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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 06-07-2008

Agrocombustibles: secretos y trampas del Banco Mundial

Silvia Ribeiro
La Jornada


Un informe interno confidencial del Banco Mundial (BM) de abril de 2008 demuestra que la produccin de combustibles agroindustriales, particularmente los derivados del maz, son la causa principal de los aumentos de los precios de los alimentos, revel ayer el diario britnico The Guardian. (Aditya Chakrabortty, The Guardian 4/7/ 2008).

No se trata de una pequea contribucin a la crisis alimentaria: segn el informe coordinado por Don Mitchell, reconocido economista del Banco, la produccin de agrocombustibles es responsable hasta en 75 por ciento del aumento de los precios alimentarios, y no de 3 por ciento, como afirma el gobierno estadunidense. Fuentes del BM declararon a The Guardian, que el informe fue suprimido para no avergonzar al presidente Bush. Otro 15 por ciento del aumento se debera a la suba de los precios del petrleo y agroqumicos.

El informe afirma que hay tres factores primarios, que en efecto domin son responsables del aumento de los precios de los alimentos. Primero, que los granos para produccin de combustibles fueron desviados de la produccin alimentaria. Una tercera parte de la produccin de maz en Estados Unidos se usa para etanol en lugar de alimentos. Europa est utilizando la mitad de los aceites vegetales que produce o importa, para producir biodiesel. Segundo, el estmulo a los agricultores para que dediquen ms tierra a los agrocombustibles, a costa de la tierra dedicada a producir alimentos. Tercero, la promocin de los agrocombustibles abri un excelente terreno para la fuerte inversin de los fondos financieros especulativos, causando ms aumento de precios.

Los fondos especulativos (hedge funds) salieron del sector inmobiliario en crisis y entraron agresivamente a la compra de stocks presentes y futuros de granos, empujando el alza de los precios, como parte de las apuestas financieras. Actualmente, ms de 60 por ciento de las reservas y produccin futura de maz, trigo y soya han sido compradas por este tipo de fondos.

El informe confirma tambin que el aumento de poder adquisitivo en pases como China e India no llev a aumentos en la demanda de granos a nivel global, tal como explic claramente Alejandro Nadal (Adis al factor China, La Jornada, 11/6/2008). Este es uno de los argumentos favoritos de Estados Unidos y Brasil, para justificar la crisis alimentaria y exculparse por la agresiva promocin de agrocombustibles. Mitchell concluye, sin embargo, que el impacto del etanol brasilero no tuvo la misma carga en la debacle internacional de precios. Claro que para el Banco Mundial , el hecho de que el etanol brasilero sea subsidiado con trabajo semiesclavo y devastacin de ecosistemas nicos, no es un costo.

Segn datos del Financial Times (30/10/07), el subsidio anual de los pases de la OCDE a los combustibles agroindustriales es de 15 mil millones dlares anuales. David King, anteriormente jefe de asesores cientficos del gobierno britnico, declar a The Guardian (con los biocombustibles) estamos subsidiando el aumento del precio de los alimentos mientras que no hacemos nada para enfrentar realmente al cambio climtico

No es la primera vez que el Banco Mundial critica los agrocombustibles, pero este informe es mucho ms detallado y preciso que los anteriores. Sin embargo, la propuesta alternativa del Banco, igual que la de las empresas de agronegocios, es que se aumente la ayuda alimentaria (as se subsidia a las mismas empresas de agronegocios que ganan tanto con alimentos caros como con agrocombustibles, y adems venden los granos como ayuda alimentaria), mientras se refuerza el apoyo a las prximas generaciones de agrocombustibles, que conllevan cultivos y rboles transgnicos o cosas peores, como vida sinttica artificial con lo cual igual compiten por tierras y agua.

En este escenario, es absurdo y criminal que el gobierno mexicano siga insistiendo en la produccin de agrocombustibles, que solamente beneficiarn (en grande, eso s) a las grandes transnacionales de los agronegocios que dominan el comercio de granos en Mxico y en el mundo, como Cargill y ADM, y a las que controlan la semillas de maz u otros cultivos dedicados a ese fin, como Monsanto, Syngenta y Dupont, los barones de los transgnicos.

Cualquier inversin en agrocombustibles, del tipo que sean, espolear la escasez y caresta de los alimentos. Si adems, se autorizara el maz transgnico, como pretende el gobierno para complacer a las transnacionales, se aumentar la dependencia de las empresas extranjeras, al tiempo que la contaminacin transgnica daar los cultivos convencionales y tradicionales, patrimonio histrico de Mxico, que en manos de sus campesinos, son la verdadera solucin para la produccin de alimentos y la soberana alimentaria.

*Investigadora del Grupo ETC



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