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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 26-06-2008

Lo pequeo es ms productivo

George Monbiot
The Guardian


Los pequeos agricultores ofrecen la mejor oportunidad de alimentar al mundo. Entonces, por qu los tratamos tan mal?

Te sugiero que te sientes para leer esto, Robert Mugabe tiene razn. En la conferencia sobre alimentos de la semana pasada fue el nico lder que habl de la importancia de la tierra en la produccin agrcola y en la seguridad alimentaria. (1) Dijo que los pases deban seguir el ejemplo de Zimbabwe democratizando la propiedad.

Por supuesto que el viejo bastardo ha hecho justo lo contrario. Ha echado a sus oponentes y le ha dado la tierra a sus seguidores. No ha apoyado a los nuevos agricultores con crditos o ayudas de expertos, como resultado la agricultura en el pas se ha derrumbado. Cuando Mugabe lleg al poder el pas necesitaba urgentemente una reforma agraria. Y as sigue hoy en da.

Pero l tiene razn en la parte terica. Aunque los pases ricos no quieran escucharlo, el asunto sobre si el mundo es capaz de alimentarse o no, es un asunto, al menos parcialmente, funcin de la propiedad. Esto es el reflejo de un descubrimiento inesperado. Fue descubierto por primera vez en 1962 por el premio Nobel de Economa Amartya Sen (2), desde entonces ha sido confirmado por docenas de estudios. Existe una relacin inversa entre el tamao de los terrenos y la cantidad de alimentos producidos por hectrea. Cuanto ms pequeos, mayor es la produccin.

En algunos casos la diferencia es enorme. Un reciente estudio agrcola en Turqua, muestra que terrenos de menos de una hectrea son 20 veces ms productivos que terrenos de ms de 10 hectreas. (3) Las observaciones de Sen se han probado en India, Pakistn, Nepal, Malasia, Tailandia, Java, Filipinas, Brasil, Colombia y Paraguay. Parece ser que se confirma en casi todos los lugares.

El descubrimiento sera sorprendente en cualquier tipo de industria, ya que asociamos eficiencia con tamao. En la agricultura parece todava ms extrao, ya que los pequeos productores no suelen ser propietarios de la maquinaria, tienen menos posibilidades de disponer del capital y al acceso de crditos, siendo, adems, menos proclives a conocer las tcnicas mas avanzadas.

Existe una gran controversia sobre la existencia de esta relacin. Algunos investigadores dicen que es el resultado de un artefacto estadstico: los suelos frtiles tienen ms poblacin que las tierras menos frtiles, por lo que el tamao puede ser el resultado de la productividad, en lugar de al revs. Pero ms estudios han mostrado que la relacin contraria se mantiene en las tierras frtiles. Incluso funciona en pases como Brasil, donde los grandes terratenientes se han quedado con las mejores tierras (4).

La mejor explicacin es que los pequeos agricultores utilizan ms mano de obra por hectrea que los grandes (5). Estos utilizan mayoritariamente los miembros de su familia, lo que significa que los costes laborales son menores que los de las grandes explotaciones (no tienen que gastar dinero en contratar o supervisar a sus trabajadores), mientras que la calidad del trabajo es mayor. Con ms jornaleros, pueden cultivar sus tierras ms intensivamente: gastan ms tiempo en preparar la tierra y en montar los sistemas de riego; vuelven a plantar despus de la recoleccin y pueden cultivar diferentes cosechas en el mismo terreno.

En los primeros das de la Revolucin Verde, esta relacin parece ir en reverso: los latifundistas, con acceso a crditos, pueden invertir en nuevas variedades y aumentar sus cosechas. Pero como las nuevas variedades se han extendido a los minifundios, la relacin inversa ha cambiado por si misma. (6). Si los gobiernos se tomasen en serio alimentar al mundo, deberan acabar con los latifundios, redistribuir las tierras para los pobres y concentrar su investigacin y sus inversiones en los pequeos propietarios.

Hay muchas mas razones para defender a los pequeos agricultores en los pases pobres. Los milagros econmicos de Corea del Sur, Taiwn y Japn se basaron en sus programas de reformas agrcolas. Los agricultores utilizaron el dinero para crear pequeos negocios. Lo mismo parece que ocurri en China, aunque con un retraso de 40 aos, con la colectivizacin y con El Gran Paso Atrs: los beneficios econmicos de la redistribucin que comenz en 1949 no se apreci hasta principios de los aos 80 (7).

El crecimiento basado en pequeas explotaciones tiende a ser ms equitativo que el crecimiento basado en industrias de capital intensivo (8). Aunque los terrenos sean usados intensivamente, el impacto ecolgico total es menor en las pequeas plantaciones. Cuando las grandes compran a las pequeas, los jornaleros desplazados se van a otras tierras para intentar ganarse la vida. Una vez segu a unos campesinos desde el estado brasileo de Maranhao unas 2000 millas a travs de la Amazonia a la tierra de los Indios Yanomami, despus presenci como la destrozaban.

Pero el prejuicio contra los pequeos agricultores sigue presente. De ah viene el ms extrao de los insultos en la lengua inglesa: cuando llamas a alguien campesino, le estas acusando de ser autosuficiente y productivo. Los campesinos son detestados por los capitalistas y por los comunistas parecidos a los capitalistas. Ambos han querido quitarles las tierras, y tienen grandes intereses en humillarlos y demonizarlos. En el informe de La organizacin de alimentos y agricultura de las NNUU sobre Turqua muestra que a consecuencia de las pequeas propiedades, las cosechas permanecen escasas. (9) La OCDE dice que parar la fragmentacin de la tierra y consolidar la tierra muy fragmentada es indispensable para aumentar la productividad agrcola. (10) Ninguna de las instituciones aporta ninguna prueba que apoye tales aseveraciones. Una clase social sin races y medio hambrienta le viene muy bien al capital.

Como Mugabe, los pases donantes y los grandes grupos internacionales demandan que se apoye a los pequeos agricultores, mientras que silenciosamente intentan acabar con ellos. La cumbre de la semana pasada acord ayudar a los agricultores, particularmente a los pequeos, aumento de la produccin e integracin con los mercados locales, regionales e internacionales. (11) Pero cuando a principios de ao, The Internacional Assessment of Agricultural Knowledge propuso una manera de hacer precisamente eso, EEUU, Australia y Canad lo rechazaron diciendo que ofenda a las grandes empresas (12), mientras el Reino Unido se queda como el nico pas que no dice si apoya o no el estudio (13).

Las grandes empresas estn matando la agricultura a pequea escala. Ampliando los derechos de propiedad intelectual sobre cada aspecto de la produccin; desarrollando plantas estriles y que no se reproducen (14), se asegura que slo aquellos con acceso al capital puedan cultivar. Capturando los mercados mayoristas y minoristas, buscan reducir sus costes de transacciones haciendo negocios solo con los grandes vendedores. Si piensas que los supermercados estn haciendo que los agricultores lo pasen mal en el Reino Unido, deberas ver lo que estn haciendo con los del mundo empobrecido. Mientras los pases en vas de desarrollo acaban con los mercados en las calles y los reemplazan con centros comerciales luminosos, los agricultores ms productivos pierden sus clientes y se ven obligados a vender. Los pases ricos apoyan este proceso demandando que los mercados se abran a sus empresas. Sus subsidios todava ayudan a los suyos, haciendo que estos compitan muy favorablemente con los pequeos productores del mundo empobrecido.

Esto nos lleva a una conclusin interesante. Durante muchos aos, los liberales con buenas intenciones han apoyado el Comercio Justo por los beneficios que reporta directamente a la gente que los produce. Pero la estructura del mercado global de alimentos esta cambiando tan rpidamente que los productos de Comercio Justo se estn convirtiendo en uno de los pocos medios por el que los pequeos agricultores en los pases empobrecidos podrn sobrevivir. Un cambio de minifundios a latifundios provocar un mayor decline en la produccin global, precisamente cuando la oferta es ms escasa. El comercio justo puede convertirse en necesario, no slo como una forma de redistribuir las ganancias, si no tambin para alimentar al mundo.

Articulo Original:
Small Is Bountiful
Peasant farmers offer the best chance of feeding the world. So why do we treat them with contempt?
By George Monbiot. Published in the Guardian 10th June 2008
http://www.monbiot.com/archives/2008/06/10/small-is-bountiful/

Referencias:
1. http://www.fao.org/fileadmin/user_upload/foodclimate/statements/zwe_mugabe.pdf

2. Amartya Sen, 1962. An Aspect of Indian Agriculture. Economic Weekly, Vol. 14.

3. Fatma Gl nal, October 2006. Small Is Beautiful: Evidence Of Inverse Size Yield
Relationship In Rural Turkey. Policy Innovations. http://www.policyinnovations.org/ideas/policy_library/data/01382

4. Giovanni Cornia, 1985. Farm Size, Land Yields and the Agricultural Production function: an
analysis for fifteen Developing Countries. World Development. Vol. 13, pp. 513-34.

5. Eg Peter Hazell, January 2005. Is there a future for small farms? Agricultural Economics, Vol. 32, pp93-101. doi:10.1111/j.0169-5150.2004.00016.x

6. Rasmus Heltberg, October 1998. Rural market imperfections and the farm size productivity relationship: Evidence from Pakistan. World Development. Vol 26, pp 1807-1826. doi:10.1016/S0305-750X(98)00084-9

7. See Shenggen Fan and Connie Chan-Kang , 2005. Is Small Beautiful?: Farm Size, Productivity and Poverty in Asian Agriculture. Agricultural Economics, Vol. 32, pp135-146.

8. Peter Hazell, ibid.

9. http://www.new-agri.co.uk/00-3/countryp.html

10. OECD Economic Surveys: Turkey - Volume 2006 Issue 15, p186.
This is available online as a Google book.
I was led to refs 9 and 10 via Fatma Gl nal, ibid.

11. http://www.fao.org/fileadmin/user_upload/foodclimate/HLCdocs/declaration-E.pdf

12. International Assessment of Agricultural Knowledge, Science and Technology for Development (IAASTD), 2008. Global Summary for Decision Makers. www.agassessment.org

13. IAASTD, viewed 9th June 2008. Frequently Asked Questions. www.agassessment.org

14. Eg Terminator seeds.


Traducido por Flix Nieto para Globalzate



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