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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 05-07-2008

El general al que se abraz Ingrid

IPS


 El general Mario Montoya Uribe, el jefe del ejrcito de Colombia al que Ingrid Betancourt agradeci el mircoles haberla rescatado de su cautiverio, tiene una controvertida foja de servicios.

Montoya, a quien Betancourt abraz poco despus de ser rescatada de un cautiverio de ms de seis aos en manos de las guerrilleras Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC), naci el 29 de abril de 1949 en el occidental Valle del Cauca.

A lo largo de su carrera ha recibido ms de 20 condecoraciones, entre ellas la medalla del ejrcito de Estados Unidos. Ha ejercido labores de comandancia en buena parte de su pas y tiene un posgrado en alta gerencia de la Universidad de los Andes, afirma su currculum en el sitio en Internet del ejrcito.

Sigui estudios en la Escuela Superior de Guerra, un curso avanzado de vehculos blindados en Fort Knox, Estados Unidos, y se desempe como agregado militar en Gran Bretaa.

Un cable despachado en 1979 por la embajada de Washington en Bogot, desclasificado a pedido del no gubernamental National Security Archive (NSA) de Estados Unidos, "revela que un batalln de inteligencia del ejrcito colombiano ligado a Montoya cre en secreto una unidad clandestina terrorista entre 1978 y 1979", seal el investigador Michael Evans en un artculo publicado en junio de 2007 en la revista Semana.

"Bajo la fachada de la Alianza Anticomunista Americana (AAA), el grupo fue responsable de varios ataques dinamiteros, secuestros y asesinatos contra grupos de izquierda durante esos aos", agreg.

Evans, investigador del NSA, tambin se refiri al hallazgo en marzo de 2007 de una fosa comn en el departamento de Putumayo, con restos de ms de 100 vctimas "asesinadas durante el mismo perodo" en que Montoya lider la Fuerza de Tarea Conjunta del Sur, "financiada por Estados Unidos y encargada de coordinar operaciones antinarcticos y contrainsurgentes en esta regin entre 1999 y 2001".

"Los documentos desclasificados sealan la preocupacin del Departamento de Estado por los vnculos que tena una de las unidades de la Fuerza Conjunta, la Brigada 24, bajo el mando de Montoya, con paramilitares localizados en La Hormiga, donde fue descubierta la fosa comn", agreg, en referencia a una ciudad de Putumayo.

Montoya era jefe de la IV Brigada del ejrcito, con jurisdiccin en el municipio de Bojay, en el occidental departamento del Choc, cuando se cometi la matanza de 119 civiles en la aldea de Bellavista, el 2 de mayo de 2002.

A pesar de tres advertencias efectuadas das antes sobre el inminente peligro que corra la poblacin civil, la fuerza de seguridad pblica no se hizo presente en la zona, ni tom acciones para proteger a los habitantes.

El 21 de abril, al menos siete lanchas con unos 250 paramilitares de las ultraderechistas Autodefensas Unidas de Colombia (AUC) llegaron a Bellavista y al vecino Viga del Fuerte, tras pasar por un retn permanente de la marina de guerra, otro de la polica y un tercero del ejrcito en Riosucio, 157 kilmetros al norte de Bellavista.

Los paramilitares se establecieron en ambos poblados, mientras la guerrilla de las FARC observaba desde el rea rural.

El 23 de abril, la Oficina del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos expres al gobierno su "preocupacin" por la incursin paramilitar, y lo inst a tomar medidas para proteger a los civiles. El 24 y el 26, la Procuradura General de la Nacin y la Defensora del Pueblo se unieron a la advertencia.

El 1 de mayo comenzaron los combates entre las FARC y las AUC. Ms de 300 personas se refugiaron en la iglesia de Bellavista, detrs de la cual se parapetaron los paramilitares. Al da siguiente, los guerrilleros arrojaron una pipeta de gas rellena de explosivos, que cay en el templo, matando a 119 personas, entre ellos 44 nios, y dejando ms de 100 heridos y mutilados.

El ejrcito se hizo presente cinco das despus. Sobrevivientes de aquella tragedia relataron el ao pasado a IPS la llegada del general Montoya al lugar y cmo, frente a las cmaras de televisin, llor por los pequeos muertos, exhibiendo un zapatito infantil de una costosa marca desconocida para los nios de la zona.

En mayo de este ao, un tribunal administrativo determin en dos sentencias que el Estado es responsable por no haber protegido a la poblacin, y orden el pago de una indemnizacin de 1.552 millones de pesos (poco ms de 870.000 dlares) a las familias de las vctimas. Todava hay pendientes otras 14 demandas civiles.

La justicia militar y la Procuradura investigaron por omisin a los militares implicados en estos hechos. Pero Montoya continu su carrera y fue ascendido, aunque poco despus, en octubre de 2002, se vera envuelto en otro hecho polmico.

Un informe en poder de la Agencia Central de Inteligencia (CIA), de Estados Unidos, filtrado al diario de ese pas Los ngeles Times que lo public en marzo de 2007, indica que Montoya y un grupo paramilitar, el Bloque Cacique Nutibara, "planificaron y condujeron una operacin militar para eliminar guerrillas marxistas de los suburbios pobres de Medelln, una ciudad del noroeste de Colombia que ha sido centro del narcotrfico".

La llamada Operacin Orin comenz a las dos de la madrugada del 15 de octubre de 2002 en la Comuna 13 de Medelln. Al menos 14 personas fueron muertas, y testimonios de habitantes y de organizaciones de derechos humanos aseguran que unas 50 ms desaparecieron en las semanas subsiguientes.

"Vamos a continuar, y lo que estamos haciendo en la Comuna 13 es un mensaje contundente a los violentos, que es: desistan, vamos a llegar a todo el pas porque la guerra de guerrillas urbanas no tiene cabida en Colombia", afirmaba Montoya en un texto fechado el 21 de octubre en el sitio web de la presidencia del pas.

Las acciones del Bloque Cacique Nutibara duraron dos meses en la Comuna 13 y, segn testimonios de desmovilizados, se coordinaban con las autoridades.

El reporte de inteligencia de la CIA incluye informacin de otros servicios de espionaje occidentales e indica que funcionarios estadounidenses han recibido informes similares de otras fuentes confiables, segn los periodistas Greg Miller y Paul Richter, que escribieron el artculo del LA Times.

El informe fue filtrado al diario por una fuente que slo acept ser identificada como empleado del gobierno de Estados Unidos. La CIA no confirm ni desminti la informacin, pero solicit al peridico que no publicara ciertos detalles.

Adems de su estrecha colaboracin con oficiales estadounidenses en el Plan Colombia, financiado por Washington para combatir el narcotrfico y la insurgencia, Montoya fue instructor de la ex Escuela de las Amricas, llamada desde 2001 Instituto de Cooperacin para la Seguridad Hemisfrica.

El mircoles por la noche, cuando el gobierno present por televisin cmo se plane y ejecut la operacin de rescate de Betancourt y los otros 14 rehenes, el presidente lvaro Uribe revel que Montoya fue el comandante operativo de la exitosa misin, y record elogiosamente, aunque sin comentarios, la operacin en la Comuna 13 de Medelln.

Uribe mencion que ese da le haban llegado mensajes de miembros de la fuerza pblica que le manifestaban que estaban presos "injustamente", y le pedan que "abogue por nosotros".

"Este es un estado de opinin", dijo Uribe y pidi a las organizaciones humanitarias: "Crean en Colombia, en este gobierno; este respeto a los derechos humanos en este operativo no es episdico".

A los jueces, el presidente les pidi "respetuosamente" que revisaran los casos de los militares presos y "donde de pronto haya un error, se corrija".



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