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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 29-06-2008

El directorio poltico y las elecciones en EEUU

Marco A. Gandsegui
Rebelin


En abril de 2008, Borack Obama ya haba ganado la mayora de los delegados a la Convencin del Partido Demcrata que se efectuar en agosto de este ao. Ese triunfo lo obtuvo con los votos que depositaron los miembros del Partido en la mayora de las primarias y caucus presidenciales. Se necesita una mayora de los delegados estatales en la convencin del Partido para designar el candidato en las elecciones nacionales de noviembre de 2008. A pesar de los triunfos de Obama, el establishment que toma las decisiones en ltima instancia no se atreva a legitimar la candidatura del joven poltico, brillante, pero poco conocido y, para colmo, hijo de un africano.

Obama slo poda triunfar sobre su contrincante, Hilary Clinton, si lograba ganar a un sector del establishment que todava se mostraba reticente a entregarle su confianza para ser el presidente de EEUU con poderes prcticamente imperiales.

En su libro La elite del poder, C. Wright Mills explica como se mueve el establishment norteamericano en un proceso electoral. Llega a la conclusin que en EEUU hay un directorio nacional (que maneja ambos partidos) que, mediante un complicado sistema de comits electorales locales, controla las decisiones polticas del pas. Segn W. Mills, en EEUU no existen partidos donde los polticos profesionales enfocan los problemas de ndole nacional de un modo claro, responsable y continuo.

Agrega que los dos partidos polticos de EEUU no son organizaciones centralizadas nacionalmente. Han funcionado como estructuras semifeudales, trocando su patronazgo y otros favores por votos y proteccin. Los polticos de menor monta manipulan los paquetes de votos de que disponen por una porcin mayor de patronazgo y favoritismo. Pero no hay un jefe nacional y menos an un lder responsable ante la nacin en cada uno de los dos partidos.

La pregunta que surge de inmediato es cmo candidatos como Obama y McCain movilizan el sistema poltico norteamericano si no existen partidos polticos? Wright Mills seala que en el lugar de los partidos polticos, se articula, a nivel nacional y en forma jerrquica, el directorio poltico. Segn Mills, en los centros ejecutivos donde se toman las grandes decisiones no hay ahora polticos de partido profesionales, ni burcratas de profesin. Dichos centros se hallan en manos del directorio poltico de la elite del poder.

Es claro que el directorio poltico decidi que el candidato del Partido Republicano sera John McCain, poniendo fin a las pretensiones de los conservadores religiosos. En el caso del Partido Demcrata, a Obama le tom ms tiempo para amarrar el aval de un sector importante del directorio poltico.

El establishment, a su vez, determina quienes sern los miembros de los consejos de gabinete, los altos funcionarios de la burocracia, los embajadores y los cargos ms delicados de la administracin y seguridad de EEUU. Segn Wright Mills, ante la ausencia de verdaderos partidos polticos, quienes ocupan estos puestos son advenedizos cuyos lazos con las organizaciones partidistas son muy dbiles, si es que existen. No hay forma de adiestrar, especializar o seleccionar cuadros polticos con capacidad de dirigir la poltica del pas. Se ha recurrido a los advenedizos, es decir, a hombres extraos a la burocracia. Estos son, en gran parte, ejecutivos (CEO) de las grandes trasnacionales que saben muy bien cuales son los intereses del directorio poltico pero desconocen el funcionamiento de la burocracia y tienen ideas vagas sobre las necesidades del pas.

Los partidos polticos en EEUU tienen funciones limitadas a un nivel local, debatiendo necesidades de los hombres de negocio en las comunidades y las demandas reivindicativas de obreros as como de aspectos puntuales (gnero, ambiente, etc.) Los partidos, segn Mills, constituyen una constelacin de organizaciones locales, curiosa e intricadamente unida con bloques representativos de distintos intereses. El miembro del Congreso es, por lo general, independiente de los jefes parlamentarios de su partido... Los comits nacionales de cada partido importante se componen sobre todo de nulidades polticas...

Mientras que los partidos pueden funcionar a nivel local, son totalmente inoperantes para enfrentar los problemas nacionales. Incluso, los enfoques de los dos partidos cuando responden a las demandas populares como la poltica econmica, la guerra y la paz y las cuestiones sociales - tienden a enredarse. Las diferencias entre ambos partidos, en lo que se refiere a los problemas nacionales, son muy pequeas y confusas... El poltico profesional no se ocupa de la lnea nacional del partido, si es que existe. No se halla sujeto a una disciplina nacional de partido...

La situacin se complica an ms cuando las demandas populares se encuentran en conflicto con los intereses del directorio poltico. El manejo de la opinin pblica requiere un trabajo muy especial a nivel de los medios de comunicacin y en los pasillos del poder. La movilizacin de recursos y la creacin de un perfil adecuado de los candidatos requiere fuertes inversiones. En la campaa por la conquista de delegados en las primarias del Partido Demcrata en 2008 se invirti una suma indita cercana a los US$500 millones.

No es slo la opinin pblica la que desconoce los problemas, los mismos polticos que llegan a los puestos de eleccin popular ignoran la realidad nacional e internacional. Cuando los problemas fundamentales llegan al Congreso para su discusin suelen estar estructurados de tal modo que reducen el debate e incluso quedan pendientes de solucin. Ante la ausencia de partidos slidos y centralizados, es difcil constituir una mayora en el Congreso. Segn Mills, no es extrao que el Congreso necesite con frecuencia una enrgica intervencin presidencial para impulsar iniciativas legislativas que se refieren a problemas nacionales.

Durante la campaa primaria se criticaba a Hillary Clinton por no renunciar a sus aspiraciones. Se deca que el Partido Demcrata estaba perdiendo tiempo. El drama de la campaa, sin embargo, era otro. El directorio poltico, como lo llama Wright Mills, que concentra el poder y toma las decisiones, estaba indecisa y no se pona de acuerdo.

Elecciones y partidos en EEUU 2008

El mundo observ como los candidatos Hillary Clinton y Barack Obama, as como John McCain y Mike Huckabee, buscaron recursos y se presentaron ante el pblico en la campaa presidencial norteamericana que culminar en noviembre de 2008. Todos fueron sorprendidos despus del martes de Carnaval electoral (Super Tuesday) cuando la senadora demcrata Clinton no pudo imponerse a Obama y donde McCain se proclam candidato del Partido Republicano.

En 2008, con la misma pasin de siempre, la campaa poltica se organiza en torno a la eleccin del nuevo presidente que asumir el poder en enero de 2009. Se calcula que las diferentes campaas tendrn un costo que, por primera vez, suma ms de mil millones de dlares. Quienes le dieron seguimiento a las primarias se percataron que el xito de un candidato depende de la capacidad que tiene para recaudar fondos.

El que ms recauda es el que tiene ms probabilidades de ganar. La mayor parte de los recursos salen de los cofres de las grandes empresas financieras e industriales que dictan los contenidos de los debates. Los candidatos, quienes le piden a sus seguidores que hagan contribuciones individuales, responden a los intereses de los grandes comits de accin poltica (PAC).

Los partidos polticos en EEUU Demcrata y Republicano se organizan en torno a una amplia red formada por numerosos comits que se dedican a recoger fondos. Segn el socilogo Maurice Duverger, el sistema de comits polticos apareci en EEUU a principios del siglo XIX y todava tiene plena vigencia. Duverger seala que los comits electorales en EEUU son los partidos polticos.

Los fondos invertidos en la campaa se recuperan gracias al sistema de despojos que le garantiza al partido vencedor todos los puestos pblicos. Duverger compara la experiencia inglesa donde la corrupcin reforz la estructura de los grupos parlamentarios con lo ocurrido en EEUU donde consolid los comits electorales.

Los partidos descansan sobre comits poco extensos, bastante independientes unos de otros, generalmente descentralizados. No tratan de multiplicar sus miembros ni de organizar grandes masas populares, ms bien pretenden agrupar personalidades. Su actividad est orientada totalmente hacia las elecciones. El armazn administrativo del partido es embrionario, el poder real usualmente est en manos de grupos formados alrededor de un lder en el Congreso y la vida del partido reside en la rivalidad de estos pequeos grupos.

Los partidos norteamericanos, para Duverger, son antes que nada maquinarias electorales, que aseguran la designacin de candidatos. Cada partido rene gentes de opiniones muy diferentes y de posiciones sociales muy diversas.

El partido y su maquinaria es una empresa con sus gerentes y especialistas tcnicos. Se trata, en el fondo, de equipos de tcnicos que se especializan en la conquista de sufragios y de puestos administrativos que provee el spoil system. Los tcnicos a menudo se pasan de un partido a otro. Los capitanes ponen a menudo su competencia al servicio del partido rival, como un ingeniero que cambia de patrono.

El candidato que tiene ms recursos estar en mejores condiciones para conquistar los comandos, los wards de las ciudades y los comits oficiosos formados por los bosses y las machines a lo largo del pas. Se trata siempre de pequeos grupos de notables, cuya influencia personal importa ms que su nmero.

- Marco A. Gandsegui, hijo, es docente de la Universidad de Panam e investigador asociado del Centro de Estudios Latinoamericanos (CELA) Justo Arosemena.


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