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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 05-09-2008

La Sostenibilidad de los Agrocombustibles Una broma de mal gusto?

Guadalupe Rodrguez


La Unin Europea estableci durante el ao 2007 unos objetivos concretos para impulsar el uso de agrocombustibles en el transporte, a causa de la creciente escasez de los combustibles fsiles o crisis del petrleo. Con estos objetivos de 5,75% para el ao 2010 y de 10% para el ao 2020, trataba de ir sustituyendo paulatinamente el uso de los combustibles fsiles tradicionales por el uso de los agrocombustibles. El fomento de este tipo de energa de origen agrcola se justificaba en un principio en la UE entre otros, con el argumento de que los combustibles a base de biomasa seran ms amigables con el medio ambiente. Pero las voces discordantes, algunas al interior de los propios organismos oficiales que promocionan la agroenerga, confirmaron las dudas que ya denunciaban masivamente las organizaciones de la sociedad civil. *

Pero en un desesperado intento de agarrarse a toda costa a la idea de la agroenerga, los responsables en elaborar las normativas de la Unin Europea, coinciden en afirmar que la produccin masiva de los combustibles a base de plantas ser admisible si se establecen criterios adecuados de sustentabilidad ambiental y social. Por mucho que diversas iniciativas como las llamadas mesas redondas para la sustentabilidad^^1 <#sdfootnote1sym> se esfuerzan en intentar demostrar dicha sustentabilidad, la realidad de los pases productores habla por s sola: Los monocultivos no pueden nunca ser sostenibles, denuncian los campesinos afectados desde todos los rincones del continente.

*No slo en contra del medio ambiente*

Los supuestos beneficios ambientales de los agrocombustibles son diariamente desmentidos por las comunidades que estn siendo afectadas cada vez en mayor nmero e intensidad por la imparable expansin de los cultivos energticos^^2 <#sdfootnote2sym> . Tambin existe un nmero creciente de investigaciones cientficas. Mientras, y a pesar de las denuncias y las evidencias en contra, los bosques y otros ecosistemas nativos son reemplazados por monocultivos de palma de aceite, soja, caa de azcar, maz y tambin jatropha. Con la desaparicin de los bosques y ecosistemas nativos, desaparece tambin su biodiversidad, que no puede sobrevivir si no es en un hbitat propio. Las poblaciones que subsisten gracias a esta biodiversidad animal y vegetal se ven obligadas a dispersarse, perdiendo al mismo tiempo la posibilidad de existencia como pueblo, su cultura y con ello, su identidad. Los casos particulares que se llegan a dar a duras penas a conocer, son slo casos particulares de una globalizacin que est constituyendo un genocidio de la gente del campo, que tendrn consecuencias mucho ms graves de las que nos atrevemos a pensar en estos momentos.

Las superficies cultivables y el agua son recursos limitados. Por eso, se genera una fuerte presin sobre el uso de la tierra en los pases del Sur, especialmente en los pases tropicales, aunque no slo en estos. Superficies agrcolas destinadas a la produccin de alimentos son reemplazados por cultivos para la produccin de energa. La tierra que debera ser utilizada para producir alimentos se destina a la produccin de cultivos para fabricar combustibles. Esto no deja de ser paradjico, en un mundo donde ms de mil millones de personas pasan hambre y sed. La contaminacin por el uso y abuso de pesticidas y fertilizantes ha dejando a muchas poblaciones sin acceso al agua potable, y con graves enfermedades. Adems, muchas de las variedades agrcolas utilizadas para la produccin de agrodisel (soja) y agroetanol (maz) son transgnicas, lo cual abre otro mundo de crtica que pasar por alto. Una poltica que da prioridad a la produccin de alimento para los mil millones de vehculos que circulan por el mundo antes que a planificar el modo de alimentar a los seres humanos hambrientos, solo puede ser calificada de perversa. Algunos gobiernos e instituciones han manifestado preocupacin por la seguridad alimentaria.

Tanto en Latinoamrica como en Africa, cultivos como la jatropha y el ricino se estn uniendo a esta locura de produccin de combustibles a partir de sustancias vegetales. Se est avanzando rpidamente en la investigacin de combustibles de segunda generacin, que pueden ser ya producidos experimentalmente a partir de rboles. Los monocultivos extensivos de rboles de eucalipto para la produccin de papel ya constituyen un problema gravsimo en pases como Brasil, Uruguay, Colombia, Espaa o Sudfrica. Es fcilmente previsible que la presin de cultivos masivos de rboles sobre la poblacin y el medioambiente aumentar exponencialmente una vez que las investigaciones para la produccin de agrocombustibles concluyan.

Cada vez son menos los que creen que la produccin de agrocombustibles ayuda en modo alguno a luchar contra el cambio climtico. Recientemente, algunos estudios y artculos cientficos demuestran que los combustibles de procedencia agrcola no son eficaces para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero. Segn los clculos hechos sobre diferentes escenarios del mundo por dos equipos de economistas^^3 <#sdfootnote3sym> , la reconversin de ecosistemas nativos en plantaciones agrcolas, produce emisiones de carbono que no se compensan en absoluto con el uso de los agrocombustibles que se puedan producir en estas superficies: la limpieza de la vegetacin nativa, la liberacin del carbono contenido en la vegetacin y en los suelos, el combustible fsil utilizado en estos trabajos, etc. La deforestacin de la selva indonesia para la produccin de palma aceitera o de la selva Amaznica para la produccin de soja generan una deuda de carbono inmensa, que no justifica en absoluto la afirmacin de que los agrocombustibles son beneficiosos para el cambio clmtico.

*Los supuestos beneficios sociales tampoco saltan a la vista. *

Los intentos de establecer crieterios sociales de sostenibilidad plantea igualmente una serie de problemas y contradicciones extremadamente graves.

Ni el origen de las materias primas ni las condiciones en las que estas se obtienen no est garantizado. Segn denuncias de comunidades locales y organizaciones sociales y de derechos humanos, compaas multinacionales productoras de aceite de palma o de soja, usan muy a menudo prcticas violentas para tomar el control y posesin de las tierras de las comunidades indgenas, campesinas o afrolatinoamericanas, con la complicidad de la polica, de autoridades y hasta organizando fuerzas paramilitares. Familias indgenas y campesinas antes autosuficientes a partir de los recursos del bosque y del campo que los rodeaba denuncian ser vctimas de engaos para dejar sus tierras bajo falsas promesas de trabajo y desarrollo. En Latinoamrica, ya hay denuncias graves desde Paraguay, Argentina, Brasil, Colombia, Ecuador. En un comunicado reciente^^4 <#sdfootnote4sym> , la Comision Intereclesial de Justicia y Paz de Colombia, que hace aos se confronta con las violaciones de derechos humanos y la destruccin ambiental a causa de la expansin del cultivo de la palma en ese pas, denuncia: Hoy persiste la deforestacin de bosque primario, la ampliacin de la siembra de palma, a pesar del reconocimiento formal de que se trata de propiedad colectiva de comunidades negras. Estas actuaciones ilegales se realizan en medio de la presencia militar de la Brigada 15. Los pobladores, organizados para resistir a una expulsin an mayor y para recuperar parte del territorio ancestral ya arrebatado, son amenazados continuamente por los ocupantes ilegales de sus tierras, con la complicidad de las autoridades.

Otro criterio sobre el que se espera establecer la sostenibilidad social de la produccin de combustibles a base de productos agrcolas, es el supuesto crecimiento econmico que traern a los pases productores. Se nombra el trabajo y prosperidad que supondrn para los agricultores. Sin embargo, son los inversores y latifundistas los que se hacen con grandes cantidades de tierra, muchas veces arrebatndola por medios en ocasiones ilcitos a la poblacin local, campesina o indgena. Mientras, por parte de las comunidades ha habido denuncias desde Colombia (trabajadores de la palma), Uruguay y Brasil (agricultores de la caa de azcar) de haber sido obligados a adquirir deudas impagables, trabajo muy mal remunerado y hasta esclavizante. Cientos de casos de trabajadores prisioneros en condiciones de semiesclavitud han salido a la luz en los ltimos meses.

Muy a menudo se argumenta que la produccin a nivel local de agrocombustibles, para su utilizacin in situ, es sostenible y contribuira a la solucin del problema energtico local. Sin embargo, los proyectos actualmente existentes en los pases de Latinoamrica y Africa estn enfocados a la exportacin del producto agrcola para la produccin de la agroenerga.

La supuesta existencia de vastsimas extensiones de tierras marginales donde puede producirse agroenerga sin competir con alimentos es ampliamente promocionada por gobiernos y empresas. Pero el de marginales es un calificativo absolutamente relativo, que se aplica segn el inters existente en dichas tierras. Comprobadamente, en muchas de las tierras calificadas como marginales, como en amplias reas del cerrado brasilero o del noroeste argentino, existen poblaciones que dependen de ese ecosistema como un todo para su supervencia, y que lo habitan.

Y como colofn a este despropsito, los sistemas propuestos en la actualidad, que estn discutiendo los modos posibles de certificacin de productos agrcolas, estn proponiendo sistemas basados en estndares voluntarios, lo que significa que las propias compaas privadas, con intereses econmicos en la produccin agrcola destinada para agrocombustibles controlan el establecimiento de los requisitos de sostenibilidad. El que las empresas tengan intereses econmicos y se auto-impongan mtodos de control es incompatible.

*Voces institucionales en contra de la agroenerga*

El impacto que est teniendo el desvo de las cosechas en el abastecimiento de alimentos bsicos como el trigo o el arroz han multiplicado los llamamientos para que Bruselas cambie de postura en relacin a sus objetivos para los agrocombustibles. Josette Sheeran, directora del Programa de Alimentos de la ONU advirti el 6 de marzo de este ao^^5 <#sdfootnote5sym> que los precios de los alimentos seguirn subiendo hasta 2010, siendo una de las razones para ello el uso de los cereales para producir biocombustibles. Incluso la dirigente de las Naciones Unidas ha instado a las autoridades europeas a realizar una reflexin sobre su poltica de biocarburantes y sus objetivos en este sector. Se suma as, al relator especial de las Naciones Unidas para la Alimentacin, Jean Ziegler, quien ya el ao pasado llamaba la atencin de la comunidad internacional en la misma lnea.

*Llamados a moratoria y en contra de la certificacin de monocultivos*

Una red de organizaciones ambientales y sociales investigando y denunciando el efecto de los agrocombustibles sobre las poblaciones locales de los pases del Sur, y trabajando por incidir en las polticas europeas al respecto, han llamado a una moratoria para 5 aos para los agrocombustibles en Europa, con apoyo de ms de 230 organizaciones alrededor del mundo^^6 <#sdfootnote6sym> .

Tambin los miembros del African Biodiversity Network (ABN), Red para la Biodiversidad de frica, que agrupa a diferentes organizaciones de investigacin, han pedido una moratoria en nuevos proyectos para la produccin de agrocombustible, a la exportacin y a los objetivos de agrocombustibles de los gobiernos de Europa y el resto del mundo. Consideran que son ms una amenaza que un beneficio. "Necesitamos proteger nuestra seguridad alimentaria, selvas, agua, derechos territoriales, campesinos y pueblos indgenas del agresivo avance de los proyectos de agrocombustibles, que estn devorando nuestra tierra y recursos a una escala y velocidad increbles.", aseguran desde la ABN. Las organizaciones africanas caracterizan la embestida de los agrocombustibles en frica como la nueva fiebre del oro verde, lo que adems conlleva todas las caractersticas de explotacin neocoloniales. Denuncian la rpida privatizacin de las tierras para plantaciones por compaas transnacionales. Hay que tener en cuenta que el 70% de las tierras africanas todava son de propiedad comunal. Los gobiernos estn adjudicando millones de hectreas.^^7 <#sdfootnote7sym>

Numerosas voces se estn levantando desde las comunidades afectadas en contra de estos sistemas de certificacin. Un amplio nmero de organizaciones sociales y ONGs denuncian en una declaracin hecha pblica durante el mes de marzo, vemos consternados como muchos gobiernos europeos, frente al aumento de crticas y denuncias de la situacin de nuestros pases, estn ciegamente confiando en las Mesas Redondas de Negocios Sustentables de la WWF [...]. Los gobiernos europeos estn ciegamente cayendo en la trampa del maquillaje verde de las transnacionales^^8 <#sdfootnote8sym> . Al mismo tiempo, el Movimiento Mundial por los Bosques (WRM) anunciaba el certificado de defuncin del FSC, un sistema de certificacin forestal, que ha sido nombrado continuamente como un referente por los defensores de la certificacin industrial agrcola, pero fuertemente cuestionado desde las comunidades y localidades productoras del sur porque con la certificacin de plantaciones de rboles a gran escala han demostrado su irresponsabilidad para con el ambiente y porque no aportan ningn beneficio social, razones por las que no cumplen con su objetivo^^9 <#sdfootnote9sym> .

Las crticas directas hacia la supuesta sostenibilidad social y ambiental de los agrocombustibles, nos llevan a cuestionar si la certificacin puede ser modo aceptable de garantizar la produccin sostenible, o un invento para seguir justificando el consumo energtico desmedido de los pases del norte, a costa de los derechos humanos, la alimentacin, los suelos, el agua, en una palabra, la integridad de las poblaciones de las zonas productoras. Es la certificacin un intento de proteger a las comunidades del Sur? O un modo para la industria y gobiernos para justificar actividades y polticas? Es posible continuar con los mismos estndares de vida, alejados de cualquier modelo de sostenibilidad, pero apaciguados en estos sistemas de certificacin o lavado verde?

Para las comunidades cuyos derechos han sido violados, desplazadas, amenazadas, contaminadas, manipuladas, explotadas, no queda lugar en las llamadas mesas de discusin acerca de los criterios de sostenibilidad, y cuando es as, ha habido denuncias de que su nombres son utilizados en un intento de dar credibilidad al sistema, aunque se hayan manifestado abiertamente en contra durante las diferentes rondas de discusin.^^10 <#sdfootnote10sym>

Es evidente que la crisis energtica es un debate que debe permanecer sobre la mesa, pero es necesario que el problema energtico del Norte, deje de solucionarse a expensas de los alimentos que deberan alimentar a los hambrientos del mundo. No es posible aceptar que debido al agotamiento inminente de los combustibles fsiles en el corto plazo, los gobiernos y las empresas que estn rigiendo el mundo promocionen como amigable y sostenible, un tipo de energa de origen agrcola y basada en una locura industrial.

La argumentacin de la sostenibilidad es inaceptable, y esta es una reflexin que todos como consumidores y como seres humanos (qu somos primero?!!!) estamos obligados a hacer antes de llenar el tanque.

Los monocultivos industriales no pueden nunca ser sostenibles.

1 <#sdfootnote1anc>Existen diversas iniciativas de este tipo: Mesa Redonda para la sustentabilidad del Aceite de Palma (RSPO por sus siglas en ingls), Mesa Redonda para la Soja Sustentable (RTRS), Iniciativa para una mejor caa de azcar (BSI), Mesa Redonda de Biocombustibles Sostenibles (RTSB)

2 <#sdfootnote2anc>Solamente durante los meses de julio y agosto de 2008 ha habido serias denuncias de comunidades indgenas (Regin Cauca, Pueblo Nasa por la expansin de la caa de azcar) y afrocolombianas (Curvarad en el Choc por la expansin de la palma aceitera) en Colombia; en Guatemala (indgenas Maya Keqchi, en las inmediaciones de la zona conocida como Finca El Recuerdo fueron desplazados violentamente por un empresario canavicultor, y en Coatepeque miembros de la organizacin campesina CUC fueron atacados por personas vinculadas al negocio de la palma de Aceite); en Argentina, la soja contina imparable acabando con cualquier habitante del campo (ataques de un empresario sojero en contra de indgenas guaranes de la comunidad Jase Endy Guas, en el rea conocida como El Talar).

3 <#sdfootnote3anc>Uno de estos estudios fue encargado por la organizacin the Nature Conservancy, el otro fue publicado en la revista Science. Ver p.ej. _http://www.elpais.com/articulo/sociedad/biocombustibles/contribuyen/reducir/efecto/invernadero/elpepisoc/20080208elpepisoc_7/Tes_

4 <#sdfootnote4anc>4-3-2008, Comisin Intereclesial de Justicia y Paz, Colombia

5 <#sdfootnote5anc>_http://www.elpais.com/articulo/economia/ONU/alerta/subida/alimentos/prolongara/2010/elpepueco/20080306elpepueco_10/Tes_

6 <#sdfootnote6anc>http://www.econexus.info/biofuels.html

7 <#sdfootnote7anc>http://www.grain.org/agrofuels/?moratoriumes

8 <#sdfootnote8anc>Declaracin de organizaciones sociales, indgenas, campesinas y movimientos urbanos de la Argentina, Latinoamrica y otros continentes, en rechazo a la Tercera reunin sobre soja responsable a celebrarse los das 23 y 24 de abril en el Hotel Hilton de Buenos Aires, Argentina., firmado por ms de 80 organizaciones.

9 <#sdfootnote9anc> Desatada por la concesin del certificado FSC a la empresa Veracel en Brasil, la cual tiene antecedentes innegables de violaciones de los derechos territoriales de las comunidades locales, contaminacin ambiental, agotamiento del agua y destruccin del ecosistema y viene adems socavando sistemticamente el proceso local de resistancia en contra de estas actividades.

10 <#sdfootnote10anc>Ver: La Via Campesina en Paraguay se manifiesta CONTRA las mentiras de la Mesa de Soja Sustentable en

_ http://www.biodiversidadla.org/content/view/full/39098_ donde organizaciones campesinas expresan su absoluto REPUDIO por la manipulacin de haber incluido el nombre de sus organizaciones en el marco de la Campaa de la Soja Sustentable

www.salvalaselva.org
www.stop-agrocombustibles.nireblog.com
<http://www.stop-agrocombustibles.nireblog.com/>_


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