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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 09-07-2008

Resea del libro: Kuma, Historia del frica Negra, de Ferrn Iniesta
Una historia sobre frica

Pablo Martn Carvajal

http://www.pablomartincarbajal.com/index.php


Que los aos de la esclavitud son los aos ms deplorables de la historia de frica ya lo sabemos, o al menos lo suponemos, porque probablemente la esclavitud nos suene a una de esas palabras que de tanto repetirlas dejan de tener sentido. S, la esclavitud fue una desgracia, pero no somos capaces de precisar con exactitud el verdadero alcance de esa desgracia. En cualquier caso nuestra ignorancia es normal, nunca hemos estudiado historia africana as que no tenemos porqu saberlo. A aquellos que les interese un poco ms todo lo que sucede en ese vastsimo continente, pueden empezar por la historia, es la historia la que nos aclara lo que sucede en nuestros das, entre los pocos libros que tenemos en espaol sobre temas africanos, Kuma, Historia del frica Negra, de Ferrn Iniesta, que acabo de terminar de leer.

Y precisamente ha sido la esclavitud lo que ms me ha sorprendido de este interesantsimo Kuma. A principios de 1400 los portugueses inician sus expediciones a frica y comienza el drama de la esclavitud. Previamente a la llegada de los europeos, las poblaciones negras de frica Occidental mantenan un asiduo comercio con las caravanas rabes que atravesaban el desierto del Sahara, los negros vendan a los rabes oro, hierro y marfil, y como complemento tambin algunos esclavos. Cuando los europeos llegaron a las costas africanas empezaron a demandar esclavos, y stos pasaron a ser el principal producto comercial de la poca (algo as como el petrleo en nuestros das). El procedimiento era el siguiente: los europeos apenas se adentraban en territorio africano, se quedaban en los puertos desde donde ejercan una fuerte demanda del producto esclavos. Los oferentes, las tribus africanas, salan a la caza de esclavos entre las tribus vecinas, y con esas capturas atendan la demanda cada vez mayor de los europeos. Se me hace difcil imaginar las consecuencias de esa fuerte demanda, todas las tribus africanas enfrentadas entre ellas para conseguir el producto en boga de la poca, qu mejor manera de sembrar discordia, desconfianza, enemistades y guerras entre las poblaciones de un mismo territorio. El comercio de esclavos dur cuatrocientos aos, es posible vivir en ese estado de enfrentamiento durante cuatrocientos aos? qu terribles consecuencias causa sobre las mentalidades de las poblaciones?

En 1807 el Parlamento Britnico es el primero en abolir la trata negrera. Los europeos se encuentran con que su chollo se ha acabado, que ya no pueden hacer dinero en frica, y como el cunto ms mejor es uno de los principios por los que se rigen los seres humanos, los europeos deciden buscar otras riquezas africanas que encuentran en las materias primas, su afn no es otro que sacar el mximo rendimiento con el mnimo coste posible. Nombra Ferrn Iniesta la forma vertical de los pases de la costa occidental africana, en la que los europeos slo se preocuparon de abrir un puerto y construir una carretera vertical haca el interior, donde estaban las materias primas, y no haba ms inversin que esa (independientemente de que la colonizacin inglesa o francesa tuviese distintas peculiaridades). En esa tarea de extraer sin dejar nada a cambio, como haba mucho jaleo de puertos abiertos por europeos de distintas nacionalidades en reas geogrficas no delimitadas, se decide hacer una conferencia en Berln en la cual los pases europeos con presencia en frica se reparten los distintos territorios africanos como si se tratara de un juego: una lnea recta aqu, para ti esta parte para mi la otra, me da igual cules son los intereses de los locales porque lo que importa son los intereses nuestros... Probablemente, la conferencia de Berln de 1885, haya sido el mayor desastre jams generado por una decisin consensuada entre los humanos.

Pues una vez que cada paisito europeo ya posea su territorio africano, deciden proseguir con su explotacin en forma de colonizacin cien aos ms (en total quinientos aos de explotacin y saqueo) hasta que surge la poca de las independencias en las que los colonizadores se retiran, dejando los nuevos pases africanos patas arriba, pero colocando en el poder a africanos europeizados, a los que les sugieren que, para acceder al apoyo financiero y tcnico de las metrpolis, tienen que hacer lo que ellos le dicten.

Y as llevamos casi cincuenta aos, en los que los africanos (con todos sus defectos e imperfecciones) por un lado, se encuentran con unos pases por los que parece que han pasado quinientos aos de terremotos y no saben cmo ni por donde empezar la dificilsima reconstruccin, y por otro, sufren el talante inquisidor de Occidente para que se adapten en todo lo posible a unas condiciones, impuestas y culturalmente ajenas, que deben conducirles a devolver la deuda generada por los prstamos que los occidentales les van realizando.

Hoy en da Ghana es uno de los pases ms prsperos de frica, curiosamente los Ashanti, (las tribus pobladoras de lo que era Ghana durante el periodo de la esclavitud), realizaron un pacto de no agresin esclavista por el que mantuvieron la integridad de su territorio durante aquellos cuatrocientos aos. Qu importante es la historia, qu importante es conocer la realidad de frica para poder comprenderla. Y para acabar una estrofa de una cancin de Pedro Guerra que dice: El hombre blanco solo vio lo blanco, se empe en lo blanco, slo piensa en blanco

 

Kuma, Historia del frica Negra

Autor: Ferrn Iniesta

Edicions Bellaterra

Barcelona 1998



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