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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 19-05-2008

Todo un rcord
Hace 80 aos que no haba tanta desigualdad econmica en EEUU

Jean Gadrey
Alternatives Economiques


La noticia debera haber sido de primer plana, si los medios de comunicacin dieran tanta importancia a los indicadores sociales como al crecimiento econmico o a las vicisitudes de los mercados de valores. Es raro que un rcord tarde 80 aos en ser batido. Pero las polticas neoliberales al servicio de pudientes y accionistas, obstinadamente aplicadas desde los aos 80 en EEUU y en otras partes, lo han conseguido. Un estudio muy reciente (15 de marzo de 2008) de Emmanuel Sez, economista en Berkeley (California), proporciona las pruebas. Su artculo puede consultarse en ingls por Internet, y yo les recomendara al menos que echaran un vistazo a los dos grficos: http://elsa.berkeley.edu/~saez/saez-UStopincomes-2006prel.pdf

Existen muchas maneras de medir las desigualdades de renta en un pas. Se dispone, por ejemplo, de indicadores sintticos harto complejos (el ms conocido, el ndice de Gini) que ofrecen la ventaja de tomar en cuenta el conjunto de la distribucin de las rentas de los hogares. Pero tanto para el comn de los mortales como tambin efectos de anlisis sencillos, es posible contentarse con indicadores muy fciles de entender y, a fin de cuentas, casi tan significativos. Los que utiliza este estudio parten de lo siguiente: cul es la parte de la renta del conjunto de los hogares que va a parar al 10% ms rico, al 5% y al 1%? Siguiendo en el tiempo la evolucin de la parte que va al 10% y al 1% ms rico, se tiene una idea bastante buena de la evolucin de las desigualdades, vista desde el ngulo de la concentracin de las riquezas en la zona de arriba.

Desde luego que sera todava mejor conocer tambin la parte que va a parar al 10% ms bajo de la escala y calcular la relacin entre la renta del 10% de los ms ricos y la del 10% de los ms pobres. Este excelente indicador de desigualdades figura en la tabla del informe anual del PNUD (Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo), pero no se tienen series largas que abarquen varias dcadas. Contentmonos, pues, para empezar, con la variable que viene siendo calculada en EEUU desde 1917: la tasa de acaparamiento de la renta de los hogares por parte del 10% ms rico.

La curva obtenida por Emmanuel Sez (en la pgina 6 de su texto) forma parte de esos raros grficos que a uno le gustara que dieran la vuelta al mundo y que se convirtieran en portada de diarios y revistas, alternando con curvas parecidas que describen grficamente la huella ecolgica de las naciones. Qu se ve en ella?

1) Al comienzo del perodo, de 1917 a 1928, el 10% ms rico ve progresar netamente su parte de pastel, pasando del 40% al 49%. Sigue a continuacin un modesto declive, entre 1928 y 1939, seguido de un desplome durante la guerra, en la que esa porcin se derrumba hasta un 33-34%. Ms sorprendente es el hecho de que ese nivel se mantenga, a partir de 1945, durante los Treinta aos gloriosos, hasta fines de los 70. Ms de tres dcadas de desigualdades relativamente reducidas, pues, segn ese criterio.

2) A partir de 1981-82, aos bisagra para las desigualdades, incluida aqu Francia (vase mi ensayo En finir avec les inegalits, 2006), comienza una inversin de tendencia que luego se acelera. El neoliberalismo produce sus impactos deletreos o, si se prefiere, tiene efectos increblemente benficos para los ms ricos.

3) Tras 25 aos de fuerte avance prcticamente continuo slo un pequeo retroceso entre 2000 y 2002, una situacin que se corrigi enseguida, en el ao 2006, ltimo ao para el que se disponen de datos, registra un rcord histrico: el 10% ms rico rebasa su rcord de 1928 y, por vez primera, llega a acaparar la mitad de la renta de los hogares.

4) Se puede ir todava ms lejos, cosa que nos permite otro grfico de este mismo estudio (pgina 7). Qu categoras, dentro de este 10% ms rico, son las ms beneficiadas durante ese perodo? Ya adivinan la respuesta: los grandes beneficiarios han sido los que estn entre el 1% ms rico (el ltimo centil). Su parte de pastel, que haba cado de un 24% en 1928 a un 8% en la dcada de los 70, recupera en 2006 un peso del 23%. En 2006, este centil se compone de hogares que ingresan ms de 382.000 dlares al ao, es decir, unos 32.000 dlares al mes.

5) Finalmente, una tabla del autor ofrece un clculo de la evolucin del poder de compra, entre 2002 y 2006 el perodo del fuerte crecimiento de Bush, de, por una parte, el 1% ms rico (11% anual de incremento de media), y por la otra, del resto de hogares (0,9% anual de incremento de media). Cerca de tres cuartas partes del incremento de los ingresos durante este perodo ha sido captado por el 1% ms rico!

Otros datos muestran que el crecimiento norteamericano, que muchos nos presentan como ejemplar, se ha traducido, para la mayora de la poblacin, en un estancamiento o en una regresin de su nivel de vida, a veces durante un perodo muy largo. Un casi estancamiento desde 2000 para el poder de compra del salario medio por hora trabajada, que no est, en 2008, sino un 8% por encima de su nivel de 1973. Incremento nfimo del salario real semanal de los asalariados no ejecutivos desde 2000. Etc. Vase: http://www.epi.org/content.cfm/bp195

En lo que hace al poder de compra del salario mnimo federal por hora trabajada, medido en dlares constantes de 2008, ste se acercaba a los 10 dlares en 1968. Pero no era sino de 5,15 dlares en 2007! Es verdad que este salario mnimo de miseria afecta, en los EEUU, a una proporcin de asalariados menor que en Francia. Y es verdad que estn previstas revalorizaciones a escala federal en 2008 y 2009, pero eso no llevar, en 2010, sino a un poder de compra de 7,2 dlares, muy inferior al de 1968. Vase: http://en.wikipedia.org/wiki/Minimum_wage_in_the_United_States

En Francia, la evolucin de las desigualdades de renta evaluada con los mismos criterios es menos catastrfica, pero sigue una tendencia parecida, sobre todo en el perodo ltimo, como ha mostrado el hermoso estudio de Camille Landais del que di cuenta y razn en mi primer texto en este blog, el 7 de septiembre de 2007: Nouvelles estivales dun pays qui affiche lgalit au fronton de ses difices publics . Entre otros resultados, el autor mostraba que entre 1998 y 2005 el incremento del poder de compra de los ingresos fiscalmente declarados del 90% de los hogares de la zona baja no fue ms que del 4,6%, mientras que la del 1% de los ms ricos fue del 19,4%, y la del 0,01% ms rico, del 42,6%. De lo que sacaba esta conclusin: Aunque sigue siendo un pas ms igualitario que los pases anglosajones en lo que hace a los ingresos primarios, la tendencia actual no excluye que Francia pueda converger con los modelos anglosajones. Todos los elementos disponibles para el trecho 2006-2007 dan a entender que la tendencia al crecimiento de las rentas altas y de los bajos salarios prosigue, si no aumenta. Vase: http://www.jourdan.ens.fr/~clandais/documents/htrev.pdf

Jean Gadrey es profesor emrito de economa en la Universidad francesa de Lille.




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