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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 09-06-2008

Cmo EEUU financia rganos de prensa de todo mundo para comprar influencia meditica

Jeremy Bigwood
In These Times


Las campaas de propaganda a nivel nacional como el fiasco de los "Expertos del Pentgono han sido puestas al descubierto y desacreditadas. Los representantes de los principales medios de comunicacin contrataron a oficiales de alta graduacin de las fuerzas armadas para que realizaran "anlisis" sobre la guerra en Iraq. Resulta que estos tenan vnculos con contratistas militares con gran inters en que la guerra continuara.

Sin que haya llamado la atencin de mucha gente, se cocina otro escndalo periodstico: el gobierno estadounidense financia en secreto a medios de prensa y periodistas extranjeros. Organismos gubernamentales incluido el Departamento de Estado, el Departamento de Defensa, la Agencia de Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID), la Fundacin Nacional para la Democracia (NED por sus siglas en ingls), los Junta de Gobernadores para la Radiodifusin BBG y el Instituto estadounidense para la Paz (USIP) apoyan el "desarrollo de los medios de comunicacin en ms de 70 pases.

In These Times ha descubierto que estos programas incluyen el financiamiento a cientos de organizaciones no gubernamentales (ONGs), periodistas, polticos, asociaciones del periodista, medios de comunicacin, institutos de capacitacin y facultades de periodismo en el exterior. Las concesiones pueden ir desde unos pocos miles hasta millones de dlares.

En pocas palabras, estamos enseando la mecnica, la forma de hacer periodismo, ya sea impreso, en televisin o en la radio, afirm el portavoz de la USAID Paul Koscak. Cmo hacer una historia, cmo escribir con equilibrio... todas esas cosas que usted esperara en un trabajo profesional que se ha de publicar

No obstante, algunas personas, sobre todo fuera de Estados Unidos, ven las cosas de forma muy diferente.

Nosotros creemos que lo verdaderamente importante aqu son los objetivos de la poltica exterior que estn detrs de estos programa para el desarrollo de los medios, afirma un diplomtico venezolano de alto nivel que solicit no ser identificado. "Cuando el objetivo es lograr un cambio de rgimen, estos programas han demostrado ser instrumentos para la desestabilizacin de gobiernos electos democrticamente a que los Estados Unidos no apoyan.

Tambin se expres de manera crtica Isabel MacDonald, directora de comunicaciones de la Fairness and Accuracy in Reporting, FAIR, (organizacin para la justeza y la veracidad en la informacin) un organismo sin fines de lucro con sede en Nueva York que estudia a los medios de comunicacin. ste es un sistema que, a pesar de su pretendida adhesin a normas de objetividad, a menudo ha trabajado contra la verdadera democracia, afirma al reprimir a las opiniones que se le oponen y al contribuir a que el gobierno de los Estados Unidos disemine informacin que sirva a sus objetivos en cuanto a poltica exterior.

Mustreme la agencia

Es difcil medir las dimensiones y el alcance del desarrollo de los medios de comunicacin independiente porque existen programas similares con nombres diferente. Algunas agencias consideran que el "desarrollo de los medios de comunicacin es un concepto independiente, mientras otras agencias lo enmarcan dentro del campo de la "diplomacia pblica" u "operaciones psicolgicas. Eso hace difcil determinar cunto dinero entra a travs de estos programas.

En el mes de diciembre de 2007, el Centro para la Asistencia a la Prensa Internacional (CIMA por sus siglas en ingls) una oficina financiada por el Departamento de Estado dentro de la NED inform que en 2006 la USAID distribuy casi 53 millones de dlares para actividades de desarrollo de los medios de comunicacin en el exterior. Segn el estudio de CIMA el Departamento de Estado gast una cantidad aproximada de 5 millones de dlares en programas de este tipo. El presupuesto de la NED para los proyectos relacionados con los medios de comunicacin fue de 11 millones de dlares adicionales. Adems el pequeo Instituto Estadounidense para la Paz con sede en Washington, D.C. puede haber contribuido con 1,4 millones de dlares o ms, segn el informe que no examin los fondos que el Departamento de Defensa o la CIA destinan a los medios de comunicacin.

El gobierno de Estados Unidos es por mucho el mayor proveedor de financiamiento al desarrollo de los medios de comunicacin en el mundo, al otorgar ms de 82 millones de dlares en 2006, sin contar el dinero proveniente del Pentgono, la CIA o las embajadas de EE.UU. en los pases receptores. Para complicar ms las cosas, muchas ONGs y periodistas extranjeros reciben financiamiento para el desarrollo de los medios de comunicacin de ms de una fuente gubernamental de Estados Unidos. Algunos reciben fondos de varios subcontratistas estadounidenses y organizaciones internacionales independientes sin fines de lucro, mientras que otros reciben el dinero directamente de la embajada estadounidense en su pas.

Tres periodistas extranjeros que reciben fondos para el desarrollo de los medios proveniente de Estados Unidos dijeron a In These Times que tales regalos no afectan su comportamiento ni alteran su perspectiva a la hora de informar. Adems, ellos niegan que se autocensuren. Sin embargo, ninguno permiti que se les citara como autores de tales declaraciones.

Gustavo Guzmn, otrora periodista y actualmente embajador boliviano en Estados Unidos, afirma, " Un periodista que reciba semejantes regalos ya no es periodista, se ha convertido en un mercenario."

Una historia retorcida

El financiamiento a los medios de comunicacin extranjeros por parte del gobierno estadounidense tiene una larga historia. A mediados del decenio de los setenta, en el periodo que sigui al escndalo del Watergate, dos investigaciones del Congreso, los Comits Church y Pike, llamados as por los nombres de quienes los dirigieron: el Senador, Frank Church (Demcrata de Idaho) y el Representante. Otis Pike (Demcrata por Nueva York) hurgaron en las actividades encubiertas llevadas a cabo por el gobierno de EE.UU. en otros pases. Ellos confirmaron que, aparte de los periodistas financiados por la CIA (tanto extranjeros y como estadounidenses), el gobierno de Estados Unidos tambin subvencion medios extranjeros de prensa escrita, radial y televisiva, algo que los soviticos tambin hacan. Por ejemplo, en 1967 se revel que Encouenter, una revista literaria anticomunista que se public en Inglaterra entre1953 y 1990, era una operacin de la CIA., y como es el caso en la actualidad, organizaciones cuyos nombres parecen benignos, como el Congreso para la Libertad Cultural, tambin han sido una pantalla de la Agencia Central de Inteligencia.

Las investigaciones del Congreso descubrieron que el financiamiento clandestino a la prensa extranjera desempe un papel decisivo en el exterior, pero en ningn otro lugar se evidenci ms que en Chile a principio de los setenta.

La Gran operacin de propaganda de la CIA, a travs del peridico de oposicin El Mercurio, probablemente tuvo la contribucin ms directa al sangriento derrocamiento del gobierno de Allende y la democracia de Chile," afirma Peter Kornbluh, uno de los principales analistas del Archivo de Seguridad Nacional, un instituto de la investigacin no gubernamental independiente.

In These Times pregunt a la agencia si todava financiaba a periodistas extranjeros. El portavoz de CIA Paul Gimigliano respondi,"La CIA, como es natural, ni niega ni confirma pblicamente este tipo de afirmaciones".

Enemigos del Departamento de Estado?

El 19 de agosto de 2002, la Embajada de Estados Unidos en Caracas, Venezuela, envi un cable a Washington que deca:

Esperamos que la participacin del Sr. Lacayo como Beneficiario clase IV sea reflejada directamente en su informes sobre temas polticos e internacionales. A medida que ascienda en su carrera profesional, nuestros mejorados vnculos con l significaran que tendramos a un amigo potencialmente importante en posiciones de influencia editorial. [Nota del editor: Se ha cambiado el nombre del Sr. Lacayo para proteger su identidad.] El Departamento de Estado haba escogido al periodista venezolano para que visitara EE.UU. segn lo que se conoce como una Concesin IV un programa de intercambio cultural que comenz en 1961. El ao pasado, el departamento trajo a unos 467 periodistas a los Estados Unidos a un costo de aproximadamente 10 millones de dlares, segn un funcionario del Departamento de Estado quien solicit el anonimato.

MacDonald de FAIR afirma que las visitas sirven para construir lazos entre los periodistas extranjeros de visita en EEUU e instituciones que... no cuestionan en lo absoluto la poltica exterior estadounidense y los intereses empresariales a los que esta sirve.

El Departamento de Estado financia el desarrollo de los medios de comunicacin a travs de algunas de sus dependencias, incluido la Oficina para Asuntos Educativos y Culturales, el Bur de Inteligencia e Investigacin (INR por sus siglas en ingls), y la Oficina para los asuntos de Democracia, los Derechos Humanos, y el Trabajo (DRL), as como a travs de sus oficinas regionales y embajadas por todo el mundo. Tambin financia a periodistas extranjeros a travs de otra seccin denominada la Oficina para la Diplomacia Pblica y Asuntos Pblicos. Lo que es ms importante, el Departamento de Estado comnmente decide donde deben invertir sus fondos para el desarrollo de los medios de comunicacin, otras agencias como la USAID y la NED,

(El Departamento de Estado no respondi a las solicitudes de informacin por parte de In These Times sobre su presupuesto destinado a los programas para el desarrollo, pero de acuerdo con un estudio de 2007de CIMA en 2006, el DRL, recibi casi 12 millones de dlares solamente para el desarrollo de los medios de comunicacin).

El caso de Bolivia es un ejemplo revelador de un pas en que los Estados Unidos han estado financiando el desarrollo de los medios de comunicacin. De acuerdo con es sitio Web del DRL en 2006 la oficina patrocin 15 talleres en Bolivia sobre libertad de prensa y de expresin. Los periodistas y los estudiantes de periodismo del pas debatieron sobre tica profesional, buenas prcticas de reportaje y acerca del papel de los medios de comunicacin en una democracia," afirma el sitio. "Estos programas se enviaron a 200 estaciones de la radio en reas remotas a lo largo ancho del pas."

En 2006, Bolivia eligi a Evo Morales, su primer presidente indgena, cuya ascensin al poder, han intentado obstaculizar de manera reiterada tanto el gobierno estadounidense como los principales medios de prensa. Morales y sus partidarios alegan que el gobierno estadounidense brinda apoyo al movimiento separatista de los estados del este de Bolivia, los cuales que poseen grandes reservas de gas, y tambin alegan que parte de ese apoyo implica reuniones para el desarrollo de los medios, segn afirma el periodista y antiguo portavoz presidencial Alex Contreras. Koscak de la USAID niega las acusaciones.

sta es la BBG

La Junta de Gobernadores para la Radiodifusin (BBG), es muy conocida como el principal proveedor de financiamiento de la Voice of Amrica (Voz de los Estados Unidos). Segn su sitio Web, BBG es" responsable de todas las transmisiones internacionales, de carcter no militar, del gobierno de los Estados Unidos o patrocinadas por este que llevan noticias e informacin a personas de todo el mundo en 60 idiomas."

En 1999, la BBG se convirti en una agencia federal independiente. Para 2006 recibi un presupuesto de 650 millones, segn los clculos de CIMA, con aproximadamente 1.5 millones de dlares destinados al desarrollo de los medios de comunicacin y para capacitar a periodistas en Argentina, Bolivia, Kenya, Mozambique, Nigeria y Pakistn.

Adems de la Voz de los Estados Unidos, BBG tambin administra otras estaciones de radio y de Televisin. Alhurra, con sede en Springfield, Virginia, es una estacin de televisin por satlite que transmite en idioma rabe para el Medio Oriente, que no transmite comerciales, y se dedica principalmente a ofrecer noticias e informacin, segn su sitio Web. Alhurra que en rabe significa la libre ha sido descrita por el Washington Post, como el esfuerzo ms grande y costoso del gobierno de los Estados Unidos para lograr cambiar la opinin pblica internacional a travs de las ondas hertziana desde la creacin de la Voz de Estados Unidos en 1942."

La BBG tambin financia a Radio Sawa (para la juventud rabe, dirigida a Egipto, el Golfo, Irak, Lbano, el Levante, Marruecos y Sudn), Radio Farda (a Irn) y Radio Asia Libre (programacin regional dirigida a Asia). La BBG tambin apoya las transmisiones hacia Cuba a travs de la Radio y Televisin Mart que sumar casi 39 millones de dlares este ao segn la Justificacin Presupuestaria del Congreso para las Operaciones en el Exterior para el ao fiscal 2008.

Relaciones Pblicas para el Pentgono

El Departamento de Defensa (DOD) se neg a hablar a In These Times sobre sus programas de desarrollo de los medios de comunicacin. Segn un artculo escrito por Jeff Gerth publicado en el New York Times el 11 de diciembre de 2005, el ejrcito opera estaciones de la radio y peridicos [en Irak y Afganistn] pero no hace pblicos sus vnculos con Estados Unidos.

La tarea de desarrollar a los medios de comunicacin en Irak "se le asign al Departamento de Defensa de Estados Unidos, cuyos principales contratistas tenan poca o ninguna experiencia en el tema", afirma un informe de octubre de 2007 realizado por el Instituto Estadounidense para la Paz (USIP).

Un estudio de 2007 realizado por el Centro para Estudios de Comunicacin Global de la Facultad de Comunicacin de la Universidad de Pennsilvania descubri que la Corporacin Internacional para la Aplicacin de las Ciencias Science Applications International Corp. (SAIC), un contratista de muchos aos del Departamento de Defensa, recibi un contrato inicial de 80 millones de dlares durante un ao para convertir todo un sistema de medios de comunicacin estatal en un servicio de noticias nacional al estilo de la BBC, en parte para neutralizar el efecto que Al Jazeera estaba teniendo en la regin.

"Dirigiendo a la SAIC estaba una oficina del DOD que se especializa en operaciones de guerra psicolgicos que de acuerdo a la opinin de muchos contribuy a la percepcin entre los iraques de que la Irak Media Network (IMN) (red de medios de comunicacin de Irak) era simplemente un vocero de la Autoridad Provisional de la Coalicin el informe de USIP dice. "El desempeo de la SAIC en Irak fue considerada muy costosa, poco profesional y un fracaso en lo que se refiere al establecimiento de la objetividad e independencia del IMN". Finalmente SAIC perdido el contrato ante otra compaa, Harris Corp.

SAIC no fue el nico subcontratista de medios de comunicacin del Pentgono que fracas estrepitosamente. En un artculo de Peter Eisler publicado en USA Today con fecha 30 de abril, se revel que el sitio Web de noticias iraqu

Mawtani.com era financiado por el Pentgono.

USAID: Del pueblo de Estados Unidos'

El Presidente John F. Kennedy cre la Agencia de Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID) en noviembre 1961 para brindar ayuda humanitaria y contribuir al desarrollo econmico a nivel mundial. No obstante, mientras la USAID se enorgullece de fomentar la transparencia en los asuntos de otras naciones, en realidad es bastante poco transparente. Esto es especialmente cierto en el caso de sus programas para el desarrollo de los medios de comunicacin.

"En varios pases, incluidas Venezuela y Bolivia, la USAID acta ms como una agencia que participa en acciones encubiertas, como la CIA que en la manera en que lo hara una agencia de ayuda al desarrollo", afirma Mark Weisbrot, un economista perteneciente al Centro para la Investigacin Econmica y Poltica, un comit de expertos con sede en Washington, D.C.

De hecho, aunque los investigadores han podido obtener los presupuestos generales para los programas globales de la USAID a travs de la Ley para la Libertad de Informacin, as como los pases o las regiones geogrficas dnde se ha empleado el dinero, los nombres de las organizaciones extranjeras especficas que reciben este dinero siguen siendo secreto de estado, al igual que en el caso de la CIA. En los casos en que los nombres de las organizaciones receptoras se conocen y se solicita informacin sobre ellos, la USAID responde que es no puede confirmar o negar la existencia de archivos sobre ellos, utilizando el mismo lenguaje de la CIA. (Revelacin: En 2006, yo present una demanda que no prosper contra la USAID en un esfuerzo por identificar a qu organizaciones financia en el extranjero).

La USAID financia tres grandes operaciones para el desarrollo de medios de comunicacin: la Internacional International Research & Exchanges Board (Junta para la Investigacin y el Intercambio Internacional, ms comnmente conocida como IREX por sus siglas en ingls), el Internews Network y Search for Common Ground (en busca de un terreno comn). Para complicar an ms las cosas, los tres tambin han recibido fondos del Departamento de Estado, la Iniciativa de Asociacin con el Oriente Medio (MEPI por sus siglas en ingls), el Bur de Inteligencia e Investigacin y la Oficina para la Democracia, los Derechos Humanos, y el Trabajo.

Segn sus folletos, IREX es una organizacin internacional sin nimo de lucro que" trabaja con socios locales para ayudar al progreso de la profesionalidad y el mantenimiento econmico a largo plazo de peridicos, radio, televisin e Internet. La planilla de la autoridad tributaria 990 de IREX para el 2006 afirma que sus actividades relacionadas con los medios de comunicacin incluyen" el apoyo con pequeos prestamos para ms de 100 periodistas y organizaciones de la prensa; capacitacin para centenares de periodistas y representantes de los medios y tiene un personal de ms de 400 miembros realiza programas y consultas en ms de 50 pases.

Internews Network, ms comnmente conocida como Internews, slo recibe cerca de la mitad del presupuesto que recibe IREX pero es mucho mejor conocida. Fundada en 1982, la mayor parte de sus fondos proviene de la USAID, aunque tambin recibe dinero de la NED y el Departamento de Estado. Internews es una de las operaciones ms grandes dentro del negocio del desarrollo de los medios de comunicacin independientes, al brindar financiamiento a docenas de ONGs, periodistas, asociaciones de periodistas, institutos de capacitacin y facultades de periodismo acadmicas en docenas de pases por todo el mundo.

Pases como Bielorrusia, Rusia y Uzbekistn han cerrado las operaciones de Internews, pues han sido consideradas como elementos que intentan socavar la autoridad de sus gobiernos respectivos e impulsar los programas polticos de los Estados Unidos. En un discurso pronunciado en mayo de 2003 en Washington, D.C., Andrew Natsios, antiguo administrador de la USAID, describi a los contratistas privados financiados esa agencia como un brazo del gobierno de Estados Unidos.

El otro gran receptor de ayuda de la USAID para el desarrollo de los medios de comunicacin, Search for Common Ground, recibe del sector privado ms dinero que del gobierno estadounidense, la mayora del cual va a parar a la resolucin del conflictos segn el informe de CIMA.

Dos de los ms importantes objetivos para la USAID en materia de desarrollo la ayuda a los medios de comunicacin son Cuba e Irn. El presupuesto de la USAID para Libertad de los Medios de Comunicacin y Libertad de Informacin" para la transicin en Cuba, a tenor de lo que dispone la Comisin para la Ayuda a una Cuba Libre II (CAFC II), asciende a 14 millones de dlares. Esto representa un aumento de 10.5 millones en comparacin con la cantidad asignada en 2006. En el caso de Irn la USAID tiene asignados unos 25 millones de dlares para el desarrollo de los medios de comunicacin para el ao fiscal 2008. Es parte de un paquete de 75 millones de dlares para lo que la USAID califica como diplomacia transformadora en ese pas.

Financiando la democracia al estilo de Estados Unidos

"Mucho de lo que hacemos en la actualidad se haca de manera encubierta hace 25 aos por el CIA". dijo Allen Weinstein, uno de los fundadores de la Fundacional Nacional para la Democracia, en un artculo publicado en el Washington Post en 1991.

Creada a principios de los aos ochenta, la NED se rige por una junta directiva independiente, no partidista. Su supuesto objetivo es apoyar a organizaciones prodemocrticas por todo el mundo. Sin embargo, histricamente, los objetivos de la poltica exterior de Washington han definido sus programas.

"Cuando se aparta la retrica de promocin de la democracia, la NED es una herramienta especializada en introducirse en la sociedad civil de otros pases hasta el nivel de base para lograr los objetivos de Estados Unidos en cuanto a poltica exterior, escribi el profesor William Robinson de la Universidad de California en Santa Brbara en su libro, A Faustian Bargain. (Un pacto con el diablo) Robinson estaba en Nicaragua a fines del decenio de los ochenta y vio a la NED trabajar con la oposicin nicaragense apoyada por EEUU para sacar del poder a los izquierdistas Sandinistas durante las elecciones de 1990.

La NED tambin suscit mucha atencin pblica en Venezuela dnde se revel que financiaba al movimiento contra Chvez. En su libro El Cdigo Chvez, la abogada venezolano-estadounidense Eva Golinger afirma que los receptores de ayuda de la NED (y la USAID) estaban involucrados en el intento de golpe de estado contra el Presidente venezolano Hugo Chvez, as como en las huelgas obreras dirigidas por la patronal que tenan como objetivo hacer colapsar la industria petrolera del pas. Golinger tambin resalta que la NED financi a Smate una ONG venezolana cuyo objetivo declarado es promover el libre ejercicio de los derechos polticos de los ciudadanos, y qu orquest el fallido referndum revocatorio contra Chvez en 2004.

Dependencia y obligacin

El concepto de separacin de los poderes de la prensa con relacin al gobierno es un principio bsico, no slo del sistema poltico estadounidense, sino tambin est plasmado en el Artculo 19 de la Declaracin Universal de los Derechos Humanos. El financiamiento por parte del gobierno de EE.UU. a cualquier tipo o medio de prensa implica el riesgo de que se establezcan relaciones cliente-donante que no pueden ser consideradas como relaciones con medios de comunicacin independientes.

Incluso la donacin de equipos, tales como computadoras y grabadoras por parte del gobierno de Estados Unidos, afecta el trabajo de los periodistas y las organizaciones que los aglutinan, afirma Contreras, el periodista boliviano, porque provoca dependencia y obligaciones con los programas ocultos de instituciones estadounidenses.

Traducido por: Juan Carlos Saladr Despaigne

Equipo de Servicios de Traductores e Intrpretes.

Jeremy Bigwood, periodista estadounidense.

http://www.inthesetimes.com/article/3697/no_strings_attached/




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