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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 03-06-2008

La evasin de las multinacionales en Amrica Latina
Es esta la bendita seguridad jurdica?

Pablo Ramos
APM

Las empresas extranjeras que actan en Amrica Latina y el Caribe evaden impuestos por 50.000 millones de dlares al ao. Pero para el conglomerado hegemnico esto no es tan grave.



Siempre que se debaten posiciones es recomendable acudir a datos, hechos irrefutables para acercarnos a una idea de la verdad. La estadstica, en economa, es la principal herramienta para superar el discurso bizantino. En reiteradas ocasiones se culpa como responsable de nuestro atraso y pobreza estructural a la falta de seguridad jurdica. Esta grave falencia lleva en boca de sus defensores- a que las empresas, ante la incertidumbre en el mediano y largo plazo, concentren sus inversiones en sectores que les garanticen alta rentabilidad en corto tiempo. Esta poltica ira a contramano de lo que la literatura econmica recomienda, es decir, inversiones a ms plazos, que son la que en definitiva generan el crculo virtuoso de la economa en crecimiento.
Y destacamos el trmino "seguridad jurdica" porque es ste el vocablo utilizado, pero adems porque nos sirve de ejemplo de cmo se construye la realidad en el mbito de la difusin masiva o mal llamada comunicacin social. Esta construccin pasa por el cambio de su significado primigenio, que podramos sintetizar como "la seguridad de que se conoce o puede conocer lo previsto como prohibido, mandado y permitido por el poder pblico respecto de uno para con los dems y de los dems para con uno", a otro ms sinttico que podra traducirse como "no puede hacerse nada contra las empresas".

Cuando la prensa hegemnica habla de seguridad jurdica no se refiere al principio de Derecho universalmente reconocido citado arriba, sino a la intencin manifiesta de que ni los individuos ni el Estado pueda actuar (legislar, controlar, actuar) el accionar de las empresas privadas. Un principio se convierte as en un inters.

Esta introduccin viene a cuenta de una informacin generada por la organizacin no gubernamental (ONG) Christian Aid y difundida por la BBC sobre la evasin que las empresas multinacionales realizan en Amrica Latina y el Caribe. La ONG britnica cuantific en 50.000 millones de dlares el monto que estas compaas dejan de tributar cada ao en las naciones ubicadas el sur del ro Bravo. La misma fuente seala que esta conducta penalmente punible "limita seriamente el desarrollo de esos pases".

La misma fuente estima en 160.000 millones de la moneda estadounidense la evasin de estas empresas en todo ese universo llamado Tercer Mundo. Esta es una cantidad entre tres y cuatro veces superior a los entre 40.000 y 60.000 millones de dlares que el Banco Mundial estima que se precisan para financiar los ocho objetivos de Desarrollo del Milenio de la Organizacin de las Naciones Unidas (ONU).

El director de esa ONG, Daleep Mukrji, sostiene que las muertes de "5.600.000 nios en todo el mundo podran evitarse entre los aos 2000 y 2015 si el pago de impuestos de estas compaas fuese un hecho". El cunto llama mucho la atencin. La cifra de 50.000 millones de dlares es el monto de las exportaciones argentinas en 2007, por ejemplo. Esa cifra es, a su vez, el total de las reservas monetarias del Banco Central de la Repblica Argentina (BCRA).

As como el cunto, tambin el quines llama poderosamente la atencin. British Petroleum (petrolera britnica, ganancias en 2005 22.450 millones de dlares), Wal-Mart (minorista estadounidense, ganancias en 2007 11.300 millones), Royal Dutch Shell (petrolera angloholandesa, 22.500 millones en 2006) y ExxonMobil (petrolera estadounidense, 39.500 millones en 2006) entre otras, son blanco de acusaciones de esta ONG cristiana. Segn el informe, esta millonaria prdida significa un obstculo a un crecimiento sostenible e independiente de los pases pobres.

Este es el dato fro: las empresas multinacionales evaden impuestos en Amrica Latina y el Caribe por 50.000 millones de dlares anuales. Ahora, qu hacer? Aqu es donde resurge con toda su impulso el concepto restringido de seguridad jurdica. El discurso que enuncia el bloque hegemnico sera algo as como "no debe sancionarse a las empresas (por la evasin impositiva) porque este tipo de acciones atenta contra la seguridad jurdica". Luego, todo lo que mencionamos antes: sin seguridad jurdica no vienen las inversiones de largo plazo, no hay inversin, no hay crecimiento sostenido, mayor atraso y pobreza.

Lo ms destacable del dato aportado por Christian Aid es que se ha cuantificado el costo de la seguridad jurdica acotada: 50.000 millones de dlares. Ese monto es, precisamente, lo que la falta de seguridad jurdica ha generado como ingresos a las empresas multinacionales que operan en nuestro medio. Y que los pases han dejado de percibir. De existir autntica seguridad jurdica, esas empresa habran sido denunciadas penalmente y sus directivos deberan responder ante la Justicia por violar las leyes tributarias. Y los Estados dispondran de esa enorme suma de dinero para cumplir con sus deberes. Pero las empresas, los medios y sus adlteres solo claman cuando se le exige a las empresas que cumplan con sus obligaciones legales.

En estas condiciones, no slo se torna necesario poner en evidencia estas cuestiones y sealar a los culpables, sino tambin tratar de leer correctamente cmo se construyen los discursos en la eterna lucha de poder. Porque si tanto se pregona que debe respetarse la seguridad jurdica, las empresas mediticas y sus voceros pagos deberan poner el grito en el cielo para que estas compaas sean juzgadas y condenadas por alta evasin impositiva.

Si no es as, entonces no se estn discutiendo principios sino intereses.


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