la situacin no son enfocadas. El presidente del Banco Mundial, Robert B. Zoellick describe su iniciativa como un Nuevo Trato, como un plan de accin de largo plazo destinado a alentar la produccin, que consistira, entre otras cosas, en duplicar los prstamos a los agricultores africanos.

"Tenemos que poner el dinero dnde hoy es urgente, en las bocas de los hambrientos (Robert Zoellick, World Bank presidente, citado por la BBC, 2 Mayo 2008) Pero la medicina econmica del Fondo Monetario y del Banco Mundial no son la solucin sino en una importante medida la causa del problema. Ms prstamos del FMI/BM para alentar la agricultura aumentar el endeudamiento y exacerbar ms que aliviar la pobreza.

Los prstamos del Banco Mundial son otorgados con la condicin de que los pases se comporten segn el manual neoliberal el cual desde principios de 1980 condujo a un colapso de las agriculturas locales.

Los programas de estabilizacin y de ajuste estructural impuestos por el FMI/BM a los pases en desarrollo como condicin para la renegociacin de sus deudas externas por el contrario condujeron al empobrecimiento de centenares de millones de personas.

Lo decisivo es que las severas, speras realidades econmicas y sociales que estn por debajo de las intervenciones del FMI son los aumentos de precios de los alimentos, hambres, despidos masivos de trabajadores urbanos y destruccin de programas sociales. El poder interno de compra ha colapsado, las clnicas de salud para las mujeres y escuelas para los chicos fueron cerradas. Hay centenares de millones de chicos que tienen denegado el derecho a la educacin primaria.

Los tratamientos de shock del FMI

Histricamente hablando los procesos de espiralizacin de los precios de los alimentos en el nivel del comercio minorista, fueron desencadenados por feroces devaluaciones de las monedas, que a menudo se convertan en hiperinflaciones. En Per, por ej. en agosto de 1990, por rdenes del FMI, el precio de los combustibles se increment, de la noche a la maana, en 30 veces. El del pan 20.

A travs de todo el Tercer Mundo la situacin es de desesperacin social y de desesperanza de las poblaciones empobrecidas por la interaccin de las fuerzas del mercado. Anti-SAP y levantamientos populares son brutalmente reprimidos: Caracas, 1989. El presidente Carlos Andres Perez despus de denunciar retricamente al FMI de practicar una economa totalitaria que mata no con balas pero s con hambre declar el estado de emergencia y envi unidades de infantera y marines a los barriadas humildes en las colinas que rodean a la capital a reprimir las manifestaciones tras que el pan aumente un 200 por ciento. Se abri fuego indiscriminadamente, la morgue de Caracas report 200 muertos, cuentas no oficiales se habla de ms de mil muertos. Enero de 1984: conflictos sociales en Tnez motivadas por el desempleo joven y protestas por el alza en el precio de los alimentos; Nigeria, 1989, idem por el cierre de 6 universidades; Marruecos, 1990, huelga y levantamiento general contra las reformas del gobierno exigidas por el FMI (Michel Chossudovsky, op cit.)

La desregulacin de los mercados de granos

Desde los aos 80los mercados de granos, impulsados por las polticas del Banco Mundial, se desregularon y los excedentes de la Unin Europea y de Estados Unidos fueron usados sistemticamente para destrozar el campesinado y para desestabilizar los sistemas nacionales de agricultura. A este respecto los prstamos del Banco Mundial requeran el levantamiento de barreras comerciales a la importacin de bienes agriculturiles, todo lo cual con frecuencia conduca a dumping (N. del T. se denomina as a vender en el exterior por debajo del precio al que uno vende en el mercado del que el vendedor proviene) por parte de los Estados Unidos y la Unin Europea con sus excedentes de granos en los mercados locales. Esto llevaba a los agricultores locales a la quiebra.

El libre mercado aplicado a la agricultura, impuesto por el FMI y el Banco Mundial destruye las producciones campesinas y socava la seguridad alimentaria. Malawi y Zimbabwe eran en algn momento pases prsperos con una produccin de granos excedentaria respecto del nivel de consumo de su gente. Ruanda era virtualmente autosuficiente en alimentos hasta 1990 cuando las polticas del FMI le hicieron abrir los mercados a los granos subsidiados, con polticas inmorales de dumping que llevaron a todos sus pequeos productores a la ruina. En los aos 91/92 el hambre golpe Kenia, el pas ms exitoso del este de Africa en lo que respecta a produccin de trigo. Pero claro, poco antes a su gobierno lo haban puesto en la lista negra por no querer someterse a las condiciones del Fondo. Porque la desregulacin y apertura a las importaciones de granos era una condicin puesta para renovar y reprogramar la deuda externa con sus acreedores del Club de Pars (Michel Chossudovsky, The Globalization of Poverty and the New World Order, Second Edition, Montreal 2003) El patrn que se repite todo a lo largo de Africa, sudeste de Asia y Amrica Latina es el de que todas las polticas promovidas por las instituciones de Breton Woods llevan siempre a perder la seguridad alimentaria. El hambre en la era de la globalizacin es el resultado de una poltica. El hambre no es la consecuencia de la escasez de alimentos sino al revs: los excedentes de alimentos fueron utilizados para desestabilizar las producciones de los pases en desarrollo.

Estrechamente controlados por las transnacionales del agronegocio estos excedentes conducan en definitiva al estancamiento tanto de la produccin como del consumo de alimentos esenciales y al empobrecimiento de campesinos todo a lo largo y ancho del mundo. Pero adems, en la era de la globalizacin, los programas de ajuste estructural del FMI y del Banco Mundial son cosas que tienen una relacin directa con el fenmeno del hambre en tanto y en cunto que sistemticamente socavaron todos los renglones de actividad, tanto urbanos como rurales.

Los ingresos de los agricultores tanto en los pases ricos como pobres son estrujados por un puado de grandes empresas globales agroindustriales que controlan los mercados de granos, los ingresos de los agricultores, las semillas y los alimentos procesados. Una firma gigante como Cargill que tiene ms de 140 subsidiarias alrededor del mundo controla una parte bastante importante del comercio de granos. Desde 1950 es el principal contratista de EU para prestar el servicio de ayuda alimentaria (ley de 1954 nmero 480) La agricultura mundial tiene por primera vez en su historia la capacidad tcnica de satisfacer los requerimientos de alimentos del planeta entero. A capacidad de producir alimentos es enorme, pero los niveles de consumo de alimentos se mantienen extraordinariamente bajos porque una enorme porcin de la poblacin mundial vive en condiciones de pobreza y privacin extremas. Adems, el proceso de "modernizacin" de agricultura llev a la expoliacin de los agricultores, aument la falta de tierras disponibles y la degradacin ambiental. En otras palabras las mismas fuerzas que alientan la expansin de la produccin global de alimentos estn tambin empujando, antiticamente, una contraccin de los niveles de vida.



Semillas genticamente modificadas

Coincidentemente con el establecimiento de la Organizacin Mundial de Comercio en 1995 (sucesora del GATT, General Agreement of trade and tariffs) otro importante cambio histrico ocurri en la estructura de la agricultura mundial. Con esas reglas del juego los gigantes del agronegocio obtuvieron plena libertad para penetrar en los mercados de semillas de los pases en desarrollo. La adquisicin de los derechos de propiedad intelectual exclusivos sobre variedades de plantas tambin condujo a la destruccin de la biodiversidad. Actuando por cuenta de un puado de conglomerados biotecnolgicos les fueron dados a un montn de productores semillas genticamente modificadas (GMO, siglas en ingls) inclusive muchas de esas veces disimuladas dentro de paquetes de ayuda alimentaria. En Etiopia, por ejemplo, paquetes de semillas genticamente modificadas les fueron dados a los campesinos en el medio de una ola de una devastadora sequa. Se plant, se cosech, pero al minuto despus los campesinos se encontraron con que esas semillas no se podan volver a plantar sin pagarle regalas a Monsanto, a Arch Daniel Midland, y tutti quanti, etc. Y a continuacin tambin descubrieron que las benditas semillas no se podan cosechar sino se utilizaban los insumos tales como los herbicidas, los insecticidas y los fertilizantes que tambin los producen y proveen y distribuyen los mismos de siempre: los gigantes biotecnolgicos del agronegocio. Economa campesinas enteras fueron captadas por las redes de los grandes conglomerados del agronegocio. Ruptura del ciclo de la Agricultura

Con la adopcin de semillas genticamente modificadas un gran cambio ha ocurrido en la historia y la estructura de la agricultura desde que esta naci, estimativamente unos 10 mil aos atrs.

La reproduccin de semillas en viveros en los pueblos y ciudades fue discontinuada por el uso de semillas genticamente modificadas. El ciclo tradicional, natural, de la agricultura, que permita a los agricultores guardar sus semillas orgnicas y plantarlas y cosecharlas hasta que se vuelva a cumplir el ciclo fue roto. Este patrn destructivo invariablemente productor de hambre- se reproduce en pas tras pas a todo lo largo y ancho del mundo conduciendo a la extincin de la economa campesina.


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