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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 08-07-2008

Pedro Prieto, vicepresidente de la Asociacin para el Estudio de los Recursos Energticos (AEREN)
"El petrleo caer a niveles desastrosos en 30 aos o menos"

lex Fernndez Muerza
Consumer Eroski


La Asociacin para el Estudio de los Recursos Energticos (AEREN) representa en Espaa desde 2006 a ASPO, una red de organizaciones presente en ms de 20 pases de todo el mundo dedicada al estudio del cenit del petrleo, es decir, cundo se producir el momento de mxima produccin y posterior declive. Su vicepresidente, Pedro Prieto (Madrid, 1950), no deja ttere con cabeza: destaca que no quedan ms de tres dcadas de petrleo, asegura que la situacin energtica de Espaa es dramtica, que el gas o la energa nuclear tienen tambin sus das contados, y asegura que los defensores de las energas renovables se encuentran alejados de la realidad. En su opinin, sin una reduccin del consumo de energa y un cambio radical del modelo actual de desarrollo no se podr hacer frente a la crisis energtica y social que se avecina. En octubre, ASPO celebrar en Barcelona su VII conferencia anual.

 

La huelga de transportistas y flotas pesqueras por la subida del carburante, es un sntoma del principio del fin del petrleo?

Es uno ms de los episodios que se darn con ms frecuencia a medida que se confirme que la produccin mundial del petrleo ha llegado a su cenit, sin que haya en el horizonte (y no hay tiempo para pensar) una sustitucin previsible de este combustible, que se consume a ritmo de 85 millones de barriles diarios y en el que se basa el 95% del transporte mundial.

Cul es la situacin energtica de Espaa?

Dramtica, porque la dependencia de Espaa de combustibles y energa del exterior es abrumadora. En 2007, segn British Petroleum (BP) consumimos unos 150 millones de toneladas de petrleo equivalente (Mtep). El Gobierno dice que somos "dependientes" del exterior en un 87%, pero porque considera "independiente" la energa nuclear. Sin embargo, el cien por cien del combustible de dichas centrales es importado, no se controlan los procesos de enriquecimiento y tampoco se es dueo de partes importantes de la tecnologa bsica. Por tanto, para mi es energa "dependiente" de otros.

Las renovables no ayudan algo?

Si vamos a la elica, en 2007 produjo, segn Red Elctrica Espaola (REE), 27 millones de MWh, y eso fue del orden de la generacin hidroelctrica. Por tanto, la hidrulica ms la elica llegan aproximadamente al 10% del total de energa primaria y a algo ms del 20% de la produccin total. As que "slo" dependemos en un 90% del exterior en energa primaria.

Cundo tendr el petrleo costes inaceptables para los consumidores?

El coste vital ya es inaceptable para cientos de millones, que si antes estaban muy marginados, ahora no les va a alcanzar ni para cocinar los pobres alimentos que poseen. En Occidente es difcil predecir cundo los costes harn naufragar al sistema. Como es lgico, empezarn los problemas por los eslabones ms dbiles de la cadena.

Cundo se va a producir ese cenit del petrleo?

No es fcil de adivinar. Se ver probablemente, para nuestra desgracia, cuando est claramente reflejada en el espejo retrovisor de la historia. La produccin de petrleo ha cado el 0,2% en 2007 respecto al ao anterior, y aunque no es todava un sntoma seguro, el cenit no parece andar muy lejos. Y desde luego, en trminos histricos, lo tenemos encima.

Se puede dar alguna fecha previsible?

Desde la Agencia Internacional de la Energa (AIE) a las grandes petroleras privadas, pasando por los ministerios de industria y entidades estatales del petrleo de pases productores y consumidores, concuerdan en que hay petrleo para unos 40 aos al ritmo de consumo actual.

Sin embargo, si la tendencia para los prximos aos es de un consumo cada vez mayor de energa, esa cifra de 40 aos no sera menor?

Evidentemente. Hay dos paradojas a las que se enfrenta ese dato: Por un lado, el formato insostenible de esta sociedad exige un crecimiento anual acumulativo que acortara la duracin de las reservas. Por el otro, mucho ms grave, los yacimientos no son un depsito de gasolina que se puede consumir al ritmo que quieras, sino que su explotacin y produccin sigue una forma de curva en campana. Y tal y como se consume hoy, la curva caer a niveles desastrosos para la sociedad en unos 30 aos o menos (se considera desastroso la cada al 30% del nivel actual) Eso, y hechos como las guerras, embargos o colapsos sociales hacen que la curva en forma de campana no sea absolutamente simtrica.

Es decir, si hay petrleo para 40 aos, segn estos seores, en realidad hay petrleo para muchos ms, pero a ritmos cada vez menores. Y por tanto, para muchos menos para que la sociedad, tal y como la conocemos hoy, colapse.

Adems, hay dos aspectos claves que se estn ignorando de forma intencionada. El primero es que lo importante no es que el petrleo se acabe, porque ese momento no llegar nunca, sino cuando llegue al mximo y comience a descender. La humanidad no tendr alternativas geogrficas de nuevos campos a las que recurrir, como hasta ahora. El segundo es que con la llegada al cenit de la produccin, las explotaciones de los yacimientos son de menor calidad y cuesta ms energa su obtencin.

Qu habra que hacer para evitar este problema?

La contencin, la reduccin voluntaria del consumo y la toma de conciencia global, y no slo individual, de que "la fiesta se acab", como titula el profesor californiano Richard Heinberg, son las pautas que habra que seguir. Y empezando por supuesto por los occidentales: en Norteamrica andan por los veinte barriles por persona y ao y en unos diez en Europa, mientras que los chinos luchan por llegar a tres y los indios a uno y medio. Y encima desde Occidente se les acusa de provocar la crisis por querer ser como les decamos que haba que ser. Ignorarlo o negarlo lleva a guerras mundiales fratricidas que nadie ganar y slo acelerarn el consumo de recursos para el enfrentamiento, en vez de para buscar alternativas.

No son este tipo de mensajes un poco apocalpticos? Suena extrao que nuestro desarrollo sea el ms grande de la historia y, sin embargo, parece que estamos a punto de volver a la poca de las cavernas...

Precisamente porque estamos en la cumbre del "desarrollo", que tal y como se plantea hoy da, implica mayor actividad econmica y mayor consumo de energa. El planeta ha llegado a sus lmites, porque sin la energa el resto de los bienes y servicios no son posibles. Si organismos como la AIE, muy conservadores y remisos a aceptar crudas realidades, admiten ya que estamos tocando techo, ya podemos prepararnos.

En cuanto al gas natural, parece que resiste el tipo.

Segn BP, la produccin de gas ha aumentado un 2,4% en 2007 respecto al ao anterior. El gas, casi a escondidas, ha ido reemplazando estos ltimos aos al petrleo, mediante los "lquidos del gas natural". De hecho, de los 85 millones de barriles consumidos diariamente, 66 millones provienen del petrleo "convencional" o de ms fcil extraccin, y 7,7 millones salen de transformar gas; un titnico esfuerzo que aumenta cada ao para que el petrleo no decaiga. El resto sale de otros petrleos no convencionales: 6,7 del petrleo en aguas profundas (ms de 500 m de lmina de agua de mar hasta el lecho marino); 3,9 del petrleo extrado de las arenas asflticas y los esquistos bituminosos; y 1,2 del petrleo polar. Cuanto menos convencional es el petrleo, menos energa neta deja til.

Los productores de gas incluso lo venden ahora como una energa ecolgica para mltiples usos, incluso como combustible para vehculos...

El gas es menos contaminante que el petrleo y mucho menos que el carbn, por unidad de energa ofrecida, pero no deberamos echar las campanas al vuelo. El gas slo aporta el 24% de la energa primaria, frente al 36% del petrleo (hace poco estaban ms o menos en relacin 20-40). Adems, no todos los usos del petrleo son sustituibles por el gas, y su forma de transporte es mucho ms frgil y cara. Aunque los costosos buques y terminales portuarias de licuefaccin y regasificacin han aumentado considerablemente estos ltimos aos, slo el 28% del gas que se exporta va por estas rutas.

Por ltimo, el gas tiene reservas probadas al ritmo de consumo actual para unos 60 aos, pero si tiene que reemplazar al petrleo y seguir haciendo crecer a la sociedad, para muchos menos: su cenit est anunciado para una dcada posterior al petrleo. Dados los tiempos y los costes ser cuestin de echar cuentas muy al detalle. Adems, los declives de los campos de gas son incluso ms rpidos y menos predecibles que los del petrleo. Por tanto, s, crece, pero no puede ser un sustituto completo del petrleo.

En su artculo "Un fantasma recorre Europa: el fantasma del ecologismo" critica las campaas publicitarias de cariz ecolgico de algunas grandes multinacionales del sector. Cree realmente que se estn arriesgando a quedar en evidencia?

S, aunque el que posee el control de los medios puede hacer maravillas. Sin embargo, tendrn que rendirse pronto a la evidencia. Ahora bien, tampoco veo con buenos ojos muchos mensajes de la izquierda europea y norteamericana y del ecologismo (con honrosas y salvadas excepciones), que simplemente piden el cese de sus actividades o que se hagan cargo de los costes de su actividad, cuando es responsabilidad de toda la sociedad industrial, y sin proponer un cambio drstico del modelo.

Entonces, lo criticable es el modelo actual...

El modelo es insostenible, y las multinacionales, el poder financiero y los medios de comunicacin son la punta de lanza de esta sociedad en la que todos los ciudadanos occidentales (no marginados) se estn lucrando a costa de arrasar los recursos del planeta.

Qu se debera hacer para resolver este problema?

La solucin escapa a la razn y la lgica cientfica. Estamos atrapados en un callejn con una muy difcil salida. Con que esto se sepa, ya es bastante para intentar un cambio de modelo, algo por otra parte muy difcil de lograr en nuestras circunstancias.

Son las energas renovables la solucin? En Espaa, por ejemplo, algunos estudios dicen que podra cubrir el cien por cien de nuestras necesidades energticas...

Estos estudios estn llenos de buenas intenciones, pero carecen de realismo. No prevn, aunque insisten en que s, el coste energtico real y el coste del aporte de materia prima que exigira este esfuerzo. Y lo ms preocupante, no cuestionan el modelo de crecimiento infinito de la sociedad actual, ni los modelos de movilidad, aunque apuesten dbilmente por los transportes pblicos. Y no calculan que las energas llamadas renovables, en realidad son sistemas no renovables capaces de captar energas renovables (el viento y el sol, no los aerogeneradores ni los mdulos fotovoltaicos) y su extrema dependencia de una sociedad totalmente fsil que slo funciona si va engrasada con petrleo y gas.

Entonces no hay que promover las renovables?

Si algo se puede hacer es con energas renovables. Mi principal crtica es a los que siguen empecinados en mantener el modelo de crecimiento infinito a toda costa. Sin embargo, la apuesta ms firme debe ser cambiar el modelo de consumo creciente y reducir en varios rdenes de magnitud nuestro consumo energtico por persona y total. No es fcil, porque implicar la quiebra de un sistema que cremos eterno y sin lmites.

Otra noticia que se daba a conocer recientemente es que en 2007 las renovables superaban en generacin de electricidad a la energa nuclear en Espaa.

Es cierto, ya que la energa nuclear proporciona hoy, con siete centrales nucleares, el 20% de la electricidad que consumen los espaoles con la tradicional hidrulica, y las nuevas energas como la elica, y en mucha menor medida, otras como la fotovoltaica o la biomasa quemada para producir electricidad, han superado a la nuclear. Sin embargo, conviene matizar, que algunas publicaciones afirman esto para la elica, sin matizar que cuando lo hace, es de forma muy puntual, no al echar cuentas a fin de ao. La elica al final del ao anda por el 10% del total del consumo elctrico. Estas menciones muestran cmo los partidarios de las llamadas renovables han aprendido las mismas falacias y muestran la misma falta de seriedad cientfica que algunas grandes multinacionales para promover sus polticas. Debemos huir de estas simplificaciones.

Qu opina de la energa nuclear?

Tiene sus das contados, pese a la insistencia terrible de su lobby, especialmente en los ltimos tiempos. Sus cuatro talones de Aquiles son la falta de combustible (hay reservas de uranio para 60 aos para las 440 centrales nucleares actuales); sus residuos, muy peligrosos y con una latencia irresoluble, y no se est utilizando el principio de precaucin; contribuye a la proliferacin nuclear, como hemos visto en el caso de Irn; y finalmente, el creciente riesgo de ataques terroristas a instalaciones nucleares.

Por si faltase poco, Francia ya utiliza el 44% de sus caudales fluviales de agua dulce para refrigerar sus 59 centrales. Espaa utiliza ya el 22% de sus caudales fluviales para sus siete centrales. Hasta dnde quieren llegar los que proponen entre 1.000 y 5.000 nuevas centrales, que slo produciran electricidad, en una sociedad cuyo principal consumo energtico no es elctrico, sino de combustibles lquidos?

Jeremy Rifkin defiende que el futuro es el hidrgeno, que permitir una economa en la que los consumidores generen su propia energa.

Rifkin es un buen vendedor de alfombras persas. El hidrgeno es un "vector energtico", un intermediario que toma electricidad y consigue un combustible lquido o gaseoso a muy alta presin. De dnde saldr la energa para "fabricarlo" o producirlo? Rifkin dice que de las renovables, pero no da detalles; slo vende fe en el futuro.

No es posible un futuro de hidrgeno y renovables?

Le dar algn dato de la magnitud de la tarea: todas las instalaciones fotovoltaicas del mundo produjeron en 2007 cien veces menos electricidad que el aumento del consumo elctrico del ao anterior. Espaa, una potencia mundial en renovables, apenas alcanza el 11% del consumo elctrico (no del de energa primaria, la que se supone que Rifkin quiere sustituir y que son seis o siete veces ms) entre elica y fotovoltaica. Aumentar en 2 GW la potencia instalada fotovoltaica espaola, con las tarifas preferenciales, abastecera cerca del 1% de las necesidades elctricas nacionales, aunque costara un 4% adicional de la tarifa elctrica nacional actual. Esta produccin se la comera cualquier ministro de economa en apenas un trimestre de crecimiento econmico normalito. Y si la tarifa sube ms de un 5% al sistema econmico, productivo e industrial le crujen las cuadernas, como hemos visto recientemente. Es una pescadilla que se muerde la cola.

Un consumidor que llena su automvil con biocombustibles es realmente "ecolgico"? Las crticas que han recibido en los ltimos meses no invitan a ello...

Una gran empresa nacional espaola ha invertido mucho en anuncios e informes para defender que la produccin de biocarburantes, al muy modesto nivel de un 20% de los combustibles europeos para el 2020, "slo" tendra un efecto de entre un 3 y un 6% en los precios de los alimentos. Y qu pasar cuando haya que sustituir el cien por cien de los combustibles fsiles, en apenas dos o tres generaciones y en todo el mundo?

Quin se encuentra detrs de esta evolucin en la postura frente a los biocombustibles?

El sentido comn, y que sus anteriores defensores han hecho unas cuentas simples. Segn el Anuario estadstico de la Enciclopedia Britnica, hay 800 millones de vehculos privados y 200 millones de vehculos de motor de todo tipo en el mundo, por cierto muy mal distribuidos, que suman las necesidades energticas que requieren entre 60.000 y 300.000 millones de seres humanos aproximadamente. Damos de comer a mquinas o a personas y animales? Es el perfecto Matrix, los seres humanos al servicio de las mquinas que han creado en teora para servirles.

Algunos expertos defienden tambin el futuro del "carbn limpio", especialmente en pases como China...

En la anterior reunin de ASPO, los representantes de la Universidad del Petrleo de China dijeron que estaban abandonando una de las mayores plantas del mundo de "Coal to Liquids" (carbn a lquidos combustibles). Al mismo tiempo, anunciaban que China, uno de los pases del mundo con mayores reservas probadas de carbn, haba comenzado a importar carbn por primera vez en su historia. Los costes de produccin son enormes, sobre todo desde el punto energtico: dejan poca energa neta disponible a la sociedad y gran cantidad de residuos muy contaminantes.


Fuente: http://www.consumer.es/web/es/medio_ambiente/energia_y_ciencia/2008/07/05/178291.php

This interview in English, translated by Machetera for Tlaxcala: http://www.tlaxcala.es/pp.asp?reference=5482&lg=en



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