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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 12-09-2008

Los implicados, acusados de uso de drogas y malos manejos de regalas petroleras
Nuevo escndalo de corrupcin entre funcionarios del gobierno de Bush

David Brooks
La Jornada


Estall otro escndalo ms de corrupcin, sexo y drogas en el gobierno de George W. Bush cuando investigadores federales revelaron hoy que funcionarios encargados de manejar miles de millones de dlares en regalas petroleras participaron durante aos en la manipulacin de contratos, tuvieron relaciones sexuales y recibieron regalos ilcitos de empleados de varias empresas petroleras estadunidenses

El inspector general del Departamento del Interior present hoy informes despus de una extensa investigacin de dos aos, detallando cmo varios funcionarios de la oficina encargada del manejo de regalas petroleras participaron en actos de corrupcin en el manejo de contratos, conflicto de inters al trabajar para el gobierno y prestar servicios remunerados a empresas privadas a la vez, aceptar regalos (incluyendo viajes para jugar golf, para esquiar, cenas y ms) y hasta relaciones sexuales con empleados de algunas de las empresas petroleras ms grandes del pas.

Adems, por lo menos 19 funcionarios en la seccin responsable de comercializar el gas y petrleo que algunas empresas ofrecen en lugar de pagos de regalas al gobierno en sus oficinas en Denver casi un tercio de los 55 empleados federales, no slo recibieron regalos y recompensas de empresas como Chevron, Shell, Hess entre otras, sino que el ex jefe Gregory Smith us cocana y tuvo relaciones sexuales con sus subordinadas (una de las cuales le venda cocana).

El inspector general Earl Devaney escribi que las investigaciones revelan una cultura de fracaso tico y describi una cultura de abuso de sustancias y promiscuidad de un grupo de 13 funcionarios en Washington y Denver.

El informe del inspector general afirma que varios de los funcionarios frecuentemente consumieron alcohol, cocana y mariguana, y tuvieron relaciones sexuales con representantes de empresas de petrleo y gas.

Las regalas en dinero o en especie manejadas por estas oficinas del Departamento del Interior son pagadas al gobierno por empresas a cambio de la explotacin de petrleo y gas en tierras federales. Los pagos en especie (ms de 4 mil millones anualmente) son revendidos por el gobierno a empresas energticas o depositado en la Reserva Petrolera Estratgica. El llamado Servicio de Administracin Mineral recauda unos 10 mil millones en regalas en total cada ao y representa una de las fuentes de ingreso ms grandes al tesoro federal fuera de los impuestos, inform el New York Times.

Entre los funcionarios implicados, la de ms alto rango es Lucy Denett, ex directora asociada de la administracin de ingresos minerales, quien manipul contratos para beneficiar a un amigo y ex asistente, y quien se jubil este ao mientras proceda la investigacin. Resulta que su esposo, Paul Denett, era el funcionario de mayor rango para procuracin en la Oficina de Administracin y Presupuesto de la Casa Blanca hasta que renunci este mes.

Las violaciones detalladas ocurrieron durante el gobierno de Bush, desde 2002 hasta por lo menos 2006. Tambin hay pruebas de que Chevron y otras empresas lograron descuentos en sus compras del petrleo del gobierno despus de que fueron firmados los contratos, con por lo menos 118 ocasiones documentadas de este tipo de favor, lo cual representa un costo de 4.4 millones de dlares al pblico.

Este escndalo estalla justo cuando se debate tanto en Washington como en la contienda electoral el tema de ampliar la exploracin y perforacin de empresas petroleras en aguas costeras y territorios federales pblicos.

El director del Servicio de Administracin Mineral del Departamento del Interior, Randall Luthi, coment que solicitamos esta investigacin en 2006 despus de que un empleado present alegatos de fallas ticas.



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