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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 17-05-2008

La mayor demostracin del fracaso histrico del modelo capitalista
Crisis alimentaria (I)

Ian Angus
zcommunications

Traducido del ingls para Rebelin por Germn Leyens


Si el gobierno no puede bajar el coste de la vida simplemente tiene que irse. Si la polica y las tropas de la ONU quieren dispararnos, que lo hagan porque, a fin de cuentas, si no nos matan con balas moriremos de hambre.

Un manifestante en Port-au-Prince, Hait

En, Hait donde la mayora de la gente recibe un 22% menos de caloras que el mnimo necesario para mantenerse en buena salud, algunos aplazan los retortijones por hambre comiendo galletas de barro hechas mezclando arcilla y agua con un poco de aceite vegetal y sal. [1]

Mientras tanto, en Canad, el gobierno federal paga actualmente 225 dlares por cada cerdo muerto en una masiva campaa de sacrificio selectivo de cerdos, como parte de un plan de reduccin de la produccin de puercos. Los criadores de cerdos, bajo presin por los bajos precios y los altos costes del alimento para los animales, han reaccionado con tanto entusiasmo que la matanza probablemente agotar todos los fondos asignados antes de que el programa termine en septiembre.

Algunos de los cerdos sacrificados sern entregados a los Bancos de Alimento locales, pero la mayora sern destruidos o convertidos en comida para mascotas. Ninguno ir a Hait.

Es el mundo brutal de la agricultura capitalista un mundo en el que algunos destruyen alimentos porque los precios son demasiado bajos, y otros literalmente comen tierra porque los precios de los alimentos son demasiado elevados.

Precios rcord para alimentos bsicos

Estamos en medio de una inflacin de los precios de los alimentos en todo el mundo que ha impulsado los precios a sus ms altos niveles en decenios. Los aumentos afectan muchas clases de alimentos, pero en particular los ms importantes trigo, maz, y arroz.

La Organizacin de la ONU para la Agricultura y la Alimentacin (FAO) dice que entre marzo de 2007 y marzo de 2008 los precios de cereales aumentaron un 88%, de aceites y grasas un 106%, y de los productos lcteos un 48%. El ndice de precios de alimentos de la FAO aument en conjunto en un 57% en un ao y la mayor parte del aumento ocurri en los ltimos meses.

Otra fuente, el Banco Mundial, dice que en los 36 meses que terminaron en febrero de 2008, los precios globales del trigo aumentaron en un 181% y los precios globales de los alimentos aumentaron en un 83&. El Banco espera que la mayor parte de los precios de alimentos se mantengan muy por encima de los niveles de 2004 por lo menos hasta 2015.

La calidad ms popular de arroz tailands se venda a 198 dlares por tonelada hace cinco aos y a 323 dlares hace un ao. El 24 de abril el precio lleg a los 1.000 dlares.

Los aumentos son an mayores en los mercados locales en Hait, el precio de mercado de un saco de 50 kilos de arroz se duplic en una semana a fines de marzo.

Estos aumentos son catastrficos para los 2.600 millones de personas de todo el mundo que viven con menos de 2 dlares al da y gastan entre un 60% y un 80% de sus ingresos en alimentos. Cientos de millones no tienen suficiente dinero para comer.

Este mes, los hambrientos contraatacaron.

Saliendo a las calles

En Hait, el 3 de abril, manifestantes en la ciudad surea de Les Cayes erigieron barricadas, detuvieron camiones que transportaban arroz y lo distribuyeron, y trataron de quemar un completo de la ONU. Las protestas se extendieron rpidamente a la capital Port-au-Prince, donde miles marcharon hacia el palacio presidencial gritando Tenemos hambre! Muchos exigieron la retirada de los soldados de la ONU y el retorno de Jean-Bertrand Aristide, el presidente exiliado cuyo gobierno fue derrocado por potencias extranjeras en 2004.

El presidente Ren Prval, quien dijo inicialmente que no se poda hacer nada, ha anunciado una reduccin de un 16% en el precio de venta mayorista del arroz. Es en el mejor de los casos una medida provisoria, ya que la reduccin es por un slo un mes, y los minoristas no estn obligados a reducir sus precios.

Las acciones en Hait fueron paralelas a protestas similares de gente hambrienta en ms de veinte otros pases.

En Burkina Faso, una huelga general de dos das de sindicatos y comerciantes exigi reducciones importantes y efectivas en el precio del arroz y de otros alimentos bsicos.

En Bangladesh, ms de 20.000 trabajadores textiles en Fatullah se declararon en huelga para exigir precios ms bajos y salarios ms elevados. Lanzaron ladrillos y piedras a la polica, que dispar granadas lacrimgenas a la multitud.

El gobierno egipcio envi a miles de soldados al complejo textil Mahalla en el Delta del Nilo, para impedir una huelga general exigiendo salarios ms altos, un sindicato independiente, y precios ms bajos. Dos personas fueron muertas y ms de 600 han sido encarceladas.

En Abidjan, Costa de Marfil, la polica us gas lacrimgeno contra mujeres que haban colocado barricadas, quemado neumticos y bloqueado carreteras importantes. Miles marcharon a la casa del presidente, gritando Tenemos hambre! y La vida es demasiado cara, nos estis matando.

En Pakistn y Tailandia, soldados armados han sido desplegados para impedir que los pobres se apoderen de alimentos de los campos y los almacenes.

Protestas similares han tenido lugar en Camern, Etiopia, Honduras, Indonesia, Madagascar, Mauritania, Nger, Per, las Filipinas, Senegal, Tailandia, Uzbekistn, y Zambia. El 2 de abril, el presidente del Banco Mundial dijo ante una reunin en Washington que hay 33 pases en los que los aumentos de precios podran causar desasosiego social.

Un editor principal de la revista Time advirti:

La idea de que las masas hambrientas salgan a las calles impulsadas por su desesperacin y que derroquen al antiguo rgimen ha parecido increblemente extraa desde que el capitalismo triunf tan decisivamente en la Guerra Fra... Y a pesar de ello, los titulares del pasado mes sugieren que el aumento brutal de los precios de los alimentos amenaza la estabilidad de un nmero creciente de gobiernos en todo el mundo... cuando las circunstancias hacen imposible alimentar a sus nios hambrientos, ciudadanos normalmente pasivos pueden convertirse muy rpidamente en militantes con nada que perder. [2

]

Qu impulsa la inflacin en los alimentos?

Desde los aos setenta, la produccin de alimentos se ha globalizado y concentrado cada vez ms. Un puado de pases domina el comercio global en alimentos bsicos. Un 80% de las exportaciones de trigo provienen de seis exportadores, as como un 85% del arroz. Tres pases producen un 70% del maz exportado. Esto deja a los pases ms pobres del mundo, los que tienen que importar alimento para sobrevivir, a la merced de tendencias econmicas y polticas en esos pocos pases exportadores. Cuando el sistema comercial global deja de cumplir, son los pobres los que pagan la cuenta.

Durante varios aos, el comercio global en alimentos bsicos se ha estado dirigiendo hacia una crisis. Cuatro tendencias relacionadas han frenado el crecimiento de la produccin y han hecho subir los precios.

El Fin de la Revolucin Verde:

En los aos sesenta y setenta, en un esfuerzo por contrarrestar el descontento campesino en el sur y el sudeste de Asia, EE.UU. invirti dinero y apoyo tcnico en el desarrollo agrcola en India y otros pases. La revolucin verde nuevas semillas, fertilizantes, pesticidas, tcnicas agrcolas e infraestructura condujo a espectaculares aumentos en la produccin de alimentos, particularmente el arroz. La cosecha por hectrea sigui expandiendo hasta los aos noventa.

Hoy en da, no est a la moda que los gobiernos ayuden a la gente pobre a cultivar alimentos para otra gente pobre, porque supuestamente el mercado puede hacerse cargo de todos los problemas. The Economist informa que los gastos en la agricultura como parte de los gastos pblicos totales en los pases en desarrollo cay a la mitad entre 1980 y 2004. [3] Los subsidios y dinero para investigacin y desarrollo se han acabado, y el aumento de la produccin se ha paralizado.

El resultado es que en siete de los ltimos ocho aos el mundo consumi ms granos que los que produjo, lo que significa que se estaba sacando arroz de los inventarios que los gobiernos y los comerciantes normalmente mantienen como seguro contra malas cosechas. Las existencias mundiales de granos estn actualmente a su nivel ms bajo de todos los tiempos, dejando muy poca proteccin para tiempos difciles.

Cambio climtico:

Los cientficos dicen que en los prximos 12 aos el cambio climtico podra reducir en un 50% la produccin de alimentos en partes del mundo. Pero no se trata slo de un tema para el futuro:

Australia es normalmente el segundo exportador del mundo de granos, pero una salvaje sequa de muchos aos ha reducido la cosecha de trigo en un 60% y la produccin de arroz ha sido completamente eliminada.

En Bangladesh en noviembre, uno de los peores ciclones en dcadas elimin un milln de toneladas de arroz y da severamente la cosecha de trigo, haciendo que el inmenso pas dependa an ms de alimentos importados.

Abundan otros ejemplos. Es obvio que la crisis climtica del globo ya est aqu, y est afectando la alimentacin.

Agrocombustibles:

Ahora es poltica oficial en EE.UU., Canad y Europa que se conviertan alimentos en combustible. Los vehculos de EE.UU. queman suficiente maz para cubrir todas las necesidades de importacin de los 82 pases ms pobres [4]

Etanol y biodisel son fuertemente subvencionados, lo que significa, inevitablemente, que cultivos como el maz estn siendo desviados de la cadena alimentaria y los tanques de gasolina, y que la nueva inversin agrcola en todo el mundo est siendo dirigida hacia palmas, soya, canola y otras plantas productoras de aceites. La demanda de agrocombustibles aumenta directamente el precio de esas cosechas, y elevan indirectamente el precio de otros granos al alentar a los productores a cambiar al agrocombustible.

Como han descubierto los productores canadienses de cerdos, tambin impulsa el aumento del coste de producir carne, ya que el maz es el principal ingrediente en los alimentos para animales en Norteamrica.

Precios del petrleo:

El precio de los alimentos est vinculado al precio del petrleo porque los alimentos pueden ser convertidos en petrleo. Pero el aumento de los precios del petrleo tambin afecta el coste de la produccin de alimentos. Fertilizantes y pesticidas son hechos con petrleo y gas natural. Gasolina y combustible diesel son utilizados para plantar, cosechar y transportar. [5]

Se ha calculado que un 80% de los costes de producir maz son costes de combustible fsil de modo que no es por accidente que suban los precios de los alimentos cuando suben los precios del petrleo.

* * *

A fines de 2007, el recorte en las inversiones en la agricultura del tercer mundo, el aumento de los precios del petrleo, y el cambio climtico significaron que el aumento de la produccin se estaba desacelerando y que los precios estaban aumentando. Buenas cosechas y un fuerte aumento de la exportacin podran haber evitado una crisis pero no es lo que sucedi. El gatillo fue el arroz, el alimento bsico de 3.000 millones de personas.

A comienzos de este ao, India anunci que suspenda la mayor parte de sus exportaciones de arroz para reconstruir sus reservas. Unas pocas semanas despus, Vietnam, cuya cosecha de arroz fue afectada por una importante infestacin de insectos durante la recogida, anunci una suspensin de las exportaciones durante cuatro meses para asegurar que habra suficiente para su mercado interno.

India y Vietnam juntos representan normalmente un 30% de todas las exportaciones de arroz, de modo que sus anuncios fueron suficientes para empujar al abismo el mercado global de arroz, que ya estaba bajo presin. Los compradores de arroz comenzaron de inmediato a adquirir las existencias disponibles, acaparando todo el arroz que podan conseguir a la espera de futuros aumentos de precio, haciendo subir el precio para futuras cosechas. Los precios aumentaron vertiginosamente. A mediados de abril, las noticias describieron compras de pnico de futuros de arroz en la Bolsa de Comercio de Chicago, y hubo escasez de arroz incluso en las estanteras de los supermercados en Canad y EE.UU.

El por qu de la rebelin

No es por primera vez que ha habido picos en los precios de alimentos. Por cierto, si tomamos en cuenta la inflacin, los precios globales de alimentos bsicos fueron mayores en los aos setenta de lo que son actualmente. Por qu entonces ha provocado esta explosin inflacionaria protestas masivas en todo el mundo?

La respuesta es que desde los aos setenta los pases ms ricos del mundo, con la ayuda de las agencias internacionales que controlan, han debilitado sistemticamente la capacidad de los pases ms pobres de alimentar a sus poblaciones y de protegerse en una crisis como la actual.

Hait es un ejemplo poderoso y horrendo.

Hait ha cultivado arroz durante siglos, y hasta hace veinte aos los agricultores haitianos producan unas 170.000 toneladas de arroz por ao, suficiente para cubrir un 95% del consumo interno. Los agricultores de arroz no reciban subsidios gubernamentales pero, como en todos los dems pases productores de arroz en esa poca, su acceso a los mercados locales estaba protegido por aranceles aduaneros.

En 1995, como condicin previa para otorgar un prstamo desesperadamente necesitado, el Fondo Monetario Internacional exigi que Hait redujera su arancel para el arroz importado de un 35% a un 3%, el ms bajo en el Caribe. El resultado fue un influjo masivo de arroz de EE.UU. que se venda por la mitad del precio del arroz producido en Hait. Miles de agricultores arroceros perdieron sus tierras y medios de existencia, y en la actualidad tres cuartos del arroz comido en Hait proviene de EE.UU. [6]

El arroz de EE.UU. no se apoder del mercado haitiano porque tenga mejor sabor, o porque los productores de arroz en EE.UU. sean ms eficientes. Venci porque las exportaciones de arroz son fuertemente subvencionadas por el gobierno de EE.UU. En 2003, los productores de arroz de EE.UU. recibieron 1.700 millones de dlares en subsidios del gobierno, un promedio de 232 dlares por hectrea de arroz cultivada. [7] Ese dinero, la mayor parte del cual termin en las manos de un puado de muy grandes terratenientes y corporaciones del agronegocio, permiti que los exportadores de EE.UU. vendieran el arroz entre un 30% y un 50% por debajo de sus costes reales de produccin.

En breve, Hait fue obligado a abandonar la proteccin gubernamental de la agricultura interior y EE.UU. pas a utilizar sus artilugios de proteccin gubernamental para apoderarse del mercado.

Ha habido numerosas variantes de este tema, en las que pases ricos del norte imponen polticas de liberalizacin a pases pobres y endeudados del sur y luego aprovechan esa liberalizacin para capturar el mercado. Los subsidios gubernamentales representan un 30% de los ingresos agrcolas de los 30 pases ms ricos del mundo, un total de 280.000 millones de dlares al ao, [8] una ventaja imbatible en un mercado libre en el que los ricos fijan las reglas.

El juego del comercio alimentario global est amaado, y los pobres se han quedado con cultivos reducidos y sin protecciones.

Adems, durante varias dcadas, el Banco Mundial y el Fondo Monetario Internacional se han negado a dar prstamos a los pases pobres, a menos que acepten los Programas de Ajuste Estructural (SAP) que requieren que los prestatarios devalen sus monedas, recorten los impuestos, privaticen los servicios pblicos, y reduzcan o eliminen los programas de apoyo para los agricultores.

Todo esto fue hecho con la promesa de que el mercado producira crecimiento econmico y prosperidad en lugar de hacerlo, aument la pobreza y elimin el apoyo para la agricultura.

La inversin en paquetes de insumos agrcolas y el apoyo a la ampliacin disminuy y termin por desaparecer en la mayora de las reas rurales de frica bajo SAP. La preocupacin por la promocin de la productividad de los minifundistas fue abandonada. No slo hicieron retroceder a los gobiernos, la ayuda extranjera a la agricultura declin. El financiamiento del Banco Mundial para la agricultura en s disminuy fuertemente de un 32% del total de prstamos en 1976-1978 a un 11,7% en 1991-1999. [9[

Durante olas anteriores de inflacin de los precios de los alimentos, los pobres tuvieron por lo menos un cierto acceso a alimentos que cultivaban ellos mismos, o a alimentos que eran cultivados localmente y accesibles a precios fijados localmente. En la actualidad, en muchos pases en frica, Asia y Latinoamrica, eso simplemente ya no es posible. Los mercados globales determinan ahora los precios locales y a menudo los nicos alimentos disponibles deben ser importados desde muy lejos.

* * *

El alimento no es una mercanca ms es absolutamente esencial para la supervivencia humana. Lo mnimo que debiera esperar la humanidad de cualquier gobierno o sistema social es que tratara de impedir el hambre y sobre todo que no impulse polticas que niegan el alimento a la gente.

Por eso el presidente venezolano Hugo Chvez tuvo toda la razn el 24 de abril, cuando describi la crisis alimentaria como la mayor demostracin del fracaso histrico del modelo capitalista.

Qu hay que hacer para terminar esta crisis, y para asegurar que no vuelva a ocurrir?

En la Segunda Parte analizar estas preguntas.

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Ian Angus es editor de Climate and Capitalism

NOTAS

[1] Kevin Pina. "Mud Cookie Economics in Haiti." Haiti Action Network, Feb. 10, 2008. http://www.haitiaction.net/News/HIP/2_10_8/2_10_8.html

[2] Tony Karon. "How Hunger Could Topple Regimes." Time, April 11, 2008. http://www.time.com/time/world/article/0,8599,1730107,00.html

[3] "The New Face of Hunger." The Economist, April 19, 2008.

[4] Mark Lynas. "How the Rich Starved the World." New Statesman, April 17, 2008. http://www.newstatesman.com/200804170025

[5] Dale Allen Pfeiffer. Eating Fossil Fuels. New Society Publishers, Gabriola Island BC, 2006. p. 1

[6] Oxfam International Briefing Paper, April 2005. "Kicking Down the Door." http://www.oxfam.org/en/files/bp72_rice.pdf

[7] Ibid.

[8] OECD Background Note: Agricultural Policy and Trade Reform. http://www.oecd.org/dataoecd/52/23/36896656.pdf

[9] Kjell Havnevik, Deborah Bryceson, Lars-Erik Birgegrd, Prosper Matondi & Atakilte Beyene. "African Agriculture and the World Bank: Development or Impoverishment?" Links International Journal of Socialist Renewal, http://www.links.org.au/node/328

Fuente: Socialist Voice

URL: http://www.zcommunications.org/znet/viewArticle/17632



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