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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 12-07-2008

Las tres crisis

Ignacio Ramonet
Le Monde Diplomatique


No haba ocurrido jams. Por vez primera en la historia econmica moderna, tres crisis de gran amplitud -financiera, energtica, alimentaria- estn coincidiendo, confluyendo y combinndose. Cada una de ellas interacta sobre las dems. Agravando as, de modo exponencial, el deterioro de la economa real. Por mucho que las autoridades se esfuercen en minimizar la gravedad del momento, lo cierto es que nos hallamos ante un sesmo econmico de indita magnitud. Cuyos efectos sociales apenas empiezan a hacerse sentir y que detonarn con toda brutalidad en los meses venideros. Lo peor nunca es seguro y la numerologa no es una ciencia exacta, pero el ao 2009 bien podra parecerse a aquel nefasto 1929...

Como era de temer, la crisis financiera sigue agudizndose. A los descalabros de prestigiosos bancos estadounidenses, como Bear Stearns, Merrill Lynch y el gigante Citigroup, se ha sumado el desastre reciente de Lehman Brothers, cuarta banca de negocios que ha anunciado, el pasado 9 de junio, una prdida de 1.700 millones de euros. Por ser su primer dficit desde su salida en Bolsa en 1994, esto ha causado el efecto de un terremoto en una Amrica financiera ya violentamente traumatizada.

Cada da se difunden noticias sobre nuevos quebrantos en los bancos. Hasta ahora, las entidades ms afectadas han reconocido prdidas de casi 250.000 millones de euros. Y el Fondo Monetario Internacional estima que, para salir del desastre, el sistema necesitar unos 610.000 millones de euros (o sea, el equivalente de dos veces el presupuesto de Francia!).

La crisis comenz en Estados Unidos, en agosto de 2007, con la morosidad de las hipotecas de mala calidad (subprime) y se ha extendido por todo el mundo. Su capacidad de transformarse y de extenderse mediante la proliferacin de complejos mecanismos financieros hace que esta crisis se asemeje a una epidemia fulminante imposible de atajar.

Las entidades bancarias ya no se prestan dinero. Todas desconfan de la salud financiera de sus rivales. A pesar de las inyecciones masivas de liquidez efectuadas por los grandes bancos centrales, nunca se haba visto una sequa tan severa de dinero en los mercados. Y lo que ms temen algunos ahora es una crisis sistmica, o sea que el conjunto del sistema econmico mundial se colapse.

De la esfera financiera la crisis se ha trasladado al conjunto de la actividad econmica. De golpe, las economas de los pases desarrollados se han enfriado. Europa (y en particular Espaa) se halla en franca desaceleracin, y Estados Unidos se encuentra al borde de la recesin.

Donde ms se est notando la dureza de este ajuste es en el sector inmobiliario. Durante el primer trimestre de 2008, el nmero de ventas de viviendas en Espaa cay el 29%! Cerca de dos millones de pisos y de chalets no encuentran comprador. El precio del suelo sigue desmoronndose. Y el alza de los intereses hipotecarios y los temores de recesin hunden el sector en una espiral infernal. Con feroces efectos en todos los frentes de la enorme industria de la construccin. Todas las empresas de estas ramas se ubican ahora en el ojo del huracn. Y asisten impotentes a la destruccin de decenas de miles de empleos.

De la crisis financiera hemos pasado a la crisis social. Y vuelven a surgir polticas autoritarias. El Parlamento Europeo ha aprobado, el pasado 18 de junio, la infame "directiva retorno". Y las autoridades espaolas ya han proclamado su voluntad de favorecer la salida de Espaa de un milln de trabajadores extranjeros...

En medio de esta situacin de espanto se produce el tercer choque petrolero. Con un precio del barril en torno a los 140 dlares. Un aumento irracional (hace diez aos, en 1998, el barril costaba menos de 10 dlares...) debido no slo a una demanda disparatada sino, sobre todo, a la accin de muchos especuladores que apuestan por el alza continua de un carburante en vas de extincin. Los inversores huyen de la burbuja inmobiliaria y desplazan masas colosales de dinero porque apuestan ahora por un petrleo a 200 dlares el barril. Se est as produciendo una financiarizacin del petrleo.

Con las consecuencias que vemos: formidable subida de los precios en las gasolineras, y estallidos de ira por parte de pescadores, camioneros, agricultores, taxistas y todos los profesionales ms afectados. En muchos pases, mediante manifestaciones y enfrentamientos, estas profesiones reclaman a sus Gobiernos ayudas, subvenciones o reducciones de la fiscalidad.

Por si todo este contexto no fuese lo bastante sombro, la crisis alimentaria se ha agravado repentinamente y ha venido a recordarnos que el espectro del hambre sigue amenazando a casi mil millones de personas. En unos cuarenta pases, la caresta actual de los alimentos ha provocado levantamientos y revueltas populares. La Cumbre de la Organizacin de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentacin (FAO) del pasado 5 de junio en Roma sobre la seguridad alimentaria fue incapaz de alcanzar un acuerdo para relanzar la produccin alimentaria mundial. Tambin aqu, los especuladores en fuga del desastre financiero tienen una parte de responsabilidad porque apuestan por un precio elevado de las futuras cosechas. De modo que hasta la agricultura se est financiarizando.

ste es el saldo deplorable que deja un cuarto de siglo de neoliberalismo: tres venenosas crisis entrelazadas. Va siendo hora de que los ciudadanos digan: "Basta!".


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