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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 06-06-2008

Cumbre de la FAO y crisis alimentaria
Las claves de un sistema que se despedaza

Juan Francisco Coloane
Argenpress




El Secretario General de la ONU Ban Ki-moon llam este martes ltimo en la conferencia de lderes en la FAO sobre Seguridad Alimentaria, a levantar restricciones como impuestos y control de precios, que han ayudado a provocar la mayor alza de precios de los ltimos 30 aos.

Hace bien en citar ese perodo, aunque omite el cuadro completo. Esa alza de precios citada se produce como resultado de la crisis financiera de los aos 70, que a su vez fue gavillada por el estallido del alza del precio del petrleo en los aos 73 y 74. Esta crisis oblig a las instituciones de Brettonwoods y a las economas mayores como las de EEUU y el Reino Unido, a replantear el sistema de bienestar post crisis de 1929. Reducir el rol y el costo para el estado, y hacer que las personas tengan ingreso para comprar su bienestar.

Como era previsible, el foco de la conferencia fue sobre impuestos, aranceles y comercio, que estn ms anclados en el efecto y no en la causa del problema. El diagnstico de la conferencia seala que alrededor de 850 millones de personas estn al borde de la hambruna, involucrando en la lnea del frente a 22 pases identificados en una situacin de vulnerabilidad y de hambruna crnica.

El informe central seala una combinacin de factores donde predominan los altos niveles de desnutricin sostenidos en alrededor de un 30 por ciento de la poblacin, a lo que se agrega el hecho de que esos pases son importadores de alimentos y combustibles.

Las propuestas claves de la conferencia parece un regreso a la dcada de los aos 70 y 80, con paquetes de emergencia conteniendo desde la distribucin directa de alimentos, el otorgamiento de subsidios para la compra, acciones especficas para la generacin de ingresos, hasta los programas de alimentacin especial para las escuelas, las mujeres embarazadas y el adulto mayor. La suma requerida es de 775 millones de dlares. Tambin se cruza el tema de la propagacin de los biocombustibles, forzando a los pases embarcados en esta estrategia a suspender los subsidios que los multiplican.

La raz del sistema

Los que planificaron la revolucin econmica de la dcada de los 80, que consisti en ajustar las economas con un foco en la privatizacin, la desregulacin y la apertura a ultranza de los mercados, no previeron que 25 aos ms tarde el sistema tendra una crisis alimentaria global, que se reflejara en los pases ms pobres Est relacionada esa revolucin con la actual crisis?

Claro que s. Un sistema socioeconmico y poltico, basado en el consumo y el crecimiento, obsesionado con la dinmica de la funcin insumo-producto, no poda menos que estallar en la variable ms sensible. Esa variable es la alimentacin. Y en este sentido, es ms que probable que la utilidad de este llamado mundial a preocuparse por los alimentos, apunte a redescubrir, o sacar de la tumba de los conceptos al tema de la nutricin propiamente tal y de cmo funciona el sistema alimentario.

En el ao 1984 la UNICEF, la FAO y The London School of Hygiene and Tropical Medicine, produjeron un libro seminal titulado Nutricin y Desarrollo Agrcola. Su contenido es una visin anticipada de lo que sucedera 24 aos ms tarde con el sistema mundial de produccin de alimentos, cuya falla radical es la premisa bsica de la micro economa neo clsica sobre la cual se sostiene el sistema: The more is preferred to less, o sea Ms es mejor. Este principio vlido en teora de precios, es letal en nutricin humana, particularmente en zonas de escasez crnica, con problemas de acceso a recursos bsicos, y con agricultura subdesarrollada.

En el libro, cuyo contenido estuvo basado en investigaciones desarrolladas en India, y en discusiones de expertos multidisciplinarios en un taller de 15 das en el pas asitico, - una matriz de experiencia en este campo-, queda claro que la conexin clave entre nutricin y agricultura no est establecida puramente a travs del eje econmico. El hambre y la desnutricin en sus causas es multifactorial, y entre las ms claves se encuentran la desigualdad de acceso a recursos, la pobreza prolongada, y la discriminacin social. Los cambios en el sistema de produccin de alimentos, no solo no alteran positivamente estas condiciones, sino que las agravan. Los pases pueden ser exportadores netos de alimentos e igualmente mantendrn zonas con riesgo de desnutricin crtica e inclusive propensa a exponerse al hambre.

El ncleo del problema, por una aplicacin indiscriminada del principio ms es mejor, reside en que los requerimientos bsicos nutricionales estn asociados al metabolismo de cada persona y a su rendimiento ptimo. Es decir, el requerimiento nutricional (el consumo) basado en la ingestin de caloras, es desigual en cada persona, existiendo un mecanismo adaptativo del organismo para ofrecer el ptimo rendimiento. As como existe una enorme carencia en la educacin ecolgica, en el campo nutricional esa carencia puede ser mayor. Curiosamente ambos campos estn estrechamente ligados. El profesor indio P.V. Sukhatme, desarroll prolongados estudios sobre el tema que son ya clsicos. En resumen: no hay que comer demasiado o ms, para funcionar bien. Planteaba que la persona con un rango de ingestin de 1800 a 2000 caloras diarias, sera igualmente eficiente y productiva. El Dr. Gonzalo Donoso, un especialista chileno en nutricin de acreditada experiencia internacional, con realismo dice: La tesis de Sukhatme no tiene viabilidad frente a los principios sobre los cuales se sustenta el crecimiento econmico de la actualidad.

En la coyuntura global actual, cuando estalla esta crisis en el sector de los alimentos, es vlido preguntarse si es una crisis de produccin, acceso, y consumo, o ms bien una crisis del sistema alimentario total, sobre el cual gravitan factores nutricionales propios, ecolgicos, y de desarrollo. El alza en el costo de los alimentos no necesariamente debe desembocar en una crisis alimentaria y es ms que probable que al revisar el problema con ms profundidad, se observe que el asunto es ms poltico que econmico.

La raz del problema generado con la revolucin econmica de los aos 80, no es un problema solo de los 22 pases que sufren de escasez crnica o propensin a la hambruna. Es un problema del sistema mayor, que es poltico: el sistema poltico no responde a las demandas del sistema econmico.

Ms que otra crisis con races econmicas, podra verse como otro aspecto de la crisis del estado liberal que no se sustenta ni en el sistema econmico, ni en el sistema poltico que debe hacerlo funcionar. La alimentacin es el eslabn ms delgado, mientras prevalezca el principio de que ms es mejor. Los pases ms vulnerables, tambin son el eslabn ms delgado para detectar esa crisis en el sistema mayor. La ONU son todos los pases del mundo, pero intrnsicamente los problemas del mundo son mas bien los problemas de los pases ms pobres y con mayores desventajas para revertir las bases del colonialismo. Si se revisa el mapa coloreado, las zonas rojas con escasez crtica prolongada, y propensin al hambre corresponden a zonas donde hasta hace poco exista un sistema colonial.


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