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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 02-11-2004

LEVIS cierra su fbricas en EEUU y las traslada al Tercer Mundo donde paga 40 dlares al mes y contrata a menores

Europa Press y y Solidaridad.net


De manera inversamente proporcional, los cierres de factoras Levis en Europa y Norteamrica se producen al mismo tiempo que se abren nuevas instalaciones en Mxico y en China. Su produccin la ha externalizado mediante el uso de contratistas que se instalan en las "Zonas de Procesamiento de las Exportaciones" en pases del Tercer Mundo donde no les cobran impuestos y pagan salarios de hambre de 40 dlares mensuales en promedio. Levis anunci, en 1994, el cese de las relaciones comerciales con dos de sus proveedores en Bangladesh porque utilizaban como mano de obra a nios menores de catorce aos. Levis propuso que los nios dejaran de trabajar, pero los patronos sealaron que stos eran la nica forma que sus padres tenan de ganarse el pan. Finalmente, Levis acept que siguieran trabajando, siempre y cuando la empresa se hiciera cargo de la escolarizacin de esos nios y prohibiendo la contratacin de otros. Sin embargo, no contrataron a sus padres en vez de a ellos para ocupar su puesto de trabajo. Esta es una delas muchas canalladas de esta multinacional...

La multinacional textil Levi Strauss & Co ha cerrado sus dos ltimas fbricas en Estados Unidos para trasladar la produccin a pases asiticos como China, donde los costes salariales son mucho ms reducidos; la operacin, que se ha saldado con 800 despidos en San Antonio (California), culminar la prxima primavera con el cierre de las plantas de Canad.

Segn el portavoz de la compaa Jeff Beckman, citado por la cadena CNN, el cierre de las plantas tuvo lugar ayer. Se trata de las dos fbricas situadas en San Antonio --donde venan operando desde hace 26 aos--, con una plantilla total de 800 trabajadores. Esta medida fue anunciada el pasado septiembre.

Hace aos que la multinacional con sede en San Francisco (y con 150 aos de historia a sus espaldas) empez a trasladar su produccin a otros pases para abaratar costes salariales y compensar as la cada de las ventas. Hace veinte aos, tena 63 plantas en territorio estadounidense.

Segn Beckman, el cierre de estas plantas se ha ido aplazando pero "resultaba inevitable". "Hemos intentado hasta el final mantener parte de la produccin en Estados Unidos pero tenemos que ser competitivos para sobrevivir en el mercado", explic. La prxima primavera seguirn el mismo camino las tres plantas de Canad.

El cosido de prendas San Antonio termin a finales del pasado noviembre, y las ltimas actividades de lavado --para dar a la ropa sus distintos acabados finales-- cesaron en diciembre. Cada ao, estas fbricas producan ms de cuatro millones de pantalones, con un salario medio por trabajador de entre 10 y 12 dlares por hora (ente 7,8 y 9,3 euros).


LEVIS PAGA SALARIOS de HAMBRE en el TERCER MUNDO

La empresa contina siendo la multinacional que ms vende ropa en el mundo. En 1997 sus ventas mundiales llegaron a US$ 6,9 miles de millones, aunque ahora se dedica slo al marketing. Su produccin la ha externalizado mediante el uso de contratistas que se instalan en las "Zonas de Procesamiento de las Exportaciones" en pases del Tercer Mundo donde no les cobran impuestos y pagan salarios de hambre de 40 dlares mensuales en promedio.

El traslado de la produccin a pases como China permitir a la compaa hacer frente a siete aos de declive en las ventas, tras haber registrado beneficios rcord de 7.100 millones de dlares en 1996. En 2002, las ventas sumaron slo 4.100 millones, y para 2003 se espera una bajada de entre un 2 y un 3 por ciento ms.

Paralelamente, la plantilla de la multinacional se ha reducido de los 37.000 empleados de 1996 a 12.000 en diciembre de 2003, la mitad de ellos en Estados Unidos. A partir de ahora, aparte de su cuartel general de San Francisco, Levis mantendr slo en este pas al personal de diseo y ventas, adems de algunos centros de distribucin.

Este proceso de deslocalizacin, comn a todas las multinacionales ms importantes, incluso a la General Motors, se consolida a mediados de los 90.

Leviss ha sido pionera en este proceso. Ya en 1994 trabajaba con 700 contratistas en 60 pases, tales como Filipinas, Tailandia, Srilanka, Polonia, Indonesia, Singapur, China, Corea, Hong Kong y en Mauritius (Italia), donde se "importaban" mujeres chinas.

En todos estas experiencias el registro de malos tratos y explotacin es extenso, aun cuando la empresa los compensa con actos de Responsabilidad Social en el Primer Mundo y con el esfuerzo creciente de independizar su nombre de las acciones de los subcontratistas.

Se dice que en la actualidad Levis est negociando una franquicia con la chilena Textil El Aguila. Sin embargo, para cerrar el convenio, El Aguila deber pagar los salarios que se pagan en Asia y Africa, probablemente a travs de modalidades de trabajo a domicilio y deber producir en las cantidades requeridas.

Es por esto que a los sectores empresariales les urge la "flexibilidad laboral" y la vigencia del TLC con EEUU que eximir de impuestos a estas exportaciones.


EXPLOTACIN INFANTIL EN ASIA

En los EE.UU. las compaas empezaron a formular cdigos como reaccin a la publicidad negativa que involucraba corporaciones multinacionales con condiciones de trabajo abusivas en el extranjero. La primera compaa que instituy un Cdigo de Conducta fue Levis Strauss en 1992, despus de que se critic porque sus contratistas en China estaban usando mano de obra de presos.

Por otro lado, cuando grandes marcas se ven manchadas con denuncias de abusos con sus trabajadores, siempre suelen adoptar medidas destinadas a lavar su imagen ante los consumidores y la sociedad en general. Esto sucedi con Levis, que anunci, en 1994, el cese de las relaciones comerciales con dos de sus proveedores en Bangladesh porque utilizaban como mano de obra a nios menores de catorce aos.

Levis propuso que los nios dejaran de trabajar, pero los patronos sealaron que stos eran la nica forma que sus padres tenan de ganarse el pan. Finalmente, Levis acept que siguieran trabajando, siempre y cuando la empresa se hiciera cargo de la escolarizacin de esos nios y prohibiendo la contratacin de otros. Sin embargo, no tuvieron la idea de contratar a sus padres en vez de a ellos para ocupar su puesto de trabajo.

LOS CIERRES DE LEVIS en EUROPA

Fuente: Clean Clothes Campaign -1998

La multinacional ya en 1998 anunci el cierre de cuatro plantas de produccin en Europa. Tres en Blgica y una en Francia. En total ms de 1.500 trabajadores a la calle. La compaa se saca de encima tambin dos plantas ms en el estado de Tejas, despidiendo a ms de 900 trabajadores y trabajadoras.

Estos hechos empiezan a ser habituales en los ltimos aos de actividad de la empresa multinacional. En un solo ao, Levis cerr 11 plantas de produccin entre Estados Unidos y Canad. En San Antonio perdieron su empleo ms de 1.100 mujeres. La compaa traslad la produccin a Costa Rica donde por un da de trabajo se pagaba lo mismo que por media hora en San Antonio.

De manera inversamente proporcional, los cierres de factoras Levis en Europa y Norteamrica se producen al mismo tiempo que se abren nuevas instalaciones en Mxico y en China.

El pasado 5 de octubre unas 2.000 personas se manifestaron, frente al cuartel general de Levis en Bruselas, para impedir el cierre de las factoras europeas.

A nivel internacional las ventas de Levis no tienen nada que ver, geogrficamente hablando, con sus centros de produccin. Las ventas de la compaa confirman su crecimiento en Europa y Estados Unidos de manera acelerada, en Asia empiezan a subir y en Amrica Latina lo hacen a un ritmo ms lento.

Levis es una compaa que presume de tener conciencia social. Sus tcnicos de marketing fueron los primeros en avisar a sus jefes de que la buena conducta social tambin puede ser un factor de venta, aunque no siempre se cumpla, pero que lo parezca. Levis fue una de las primera grandes compaas en adoptar cdigos de conducta, aunque la efectividad de estos es dudosa al no estar controlados por ningn rgano independiente.


NO HAY CONTROL de las MULTINACIONALES

Los consorcios transnacionales han hecho enormes beneficios explotando la mano de obra barata en las Zonas de Procesamiento para la Exportacin en Asia y las Zonas Francas en Amrica Central, donde gobiernos represivos sofocan el descontento y la organizacin laboral, con el propsito de atraer inversiones extranjeras. La movilidad del capital transnacional, especialmente en las industrias de mano de obra intensiva y baja tecnologa, han dado como resultado que los salarios desciendan en picada.

En 1991 se inform que el mayor productor de jeans de los Estados Unidos, Levi-Strauss, estaba usando mano de obra femenina en condiciones de trabajo comparables a las de una prisin, y en un esfuerzo por restaurar su imagen pblica, respondi redactando el primer cdigo de conducta corporativo. Desde entonces activistas de derechos humanos, sindicatos y otras organizaciones no-gubernamentales en Amrica del Norte y Europa, han lanzado con perspectiva estratgica muchas campaas de consumidores. Kathy Lee, Gap, Nike, Reebok, Disney y Wal-Mart, y otras muchas marcas, han recibido el impacto de esas campaas. Gracias a los escndalos que han puesto al descubierto la explotacin laboral de las corporaciones transnacionales en Asia y Amrica Central, se ha forzado la creacin de muchos cdigos de conducta. Sin embargo, la efectividad de estos es controvertida, debido a que las investigaciones continan revelando que las compaas usan sin obstculo prcticas de explotacin en la produccin de sus mercancas. Por tanto, para las corporaciones transnacionales los cdigos funcionan en buena medida como instrumentos de relaciones pblicas. En los ltimos aos se ha encendido un candente debate acerca de cmo supervisar de manera efectiva el cumplimiento de los cdigos.





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