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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 05-06-2008

Es la hora de poner un latino en la lista?
El dilema de la vicepresidencia de Obama

Nikolas Kozloff
counterpunch.org

Traducido por Ulises Jurez Polanco (www.juarezpolanco.com) y revisado por Caty R.


 

Barack Obama tiene un problema: con su pobre actuacin entre los votantes latinos en las elecciones primarias, se enfrenta a la posibilidad, muy real, de perder a este importante sector en las elecciones presidenciales.

No puede permitirse una actuacin pobre entre los latinos en noviembre.

Los latinos, actualmente, son un porcentaje mayor de la poblacin estadounidense (15,5%) en comparacin con 2004 (14,3%). De hecho, con 46 millones de personas, los latinos son el grupo minoritario ms grande y de mayor crecimiento de la nacin. Tambin representan una porcin creciente en el electorado, 8,9% en 2007, segn la Oficina del Censo de EEUU, frente a un 8,2% en 2004. Es ms, segn el Pew Hispanic Center, los latinos han incrementado sus cuotas de voto primario en varios estados entre 2004 y 2008.

Los demcratas dan un vistazo a los latinos y ven oportunidades. Cerca del 57% de los votantes latinos registrados se identifican ahora como demcratas o sealan su inclinacin hacia el partido demcrata, mientras que slo un 23% se inclina hacia el partido republicano. Esto se traduce en una enorme diferencia de 34 puntos porcentuales en la afiliacin partidista de los latinos registrados.

Esta brecha, alimentada por las vociferaciones republicanas sobre la inmigracin ilegal, ha ido aumentando gradualmente con el tiempo: en 2006 la diferencia era slo de 21 puntos porcentuales, mientras que en 1999 fue de 33 puntos porcentuales. En 2004, Bush obtuvo cerca del 40% del voto latino, un rcord para un candidato republicano. Pero con los latinos alejndose masivamente del partido republicano, los demcratas estn pensando en sacar tajada.

No obstante, la tarta electoral latina disminuye por el hecho que muchos no pueden votar, ya sea por que no son ciudadanos o por que no han cumplido los 18 aos. En 2008, los latinos constituirn aproximadamente el 9% del electorado apto en toda la nacin. Si los ndices de asistencia anteriores sirven de indicadores, los latinos no votarn en masa: los expertos calculan que los latinos slo constituirn un decepcionante 6,5% de la participacin cuando llegue noviembre.

Las batallas claves: Colorado, Nuevo Mxico, Nevada

Si la participacin latina es tan baja, por qu los demcratas estn tan preocupados por este grupo? Para responder la pregunta slo necesitamos mirar el mapa electoral: los latinos viven principalmente en estados decisivos que los demcratas quieren arrebatar a los republicanos. De particular inters para Obama es el oeste de EEUU. En este punto parece que el senador de Illinois est en la cuerda floja en Colorado, Nuevo Mxico y Nevada, Estados con grandes poblaciones latinas.

En Colorado, las estimaciones ms recientes del censo nacional de 2006 indican que los latinos representan casi el 20% de la poblacin estatal. El estado eligi recientemente a un senador latino, Ken Salazar, y los demcratas han escogido Denver como el lugar de su prxima convencin. En 2000, Bush gan el Estado por casi diez puntos. Cuatro aos despus Bush volvi a ganar, pero esta vez su ventaja se qued recortada a la mitad. El Estado tiene nueve votos electorales.

En Nuevo Mxico, los latinos dominan todava ms, contabilizando el 44% de la poblacin. En algunas ciudades como Las Cruces y Santa Fe llegan al 50%. En los ltimos aos, el Estado se ha convertido en un verdadero campo de batalla: en 2000, Gore gan Nuevo Mxico por un margen mnimo. En 2004, Bush gan el Estado por un margen pequeo pero seguro. En 2008, los demcratas van a tener que volcarse hacia los votantes nativos y latinos, dos de sus grupos electorales tradicionales, si desean capturar los cinco votos electorales del Estado.

Segn los datos ms recientes del censo, la poblacin de Nevada ronda el 25% de latinos. La poblacin de Las Vegas se est disparando y los latinos tienen una formidable presencia en la ciudad. Histricamente, Nevada ha votado republicano, pero los demcratas esperan convertir a este Estado en una circunscripcin decisiva. En 2000, Bush gan Nevada pero slo por tres puntos; cuatro aos despus obtuvo prcticamente el mismo resultado contra Kerry. El Estado tiene cinco votos electorales.

De Gran Unificador a figura polarizadora

Hace cuatro meses, pareca que Obama sera capaz de salvar la barrera del color y atraer a estadounidenses de todos los orgenes raciales. Despus de su victoria en el caucus de Iowa, Obama se dirigi a sus simpatizantes blancos. Dijeron que este da nunca llegara, seal. Despus Obama remarc su herencia racial nica que incluye un padre de Kenia, una madre de Kansas y una historia que slo podra ocurrir en los Estados Unidos de Amrica.

Sera slo una cuestin de tiempo, sin embargo, que el asunto racial explotara y envenenara el paisaje poltico. Obama llev una campaa desracializada que procuraba evitar la evidente inclinacin hacia los negros. Al aspirar a convertirse en un gran unificador, Obama probablemente esperaba que el asunto racial, simplemente, desapareciera de la carrera presidencial.

No fue as.

El 5 de febrero (supermartes), las divisiones raciales se mostraron con viveza pblicamente cuando los latinos votaron masivamente por Clinton. Al final del da, Clinton se haba hecho con el 63% del voto latino contra el 35% de Obama. La mayor victoria de Clinton entre los latinos fue en su Nueva York natal, donde capt el 73% del voto. El nico estado donde Obama logr el voto latino fue Illinois, pero incluso all hubo un empate virtual de 50% contra 49%.

Uno de los ncleos duros de Obama durante la campaa ha sido el voto joven, pero de forma contundente, el supermartes, los latinos jvenes no iban a votar por el senador de Illinois como los jvenes blancos y negros. Mientras, el 28% de los votantes latinos, el da de las elecciones, dijo que la raza era importante al tomar su decisin. De esos votantes, el 64% votaron por Clinton y el 35% por Obama.

En muchas otras primarias desde el supermartes, el voto latino fue intrascendente, pero la superioridad de Clinton en el voto latino sigui el domingo en Puerto Rico. Hillary destroz a Obama con el 68% frente al 32% en la isla. Es un porcentaje un poco mayor que el obtenido por Clinton el supermartes, quizs por el reconocimiento de su nombre y su condicin de senadora de Nueva York, donde residen muchos puertorriqueos.

Por otro lado, aparentemente, la raza jug su papel: segn las encuestas a pie de urna de la CNN , un 31% de los votantes puertorriqueos sealaron que la raza fue un factor en su voto, y de sos, el 63% lo hizo por Clinton y el 37% por Obama.

Las apuestas de la vicepresidencia de Obama

Quizs, si Puerto Rico hubiera votado en febrero, antes del asunto de Jeremiah Wright, Obama hubiese hecho un papel mejor. Por desgracia para el joven senador de Illinois, Hillary jug la carta racial y ahora Obama debe tratar de revertir la impresin de que de alguna manera es extrao a los ojos de muchos votantes, incluyendo latinos.

Algo que podra limitar ese dao poltico sufrido por Obama sera elegir al gobernador latino de Nuevo Mxico, Bill Richardson, como compaero de lista. Esa medida sera un hito histrico en la poltica estadounidense y estimulara a los votantes de las minoras. Con Richardson en la lista, Obama podra realmente poner en juego el oeste y hacer una nueva y completa configuracin del clculo electoral. Al perseguir una estrategia del oeste en vez de una estrategia del sur, Obama podra lograr una nueva coalicin de negros, latinos y blancos pudientes.

Sin embargo, en ese escenario hay inconvenientes.

En parte como resultado de la maquinaria de Clinton, que infiltr el asunto de la raza en la competicin electoral, ahora Obama tiene un problema no slo entre los latinos, sino tambin entre los blancos pobres. Si Obama escoge a Richardson pueden voltear Nuevo Mxico, Nevada y Colorado pero terminara perdiendo Ohio, Pennsylvania y Virginia del este.

El senador de Illinois, que procur superar el asunto racial al principio de la campaa, ahora se encuentra en un aprieto. Quizs, temiendo una debacle electoral en el Rust Belt y las Apalaches, Obama escogera una especie de Blue Dog, un compaero blanco centrista con experiencia militar, como el senador Chuck Hagel, de Nebraska o el senador Jim Webb, de Virginia. Al hacer esto, Obama puede esperar que los blancos pobres y los latinos se olviden de la raza y de Jeremiah Wright y vuelvan al redil. Tiene mucho terreno que recuperar entre estos votantes claves.

Original en ingls en: http://w w w.counterpunch.org/kozloff06032008.html

Nikolas Kozloff es autor de: Hugo Chvez: Oil, Politics, and the Challenge to the U.S . (Palgrave Macmillan, 2006) y Revolution! South America and the Rise of the New Left (Palgrave Macmillan, Abril 2008).  

 

Ulises Jurez Polanco y Caty R. pertenecen a los colectivos de Rebelin, Cubadebate y Tlaxcala. Esta traduccin se puede reproducir libremente a condicin de respetar su integridad y mencionar al autor, al traductor y la fuente.



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