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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 25-07-2008

Las instituciones financieras regionales en Amrica Latina

Eduardo Gudynas
Alai-amlatina


Estn cobrando cada vez ms importancia un conjunto de instituciones financieras regionales| (IFRs) que otorgan prstamos y apoyan diversos emprendimientos en Amrica Latina. A diferencia de las instituciones globales, como el Banco Mundial o el FMI, estas IFRs son controladas por los gobiernos latinoamericanos. Se abren as muchas posibilidades para financiar otro tipo de desarrollo aunque persisten muchos problemas con las dimensiones sociales y ambientales, donde no se deben repetir los mismos errores de las instituciones financieras globales.

En la actualidad se pueden reconocer al menos ocho instituciones financieras latinoamericanas. Dos tienen cobertura continental: son el Banco Latinoamericano de Exportaciones (BLADEX) y el Fondo Latinoamericano de Reservas (FLAR). La Corporacin Andina de Fomento (CAF) comenz brindando prstamos a los pases andinos pero ahora se ha ampliado notablemente, mientras que el Fondo Financiero para el Desarrollo de la Cuenca del Plata (FONPLATA) se restringe a los pases de la cuenca del Ro de la Plata. Existen dos bancos subregionales: el Banco Centroamrica de Integracin Econmica (BCIE) y el Caribbean Development Bank (CDB). Otros dos bancos son nacionales pero financian empresas y proyectos en los pases vecinos: el Banco Nacional de Desarrollo Econmico Social (BNDES) de Brasil, y el Banco de Desarrollo Econmico y Social (BANDES) de Venezuela.

Muchas de estas instituciones han pasado casi desapercibidas durante un buen tiempo. Pero hoy es posible advertir que son un grupo no solo numeroso, sino que manejan un enorme volumen de recursos. Su patrimonio acumulado supera las 27 mil millones de dlares. El mayor volumen se registr en el BNDES, que dispuso de 14 070 millones de dlares en 2007, seguido por la CAF con 4 125 millones de dlares. El BNDES se encuentra por debajo del Banco Interamericano de Desarrollo (BID, cuyo patrimonio en 2007 fue de US$ 20 353 millones).

Las IFRs son regionales en por lo menos dos sentidos: operan dentro de Amrica Latina, y sus autoridades y la toma de decisiones estn en manos de los gobiernos latinoamericanos. En cuanto a su operacin, predominan los financiamientos convencionales, tales como proyectos en infraestructura y energa, la expansin empresarial privada o la cooperacin tcnica.

Posiblemente una de las IFRs ms notorias es la CAF, la que acta desde 1970 como un banco de promocin del desarrollo y de servicios financieros. Sus actividades iniciales se centraron en los pases andinos, pero se sumaron naciones de otras regiones, Espaa y ms de una docena de bancos privados. Su cartera de prstamos ha crecido continuamente hasta alcanzar los US$ 9 622 millones en 2007. Es el principal financiador de los pases andinos. Adems de los prstamos para obras clsicas de infraestructura, la corporacin es uno de los principales financiadoras de la Iniciativa en Integracin de la Infraestructura Regional Suramericana (IIRSA).

Bladex es una institucin mixta ya que depende de bancos centrales y agencias gubernamentales de 23 pases de la regin, algunos bancos internacionales y fondos de inversin. Opera como un banco regional de promocin del comercio exterior. Por su parte, FLAR brinda prstamos y garantas para apoyar la balanza de pago y asiste con crditos a sus miembros (Bolivia, Colombia, Costa Rica, Ecuador, Per, Uruguay y Venezuela).

A nivel subregional existen dos bancos. El BCIE fue fundado en 1960 por cinco pases centroamericanos, pero actualmente se han sumado otras naciones, incluso desde fuera de la regin (Repblica China Taiwn y Espaa). Financia proyectos de promocin comercial, integracin y contra la pobreza. El CDB opera en el Caribe, apoyando proyectos de desarrollo econmico y social. Fundado en 1969, 26 miembros (21 de ellos son caribeos, a los que se suman pases como Alemania, Canad, China, Mxico, Reino Unido y Venezuela). Tambin existe un fondo subregional, conformado por Argentina, Brasil, Bolivia, Paraguay y Uruguay (FonPlata), para el desarrollo de la Cuenca del Plata. Si bien su cartera de proyectos es modesta, apoya estudios previos de grandes proyectos y financia algunas obras; tambin mantiene al Comit Intergubernamental de la Hidrova Paraguay Paran, un antiguo megaproyecto de infraestructura que ahora es parte del IIRSA.

El BID tambin podra ser considerado como una IFR. Si bien acta en Amrica Latina, entre sus miembros hay 21 pases extra-regionales (como varias naciones europeas y Japn), y entre ellos Estados Unidos tiene una influencia determinante. En cambio, la propuesta de un Banco del Sur apunta a una membresa exclusivamente regional, y cuando se ponga en marcha deber ser sumado a esta lista.

Finalmente, entre los bancos nacionales se destacan dos casos debido a que sus acciones se extienden a los pases vecinos. El BNDES de Brasil apoya la llamada internacionalizacin de las empresas brasileas. Su presencia ahora es ubicua, por ejemplo financiando empresas de Brasil en obras relacionadas con IIRSA en varios pases, o brindando fondos para que algunas corporaciones brasileas compren empresas en los pases vecinos. El BANDES es el agente financiador de la poltica exterior de Venezuela, apoyando programas e inversiones, especialmente en el rea energtica y banca local. Cuenta con menos recursos, y si bien requiere que al menos un 50% del emprendimiento sea con participacin venezolana, otorga mayor atencin a la complementacin.

Esta apretada sntesis demuestra que es necesario prestar una mayor atencin a las IFRs latinoamericanas. A diferencia de las IFIs globales, donde la toma de decisiones descansa casi exclusivamente en Estados Unidos y la Unin Europea, distintos gobiernos latinoamericanos, en especial los progresistas, han buscado mayor autonoma apelando a estas instituciones regionales.

Las reas claves de financiamiento son infraestructura, tales como carreteras y puentes, emprendimientos clsicos como saneamiento y energa. En el caso sudamericano hay un claro nfasis alrededor de IIRSA. Por lo tanto, las IFRs tambin financian emprendimientos de alto impacto social y ambiental. Las directrices para enfrentar esos efectos negativos en unos casos son poco claras, en otros son dbiles, los mecanismos de evaluacin de impactos sociales y ambientales no siempre son los mejores y a veces son desconocidos, y los canales de acceso a la informacin y participacin ciudadana son dificultosos. Es as que en algunos casos las IFRs repiten los mismos problemas que se enfrentan con las instituciones financieras internacionales (IFIs) como el Banco Mundial.

De todos modos, contar con nuestras propias instituciones financieras es un paso adelante para recuperar autonoma frente a la imposicin de IFIs. Es importante mantener ese control regional, y por lo tanto el proceso de sumar otras naciones (como pases europeos o China) debe ser manejado con mucha precaucin. Pero tambin se debe actuar para no repetir los errores y limitaciones de las IFIs, y que no sean meros canales de intermediacin de capitales globales o repitan los mismos proyectos de alto impacto social y ambiental. De nada sirve contar con ese control latinoamericano si se termina actuando de la misma manera que lo ha hecho el Banco Mundial o el BID. Por lo tanto es necesario actuar para que los proyectos financiados sirvan genuinamente al desarrollo y la erradicacin de la pobreza, con efectos positivos palpables tanto a nivel local como nacional en todos los planos, desde el econmico al ambiental.

- Eduardo Gudynas es analista en CLAES D3E (www.integracionsur.com) El presente artculo resume puntos esenciales de un reporte publicado por el Programa de las Amricas.


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