Portada :: Economa
Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 13-06-2008

Precios de los alimentos
Adis al factor China

Alejandro Nadal
La Jornada


Para explicar el comportamiento al alza de los precios de alimentos se ha recurrido a varios factores. Pero entre las razones que se mencionan, siempre destaca el factor China.

La historia es sencilla: el aumento de la demanda en China afecta la dinmica de precios, no slo por el crecimiento demogrfico, sino porque la clase media ascendente ahora consume ms carne. Como se necesitan 700 caloras de alimento en grano para producir 100 caloras de carne de res, este cambio de dieta presiona fuertemente el mercado.

Hasta Paul Krugman, tan admirado por los lectores de The New York Times, abraza esta explicacin y coloca a la demanda china como principal causa del aumento de precios. Pero el famoso economista no ha hecho bien la tarea.

Daryll Ray, investigador de la Universidad de Tennessee, s ha revisado los nmeros y stos son sus hallazgos: primero, entre 1990 y 2007 la demanda de carne de res pas de 1.1 a 7.4 millones de toneladas, pero China cubri ese incremento con produccin domstica y hasta export pequeos excedentes.

El consumo de carne de cerdo aument de 23 a 45 millones de toneladas entre 1990 y 2007, pero China fue autosuficiente y sigui exportando. Finalmente, el consumo de carne de pollo pas de 2.4 a 11.5 millones de toneladas entre 1990 y 2007. China fue autosuficiente en este producto, aunque en 2007 import una modesta cantidad (124 mil toneladas).

As, entre 1990-2007 su demanda de crnicos creci 142 por ciento, pero se cubri con produccin interna y hasta se exportaron excedentes. Ese factor no constituye una presin adicional sobre el mercado internacional de crnicos.

Qu sucede en el caso de los granos? Veamos el arroz. Entre 1990 y 1999 el consumo pas de 124 a 134 millones de toneladas; la produccin mantuvo el ritmo y China continu exportando. Despus de 2000 la produccin domstica flucta, pero sigui cubriendo la creciente demanda y generando excedentes. Se observan incrementos en superficie cultivada para este grano, lo que permitir hacer frente a la demanda y seguir exportando.

China cubre su consumo interno de maz y es un exportador importante (en 2005 export 3.5 millones de toneladas). Para el trigo tenemos que en los aos 90 la demanda interna pas de 102 a 109 millones de toneladas. Aunque eso pudo cubrirse con rendimientos crecientes, aument sus reservas con importaciones. A partir de 2000 reduce la produccin interna y recurre a sus reservas de trigo para cubrir la demanda. Sin embargo, desde 2005 la superficie cultivada y la produccin interna aumentan nuevamente y China vuelve a exportar trigo.

Todo esto revela una interesante poltica de manejo de reservas. En la dcada de los 90, probablemente por la experiencia histrica de numerosas hambrunas, China mantuvo reservas muy altas. Pero en los ltimos diez aos una parte de su demanda se cubri con esas gigantescas reservas. Por eso los datos mundiales revelan no un incremento, sino una disminucin en la demanda internacional de granos en ese periodo. Hasta aqu los nmeros de Daryll Ray.

Tenemos entonces un dato muy importante: China, lejos de provocar un aumento en la demanda mundial, es responsable de una reduccin debido a su manejo de inventarios. Eso s que choca con el comportamiento de los precios, verdad?

No cabe duda, hay que despedirse del factor China como explicacin del aumento de precios. Y dado que los otros factores que mencionan los medios (agrocombustibles, precios de petrleo y sequas en algunas regiones) no sirven por s solos para dar cuenta de los incrementos espectaculares en el costo de los alimentos, hay que seguir buscando otra explicacin.

No hay que ir muy lejos: la concentracin del mercado mundial de granos, carne, semillas e insumos agrcolas es la pista ms prometedora. Hoy, conglomerados como Archer Daniels, Cargill, Bunge, Monsanto y Syngenta tienen el poder de mercado y la infraestructura para manejar inventarios, invertir en mercados de futuros y manipular precios a escala mundial para obtener sperganancias. Pero ni la OMC ni la FAO estn interesadas en remediar esta situacin.

En el plano nacional sucede lo mismo: deficiente poltica agrcola, mala gestin de inventarios y poder de mercado de grandes consorcios. Eso explica el incremento de precios. Pero el gobierno no quiere perturbar a sus amigos. Es mejor propalar las mentiras sobre el factor China.



Envía esta noticia
Compartir esta noticia: delicious  digg  meneame twitter