Portada :: Cultura :: Leer
Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 25-08-2008

Resea del libro "Big Bang. El descubrimiento cientfico ms importante de todos los tiempos y todo lo que hay que saber acerca del mismo" de Simon Singh
Horas ininterrumpidas de felicidad y conocimiento

Salvador Lpez Arnal
El Viejo Topo



Simon Singh, Big Bang. El descubrimiento cientfico ms importante de todos los tiempos y todo lo que hay que saber acerca del mismo. Biblioteca Buridn, Barcelona, 2008, 459 pginas. Traduccin de Josep Sarret Grau.


Biblioteca Buridn es una nueva coleccin de libros de divulgacin cientfica y filosfica que, segn seala su director, Josep Sarret Grau, slo excluye los enfoques puramente acadmicos y reservados a los especialistas. Los seis primeros ttulos publicados hasta la fecha son El hereje y el cortesano (Spinoza, Leibniz y el destino de Dios en el mundo moderno) de Matthew Stewart; La meloda secreta de Trinh Xuan Thuan; El arte de los genes (Cmo los organismos se construyen a s mismos), de Enrico Coen; Mano derecha, mano izquierda (Los orgenes de la asimetra en cerebros, cuerpos, tomos y culturas), de Chris McManus; Por qu persisten los dioses? (Una aproximacin cientfica a la religin), de Robert A. Hinde, ms este Big Bang. El descubrimiento cientfico ms importante de todos los tiempos y todo lo que hay que saber acerca del mismo que aqu comentamos.

Su autor, Simon Singh, doctor en fsica de partculas por la Universidad de Cambridge con estancia en el Centro europeo para la investigacin nuclear (CERN), es periodista, escritor y productor de televisin. Ha dirigido para la British Academy of Film and Televisin Arts el documental El enigma de Fermat, basado en un libro suyo de ttulo homnimo que fue traducido a ms de veinte idiomas y que sigue siendo un modelo difcilmente superable de divulgacin histrica y matemtica. Big Bang transita por la misma senda, esta vez en el mbito de las ciencias fsicas. Justificar mi afirmacin pero antes permtanme que intente despejar el horizonte.

Es posible que el subttulo del volumen no sea de su agrado y le parezca lema publicitario muy usado. Es razonable que la afirmacin el descubrimiento cientfico ms importante de todos los tiempos le parezca un peln exagerada y, en el fondo, insustantiva. Es probable que algunos (aunque pocos, muy pocos) comentarios biogrficos sobre cientficos introducidos por Singh en su narracin le parezcan innecesarios y, a veces, totalmente marginales. Es plausible pensar que el autor no siempre presenta una sensibilidad poltica a la altura de la narracin que va construyendo. Es aceptable que si usted es un estudioso o aficionado muy competente a la historia de la ciencia crea que en algunos momentos el autor simplifica y esquematiza en exceso y se olvida de variables determinantes y nada secundarias. Estoy con usted en que el autor abusa del trmino paradigma, que sus reflexiones epistemolgicas no siempre son novedosas y acaso sean excesivamente generosas con el pensador de la derecha conservadora ms importante del siglo XX, sir Karl Popper desde luego. Quiz pueda pensarse que la introduccin del tema del creacionismo como inferencia anexa -o muy prxima- a la teora cosmolgica que nos ha sido presentada le parezca muy, pero que muy peligrosa culturalmente.

Es igual, tanto da, ninguno de los comentarios sealados es un argumento de peso. Pelillos a la mar. Nada en esencia, nada que pueda sumar un infinitsimo en detrimento de la grandeza literaria y didctica de este libro de formacin y divulgacin cientfica y filosfica que, como mnimo, esta vez s, y acaso simplificando en exceso, tiene las siguientes virtudes:

Una composicin excelente que consigue un recorrido histrico admirable donde est lo que tiene que estar, donde apenas hay nada que sobre, y que, tarea nada fcil, interesa siempre, sin apenas espacio para la cabezada, el aburrimiento o el esto ya me lo s, incluso en momentos en que la narracin, por necesidad, transcurre por paisajes muy visitados. Tambin all, como quera Herclito en otras circunstancias usuales, hay inters cientfico y filosfico.

Una capacidad didctica, fruto del conocimiento real de la materia expuesta, que roza la perfeccin. Las pginas dedicadas a la teora de la relatividad especial y general son, entre muchos otros casos, un ejemplo notabilsimo de ello. Si conocer previamente nada de la teora, la lectura de las pginas que Singh dedica a la teora einsteiniana permiten un correcto conocimiento de ella.

Una presentacin matemtica de algunos resultados que nunca abruma pero que no acepta la tesis, por higiene terica y confianza en las capacidades del lector, de que usar una frmula o una expresin numrica implica el abandono de un millar de potenciales lectores o una notable desconsideracin hacia una mayora de ellos.

Un saber hacer literario, un estilo de escritura que se disfruta desde la primera lnea del ensayo. Los ejemplos se agolpan pero si se me exige una ilustracin el captulo El cambio de Paradigma es un firme candidato a este premio honorfico.

Una capacidad de sntesis envidiable que se manifiesta en toda su altura en el eplogo, en el magnifico eplogo que cierra el volumen, y que merece y exige aconsejar- ms de una relectura.

Los complementos epistmicos que el autor pretende y alcanza. Como el propio Singh seala, el libro es una historia del surgimiento y aceptacin del modelo cosmolgico del Big Bang pero es tambin un intento de explicar qu es la ciencia y cmo funciona. No es cualquiera cosa la tarea perseguida pero el resultado est a la altura de la finalidad. An ms, si yo tuviese que introducir a alguien, joven o no, en la cultura cientfica contempornea este volumen sera un firme candidato para figurar como bibliografa esencial, nica si fuera el caso.

Es posible que el lector crtico eche a faltar un tratamiento de aspectos relacionados con la poltica y la sociologa de la ciencia. No es sta, desde luego, la pretensin del autor. An ms, es probable que la forma de presentar la colaboracin de la NASA en algunos experimentos y aventuras espaciales cientficas deje mucho que desear desde un punto de vista poltico, pero tambin aqu, entre lneas, el lector puede vislumbrar un panorama con aristas de inters.

La pulsin didctica con que el autor construye el volumen no es algo obviable. Los grficos, las representaciones, las tablas comparativas nunca estn de ms, son informativas y son siempre comprensibles. Por lo dems, los apuntes que el autor introduce, de forma manuscrita, para cerrar captulos o temas (y que, desde luego, la magnfica traduccin y edicin de Josep Sarret respeta) son una delicia, una exquisitez y una magnfica forma de aclarar y sintetizar nociones, temas y argumentos.

Est tambin, sin duda, la lejana de cualquier cientificismo. El autor es consciente, como no podra ser de otro modo, que una teora cosmolgica como la de Big Bang toca o es tangencial a temas filosfico-metafsicos de alta tensin. Se estar o no de acuerdo con algunas de las reflexiones o referencias de Singh, pero stas siempre se presentan de forma ecunime e informada.

El autor, por lo dems, hace gala de una generosidad intelectual que es capaz de reconocer deudas e influencias sin soberbia, ocultamientos o recelos. Por ejemplo, Simon Singh no tiene ningn reparo en dedicar un comentario en el glosario, el de mayor extensin por cierto, a una obra del gran historiador Helge Kragh, Cosmology and Controversy, anotacin en la que apunta: Ese libro es un relato definitivo, si bien muy accesible, del debate entre el Big Bang y el estado estacionario ste es el libro ms importante acerca del desarrollo del modelo del Big Bang.

Los complementos de Big Bang estn situados, todos ellos, con cuidado y mimo. Desde los agradecimientos finales, pasando por los ndices nominal y analtico, hasta el glosario, la seleccin de textos sobre ciencia y la bibliografa comentada. El volumen est dedicado, entre otros, a Carl Sagan, otro enorme divulgador cientfico y filosfico, adems de cientfico reconocido.

Por lo dems, y esto est en el haber de los editores, la edicin es perfecta o casi perfecta. No hay erratas, no hay smbolos matemticos mal entendidos, la claridad de la exposicin es divisa permanente. La traduccin est a la altura del ensayo. Mejor imposible

James Gleick, el autor de Caos, ha sealado que el libro es una pasada, que no saba que un libro sobre una teora cosmolgica pudiera ser tan divertido. Physics World ha apuntado que el inters del tema tratado no es el nico argumento a favor de este libro. Hay otro ms potente: la claridad con que est escrito. Sera difcil encontrar un libro de ciencia de lectura tan fcil como ste. Aunque acaso tendra que aadirse y de lectura tan provechosa, no logro construir argumento crtico alguno ante estas afirmaciones..

Anmense. Les garantizo horas, muchas horas de goce y de deslumbramiento. Quiz puedan pensar que los tiempos no estn para divertimentos, que la edad de la codicia exige otras lecturas y otras acciones. Recuerden, si se fuere el caso, que dos grandes clsicos de una tradicin poltica revolucionaria solan estudiar libros de esta naturaleza. Seguro que les suenan sus nombres: Karl Marx y Friedrich Engels.

Simon Singh finaliza su relato con un paso de las Confesiones agustinianas: Qu haca Dios antes de crear el universo? Antes de crear el cielo y la Tierra, Dios cre el infierno para echar en l a la gente que hace este tipo de preguntas. Singh las hace pero sera una injusticia que un lugar as figurase, por ese motivo, en el lejano horizonte de un cientfico, periodista y escritor de su categora y de su magnfico hacer.



Envía esta noticia
Compartir esta noticia: delicious  digg  meneame twitter