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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 16-07-2008

El MERCO se extiende hacia el SUR

Hedelberto Lpez Blanch
Rebelin


El Mercado Comn del Sur (MERCOSUR) ha ido logrando en los ltimos tiempos aunar esfuerzos entre sus miembros e imbuir a otros asociados para trabajar en favor de la necesaria integracin regional como nica forma de alcanzar la independencia y el crecimiento econmico de sus pueblos.

Cuando se analizan pormenorizadamente los niveles de controles poltico y econmicos que durante ms de un siglo han ejercido los gobiernos norteamericanos sobre toda la regin latinoamericana, resulta reconfortante que en aos recientes un nmero cada vez mayor de gobiernos latinoamericanos se den cuenta que solo la unin entre sus pases puede permitirles enfrentar los peligros para sus soberanas que corren si las compaas transnacionales con bases en Estados Unidos, Europa y Japn se aduean de sus tierras, industrias y servicios.

Aunque algunos crticos sealan con razn que persisten incomprensiones e insuficiencias dentro del grupo, la realidad es que en este lustro el MERCOSUR ha avanzado en defensa de la autonoma regional.

El organismo est integrado por Argentina, Brasil, Paraguay y Uruguay, junto a los pases asociados Bolivia, Chile, Colombia, Ecuador y Per, mientras Venezuela se encuentra en proceso de adhesin plena lo cual reforzara su potencial econmico.

En la XXXV Cumbre de Jefes de Estado del MERCOSUR efectuada en la ciudad argentina de San Miguel de Tucumn la presidenta de ese pas, Cristina Fernndez, expres que "la independencia y el crecimiento de la regin estn fuertemente atados al proceso de integracin y si eso antes fue un desafo, ahora es una necesidad estratgica y de defensa de nuestros recursos naturales".

Ante las severas amenazas que representa el actual encarecimiento en el mundo de los productos alimenticios que contraen inflacin y ms pobreza, los mandatarios urgieron a sus miembros a pasar de la competencia a la complementariedad para limar las asimetras dentro del bloque y convertirlo en una potencia exportadora de alimentos y energa.

Con ese fin se aprob un programa de integracin productiva y un fondo para impulsar la insercin de pequeas y medianas empresas (pyme) en las cadenas productivas integradas por varios pases.

A solicitud del presidente venezolano Hugo Chvez, se crear un grupo de alto nivel para debatir la seguridad alimentaria, una instancia que segn su colega brasileo Luis Ignacio Lula da Silva va a permitir al MERCOSUR y a UNASUR (Unin de Naciones Sudamericanas) hacer una discusin verdadera sobre las necesidades alimentarias de cada pas y una discusin sobre esa crisis.

Chvez propuso tambin un fondo de 920 millones de dlares para un plan de emergencia alimentaria, que ser financiado con el aporte de un dlar por cada barril de crudo vendido por Venezuela mientras la cotizacin del petrleo supere los 100 dlares.

Concientes de los graves problemas que conllevara la concrecin de un acuerdo de libre comercio con la Unin Europea en la que esta ltima, sin abrir sus mercados agrcolas ni eliminar los subsidios a sus productores, demanda acceso ilimitado a los mercados de servicios y bienes industriales del MERCOSUR, el grupo ha buscado otros sitios para sus exportaciones.

En tal sentido, durante la Cumbre se anunci la conclusin de un acuerdo de preferencias arancelarias con la Unin Aduanera del frica Austral (SACU, por sus sigla en ingls), integrada por Sudfrica, Lesotho, Namibia, Botswana y Swazilandia, que incluye ms de mil posiciones arancelarias de cada lado.

El convenio de libre comercio, enmarcado en el intercambio Sur-Sur, aspira a realizarse en forma trilateral con la integracin de la India. Adems, se rubricaron otros dos de tipo marco, con Jordania y Turqua, en un primer paso hacia la negociacin de acuerdos de libre comercio bilaterales.

Argentina y Brasil informaron que han alcanzado un mecanismos que permite un sistema bilateral de pago en moneda local para las transacciones entre sus dos pases para dotar de mayor competitividad a los sectores productivos mediante ahorros en el tipo de cambio y con lo cual se pasan a un segundo plano las negociaciones en dlares norteamericanos.

Quedan pendientes varios temas como la redaccin del cdigo aduanero comn, que no pudo ser finalizado por discrepancias entre las partes sobre la inclusin de los derechos de exportacin reclamados por Argentina, pero si se encuentra en pleno vigor el Fondo de Convergencia Estructural (FOCEM), que financia 23 proyectos por unos 169 millones de dlares.

Lula da Silva, al recibir el traspas de la presidencia pro tempore del grupo, que ejercer Brasil durante los prximos seis meses, puntualiz: "La integracin nos hace ms fuertes y juntos podremos reclamar justicia, igualdad y equilibrio en el plano internacional. Dnde estaramos sin el MERCOSUR, en medio de la crisis actual en alimentos y en el petrleo".

La realidad, pese a sus detractores, los resultados de la XXXV Cumbre indican que el grupo avanza en el camino de la verdadera integracin latinoamericana.


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