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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 07-09-2008

Mujeres y trabajo: la desigualdad es persistente

Jean Maninat
La Jornada


La participacin de las mujeres en los mercados laborales de Amrica Latina aument en forma significativa las ltimas dos dcadas, pero no podemos ser complacientes: an hay un largo camino por recorrer para eliminar las diferencias de gnero en el trabajo, y los desafos del futuro son difciles de enfrentar.

La desigualdad es persistente. Basta dar una mirada a la regin: la participacin de las mujeres an es menor que la de los hombres y cada vez es ms complejo aumentarla, sus salarios son inferiores, estn asediadas por la informalidad, y enfrentan una carga desproporcionada de obligaciones familiares que impactan la composicin del mercado laboral.

En 2008 la tasa de participacin de las mujeres en los mercados laborales supera el 52 por ciento. Son 20 puntos por encima de los 32 de 1990. Al mismo tiempo se cerr la brecha con los hombres, que tenan una tasa de participacin de 79 por ciento y ahora tienen una muy similar, de 77.

Es un progreso indudable hacia la igualdad de gnero en el trabajo, un tema que comenz a ser tratado por la OIT desde su fundacin hace 90 aos. En una poca en que la desigualdad estaba arraigada abord el tema de la maternidad, esencial para permitir el acceso de las mujeres al trabajo, en el Convenio nmero 3 de 1919.

Desde entonces hemos sido testigos de numerosas transformaciones sociales y econmicas, de cambios en la organizacin del trabajo, de polticas pblicas novedosas, de grandes demandas y luchas, de cambios de actitud y del vrtigo de la modernidad en general.

Hemos avanzado mucho, pero no lo suficiente

La OIT acaba de lanzar una campaa mundial sobre la igualdad de gnero y trabajo decente, que apunta precisamente en esta direccin: hay que abordar los desafos pendientes. Es necesario que los actores del mundo laboral, as como la sociedad en general, continen realizando esfuerzos para seguir derribando barreras.

Un sntoma de la persistencia de barreras de gnero es la diferencia salarial. Las remuneraciones recibidas por las mujeres en la regin son inferiores a las de los hombres, brecha que en algunos pases supera los 30 puntos porcentuales. Hace poco, la presidenta de Chile, Michelle Bachelet, plante que las diferencias salariales constituyen una de las caras ms visibles, ms desafiantes y, sin duda, ms ingratas de la discriminacin de gnero.

Las mujeres latinoamericanas tambin enfrentan menores oportunidades, producto de una segregacin que afecta sus posibilidades de ascenso o el desempeo en posiciones de mayor responsabilidad. Por otra parte, si bien las mujeres comparten cada vez ms el papel de proveedoras, los hombres no asumen de manera equivalente una redistribucin de las tareas domsticas, lo cual implica una sobrecarga importante y contribuye a generar tensiones entre la vida laboral y la familiar.

Adems, cerrar an ms la brecha de participacin significa llegar hasta quienes tienen mayores dificultades para incorporarse al mundo laboral remunerado. En casi todos los pases son las mujeres ms pobres quienes carecen de preparacin y de servicios de apoyo para su insercin. Y cuando trabajan, en general acceden a empleos informales de muy mala calidad.

Estos y otros desafos requieren de una combinacin de polticas pblicas y privadas. De un marco normativo eficiente para la incorporacin de las mujeres, para la igualdad en el trabajo y para conciliar la vida familiar y la laboral, y un esfuerzo importante por parte de empresas, sindicatos y de los actores organizados por romper estereotipos sociales y laborales.

Para los pases, se trata de aprovechar una oportunidad para las economas y el desarrollo. Como generadoras de riqueza y productividad, las mujeres son clave. En especial en un mundo donde las crisis energtica, alimentaria y ambiental parecen confabuladas para hacer an ms difcil la senda del progreso.

Director regional de la Organizacin Internacional del Trabajo para las Amricas.



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