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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 24-05-2008

Uno de cada siete nios est sometido a alguna forma de explotacin laboral, segn la OIT

Carolina Gmez Mena
La Jornada


A escala mundial, aproximadamente uno de cada siete nios est sometido a alguna forma de explotacin laboral, seala la Organizacin Internacional del Trabajo (OIT).

No obstante, destaca que en los ltimos aos ha habido resultados positivos en la eliminacin del trabajo de menores, especialmente de las peores formas, como la minera, el comercio sexual y las labores agrcolas.

Asimismo, seala que en regiones como Amrica Latina y el Caribe es donde se han registrado los mayores avances, pues en esas reas slo desarrollan actividades econmicas aproximadamente 5 por ciento de los nios de entre cinco y 14 aos (unos 5.7 millones), lo cual contrasta con regiones como frica subsahariana, donde 26 por ciento (50 millones) de los menores trabajan.

Segn documentos de esta institucin de la Organizacin de Naciones Unidas (ONU), en Asia y el Pacfico el problema es importante, ya que se calcula que en esas reas cerca de 122 millones de nios en el mismo rango de edad son explotados laboralmente.

A unas semanas de que se conmemore el Da Mundial contra el Trabajo Infantil el prximo 12 de junio, la OIT puntualiza que de cada 10 menores que trabajan, alrededor de 70 por ciento lo hacen en el sector agrcola, 22 por ciento en el de servicios y 9 por ciento en la industria, incluidas la minera, la construccin y las fbricas.

La OIT remarca que el trabajo infantil es un obstculo para la enseanza, por lo que para este ao la conmemoracin del 12 de junio se centrar en el mensaje: la educacin es la respuesta acertada al trabajo infantil. En este contexo, plantea que debe haber una educacin para todos los menores, al menos hasta la edad mnima de admisin al empleo, as como la adopcin de polticas que luchen contra el problema del trabajo infantil, impartiendo educacin de calidad, formacin de calificacin con recursos adecuados y enseanza que promueva la sensibilizacin sobre la necesidad de luchar contra dicho flagelo.

La OIT refiere que dicho problema est estrechamente vinculado a la pobreza. Una familia de escasos recursos puede no tener los medios de pagar las cuotas escolares u otros gastos inherentes a la educacin, adems de que es posible que dependa de la contribucin que la nia o el nio trabajador aporten, y atribuir ms importancia a ese ingreso que a su instruccin acadmica.

Por otro lado, cuando una familia tiene que escoger entre enviar a su hijo o a su hija a la escuela, suele ser la nia la que sale perdiendo.

Apunta que ahora ms que nunca los nios necesitan una educacin y formacin de calidad si desean adquirir las calificaciones necesarias para tener xito en el mercado laboral. Sin embargo, advierte que en muchos pases, las escuelas a las cuales tienen acceso las familias pobres no disponen de los recursos suficientes y no estn adaptadas a sus necesidades. Instalaciones limitadas, clases sobre- pobladas y carencia de profesores correctamente formados son algunos de los elementos que contribuyen a un nivel de educacin bastante abajo.

Primaria gratuita y obligatoria

Indica que las metas propuestas slo podrn alcanzarse si se resuelven los factores que generan el trabajo infantil y que impiden que las familias pobres enven a sus hijos a la escuela. Entre otras cosas seala, se debe ofrecer una enseanza primaria gratuita, pblica y obligatoria; eliminar los obstculos a la educacin de las nias; reforzar las leyes sobre trabajo infantil y educacin, de conformidad con las normas internacionales; luchar contra la pobreza; asegurar que los menores tengan acceso a una escuela y a un entorno de aprendizaje seguro y de calidad; abordar el problema del dficit mundial de profesores y asegurar un cuerpo docente adecuadamente formado y profesional, as como aumentar la sensibilizacin a la necesidad de eliminar el trabajo infantil.

Segn las estimaciones de la OIT, entre 2000 y 2004 el nmero de nios de entre cinco y 17 aos que trabajan en el mundo se redujo 11 por ciento, y el de los que estn inmersos en trabajos peligrosos descendi 26 por ciento, pues mientras a principios del milenio haba 246 millones de menores trabajadores, en 2004 la cifra se estim en 218 millones, y de ellos slo 126 millones lo hacan en actividades peligrosas, en lugar de los 171 millones de principios de este siglo.

La expectativa es que en este momento la cifra sea menor. Segn la OIT, actualmente ms de 165 millones de nios de entre cinco y 14 aos desarrollan actividades econmicas.



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