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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 13-06-2008

Debilidad del dlar, malas polticas federales y especuladores de fondos de alto riesgo
Por qu los precios del petrleo son tan altos?

Paul Craig Roberts
CounterPunch

Traducido del ingls para Rebelin por Sinfo Fernndez


Cmo explicar el precio del petrleo? Por qu est tan alto? Estamos agotndolo? Se han interrumpido los suministros, o los altos precios son reflejo de la codicia de las compaas petrolferas o de la codicia de la OPEC? Estn Chavez y los saudes conspirando contra nosotros?

En mi opinin, dos son los factores principales de la subida del precio del petrleo: la debilidad en el valor de cambio del dlar estadounidense y la liquidez que la Reserva Federal est poniendo en circulacin.

El dlar es dbil como consecuencia de un gran dficit presupuestario y comercial cuyo final escapa a la voluntad poltica estadounidense. Como los abusos han ido desgastando el papel del dlar estadounidense como moneda de reserva, los vendedores piden ms dlares como cobertura ante su valor de cambio a la baja y las prdidas extremas en la categora de la moneda de reserva.

En un esfuerzo para impedir una recesin grave y nuevas crisis de los productos derivados, la Reserva Federal est volcando una liquidez que sirve para financiar la especulacin de futuros contratos petrolferos. Los bancos inversores y los fondos de especulacin de alto riesgo estn restaurando sus daadas estructuras de capital con los beneficios obtenidos de las especulaciones en futuros contratos petrolferos altamente apalancados, al igual que hacen los especuladores inmobiliarios impulsando contratos que hacen subir los precios de las casas. La futura burbuja petrolfera acabar tambin reventando y, con un poco de suerte, antes de que se creen nuevos derivados sobre la base de los altos precios del petrleo.

Hay otros factores que afectan al precio del petrleo. La perspectiva de un ataque estadounidense-israel contra Irn ha aumentado la demanda actual que busca almacenar existencias para estar preparados ante una interrupcin de los flujos. Nadie sabe las consecuencias de un acto de agresin tan abocado al fracaso, y esa incertidumbre est empujando al alza el precio del petrleo porque todo el Oriente Medio podra verse implicado en la conflagracin. Sin embargo, las instalaciones de aprovisionamiento son limitadas y el impacto sobre el precio de amplios inventarios tiene tambin un lmite.

El Ministro del Petrleo saud declar recientemente: No hay nada que justifique el actual aumento de precios. Lo que el ministro quiere decir es que no hay escasez ni interrupcin de suministros. Quiere decir que no hay razones reales distintas de las especulativas o psicolgicas.

La subida en el precio del petrleo coincide con un perodo de intensificadas agresiones de los ejrcitos estadounidense e israel en Oriente Medio. Sin embargo, el salto mayor se ha producido en los ltimos 18 meses.

Cuando Bush invadi Iraq en 2003, el precio medio del petrleo ese ao era de unos 27$ por barril, o de 31$ si tenemos en cuenta el ajuste de la inflacin en dlares de 2007. El precio subi otros 10$ en 2004, hasta llegar a un precio medio anual de 42$ (en dlares de 2007), otros 12$ en 2005, 7$ en 2006, y 4$ en 2007, hasta alcanzar los 65$. Pero en los ltimos meses el precio ha subido ms del doble, hasta alcanzar los 135$. Resulta difcil explicar, en otros trminos que no sean los especulativos, un salto en el precio de 70$.

Los precios del petrleo fueron altos en el pasado. Hasta 2008, el record mundial del precio del petrleo fue de 104$ en diciembre de 1979 (medido en dlares de diciembre de 2007). Recientemente, en 1998, el precio real del petrleo era ms bajo que en 1946, cuando el precio nominal del petrleo era de 1,63$ por barril. Durante el rgimen de Bush, el precio del petrleo, valorado en dlares de 2007, ha aumentado desde 27$ a aproximadamente 135$.

Es posible que el aumento en el precio del petrleo pudiera haberse ido sujetando, antes del reciente salto, por las expectativas existentes de que los demcratas acabaran finalmente con el conflicto y pudieran contener a Israel, logrando en Oriente Medio la paz y justicia para los palestinos.

Ahora que Obama ha comprometido su lealtad con el AIPAC [*] y asumido la posicin de Bush hacia Irn, el alto precio del petrleo podra convertirse en una prediccin de que la poltica israelo-estadounidense terminar provocando interrupciones sustanciales en el suministro de petrleo. Es ms, las recientes declaraciones israeles alegando que era inevitable un ataque contra Irn hizo que el precio del petrleo subiera de golpe otros 8$.

Quiz ms difcil de entender que el alto precio del petrleo sean los bajos tipos de inters estadounidenses a largo plazo. Las tasas de los intereses estadounidenses estn actualmente por debajo de la tasa de inflacin, por no hablar del expuesto valor de cambio del dlar. Los economistas que dan por hecho intervenciones racionales en mercados racionales no pueden explicar por qu los prestamistas aceptaran indefinidamente tasas de inters por debajo de la tasa de inflacin.

Desde luego, el gobierno estadounidense no facilita a sus ciudadanos cifras reales de inflacin; no las conocen desde que la administracin Clinton manipul el ndice de Precios al Consumo (IPC) para contener los pagos a la Seguridad Social, negando as a los jubilados los ajustes debidos en sus pensiones a causa de las subidas del coste de la vida. Segn el estadstico John Williams, si se utilizara la medida del IPC de la era anterior a Clinton, se llegara a un IPC actual de alrededor del 7,5%.

Si se subestima la inflacin, se logra que el crecimiento real del PIB parezca ms alto. Si se midiera adecuadamente la inflacin, probablemente, EEUU no habra experimentado ningn crecimiento real del PIB en el siglo XXI.

Williams informa que, durante dcadas, las administraciones polticas han venido amaando los datos sobre inflacin y empleo para hacer que parecieran mejores. El efecto acumulativo ha ido privando de veracidad a esas medidas. Entonces, si es que yo entiendo bien a Wiliams, tanto las tasas actuales de inflacin como las de desempleo, si se midieran como se haca originariamente, estaran alrededor del 12%.

Al bombear dinero en un esfuerzo por evitar la recesin y ocultar los problemas del balance, la Reserva Federal est forzando los precios de las materias primas y de los alimentos en general. Pero los ingresos reales estadounidenses no estn creciendo. Incluso sin los puestos de trabajo en el exterior, la poltica econmica estadounidense ha colocado al grueso de la poblacin camino de niveles de vida ms bajos.

La crisis que amenaza a EEUU es la prdida del papel mundial de su moneda. Una vez que el dlar pierda ese papel, el gobierno estadounidense no va a poder financiar sus operaciones pidiendo prestado en el exterior, y los extranjeros cesarn de financiar el masivo dficit comercial estadounidense. Esta crisis acabar con Estados Unidos como potencia mundial.

N. de la T.:

[*] AIPAC: American Israel Public Affairs Committee: Es uno de los grupos ms poderosos e influyentes en EEUU, que realiza tareas de lobby en el Congreso y en la Casa Blanca para que sus polticas favorezcan siempre a Israel.

Paul Craig Roberts fue Subsecretario del Tesoro en la administracin Reagan. Fue Editor Asociado de la pgina editorial del Wall Street Journal y Editor Contribuyente de National Review. Es coautor del libro The Tyranny of Good Intentions. Puede contactarse con l en la direccin de correo: [email protected]  

Fuente: http://www.counterpunch.org/roberts06112008.html

 



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