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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 21-06-2008

Ahora ya sabemos por qu lo invadieron
Las grandes compaas petrolferas a punto de firmar contratos en Iraq

Jonathan Steele
The Guardian

Traducido para Rebelin por LB


Irak se est preparando para permitir que cuatro de las mayores compaas petrolferas occidentales renueven la explotacin de las vastas reservas del pas por primera vez en casi cuatro dcadas.

El ministerio del petrleo de Irak intensific las conversaciones con BP, Exxon Mobil, Shell y Total despus de que el vicepresidente de USA, Dick Cheney, visitara Irak en marzo, donde tambin presion al gobierno para que reactivara sus esfuerzos para aprobar la ley de hidrocarburos que estaba siendo bloqueada por los diputados nacionalistas. Se prev que la firma de los primeros contratos tenga lugar este mes. Cerca del 90% del presupuesto del Irak procede de los ingresos procedentes del petrleo.

El ministro irak del petrleo, Hussein al-Shahristani, manifest a The Guardian esta semana que los contratos no significaban la privatizacin del petrleo del pas. Sin embargo, las cuatro empresas son herederas del consorcio que recibi la concesin para controlar el petrleo de Irak de manos del rey Faisal, el rabe sunita extranjero que los britnicos impusieron a la mayora chita de Irak tras ocupar el pas durante la Primera Guerra Mundial. Estas empresas perdieron su derecho a explorar nuevos campos en 1961 tras el derrocamiento de la monarqua y la nacionalizacin llevada a cabo por el partido Ba'ath.

No hubo licitacin pblica para las concesiones, que se otorgarn a los cuatro gigantes ms Chevron y algunas otras pequeas empresas. Tras la invasin usamericana del 2003 las grandes petroleras suministraron gratuitamente asesores e instructores al ministerio del petrleo irak con la esperanza de asegurarse un trozo del pastel. La empresa rusa Lukoil hizo lo mismo, pero perdi ante Total y Chevron el contrato de explotacin del campo petrolfero infraexplotado ms grande de Irak. Igualmente lo perdieron las empresas chinas e indias.

La legislacin que ha de regular el desarrollo de la industria petrolfera irak y la forma de compartir los beneficios entre sus regiones qued atascada en el parlamento el pasado otoo.

A fin de calmar los temores nacionalistas, los contratos se limitan a prestar "apoyo tcnico" durante dos aos. Las empresas vendern equipo y experiencia en lugar de proporcionar capital y controlar la gestin. El objetivo es aumentar en 100.000 barriles diarios la produccin de cada uno de los cuatro campos.

Sin embargo, los acuerdos, conocidos como contratos de servicios, son inusuales, explic Greg Mutitt, co-director de Plataforma, un grupo dedicado a investigar a la industria petrolfera. "Normalmente estos contratos de servicios los realizan empresas especializadas... Las grandes petroleras no estn normalmente interesadas en este tipo de negocios, pues prefieren invertir en proyectos que les aseguren una participacin en la propiedad del petrleo extrado y la posibilidad de obtener grandes ganancias. La explicacin es que los ven como un peldao en el camino... "

Dijo que los abogados de las compaas haban insistido "en la extensin de derechos en virtud del cual cada empresa obtendra preferencia en cualquier futuro contrato para el campo en el que hubiera trabajado".

Fuente: http://www.guardian.co.uk/world/2008/jun/20/iraq.oil



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