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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 19-08-2008

La crisis del oxgeno
Podra la declinacin de oxgeno en la atmsfera socavar nuestra salud y amenazar la supervivencia humana?

Peter Tatchell
The Guardian


El aumento de las emisiones de dixido de carbono es una noticia importante. Est impulsando la accin para revertir el calentamiento global. Pero poca o ninguna atencin se est poniendo a la cada desde hace tiempo de las concentraciones de oxgeno y sus efectos en cadena.

Si comparamos con tiempos prehistricos, el nivel de oxgeno en la atmsfera de la tierra ha descendido sobre un tercio y en las ciudades contaminadas la disminucin podra ser de ms del 50%. Este cambio en la composicin del aire que respiramos tiene potencialmente serias implicaciones para nuestra salud. Realmente, podra al final amenazar la supervivencia de la vida humana en la Tierra, segn Roddy Newman, que est redactando un nuevo libro, La Crisis del Oxgeno.

No soy un cientfico, pero parece una preocupacin razonable. Es una posibilidad que deberamos examinar y evaluar. Entonces, Cules son las evidencias?

Hace 10000 aos, la cubierta vegetal del planeta (1) era al menos dos veces la que es hoy, lo que significa que los bosques emiten ahora solo la mitad de la cantidad de oxgeno.

La desertificacin y la deforestacin estn acelerando rpidamente esta perdida a largo plazo de las fuentes de oxgeno.

La historia en el mar es la misma. La NASA informa que en el norte del ocano Pacfico las concentraciones de fitoplancton productoras (2) de oxgeno son un 30% ms bajas hoy que en los aos 80. Esto es un enorme descenso en solo tres dcadas.

Adems, el programa ambiental de la ONU confirm en 2004 que haba cerca de 150 zonas muertas (3) en los ocanos del mundo donde se vertan aguas residuales y desechos industriales, fertilizantes agrcolas procedentes de escorrentas y otros contaminantes que haban reducido el nivel de oxgeno en una extensin tal que la mayora o todas las criaturas marinas ya no puede vivir ah. La hambruna de oxgeno est reduciendo las reservas regionales de pescado y disminuyendo los suministros de alimentos a poblaciones que son dependientes de la pesca. Tambin causa mutaciones genticas y cambios hormonales que pueden afectar a la capacidad reproductiva de la vida marina, lo que podra reducir an ms los suministros globales de pescado.

El profesor Robert Berner (4) de la universidad de Yale ha investigado los niveles de oxgeno en tiempos prehistricos analizando qumicamente las burbujas de aire atrapadas en el mbar de rboles fosilizados. Sugiere que los humanos respiraron un oxgeno muchos ms rico hace 10.000 aos.

Yendo ms atrs, los niveles de oxgeno fueron incluso ms grandes. Robert Sloan (5) ha listado el porcentaje de oxgeno en muestras de mbar de la era de los dinosaurios en: 28% (hace 130 millones de aos), 29% (hace 115 millones de aos), 35% (95 millones de aos), 33% (88 millones de aos), 35% (75 millones de aos), 35% (70 millones de aos), 35 % (68 millones de aos), 31 % (65.2 millones de aos) y 29% (65 millones de aos).

El profesor Iam Plimer (6) de la universidad de Adelaida y el profesor Jon Harrison (7) de la universidad de Arizona concuerdan. Como la mayora de cientficos, aceptan que los niveles de oxgeno en la atmsfera en tiempos histricos fueron en promedio de alrededor de un 30 a un 35%, comparado con slo el 21% de hoy y que los niveles son incluso menores en el centro de ciudades contaminadas y densamente pobladas o en complejos industriales, quizs slo un 15% o ms bajo.

Gran parte del cambio acelerado creciente es debido a la actividad humana, notablemente la revolucin industrial y la quema de combustibles fsiles. El profesor de Ciencias Geolgicas en la Universidad Notre Dame de Alabama, J. Keith Rugby (8), fue citado en 1993-1994 cuando dijo:

En el siglo XX, la humanidad ha bombeado cantidades crecientes de dixido de carbono a la atmsfera al quemar el carbono almacenado en el carbn, el petrleo y el gas natural. En el proceso, hemos tambin consumido oxgeno y destruido vida vegetal cortando los bosques a una tasa alarmante y por tanto cortocircuitando el ciclo natural de regeneracin. Estamos artificialmente frenando un proceso y acelerando otro, forzando un cambio en la atmsfera.

Muy interesante. Pero, importa este descenso de oxgeno? Hay alguna consecuencia prctica sobre las que deberamos preocuparnos? Cul es el efecto de nivel menor de oxgeno en el cuerpo humano? Afecta o trastoca nuestro sistema inmunolgico y por tanto nos hace ms propensos al cncer y a enfermedades degenerativas?

Sorprendentemente, no se ha hecho ninguna investigacin relevante, quizs sobre la siguiente presuncin: El descenso en los niveles de oxgeno ha tenido lugar durante millones de aos de la existencia de nuestro planeta. Los cambios durante el periodo ms corto de vida humana han sido tambin lentos y progresivos hasta los dos ltimos siglos de rpida urbanizacin e industrializacin. Seguramente, este gradual descenso ha permitido al cuerpo humano evolucionar y adaptarse a concentraciones ms bajas de oxgeno?. Quizs si, quizs no.

El ritmo de perdida del oxgeno es probable que se haya acelerado enormemente en las ltimas tres dcadas, con la industrializacin de China, India, Corea del sur y otros pases, y como una consecuencia del masivo incremento mundial en la quema de combustibles fsiles.

En opinin del profesor Ervin Laszlo (9), la cada en el oxgeno atmosfrico tiene potencialmente serias consecuencias. Un consejero de la ONU que ha sido profesor de filosofa y de ciencias de sistemas, Laszlo escribe (10):

La evidencia desde tiempos prehistricos indica que el oxgeno contenido en la naturaleza primitiva estaba por encima del 21% del volumen actual. Ha descendido en tiempos recientes debido principalmente a la quema de carbn en la mitad del ltimo siglo. Actualmente el oxgeno contenido en la atmsfera de la Tierra baja en picado a un 19% sobre reas comprimidas y baja entre un 12 y un 17% sobre grandes ciudades. A estos niveles es difcil para la poblacin coger el oxgeno suficiente para mantener la salud del cuerpo: Necesitas una toma adecuada de oxgeno para mantener las clulas del cuerpo y los rganos y todo el sistema inmunitario, funcionando a pleno rendimiento. A los niveles que hemos alcanzado hoy los cnceres y otras enfermedades degenerativas es probable que se desarrollen.

Alarmista?. Creo que no. Una razn para el juicio final? An no. Lo que se necesita es una investigacin que se base en evidencias fidedignas para establecer los actuales niveles de oxgeno y que consecuencias, si existen, habra para el bienestar de nuestra especie y efectivamente para todas las especies.

Traducido por Mario Cullar para Globalzate

Peter Tatchell es un activista por los derechos humanos y miembro del grupo por los derechos de los homosexuales Outrage! y del ala izquierda del partido verde.

Artculo original:

http://www.guardian.co.uk/commentisfree/2008/aug/13/carbonemissions.climatechange

Referencias:

(1) http://www.unep.org/geo/GDOutlook/
(2) http://www.gsfc.nasa.gov/topstory/20020801plankton.html
(3) http://www.msnbc.msn.com/id/4624359/
(4) http://earth.geology.yale.edu/~berner/
(5) http://www.geo.umn.edu/people/profs/SLOAN.html
(6) http://www.expertguide.com.au/!ProfessorIanPlimer!_7859.aspx
(7) http://sols.asu.edu/faculty/jharrison.php
(8) http://www.nd.edu/~cegeos/people/faculty/rigby.htm
(9) http://www.goipeace.or.jp/english/activities/award/award.html
(10) http://www.ebooks.com/ebooks/book_display.asp?IID=113897



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