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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 21-08-2008

Un arma de rayos lser que permite disparar y luego negarlo
Soplete de largo alcance

Manuel Garcia Jr.
CounterPunch

Traducido del ingls para Rebelin por Germn Leyens


Una reciente noticia sobre el desarrollo de armas lser de EE.UU. seala:

Un arma lser aerotransportada apodada soplete de largo alcance tiene el beneficio adicional de que EE.UU. podra negar convincentemente toda participacin en la destruccin causada, dicen altos responsables de la Fuerza Area de EE.UU. (USAF).

Los laboratorios de armamentos de EE.UU. compiten ferozmente por el financiamiento de las fuerzas armadas. Una red ramificada de complejidad fractal, como el sistema de races de un rbol, se extiende desde las principales cascadas de fondos que salen del Pentgono: ejrcito, armada, fuerza area; y todos esos ros econmicos se reparten en filamentos que alimentan a importantes laboratorios de armas, dentro de los cuales contina el proceso de filamentacin cuando departamentos, proyectos y grupos compiten por el financiamiento con unidades administrativas hermanas a su nivel de la jerarqua. Esta filamentacin de la competencia se extiende al mbito individual, es un sistema carrerista en el que un perro se come a otro.

Cada unidad en competencia, desde el individuo hasta los servicios militares produce cada cual publicidad, en la forma de presentaciones, artculos en revistas, libros blancos, hojas de datos, y testimonios oficiales, para llamar atencin y recabar fondos. Esta actividad es continua, frentica, y produce cada ao una cantidad enorme de hiprbole. Las afirmaciones ms antojadizas, dramticas, y apocalpticas sobre armas y sistemas en desarrollo (tal vez una descripcin ms adecuada sea mercadeadas) son producidas como ejemplos de esa hiprbole. Como en toda publicidad, el propsito del alboroto es atraer la atencin de algn amante rico, quien podra entonces escuchar ese rollo de venta durante suficiente tiempo como para comprar algo.

La gente que trabaja en el Lser Tctico Avanzado (ATL) en el Laboratorio de Investigacin de la Fuerza Area de EE.UU. en la Base Kirtland de la Fuerza Area en Albuquerque, Nuevo Mxico, piensa evidentemente que los responsables del financiamiento situados en la cpula de la cadena alimentaria considerarn que la posibilidad de que quien la utilice pueda luego negarlo sin que se note que miente es una caracterstica valiosa de su producto. El grupo que trabaja en lser qumicos desde los aos setenta tiene que mejorar continuamente la tecnologa para seguir siendo competitivo frente a sistemas alternativos de armas (por ejemplo, los RPV, descritos ms adelante), y tiene que inventar justificaciones para que los responsables polticos gubernamentales y militares promuevan sus productos y mtodos. Por lo tanto, ha inventado la afirmacin de que el disparo de un lser qumico infrarrojo (IR), montado en un avin de carga a entre unos 10 y unos 20 kilmetros de su objetivo en tierra, puede ser hecho sin ser detectado, y por lo tanto los perpetradores militares de EE.UU. podran utilizar una negacin creble de su responsabilidad por el ataque. La astucia artera fiable es vista como algo positivo, un atractivo para el comprador.

Es imposible detectarlo? Un rayo de lser infrarrojo (invisible) de un kilovatio que produce el calor equivalente a un soplete en un pequeo sitio de un objetivo, desde un avin a 10 kilmetros de distancia, sera muy difcil de detectar si fuera imprevisto. Si se esperara este tipo de ataque, probablemente habra detectores de radar explorando a la busca de la presencia de aviones Hercules C-130H, sensores IR explorando la atmsfera a baja altura en busca de luz dispersa de lser IR, escneres de trazas de gas (espectroscopia Raman) para detectar el rastro de olor qumico de cloro y yodo del avin atacante, y se protegeran los objetivos de alto valor con abundante material de absorcin de calor (es decir, si es posible, enterrndolos). A pesar de ello, numerosos objetivos estaran en riesgo. Podra ser gente de a pie u objetivos elevados a una importancia pasajera durante una crisis, por ejemplo, el personal diplomtico (espa) o militar (o insurgente), equipos de transporte: de personal, camionetas, camiones con alimentos y suministros, de municiones, unidades de comunicaciones y de rastreo electrnico, artillera, embarcaciones; e infraestructura civil considerada caza legal por los atacantes estadounidenses. Tal vez se pueda pensar en el ATL como el equivalente de un soldado estadounidense con el poder destructor de un rifle automtico o de un lanzallamas, con precisin guiada por GPS (Sistema de Posicionamiento Global) [suponiendo que los coordinados de GPS del objetivo sean conocidos), y manteniendo una distancia de 10 kilmetros. Ya que la energa que llega al objetivo es menos que la de bombas areas (de gravedad, lanzadas) y de bombas portadas por misiles, la gente del ATL consider til afirmar que su sistema produce menos dao colateral. As, que hay que verlo como una posibilidad de asesinato y sabotaje digna de confianza, a control remoto.

Ciertamente esas afirmaciones tienen una cierta sustancia, pero esas caractersticas furtivas no seran a toda prueba, ni seran siempre utilizadas fcilmente. Tiene que haber mucha coordinacin para utilizar este sistema de armas. Como he dicho, la ubicacin segn GPS del objetivo tiene que ser conocida, y es complicada cuando se trata de un objetivo mvil. La dosis que llegue al objetivo depender de la distancia del avin, y de condiciones atmosfricas (difusin y absorcin de la luz del lser). Los atacantes desearan estar seguros de suministrar suficiente energa para causar un efecto destructivo suficiente para sus intenciones. La toma de puntera con el rayo y su posicionamiento son procesos dinmicos simultneos, de modo que tendra que participar una serie de refinados ordenadores y sistemas electrnicos militares (lo que es necesario, pero es rutinario actualmente en las fuerzas armadas de alta tecnologa). La confirmacin del xito de la operacin requerira sistemas separados de vigilancia o personal posicionado separadamente.

Una tecnologa competidora seran los aviones teledirigidos (RPV) con sistema para mirar abajo- disparar abajo, utilizados ampliamente por las fuerzas de EE.UU. en Iraq y Afganistn, y por los israeles. Los RPV llegan mucho ms cerca de la accin, aunque pueden ser mucho ms pequeos que un C-130G y utilizan balas, bombas y misiles de estilo antiguo; pero el control se encuentra lejos. Por lo tanto, puede que los RPV no permitan la negacin creble cuando son utilizados en reas densamente pobladas (demasiados testigos).

El ATL es un lser qumico; breves descripciones del lser y de su qumica aparecen en artculos en Internet lser qumico oxgeno-yodo (COIL), y Yodo. Primero se combina el gas de cloro y perxido de hidrgeno (2Cl + H2O2 => 2HCL + O2), y esto produce cido hidroclrico y molculas de oxgeno en un estado excitado. El cido hidroclrico reacciona entonces con hidrxido de sodio (HCL + NaOH => NaCl + H2O) para neutralizar el cido y formar agua salada). Finalmente, se introduce yodo, que reacciona con el oxgeno excitado, que entonces emite su exceso de energa como fotones infrarrojos. Esto sucede en una cmara con espejos infrarrojos, que es la cavidad lser de la cual sale el rayo. Mi descripcin de la qumica ha sido toscamente simplificada (ya que no soy qumico), habr numerosas reacciones entre todos los posibles productos derivados, y nunca habr un agotamiento total del cloro y del cido hidroclrico, ni una transformacin total en agua salada pura y xidos de yodo. Habr un cocido txico que requiere reprocesamiento qumico para limpiarlo para que sea reutilizado o desechado. El avin del ATL transportar tanques de gas de cloro bajo alta presin y perxido de hidrgeno de alta pureza; ambos constituyen peligros importantes de explosin.

El ATL es uno de numerosos proyectos de desarrollo de armas que chupan durante dcadas el tesoro nacional, sustentando las ambiciones carreristas de tecncratas y trabajadores en armas, y que a veces lanzan productos complejos a los inventarios de los servicios militares. El verdadero valor militar de cualquier sistema semejante es definido por la magnitud y el alcance de las amenazas que supuestamente debe eliminar, y la facilidad de uso fiable de la tecnologa. Sea cual fuere la verdadera utilidad (para los militares) de algn sistema semejante, nunca es tan fantstico como pretenden sus numerosos anuncios. Considerando el brebaje que debe ser aerotransportado para producir el rayo infrarrojo ATL, se podra preguntar es un sistema de armas de utilidad creble?

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Manuel Garcia, Jr. es fsico jubilado. Correo electrnico = [email protected]

http://www.counterpunch.org/garcia08182008.html



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