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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 13-07-2008

El maz y los vampiros trasnacionales

Ana de Ita
La Jornada


La cosecha de maz en Sinaloa corazn de la agricultura industrial en Mxico est por terminar, con una produccin rcord cercana a los 5 millones de toneladas.

Cuatro empresas trasnacionales controlan 66 por ciento de la oferta del grano, con sus correspondientes subsidios, y en la pista de la crisis de los precios agrcolas conducen la comercializacin y distribucin del alimento esencial de los mexicanos.

Desde la dcada de los 90 el gobierno renunci a regular el mercado del maz y el resto de los productos bsicos y dej este jugoso negocio en manos de las trasnacionales. Cuando la produccin excedentaria de Estados Unidos inundaba el mercado de Mxico a precios dumping, las corporaciones, que son tambin las principales importadoras, exigan subsidios al gobierno para comercializar la cosecha nacional. Los programas de apoyos directos por excedente de comercializacin de la Secretara de Agricultura les permitieron engrosar sus ganancias.

A partir de 2006, el escenario agrcola mundial cambi y no hay ms excedentes de alimentos a precios baratos; sin embargo, el gobierno mexicano se ha rehusado a cumplir sus funciones de regulacin y las trasnacionales mantienen el control del mercado.

El precio internacional del cereal ha llegado a niveles sin precedentes; a finales de junio cerr en 282 dlares por tonelada, y se espera que contine en ascenso, para llegar en diciembre a cerca de 310 dlares la tonelada, debido al aumento de la demanda para la produccin de etanol, usado como agrocombustible y porque se ha convertido en uno de los productos ms atractivos para los inversionistas burstiles que actualmente controlan en instrumentos de futuros la mitad de los inventarios de Estados Unidos.

Para detener la ofensiva de los precios, el gobierno mexicano, fiel al libre comercio, estableci desde el ao pasado un programa de compras anticipadas de maz blanco. Para la actual cosecha de Sinaloa (ciclo otoo-invierno 2007-2008) el programa ampara la compra de 3.85 millones de toneladas, que sern subsidiadas hasta con 625 pesos cada una, destinados a apoyar los costos del flete a las regiones de consumo, los de almacenamiento y financieros, el cabotaje o flete para la exportacin, un subsidio de 200 pesos si el grano se destina al consumo de ganado, y la mitad del costo de las coberturas utilizadas para proteger el precio pagado. Maseca compr 922 mil toneladas, Cargill 900 mil, Minsa 317 mil y Archer Daniels Midland, vinculada a Maseca, otras 86 mil. Estas corporaciones, junto con algunas industrias ganaderas como Bachoco, SuKarne y otras empresas menores, se repartirn el mercado, y los correspondientes subsidios.

Pero la comercializacin de maz es un negocio, y mientras los acopiadores pagaron a los agricultores de Sinaloa entre 2 mil 700 y 2 mil 800 pesos por tonelada, el control de la oferta que ejercen les permite presionar los precios al alza. A finales de mayo, antes de que las trasnacionales reditaran una nueva crisis de la tortilla, subiendo de manera abrupta los precios, el gobierno acord incrementos escalonados en los precios de venta del grano, que van desde 3 mil 450 pesos en julio, hasta llegar a 3 mil 950 pesos en noviembre, adems de aumentar 100 pesos a los subsidios por tonelada (La Jornada, 02/6/08).

Los ms de 60 mil molinos dedicados a la elaboracin de masa y tortillas que existen en el pas son principalmente pequeos negocios familiares, sin capacidad de compras anticipadas, ni de almacenamiento, por lo que recurren semanalmente a las comercializadoras para su abasto de grano. Cargill surte a alrededor de 2 mil molinos en la ciudad de Mxico.

El precio de venta del maz pactado para noviembre implica un significativo aumento de 17 por ciento y se coloca por arriba del precio internacional esperado. Por su parte, los agricultores se protegieron con coberturas y esperan el pago de una compensacin que les permita alcanzar los 3 mil 354 pesos por tonelada al que cerraron sus contratos de futuros.

En este entorno de especulacin financiera y disputa por las ganancias que arroja la produccin y comercializacin de maz, el margen del gobierno para evitar nuevos aumentos al precio de la tortilla es muy estrecho, mientras los vampiros trasnacionales se fortalecen.



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