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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 16-09-2008

Peter Mandelson est intimidando a las naciones ms pobres del mundo para que sigan una ruta de desarrollo que no funciona
Protgete y sobrevive

George Monbiot
The Guardian


No es habitual que un burcrata haga un gran descubrimiento cientfico. Por eso, quitmonos el sombrero ante Peter Power *. El portavoz de la Comisin Europea para el comercio escribi a The Guardian la semana pasada, inventando un nuevo concepto ecolgico: exceso de pescado. En la bsqueda de la justificacin de las polticas que aseguraran a los arrastreros europeos el permiso para seguir pescando en las aguas de Oeste africano, Power afirma que slo sacaran de los excesos de reservas (1) de la regin. Bien, alguien tiene que hacerlo. Si no fuera porque nuestros valientes pescadores batallan contra la productividad delincuente de la naturaleza, los mares reventaran a causa de esas repugnantes criaturas escamosas.

Power estaba respondiendo a la columna que escrib hace quince das, la cual mostraba cmo las existencias de pescado haban disminuido y la poblacin de Senegal empezaba a pasar hambre como resultado del saqueo de otras naciones. El Acuerdo de Asociacin Econmica que la Comunidad Europea quiere que firme Senegal hara mucho ms difcil para este pas mantener nuestros barcos fuera de sus aguas. Power mantiene que la cuestin del acceso de la flota de UE a aguas senegalesas... no forma parte de estas negociaciones comerciales.

Este es un esplndido ejemplo de una estrategia estpida. Nadie est diciendo que haya un acuerdo especfico de pesca para Senegal. Pero la exigencia de la CE para que las compaas europeas tengan el derecho a establecerse libremente en el suelo africano y recibir tratamiento nacional asegurara que a Senegal no se le permite discriminar entre sus propios negocios y las compaas extranjeras. No podran entonces excluir a los barcos europeos. Es realmente tan difcil de entender para un burcrata bien pagado?

Despus de que esa columna fuera publicada, varias personas me escribieron sugiriendo que el problema era peor de lo que yo pensaba. La crisis pesquera de Senegal forma parte de una amarga e irnica historia. Como Felicity Lawrence muestra en su libro Eat Your Heart Out (Coma su corazn), la gente de Senegal se ha vuelto dependiente de la pesca en parte a causa del desplome de la agricultura (2). En 1994, se forz a Senegal a eliminar sus impuestos comerciales. Esto permiti que la UE inundase el mercado con subsidios a los tomates y al pollo, sacando a los agricultores del negocio. Cambiaron a la pesca casi al mismo tiempo que los superarrastreros europeos llegaron y fueron expulsados de nuevo. As, los barcos de pesca se utilizaron en su lugar para transportar emigrantes. Lawrence descubri que aquellos que sobrevivieron el viaje a Europa fueron empleados como casi esclavos por la industria subsidiada del tomate.

Pero este es slo un aspecto del escndalo que ha sido olvidado por casi todos los periodistas en el Reino Unido. Mientras que han estado preocupados por el precio de las casas y la final de Gran Hermano, el comisario de comercio europeo, Peter Mandelson, ha estaba buscando cmo imponer nuevos acuerdos comerciales a 76 de los pases ms pobres del mundo: frica, el Caribe y naciones del Pacfico (ACP). Planteados como instrumentos de desarrollo, los Acuerdos de Asociacin Comercial amenazan con convertirlos en mendigos.

La gente de estos pases sabe que el comercio es esencial para sacarlos de la pobreza. Pero tambin ven que si no se lleva a cabo de forma justa, los empobrece ms. Muchos estn avisados de que la ecuacin europea de comercio justo con comercio justo no tiene sentido.

Los economistas neoliberales argumentan que las naciones ricas optaron por esta postura al eliminar sus barreras al comercio. Nada podra estar ms lejos de la realidad. Como Ha-Joon Chang muestra en su libro Kicking Away the Ladder (Quitando la escalera de una patada), Inglaterra descubri su entusiasmo por el libre comercio slo despus de que alcanzara el dominio econmico (3). La revolucin industrial se construy sobre el proteccionismo: en 1699, por ejemplo, prohibimos la importacin de la lana irlandesa; en 1700 prohibimos las prendas de algodn de la India. Para proteger y desarrollar nuestra industria incipiente impusimos tarifas feroces (impuestos comerciales) a casi todos los bienes facturados.

Ya en el ao 1816 EEUU haban puesto un impuesto del 35% a la mayora de los productos importados, que aumento al 50% en 1832. Entre 1864 y 1913 era el pas ms proteccionista del planeta y el que experimentaba un crecimiento ms rpido. No fue hasta despus de la Segunda Guerra Mundial, cuando ya dominaba el mundo, cuando retir la mayora de los impuestos. La misma estrategia utiliz Japn, Corea del Sur, Taiwn y prcticamente todos los pases que son ricos hoy en da. Dentro de las naciones del ACP, el gran xito de los ltimos 30 aos es el pas con mayor proteccionismo de todos: durante los aos 80 y 90, Mauricio impuso tarifas de hasta el 80% (4). El proteccionismo que las elites corruptas pueden explotar fcilmente no siempre crea riqueza; pero el desarrollo es mucho mas complicado sin l.

El intento de Peter Mandelson de evitar que las naciones pobres utilicen esas estrategias es slo una de las injusticias que trata de imponer. Mientras que quiere que los pases del ACP eliminen las tarifas de las importaciones de la mayora de los productos, Europa seguir con los subsidios a los agricultores. Adems, estas polticas pueden hacer que millones de personas pierdan sus empleos.

Como muestra Oxfam, Mandelson tambin est negociando para dejar que las corporaciones europeas pongan a prueba a las compaas locales y para que la privatizaciones sean legalmente irreversibles, amenazando el acceso a la sanidad publica, educacin, agua y banca. Los pases ACP tendrn prohibido imponer rigurosos controles del capital durante pocas de crisis financieras: la necesidad de las compaas europeas de sacar su dinero fuera tiene prioridad sobre la supervivencia econmica de los pobres. Quiere que adopten un tratado que prohba a los agricultores guardar sus propias semillas (5).

Mandelson intent forzar todo esto el pasado mes de diciembre, avisando al ACP de que si no lo firmaban entonces, las reglas del comercio mundial haran que perdiesen el trato preferencial con Europa. El Dr. Dan Gay, consejero de comercio de las NNUU, me dijo que la gente en las negociaciones entre la CE, Fiji y Papua Nueva Guinea comentaba que Mandelson les grit a los ministros al estilo neocolonial, sugiriendo que eran tan incompetentes que tenan que ayudarse de consejeros extranjeros. (6) La oficina de Mandelson dice que expres el deseo de negociar con los ministros presentes, en lugar de con sus consejeros. De todas maneras, no grit a nadie al estilo neocolonial. (7)

Fuera como fuese, lo cierto es que los pases del ACP han sido amenazados. En diciembre sus ministros de comercio firmaron un documento conjunto rechazando la enorme presin que se est ejerciendo sobre sus pases por parte de la Comisin Europea (8). La mitad de ellos se negaron a firmar. El resto iniciaron borradores de acuerdos. Mandelson todava est retorciendo brazos, intentando forzar los tratados lo antes posible. La semana pasada los jefes de Estado del Caribe estaban a punto de firmar, pero dieron marcha atrs en el ltimo minuto: maana tienen una reunin para decidir qu van a hacer despus. Espero que tengan las agallas suficientes como para romper todo y empezar desde cero.

Si el objeto de las negociaciones ha sido enriquecer a las compaas europeas a costa de los pobres, Mandelson lo ha hecho bien. Si, como dice la Comisin, los acuerdos son principalmente concebidos como instrumento de desarrollo (9), sus intervenciones han sido desastrosas. Parece haber concebido estas negociaciones en el estilo de un virrey del siglo XXI: las preocupaciones humanitarias no pueden obstruir los intereses comerciales.

A corto plazo, y con un marco limitado de referencia, las tcticas de la Comisin puede que realcen nuestros propios intereses. Pero somos mejor que eso. Si la gente de Europa supiese lo que se est haciendo en su nombre, dudo que 1 de cada 10 lo apoyasen.


Bibliografa

1. Peter Power, 4th September 2008. Trade: one size doesnt fit all. The Guardian.

2. Felicity Lawrence, 2008. Eat Your Heart Out. Penguin, London.

3. Ha-Joon Chang, 2002. Kicking Away the Ladder. Anthem Press, London.

4. Oxfam, 21st April 2008. Partnership or Power Play? Briefing Paper 110. http://www.oxfam.org/files/bp110_europe_EPAs_trade_deals_with_acp_countries_0804.pdf

5. ibid.

6. Dan Gay, pers comm.

7. Michael Jennings, Press Officer for Trade, Economic Commission, pers comm.

8. The ACP Council of Ministers, 13th December 2007. Declaration Expressing Serious Concern on the Status of the Negotiations of the Economic Partnership Agreements. http://www.acp-eu-trade.org/index.php?loc=epa/AllACP-2.php

9. European Commission, 8th August 2008. Economic Partnership Agreements: A New Approach in EU-ACP Trade Relations. http://ec.europa.eu/trade/issues/bilateral/regions/acp/index_en.htm

Artculo original: http://www.monbiot.com/archives/2008/09/09/protect-and-survive/

Traducido por Flix Nieto y Mario Cullar



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