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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 04-09-2008

Comunidad Andina - Unin Europea
Crisis en las negociaciones del Acuerdo de Libre Comercio CAN-UE?

Jos Antonio Gutirrez D.
Alai-amlatina


La sorpresiva cancelacin de la Cuarta Ronda de negociaciones del Acuerdo de Asociacin (AdA) de la Unin Europea con la Comunidad Andina de Naciones (UE-CAN), la cual debiera haberse llevado a cabo del 7 al 11 de Julio, ha puesto en evidencia las serias dificultades por las cuales tal AdA atraviesa en la presente coyuntura y las cuales comprometen su viabilidad, al menos, en los trminos en que originalmente se haba planteado. En este artculo pretendemos repasar un poco los hitos en torno a esta negociacin y, de paso, desnudar su verdadero carcter: el de una nueva imposicin neoliberal, de talante colonialista, que se disfraza de Asociacin.

El AdA UE-CAN: cua para imponer un TLC

El AdA UE-CAN es un instrumento que se propone redefinir las relaciones entre el bloque sudamericano y la UE, apoyndose en negociaciones en tres pilares: comercio, dilogo poltico y cooperacin. Durante cerca de un ao, en respuesta a las denuncias de diversos movimientos populares, la UE se encarg de repetir hasta el cansancio que estos acuerdos no constituan un Tratado de Libre Comercio, sino que iban mucho ms all, y entendan el libre comercio como un aspecto, en armona, con objetivos sociales y polticos que tenan por eje la altruista misin de ayudar al desarrollo andino. Esto, pese a que uno de los objetivos explcitos del acuerdo sera el establecimiento en un plazo en ningn caso superior a los 10 aos, de un rea de Libre Comercio. Pero aunque la UE desmintiera que el AdA no era otra cosa que un TLC maquillado, desde el inicio formal de las negociaciones en Bogot (Septiembre del 2007) comenz a perfilarse ntidamente el carcter neoliberal de estas negociaciones.

Pero no fue sino hasta la Tercera Ronda de Negociaciones, que se llev a efecto en Abril del corriente ao en Quito que no se termin de caer la fachada desarrollista de estos acuerdos. Fue entonces cuando toda la elevada retrica social-demcrata dio paso a la verdadera naturaleza neoliberal del AdA, la cual hasta entonces, era ms que evidente debido a que el supuesto equilibrio armnico entre los pilares era desmentido en la prctica por el hecho de que, de 14 mesas de trabajo, 11 estn abocadas al pilar comercial. En aquella ocasin se bloquearon tres mesas de negociacin (servicios e inversiones, propiedad intelectual y comercio y desarrollo sostenible); el gobierno de Bolivia, con el respaldo de Ecuador, pidi que para el establecimiento del libre comercio no se consideraran tan slo variables temporales (un plazo de no ms de 10 aos segn la propuesta europea), sino que se tomaran tambin en consideracin la necesidad de excluir temas de la agenda, tales como privatizacin de servicios y de contratos pblicos, as como el establecimiento de hitos claros, de carcter social, y no meramente plazos de calendario para producir la apertura comercial. Adems, en esta ocasin se sigui considerando como base de las negociaciones comerciales los acuerdos de libre comercio que Per y Colombia han desarrollado con EEUU.

Esta naturaleza neoliberal, por si an alguien tena dudas, termin por revelarse en Mayo de manera preocupantemente agresiva cuando en Lima, durante la V Cumbre de Jefes de Estado de Latinoamrica, el Caribe y Europa, cuando el comisario de comercio de la UE, Peter Mandelson, plante en una reunin de la UE-CAN que el AdA era esencialmente un TLC y que no aceptara propuestas por fuera de este marco, y agreg que quien insistiera en estas propuestas, en alusin directa a Bolivia, se vera excluido de la Cuarta Ronda de negociaciones. Aunque el eurodiputado Helmut Harkov, presidente de la comisin de comercio internacional del parlamento europeo, se apresurara a contradecir a Mandelson y a plantear la necesidad de reforzar los pilares de dilogo poltico y cooperacin, a la vez que buscar alternativas al libre comercio (como reforzar el sistema SGP+), el nfasis neoliberal en las negociaciones ya se evidenciaba claramente an a los ojos del ms incauto.

Evo Morales, en alusin a las palabras de Mandelson, se refera en duros trminos a la imposicin de un TLC por parte de la UE No es posible que nos diga: acepten el formato del Tratado de Libre Comercio o quedan fuera de la negociacin () Queremos un comercio, pero justo, que nos permita buscar el equilibro entre continentes, entre familias" [1].

Crisis en la CAN?

Pero en la cumbre de Lima tambin se hizo mucho ms evidente que la integracin andina a travs de la CAN se est resquebrajando por todas partes: el impulso de acuerdos bilaterales de libre comercio con EEUU, por parte tanto de Colombia como de Per, ya haban producido una fisura reciente cuando en el 2006 Venezuela decidi retirarse del Comunidad alegando que stos daaban a la comunidad en su conjunto. El retiro de Venezuela no signific el trmino de los problemas a causa de estos TLCs: de hecho, Bolivia no ha ocultado su voluntad de demandar a Per en caso de que este implemente en estos meses el TLC ya aprobado con los EEUU, pues dice que no solamente sera contrario a la normativa andina, sino que afectara al resto de los pases. Esto, por algo muy elemental: siendo la CAN un mercado dentro del cual los productos circulan libres de tarifas, que un pas entre en un TLC con los EEUU o con cualquier otro pas, hace que productos o inversiones de estos terceros pases puedan ingresar al resto de los pases que estn fuera del tratado, usando al pas de la CAN que lo ha firmado como plataforma.

Hasta ahora, la naturaleza regional, de bloque a bloque de la negociacin, ha puesto una gran presin en la CAN, exacerbando las marcadas diferencias sociales y econmicas de sus cuatro pases miembros, su dispar visin poltica, y alentando de esta manera las tendencias centrfugas. Tanto los gobiernos de Bolivia como de Ecuador han planteado que no quieren TLC y que esperaban que la UE se mantuviera fiel a su promesa de hacer del AdA algo diferente. Vale la pena mencionar que, si alguna vez sinceramente creyeron en la honestidad de las promesas desarrollistas y social-demcratas de la UE, an despus de que Mandelson hiciera pblica la orientacin del bloque europeo en su documento La Europa Global, entonces o pecaran de una abismal ingenuidad o de un psimo asesoramiento.

Por otra parte, los gobiernos de Per y Colombia han manifestado una adiccin al libre comercio mayor an que la de sus pares europeos, y han entrado en un agudo desacuerdo sobre el tema de la propiedad intelectual con Bolivia, particularmente en lo relativo a la patentacin de la biodiversidad el pasado 14 de Agosto se modific la Decisin 486 sobre Propiedad Intelectual, la cual es fundamental para impulsar el TLC peruano con los EEUU y tambin el AdA. Mediante ella se busca cambiar el carcter obligatorio de la Decisin y convertirla en una mera recomendacin para poder as Ampliar los plazos y facilidades en la solicitud de patentes y registro multiclase de marcas; Introducir especificaciones adicionales que limitan la divulgacin de una invencin; Compensar por retrasos en el otorgamiento de una patente; Eliminar la obligatoriedad de registrar los contratos de licencia de uso de marcas; Dar mayor proteccin a las marcas frente a las denominaciones de origen; Establecer un rgimen de mayor control de la propiedad intelectual en la frontera que se extendera a los transportistas. [2]

Negociaciones en paralelo?

Esta contradiccin interna en la CAN, ha sido hbilmente utilizada por una UE, con una perenne vocacin imperialista, que ve con especial inters a un mercado que, aunque hoy sea relativamente insignificante para s, es potencialmente importante, con sus 97 millones de habitantes, y con un creciente entre los dos bloques.

Es as como comienza la UE a cambiar el discurso, desde el nfasis en la negociacin regional, hacia la negociacin en paralelo: Ecuador y Bolivia, por un lado, Colombia y Per, por otro. De la negociacin con los primeros, se excluiran los temas econmicos, mientras que con los segundos se avanzara en la creacin del TLC. En palabras del propio Mandelson "Si ellos (ed. Bolivia y Ecuador) sienten que el momento no es el adecuado para entrar en el mismo compromiso que, por ejemplo, Colombia y Per sienten que pueden suscribir, entonces respeto sus deseos", aadiendo que ambos pases podran suscribir lo acordado con Colombia y Per cuando se sintieran listos [3].

Todo suena muy democrtico, pero (y siempre hay un pero) el gran problema es que esta es una manera tramposa y de apariencia democrtica como todo en la UE- de, en efecto, ignorar las propuestas provenientes de Ecuador y Bolivia que son alternativas al libre comercio. Con ello la UE demuestra que no le interesa el dilogo sino que la imposicin de una agenda neoliberal: y si Bolivia o Ecuador no quieren aceptar estas condiciones ahora, pues tarde o temprano tendrn que hacerlo, y luego de ser excluidos de la negociacin econmica y sus propuestas luego de ser desechadas, tendrn que aceptar, eventualmente, lo negociado por Per y Colombia cuando se sientan listos. Esto ni es democrtico ni responde a la necesidad de una negociacin propiamente dicha, lo cual implica que se busque un punto de encuentro que no sea inaceptable para ninguna de las partes, esfuerzo el cual la UE no ha tenido la voluntad de realizar.

Los gobiernos de Colombia y Per, rpidamente, se hicieron eco de las palabras de Mandelson. La Ministra de Comercio Exterior peruana, Mercedes Aroz, fue quien primero aprob luces sobre esta involucin en las negociaciones, al afirmar que "Es necesario acelerar la firma del Tratado de Libre Comercio (TLC) entre la Comunidad Andina de Naciones (CAN) y la Unin Europea (UE), pero respetando las prioridades de cada pas andino" [4]. Aroz agreg que se avance a ritmos distintos. Per quiere ir ms rpido, y creemos que las negociaciones podran culminar antes de marzo del ao 2009. El presidente peruano, Alan Garca, la secundaba, mostrando que tal visin no era slo una escapada de una ministra algo irresponsable: "Tenemos que entender que las oportunidades se pasan, si uno se pone a discutir temas filosficos se pasa el tren y otros pases aprovecharan la relacin con Europa" [5].

Por su parte, el presidente colombiano de extrema derecha, lvaro Uribe, se expresaba en trminos semejantes: "Soy de la idea de que aquellos pases que hemos manifestado estar listos para entrar a negociar respetemos las velocidades, las flexibilidades, las decisiones que sobre el tema tomen Bolivia y Ecuador, y a su vez que expresen que respetan la voluntad de Colombia y Per de avanzar a una pronta conclusin de negociaciones" [6].

En efecto, esta tendencia de impulsar dos negociaciones en paralelo profundiza la crisis al interior de la CAN y compromete su viabilidad como bloque econmico esto, sin mencionar el impacto que la implementacin del TLC con la UE tendra por las mismas razones que ya hemos explicado con relacin al TLC Per-EEUU. Colombia y Per, en tal caso, terminaran siendo los mediadores para que los productos y capitales de estas potencias ingresen libres de aranceles hacia el resto de la CAN.

Esta divisin al interior de la CAN, en realidad, no es tan coyuntural y responde a la pequea guerra fra que se libra en el continente entre los sectores cada vez ms minoritarios que siguen el Consenso de Washington y los gobiernos de corte populista y progresista. Esto fue planteado con claridad meridiana por el Presidente de la Confederacin Nacional de Instituciones Empresariales Privadas de Per (CONFIEP), Jaime Cceres Sayn, quien afirm:

"Per debe insistir en desmarcarse lo ms posible de Chvez () tenemos que desligarnos totalmente y tratar con otros pases de que se logre el TLC con la UE", expres. No obstante, dijo que si no fuera posible la negociacin en bloque, "creo que como peruanos debemos hacer lo posible para conseguirlo de manera individual" [7].

En este afn por impulsar el TLC a cualquier precio, la UE, si bien no est creando las contradicciones reales que ya existen en el seno de los miembros de la CAN, si las estn exacerbando al punto de convertirse en un factor de presin que puede llevar a la inminente descomposicin de la Comunidad. Tal rol es, por decir lo menos, contradictorio con el objetivo inicial del AdA segn lo expresado por la UE: Un aspecto importante de este acuerdo, es que ser negociado de regin a regin para as dar un mayor mpetu al proceso de integracin regional de la Comunidad Andina [8]. O sea, nuevamente, estamos ante una situacin en la cual las promesas de la UE son totalmente contradichas por la realidad.

Qu es lo que se viene con las negociaciones?

Ante todas estas dificultades, era de esperar que la cuarta ronda de negociaciones, que debera haberse realizado a comienzos de Julio haya sido cancelada de manera unilateral por parte de la UE, con el argumento de que la CAN no haba podido acordar posiciones respecto a temas de inters para los europeos, como el rea de servicios o Propiedad Intelectual (la cual fue resuelta recin a mediados de agosto).

De una parte, tanto Ecuador como Bolivia se oponen a un TLC, aunque recientemente, la decisin del gobierno ecuatoriano de apoyar la modificacin a la decisin 486 sobre Propiedad Intelectual, la cual agrava la crisis en la CAN, pareciera indicar que Ecuador est ms dispuesto a hacer concesiones a la contraparte neoliberal (Per y Colombia) de la CAN que Bolivia. Por su parte, ni Colombia ni Per estn dispuestos a hacer ninguna concesin y, azuzados por la UE, parecieran estar dispuestos a romper si es necesario, a fin de impulsar nada menos que un TLC con la UE.

Sin embargo, pareciera que impulsar este TLC no ser tan fcil, segn el actual equilibrio de fuerzas en la CAN y, sobre todo, considerando la oposicin que enfrentara en Bolivia, en Ecuador y en Per, pas este ltimo en donde el movimiento popular, tras una serie de paros y manifestaciones que han sido enfrentados con gran represin por el gobierno de Alan Garca, pareciera estar levantando cabeza.

Correa, en carta a la UE, plantea esto de manera ms o menos clara: creo necesario ratificar la decisin de mi Gobierno, que va ms all de la relacin con la UE de no negociar tratados de libre comercio con ningn pas. Creemos en el comercio, mas no en la apertura irracional e indiscriminada de mercados [9].

Y las diferencias en las reas de comercio y desarrollo sostenible siguen sin solucionarse, an despus de la reunin extraordinaria el 14 de Agosto, en la cual qued en claro que no se encontrar acuerdo para una posicin conjunta respecto a estos temas, con lo cual el destino de las negociaciones en bloque queda en suspenso.

Pero la UE probablemente tambin ponder, a la hora de cancelar la ronda, en los problemas que podran haber surgido por la reaccin de rechazo que en toda Amrica se hizo sentir en contra de las nuevas polticas de inmigracin aprobadas en Junio. La Directiva Retorno, de momento pareciera poner otra traba en el avance de las negociaciones y, ciertamente, genera resistencia en los pases andinos que tienen un nmero importante de inmigrantes en Europa y habra sido un asunto incmodo de discutir cuando Bruselas reciba dardos de todas partes, incluidas organizaciones internacionales de derechos humanos, por una legislacin extremadamente represiva, que prev incluso, la separacin de los hijos de los padres en la eventualidad de la deportacin y una retencin hasta por 18 meses en centros especiales de detencin. Lo ms grave del caso, es que la UE se haba comprometido, durante la Tercera Ronda de Negociaciones del AdA UE-CAN, en Quito, a integrar el tema de migracin en la 4 ronda de negociaciones. El aprobar la legislacin, ignorando el compromiso de abordar este asunto con la CAN en la ronda de Bruselas, no demuestra mucho respeto por sus socios andinos, y demuestra el estilo de negociacin de la UE de labia muy demcrata, mientras en los hechos se hace todo lo contrario

Es poco probable que Uribe o Garca, pasen ms all de expresar su malestar (y no les queda otra, con los cerca de dos millones de inmigrantes andinos en Europa), pero Correa, en su calidad de presidente pro-tmpore de la CAN, supedit las negociaciones a la necesidad de derogar esa directiva. En sus propias palabras, En caso de () que se afecten gravemente los derechos de la poblacin migrante () mi gobierno considerar seriamente el retirarse de la negociacin del Acuerdo de Asociacin [10].

En realidad, pese a que las fuerzas que impulsen el proyecto neoliberal y de libre comercio sean fuertes, la directiva retorno, que ha alimentado cierta desconfianza recproca, y la grave crisis interna al interior de la CAN, exacerbada por las presiones de Bruselas, instalan un escenario en el cual no es sorprendente la cancelacin de las negociaciones, ni ser sorprendente si estas se abortan definitivamente, mientras la UE y el eje Per-Colombia buscan otra frmula para impulsar el ansiado TLC.

La pregunta es: de retomarse el dilogo, cundo se har? sobre qu bases se har? se insistir en la frmula de la negociacin bloque a bloque o se abrir la negociacin individual, o a ciertos pases de la CAN? Sea como sea, es poco probable que la UE ceda a las frmulas que desde Bolivia o Ecuador buscan mitigar los aspectos ms nocivos del comercio internacional y alterar, aunque ms no sea tmidamente, las relaciones neo-coloniales y de dependencia que rigen el comercio norte-sur. No podemos esperar que la UE, que desde ya est consolidando su proyecto imperial de la Europa Global (pese al traspi irlands con el referndum de Lisboa), se busquen frmulas solidarias de intercambio para los pueblos que solamente pueden ser construidas desde los pueblos.

* La versin completa (con referencias) se encuentra en: http://alainet.org/active/26042

______________________________ __________

[1] http://www.adnmundo.com/contenidos/comercio/evo_morales_tlc_colonizacion_dominio_garcia_uribe_ue_can_referendum_colombia_peru_ecuador_bolivia_ce_160508.html

[2] http://www.asc-hsa.org/node/574

[3] http://www.elcomercio.com.pe/ediciononline/html/2008-05-27/union-europea-aceptaria-negociar-pactos-comerciales-peru-y-colombia-dentro-can.html

[4] http://www.adnmundo.com/contenidos/comercio/peru_acelerar_tlc_ue_ecuador_bolivia_chavez_can_estados_unidos_ce_140508.html

[5]http://adnmundo.com/contenidos/comercio/alan_garcia_tlc_ue_can_bolivia_ecuador_peru_mexico_calderon_ce_150508.html

[6]http://www.adnmundo.com/contenidos/comercio/evo_morales_tlc_colonizacion_dominio_garcia_uribe_ue_can_referendum_colombia_peru_ecuador_bolivia_ce_160508.html

[7]http://www.adnmundo.com/contenidos/comercio/peru_acelerar_tlc_ue_ecuador_bolivia_chavez_can_estados_unidos_ce_140508.html

[8] RECOMMENDATION FROM THE COMMISSION TO THE COUNCIL authorising the Commission to open negotiations for the conclusion of an Association Agreement between the European Community and its Member States and the Andean Community and its Member Countries. p.6

[9] http://www.gloobal.net/iepala/gloobal/tematicas/crearpdf.php?id=5151 Ver la p.4

[10] http://www.gloobal.net/iepala/gloobal/tematicas/crearpdf.php?id=5151 Ver la p.3


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