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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 07-07-2008

No son las puertas (Gates), son los barrotes

Richard Stallman
BBC/jorgesoftwarelibre


Poner demasiada atencin en el retiro de Bill Gates es perder de vista lo importante. Lo que realmente importa no es Gates ni Microsoft, sino el sistema inmoral de restricciones que Microsoft, al igual que otras compaas de software, impone a sus clientes.

Esta afirmacin puede sorprenderle, ya que la mayora de las personas interesadas en los computadores tiene sentimientos fuertes hacia Microsoft. Los empresarios y sus polticos domesticados admiran su xito en construir un imperio sobre muchos usuarios de computadores.

Muchos de los que no estn en el campo de la computacin dan crdito a Microsoft por avances sobre los cuales solamente ha sacado ventaja, tales como hacer que los computadores sean baratos y rpidos, y las convenientes interfaces grficas de usuario.

La filantropa de Gates por la salud en los pases pobres le ha ganado una buena opinin entre algunas personas. El LA Times report que su fundacin gasta entre 5 y 10% de su dinero anualmente e invierte el resto, a veces en empresas que supuestamente causan degradacin ambiental y enfermedades en los mismos pases pobres.

Muchos informticos especialmente odian a Gates y a Microsoft. Tienen muchas razones para ello.

Solicitar fondos

Microsoft persistentemente adopta un comportamiento anticompetitivo, y ha sido declarado culpable en tres ocasiones. George W. Bush, quien ayud a Microsoft a zafarse de la segunda acusacin de Estados Unidos, fue invitado a la sede de Microsoft para solicitar fondos para la eleccin del ao 2000.

Muchos usuarios odian el "impuesto de Microsoft", los contratos de venta que le hacen pagar por Windows en su computador incluso si no lo utilizar. En algunos pases es posible obtener un reembolso, pero el esfuerzo requerido es desalentador.

Tambin est la Gestin de Restricciones Digitales (DRM), las caractersticas de software diseadas para "impedirle" acceder a sus archivos de forma libre. El aumento de las restricciones a los usuarios parece ser el principal avance de Vista.

Incompatibilidades gratuitas

Luego tenemos las incompatibilidades gratuitas y los obstculos para la interoperacin con otros programas. Es por esto que la Unin Europea solicit a Microsoft que publicara sus especificaciones de interfaces.

Este ao Microsoft llen los comits de estndares con sus partidarios para procurar la aprobacin ISO de su inmanejable, inimplementable y patentado "estndar abierto" para documentos. La Unin Europea ahora est investigando esto.

Estas acciones son intolerables, por supuesto, pero no son eventos aislados, son sntomas sistemticos de un mal ms profundo que la mayora de las personas no reconoce: el software privativo.

El software de Microsoft es distribuido bajo licencias que mantienen a los usuarios divididos e impotentes. Los usuarios estn divididos porque se les prohbe compartir copias con otros. Los usuarios estn impotentes porque no tienen el cdigo fuente que los programadores pueden leer y cambiar.

Si usted es un programador y quiere cambiar el sofware, para usted o para alguien ms, no puede hacerlo.

Si usted es una empresa y quiere pagar a un programador para que adapte el software a sus necesidades, no puede hacerlo. Si usted lo copia para compartirlo con sus amigos, lo cual es simplemente ser buen amigo, le dicen que usted que es un "pirata".

Sistema injusto

Microsoft nos quiere hacer creer que ayudar al prjimo es el equivalente moral de atacar a un barco.

Lo ms importante que ha hecho Microsoft es promover este sistema social injusto. Gates se identifica personalmente con este sistema, debido a su infame carta abierta en la cual reprendi a los usuarios de microcomputadores por compartir copias de su software.

sta deca, en efecto, "Si ustedes no me permiten mantenerlos divididos e impotentes, no escribir el software y no tendrn ninguno. Rndanse ante mi, o estarn perdidos!"

Cambiar el sistema

Pero Gates no invent el software privativo, y miles de otras empresas hacen los mismo. Est mal, no importa quin lo haga. Microsoft, Apple, Adobe y el resto, nos ofrecen sofware que les otorga poder sobre nosotros. Un cambio en los ejecutivos o en las empresas no es importante. Lo que necesitamos cambiar es este sistema.

De esto se trata el movimiento del software libre. "Libre" se refierea la libertad: escribimos y publicamos software que los usuarios pueden compartir y modificar libremente.

Hacemos esto sistemticamente, por el bien de la libertad; algunos de nosotros recibimos un pago, y muchos otros son voluntarios. Ya tenemos sistemas operativos libres completos, incluyendo GNU/Linux.

Nuestro objetivo es entregar una gama completa de software libre til, de modo que ningn usuario de computador se vea tentado a ceder su libertad para obtener software.

En 1984, cuando comenc el movimiento del software libre, apenas estaba consciente de la carta de Gates, pero haba escuchado demandas similares de otros, y tuve una respuesta: "Si su software nos mantendr divididos e impotentes, por favor no lo escriba. Estamos mejor sin l. Encontraremos otras formas de usar nuestros computadores y de preservar nuestra libertad."

En 1992, cuando el sistema operativo GNU se complet con el ncleo Linux, haba que ser un mago para ejecutarlo. Hoy GNU/Linux es amigable para el usuario: en partes de Espaa e India es un estndar en los colegios. Decenas de millones lo utilizan alrededor del mundo.

Usted puede utilizarlo tambin.

Gates puede haberse ido, pero las paredes y barrotes de software privativo que l ayud a crear permanecen, por ahora. Desmantelarlos depende de nosotros.

http://jorgesoftwarelibre.wordpress.com/2008/07/04/no-son-las-puertas-son-los-barrotes/


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