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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 16-06-2008

Cobran por instalar la toma de agua en una vivienda ms de lo que cuesta el terreno
Denuncian los abusos de la espaola Aguas de Barcelona en una ciudad de Mxico

Jaime Avils
La Jornada


Por qu se estn secando los rboles y los prados en los jardines pblicos de esta ciudad? La respuesta en la calle es unnime: porque la duea del agua es decir, la trasnacional Aguas de Barcelona, que opera aqu desde octubre de 2001 pide, por regar los parques, una cuota mensual de 100 pesos, tres veces ms alta que la del consumo domstico (35 pesos), y como la gente se niega a pagarla los deja morir de sed.

Hemos llegado a tal extremo que por instalar una toma de agua en una casa recin construida, (los europeos) cobran lo que vale todo el terreno, denuncia el obispo de Saltillo, monseor Ral Vera Lpez. Ellos controlan 49 por ciento de las acciones (del sistema hidrulico local), pero imponen todas las decisiones y nadie, ni el municipio ni el gobernador (Humberto Moreira), les dice media palabra, afirman a su vez los esposos Gloria Tobn y Rodolfo Garza, directores de la Asociacin de Usuarios del Agua de Saltillo (AUAS), que pugnan por la expulsin de la empresa extranjera.

Enclavada en los desiertos del noreste mexicano, con cerca de 700 mil habitantes, Saltillo le debe su nombre al agua. Pese a que fue fundada en un valle donde hacia 1570 abundaban los manantiales en torno de una cascada o salto de agua, que en realidad result ser un saltillo, a finales del siglo XX la capital de Coahuila enfrentaba graves problemas para hidratarse. De cada mil litros extrados slo 460 llegaban a los usuarios, y de cada mil litros facturados la autoridad cobraba apenas 650.

Fue entonces cuando scar Pimentel, el alcalde prista que gobern de 2000 a 2003, anunci que la solucin del problema consista en asociarse con una empresa extranjera para fortalecer sin privatizar el Sistema Municipal de Aguas de Saltillo (Simas). Toda similitud con las iniciativas caldernicas para privatizar Petrleos Mexicanos (Pemex), dicen los esposos Garza Tobn, es mera coincidencia.

Pimentel sintetizan contrat a la firma Freese Nichols para que sentara las bases de la licitacin. sta propuso que el juez de la misma fuera la sociedad Arthur Andersen, asesora contable de la trasnacional Aguas de Barcelona (Agbar). Con el respaldo del gobernador coahuilense de entonces, Enrique Martnez, el alcalde garantiz la transparencia del proceso.

Aunque se habl de que haba ocho empresas interesadas en el concurso, nicamente Agbar hizo una oferta. Arthur Andersen haba fijado un mnimo de 80 millones de pesos y Agbar puj con 81.9 y gan de inmediato, sin competir con nadie. De este modo obtuvo 49 por ciento de las acciones de Simas, no obstante que el valor en libros de esa entidad era de 453 millones de pesos.

La trasnacional adquiri la mitad del sistema municipal de aguas pagando menos de la cuarta parte de lo que vala. Y aunque el ayuntamiento an posee 51 por ciento de las acciones, los extranjeros toman todas las decisiones y hacen y deshacen a su antojo, aplicando medidas que violan las leyes estatales y la Constitucin del pas, reiteran los lderes de la AUAS, especialistas en cuestiones ambientales.

En junio de 2003, durante una visita a Saltillo como director del Banco Nacional de Obras y Servicios Pblicos (Banobras), recuerdan, Felipe Caldern vino a decir que el fortalecimiento del sistema de agua potable era un caso de xito y que deba servir de ejemplo a otras ciudades del pas, cuando en realidad Agbar ha tenido que irse de Argentina, Uruguay y Brasil, y estn tratando de correrla de Colombia y de Chile, por los mismos abusos que est cometiendo en Saltillo.

Rodolfo Garza, ex secretario de Ecologa del gobierno estatal, narra que no hace mucho estuvo en Barcelona, en las oficinas del director de la trasnacional, y vio un estante con por lo menos 20 carpetas, rotuladas con los nombres del mismo nmero de ciudades mexicanas, entre ellas Morelia, Quertaro, Monterrey, Aguascalientes y otras. En el caso de Morelia, supe que Aguas de Barcelona y el municipio (de la capital de Michoacn) tienen un convenio para que dentro de tres aos, cuando el sistema local de agua potable empiece a operar con equilibrio financiero, es decir, con nmeros negros, se consume la privatizacin.

Hace dos aos, relata por su parte Gloria Tobn, la empresa impuso una cuota mensual de 100 pesos a cada usuario para regar los parques y jardines pblicos. Como la gente protest, porque era tres veces ms alta que el pago del consumo domstico, pues simplemente dejaron que los parques y los rboles se secaran, pese a que su conservacin es una tarea que por ley corresponde al municipio.

Sin embargo, aadi, aqu las leyes locales, estatales y federales no cuentan para los extranjeros. Saltillo es la nica ciudad del pas que no tiene campaas para fomentar el ahorro de agua, y desde que lleg la trasnacional dejaron de vender todos los artefactos que servan para economizarla, y eso que estamos en medio del desierto. Lo nico que les importa es ganar, pase lo que pase, subraya.

Para el obispo Vera Lpez, quien concedi una amplia entrevista sobre el tema, la privatizacin del agua de Saltillo nos dice mucho acerca de lo que quieren hacer con Pemex. La Iglesia catlica, anticipa, est muy preocupada, pues considera que la pobreza, la discriminacin, la injusticia que sufren los migrantes en todas partes y el deterioro ambiental, (es algo que) se origina en el nuevo capitalismo que ha llevado al mundo a la crisis que estamos viviendo.



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