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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 03-08-2008

Entrevista a Marie-Monique Robin, autora del best seller "El mundo segn Monsanto"
"Un pueblo que se dedica a un solo cultivo se suicida"

Heber Ostroviesky y Enrique Schmukler
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Marie-Monique Robin, autora del best seller "El mundo segn Monsanto" que llegar en diciembre a la Argentina. 'Un pueblo que se dedica a un solo cultivo se suicida' esel ensayo periodstico ms ledo de los ltimos meses en Francia y est dedicado en gran parte a la Argentina. En esta entrevista, su autora, Marie-Monique Robin se pregunta qu pudo haber ocurrido para que 'Eduardo Buzzi cambie de bando en tres aos'.

-Cules son los aspectos ligados al modelo de explotacin agrcola en Argentina que, segn lo que usted pudo investigar en nuestro pas, han quedado hasta ahora afuera de la discusin poltica?

-Si bien es necesario que el Gobierno intente reglamentar las exportaciones debera, sobre todo, limitar la expansin absolutamente demencial de la soja transgnica. Aunque las retenciones contribuyen a limitar la produccin indiscriminada, no es suficiente. A mi juicio es urgente analizar el peligro de los organismos genticamente modificados (OGM) a fondo. En la actualidad la produccin cubre un total de 18 millones de hectreas. Y esto que quiere decir? Una sola cosa: aumento del monocultivo. Se trata de una constatacin que, para m, es inobjetable y confirma lo que haba observado hace tres aos, en otra visita que hice a la Argentina. La frase 'Un pueblo que se dedica al monocultivo se suicida' es evidente en este caso. Lo que hay que entender es que la expansin de la soja transgnica va en detrimento de los pequeos y medianos productores, al verse obligados a abandonar la produccin de alimentos para la poblacin. En primer lugar, porque las semillas que suministra la multinacional Monsanto, de nombre Roundup Ready (Soja RR), se fumigan con el herbicida Roundup, de modo que el resto de las tierras queda contaminado, puesto que es un herbicida muy voltil. Es decir, los pequeos agricultores deben abandonar su hacienda porque sus plantaciones son sencillamente destruidas por el herbicida. La soja provoca problemas sanitarios graves. Y esto ha sido confirmado por un informe del Hospital Italiano de Rosario. Pero tambin constituye un terrible problema social. No regular la produccin de soja transgnica es darle la llave de la agricultura del pas a unos inversores que nada tienen que ver con la agricultura. Darles todo el poder de maniobra a los 'pools de siembra', como lo describa Eduardo Buzzi en una entrevista que le realic en 2005, es poner en juego la seguridad alimentaria de la Argentina.

-Cmo fue el desembarco de las semillas de Monsanto en la produccin agrcola Argentina? Tuvo resistencias este modelo?

-En 2005 Monsanto y el gobierno argentino estaban en medio de un conflicto por el tema de las regalas que la multinacional estadounidense pretenda cobrar por la exportacin de la soja, ya que Argentina no reconoce la patente que reclama Monsanto sobre el gen Roundup Ready. Por ese tiempo Monsanto quera cobrarle 15 dlares a cada cargamento de granos o harina de soja a su llegada a los puertos europeos, ante la imposibilidad de cobrar tres dlares a los productores en territorio argentino. All Monsanto comenzaba a mostrar su verdadera cara. Pero antes, en la dcada de 1990, la totalidad de los productores recibieron a esta empresa con entusiasmo, por supuesto. Recuerdo haber entrevistado a agricultores que me dijeron que, al principio, llamaban a las semillas transgnicas 'semillas mgicas'. Inclusive Buzzi me haba dicho en esa oportunidad: 'Nosotros sostuvimos ese modelo, pero camos en la trampa. Estaba todo calculado'.

-De qu se trata el llamado 'principio de equivalencia en sustancia', retomado en Argentina?

-Este principio aceptado inicialmente en los Estados Unidos no tiene ninguna base cientfica que lo valide. Sin embargo, al impedir que los OGM sean considerados como aditivos alimentarios, las empresas de biotecnologa pudieron evadir pruebas toxicolgicas y evitar el etiquetado especial de sus productos. La decisin que permiti comercializar los OGM sin ninguna evaluacin fue aceptada tambin en la Argentina. Gracias a estas mentiras los OGM llegaron al pas y desde all invadieron Paraguay y Brasil, donde no estaban autorizados. Como me haba dicho Eduardo Buzzi en 2005, se trat de una estrategia planificada por Monsanto para forzar la legalizacin y generalizacin de los OGM. Como Brasil no autorizaba los transgnicos, Monsanto se implant en la Argentina de Menem y desde all elabor su estrategia, que termin contaminando a buena parte de Amrica del Sur.

-Le parece lgico que durante el conflicto por las retenciones, el presidente de la Federacin Agraria Argentina se uniera a los 'pools de la siembra', como l mismo los apodaba?

-Que Eduardo Buzzi en un comienzo haya defendido el modelo de la soja transgnica es posible, porque para l, como para muchos productores, se trataba de 'semillas mgicas'. Es decir, se puede entender que los productores, dejndose llevar por la propaganda fraudulenta, hayan credo en lo que Monsanto les prometa. Lo realmente curioso, y que da lugar a sospechas, es que hoy en da Buzzi se haya cambiado de bando, por as decirlo, y comulgue con los 'pools de la siembra', que en 2005 le haban tendido una trampa. Me pregunto qu habr pasado desde 2005 que explique ese cambio abrupto de posicin? Yo film a Buzzi hace tres aos para un documental sobre la soja en Argentina, que transmiti la cadena francoalemana Arte. All, Eduardo Buzzi haca un balance del modelo agrcola sojero, y conclua sealando que lo nico que poda garantizar la seguridad alimentaria del pas era la pequea y mediana agricultura, a partir del suministro de cultivos diversificados. En esa oportunidad, Buzzi diferenciaba a los productores nucleados en la Federacin Agraria de lo que l llamaba 'un modelo agrcola destinado al agrobusiness' . Ahora bien: qu hace hoy en da Buzzi? Est con los 'pools de la siembra'. Qu pas? No s exactamente, no tengo pruebas. Todo lo que puedo decir es que Monsanto desembarc en Argentina en 1997, e impuso los OGM en un gobierno corrupto como el de Carlos Menem. Y en esa operacin es muy probable que haya habido maniobras oscuras. Monsanto tiene una vasta experiencia en hacer cambiar de opinin a la gente.

-En uno de los captulos de su libro, usted habla del rol que juegan ciertos medios de comunicacin en la difusin y apoyo de los OGM en nuestro pas. En que consiste este apoyo concretamente?

-Hay medios de comunicacin en Argentina que hacen claramente propaganda de los OGM. Al leer diarios como Clarn vemos perfectamente este tipo de discursos y nos hace por lo menos sospechar que, en ese mbito, habra tambin una importante corrupcin. Cuando uno lee los artculos de su colega Hctor Huergo de Clarn Rural, no puede ms que preguntarse cul es la relacin de este hombre con Monsanto. Lo que escribe es propaganda pura, con informaciones falsas. Se les quiere hacer creer a los lectores que van a terminar con el hambre gracias a los OGM, que no habr ms problemas de malnutricin, pero es mentira. Estas cosas hay que investigarlas en profundidad. Hay que tener en cuenta que Monsanto es capaz de corromper al ms fuerte. En Indonesia, por ejemplo, hay casos probados y condenas a Monsanto por corromper a ms de cien funcionarios del gobierno.

-En general, los antecedentes non sanctos de Monsanto son poco a nada conocidos, o por lo menos no han sido lo suficientemente difundidos...

-En Argentina los medios no dicen que Monsanto ha sido condenada en Estados Unidos y Francia por publicidad falsa, que no tienen ms derecho a marcar en sus productos que no afectan al medioambiente. He verificado en varios pases la manera de actuar de Monsanto: compran... En el libro y en el film se demuestra que hubo cientficos comprados durante ms de 20 aos para contar mentiras. Hoy sabemos que el Roundup es cancergeno. Est claro que en un tiempo ser prohibido, como ocurri con tantos productos de Monsanto en el pasado (el PCB, la dioxina, entre otros) que generaron polucin en el planeta por cuarenta aos y que finalmente fueron prohibidos. El Roundup es altamente txico, en la Argentina ms de la mitad de las tierras cultivadas son regadas con un producto que no es biodegradable, que llega a las napas freticas, que contamina los suelos. Al ritmo actual, a mediano plazo los suelos sern inutilizables. Los OGM manipulados resisten al Roundup y lo absorben. Cuando una madre argentina les da la denominada leche de soja a sus hijos, les est dando un producto regado con una sustancia txica. Hoy tienen la oportunidad de hacer un balance y sacar conclusiones, es lo que debera hacer el Parlamento. Hoy los productores ya no pueden decir que no saben. Hoy hay pruebas, tenemos los datos. Sabemos que la soja transgnica va a generar enfermedades y va a disminuir el rendimiento de la tierra. En Argentina hay que hacer una evaluacin seria antes de que sea demasiado tarde. Hay que dejar bien claro que esta empresa no quiere ganarle al hambre sino hacer grandes negocios.

-Los pases europeos debaten en la actualidad sobre los OGM y estudian los controles a poner en prctica. Cul es la situacin en Francia?

-En Francia, al igual que en el resto de los pases, hay sectores que proponen legalizarlos. Conozco bien al sector del campo francs porque soy hija de agricultores. Estamos en lo que yo llamara una guerra de informacin. Hay agricultores que durante encuentros de discusin me dicen que los OGM les permitiran usar menos pesticidas. Cmo menos pesticidas! Si se trata de plantas que producen txicos y que desarrollan una resistencia cada vez mayor a los pesticidas utilizados. Cuando la discusin es profunda se entiende, pero hay una enorme propaganda. Claro que los agricultores, no los pools de siembra que son industriales y especuladores, tienen problemas en todo el mundo. Los verdaderos agricultores son vctimas de estos nuevos modelos, no les alcanza para vivir y se los inunda con la publicidad de estas 'semillas mgicas'. En Francia tambin existe un lobby muy fuerte de los grandes agricultores que militan por la introduccin de los OGM. Tambin hay diputados franceses que mienten en la Asamblea Nacional en defensa de los intereses de estas empresas. En Francia, algunos senadores tuvieron el coraje de denunciar que los legisladores son presionados por Monsanto. El aspecto esencial de esta disputa es controlar las semillas, que son el primer eslabn de la cadena alimentara. Lo que le interesa a Monsanto es vender el Roundup y tener las patentes sobre las semillas para luego cobrar las regalas sobre la produccin ajena. Hoy, en pases como la India, slo hay semillas transgnicas. Monsanto compr todas las empresas semilleras, y los campesinos que comienzan a ver los efectos negativos ya no tienen cmo volver atrs. Peor an, los agricultores deben pagarle regalas a Monsanto al utilizar las semillas o les mandan la polica. Es un negocio redondo. Lo mismo intent Monsanto en la Argentina. Primero dijeron que no cobraran regalas, pero en 2005 cambiaron el discurso por el de o nos pagan o vamos a un conflicto fuerte.

-Cmo puede salir Argentina de este chantaje que usted describe?

-Todava es posible. Recordemos que Monsanto tuvo mucha suerte, porque Argentina no era un pas productor de soja. El primer productor de soja en Amrica latina era Brasil. Si Argentina hoy es un enorme productor se debe a una circunstancia particular: la gran crisis del 2001. Argentina necesitaba encontrar una salida, y al mismo tiempo la crisis de la vaca loca en Europa gener la prohibicin de harinas animales y la necesidad de soja. Esta doble coincidencia benefici a Monsanto. Pero en la actualidad la mitad de los campos de la Argentina estn contaminados de OGM, y sta es una lgica muy cercana a la de tener un pas endeudado. Continuar con este modelo sin regulaciones importantes sera pensar a cortsimo plazo. Ya no se trata de la salida de una crisis extrema sino de la viabilidad de un modelo a largo plazo. Esto significa analizar todos los datos y actuar en consecuencia con una visin clara. No hay que olvidar que por el momento Argentina no reconoce la patente sobre el gen Roundup Ready, pero las presiones en la Organizacin Mundial de Comercio son enormes. Si se llega a la uniformizacin del sistema de patentes, es decir a la imposicin del sistema norteamericano, los problemas de Argentina sern mayores. El debate ciudadano sobre estos temas es fundamental, el debate poltico en el Parlamento es esencial aunque genere manifestaciones. En Europa, los movimientos de resistencia a los OGM son cada vez ms fuertes, debemos alentar la agricultura natural que es la nica salida. La pregunta es cmo volver a estos modelos naturales cuando Argentina tiene 18 millones de hectreas regadas con Roundup.

-Est al tanto de que el sector que se opone a las retenciones subraya que, con el avance de la produccin de la soja se ganar la guerra contra el hambre?

-S, lo s, y es completamente falso. Los OGM son todo lo contrario, reproducen el hambre a largo plazo justamente porque condenan a los pases al monocultivo, como sealaba antes. La prueba est en que, con el avance de la soja, en la Argentina un alto porcentaje de los tambos se estn cerrando, por culpa del Roundup desperdigado por los pastizales. La soja se cultiva cerca de donde pastan los animales. Una vez que las vacas se alimentan de las hierbas contaminadas con herbicida quedan afuera del proceso de produccin de productos lcteos. Lo mismo ocurre con la produccin de arroz y lentejas, que estn en la base de la cultura alimentaria argentina, que tambin ha disminuido considerablemente, sin contar el hecho de las grandes superficies de rboles que fueron arrancados para cultivar soja, sobre todo en el norte del pas. Todo un desastre ecolgico destinado a producir alimento para vacunos, bobinos y pollos de Europa.



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