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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 28-08-2008

Investigan la muerte de 49 bebs en ensayos para probar medicamentos en la India

Shilpi Singh
Efe


La muerte de 49 bebs durante unos ensayos clnicos en uno de los ms prestigiosos centros pblicos de la India ha obligado a investigar denuncias de que las multinacionales farmacuticas se aprovechan de las facilidades que da este pas para usar a su poblacin como "cobayas".

Al menos 49 bebs han muerto desde enero del 2006 en 42 ensayos efectuados por el Instituto Indio de Ciencias Mdicas (AIIMS, en ingls) con un total de 4.142 nios, de los cuales 2.728 son menores de un ao.

El AIIMS proporcion estos datos en respuesta a una consulta de la ONG Uday Fundation, cuyo presidente, Rahul Verma, despert una alarma que llev al Ministerio de Salud a pedir hace ocho das una investigacin de esas muertes. A la denuncia de Verma se sum el experto farmacutico Chandra Gulhati, editor del Indice de Especialidades Mdicas, quien observ lagunas y opacidades en la respuesta del AIIMS.

Nios de un ao

Gulhati puso el acento en las pruebas efectuadas con nios de dos medicamentos contra la hipertensin de la empresa suiza Novartis. "Estas medicinas, Valsartan y Olmersantan, se prescriben a personas mayores de 18 aos; estn contraindicadas para nios", asegur el farmacutico. "Cmo pueden probarlas en nios de un ao. No slo no es tico sino indito", denunci.

Gulhati se pregunt si acaso la hipertensin "es un problema comn en los nios de la India". "Porque, si no lo es, por qu hacer las pruebas en la India y poner a sus nios en peligro sin beneficio alguno; por qu los nios indios son utilizados como cobayas?".

Las sospechas de Gulhati se fundamentan en el hecho de que los medicamentos probados ya tienen genricos indios y no se pueden patentar en este pas, donde los ensayos clnicos son infinitamente ms baratos que en Occidente y el consentimiento de padres analfabetos ms fcil de conseguir.

Pobreza e ignorancia

"Es obvio que estas pruebas se hacen (en la India) para prorrogar las patentes en Occidente sin ningn beneficio para la India", concluy. Las compaas extranjeras, abund, "estn simplemente aprovechndose de la pobreza y la ignorancia en la India".

Al debate han contribuido la vaguedad de las respuestas del AIIMS a preguntas como qu segmentos de poblacin fueron empleados en las pruebas, qu informacin recibieron los padres, qu dolencias aquejaban a los nios que participaron en ellas o si se recabaron los permisos necesarios para efectuarlas. "Si los padres no pueden leer ni escribir, acaso esperan que entiendan las implicaciones de estos ensayos?", protest Verma.

El AIIMS neg tambin que escogiera a pacientes de clases bajas que acuden a este gran centro pblico, uno de los pocos de Delhi.

Mientras se espera el resultado oficial de la investigacin, Verma dijo haber elevado su denuncia a la Comisin Nacional de Derechos Humanos "para que investiguen si ha habido abuso de los derechos humanos".



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